Morgellons

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La sindrome di Morgellons, o morbo di Morgellons, o semplicemente Morgellons è il nome dato nel 2002 dalla statunitense Mary Leitao a una presunta patologia caratterizzata da una serie di sintomi cutanei quali prurito, fitte dolorose, apparente presenza di fibre sulla o sotto la pelle, lesioni permanenti alla cute (es. eruzioni cutanee o piaghe). Il nome deriva dalla cronaca di un medico del XVI secolo, in cui sono descritti sintomi analoghi.

La comunità scientifica non ha rilevato alcuna fondatezza nelle teorie della Leitao e ha ricondotto i sintomi descritti a patologie già note, generalmente collegate a disturbi mentali[1], in particolare come una forma di parassitosi allucinatoria[2].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Mary Leitao, una casalinga che aveva lavorato per alcuni anni come tecnico di laboratorio, ha raccontato che nel 2001 suo figlio di due anni avrebbe iniziato a lamentarsi di piccole piaghette sotto un labbro e di presunti "insetti".[3][4][5] Leitao esaminò le piccole piaghe con il microscopio giocattolo del figlio e dichiarò di aver osservato la presenza di "fibre" di vari colori[3][6][7].

La Leitao fece visitare il figlio da otto differenti medici, che non riscontrarono alcuna malattia, allergia, o nulla di inusuale nei sintomi da lei descritti[3]. Anche uno specialista universitario esperto di casi pediatrici complessi non riscontrò nel bambino alcuna reale patologia organica e chiese al medico curante di sottoporre la madre a una valutazione e terapia psichiatrica.[3][8]

Diversi altri medici diagnosticarono alla madre la Sindrome di Münchhausen per procura, un disturbo mentale che spinge le madri a dichiarare o arrecare danni fisici al figlio per attirare l'attenzione su di sé[8][9].

Nel 2004 la Leitao ha costituito la Morgellons Research Foundation (MRF), per raccogliere segnalazioni di altri presunti casi autodiagnosticati[9].

Ricerche e valutazioni cliniche[modifica | modifica wikitesto]

La comunità scientifica ritiene che la sindrome di Morgellons non sia una nuova malattia e che i sintomi siano manifestazioni di altre condizioni patologiche ben conosciute, come per esempio la Sindrome di Wittmaack-Ekbom[10][11], o del disturbo psichiatrico conosciuto come parassitosi allucinatoria.[1][12][13]. Anche secondo la Mayo Clinic si tratta di una condizione clinica con una probabile componente di tipo psicologico e/o psichiatrico.[14]

I sintomi cutanei presentati all'osservazione clinica sarebbero da ricondursi a lesioni autoinflittesi dagli stessi pazienti per estrarre dalla cute fantomatici "parassiti" che essi erroneamente credono annidarsi sotto la loro pelle[15]. Il disturbo avrebbe dunque natura essenzialmente psichiatrica, molto simile alle allucinazioni percettive e alle convinzioni deliranti delle parassitosi allucinatorie, al punto che il paziente interpreterebbe anche i brandelli di pelle rimossi, gli annessi bulbi piliferi e qualunque fibra tessile rimanga casualmente intrappolata nella ferita autoinflitta come i "residui" di una presunta, e in realtà inesistente, "entità parassitante".

Il follicolo pilifero e la ghiandola sebacea, estratti dallo sfregamento e incorporati nelle ferite, possono essere scambiati per un piccolo verme, mentre le fibre dei vestiti, staccatesi anch'esse a causa dello sfregamento, possono sfibrarsi e mostrare apparenti "zampe" o "antenne"[16]. Frequentemente, inoltre, tali pazienti presentano anche altri disturbi psichiatrici[17].

Studi peer review del 2009 e del 2010 equiparano espressamente il Morgellons alla parassitosi allucinatoria (in inglese "delusional parasitosis")[18], e suggeriscono di classificare il Morgellons come "delusional infestation" (infestazione allucinatoria)[19].

A partire dal 2006 hanno incominciato a interessarsi della sindrome i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), un importante organismo di controllo sulla sanità pubblica degli Stati Uniti d'America[20] e i suoi studi conclusivi vengono pubblicati nel 2012[2], secondo i quali l'unica anomalia più comunemente riscontrata sarebbe un danno causato dal sole, mentre la maggior parte delle ferite sarebbero causate da un impulso cronico a grattarsi. Il materiale presente nelle ferite era principalmente cellulosa compatibile con fibre di cotone. Un alto numero di partecipanti alla ricerca ha mostrato positività ai test volti a rivelare patologie psichiatriche o ha mostrato dipendenze preesistenti (ad esempio da droghe). Lo studio conclude che: «Non è stata individuata alcuna nota patologia concreta sottostante né alcuna fonte di infezione, al pari di quanto succede in condizioni più conosciute e note come la parassitosi allucinatoria»[2].

Teorie del complotto[modifica | modifica wikitesto]

Diversi sostenitori di teorie complottiste, così come soggetti che si dichiarano affetti da Morgellons, hanno proposto varie interpretazioni, nessuna delle quali supportata da evidenza scientifica o prove di alcun tipo, che includono collegamenti della sindrome con le scie chimiche o con i rapimenti alieni. Nel programma radiofonico nordamericano “Coast to Coast”, che si occupa sovente di fenomeni paranormali e teorie del complotto, un dottore del Nuovo Messico affermò che un ex-agente della CIA gli avrebbe confidato che la presunta malattia sarebbe l'effetto di un incidente in un esperimento governativo francese, che avrebbe contaminato l’acqua[21].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Frank Mullen, Medical community skeptical. Doctor attributes Morgellons' 'cures' to the placebo effect, Reno Gazette Journal, 8 maggio 2004. "Most doctors interviewed dismiss alleged evidence that medical science has overlooked what patients are calling "Morgellons' disease" and insist that the patients are delusional."
  2. ^ a b c Pearson M.L., Selby J.V., Katz K.A., Cantrell V., Braden C.R., Parise M.E., Paddock C.D., Lewin-Smith M.R., Kalasinsky V.F., Goldstein F.C., Hightower A.W., Papier A., Lewis B., Motipara S., Eberhard M.L., Clinical, Epidemiologic, Histopathologic and Molecular Features of an Unexplained Dermopathy in Public Library of Science ONE, vol. 7, nº 1, gennaio 2005, pp. e29908, DOI:10.1371/journal.pone.0029908, PMID 22295070. PMC 3266263
  3. ^ a b c d Chico Harlan, Mom fights for answers on what's wrong with her son, Pittsburgh Post-Gazette, 23 luglio 2006. URL consultato il 4 agosto 2007.
  4. ^ Virginia R Savely, Stricker, Raphael B, Morgellons disease: the mystery unfolds in Expert Review of Dermatology, vol. 2, nº 5, ottobre 2007, pp. 585–591, DOI:10.1586/17469872.2.5.585. URL consultato il 7 giugno 2008.
  5. ^ 'Morgellons' Mystery, ABC News Primetime, 9 agosto 2006. URL consultato il 14 agosto 2007.
  6. ^ Ginger Savely, Leitao, Mary, Delusions of Parasitosis versus Morgellons Disease: Are They One and the Same?, International Lyme and Associated Diseases Society. URL consultato l'11 giugno 2008 (archiviato dall'url originale il 21 gennaio 2008).
  7. ^ Elizabeth DeVita-Raeburn, The Morgellons Mystery, Psychology Today, marzo/aprile 2007. URL consultato il 4 agosto 2007.
  8. ^ a b E. Devita-Raburn, The Morgellons Mystery, Psychology Today, 2007.
  9. ^ a b H. Witt, A mystery ailment gets under skin, Chicago Tribune, 25/7/2006.
  10. ^ (EN) Emma Marris, Mysterious 'Morgellons disease' prompts US investigation, Nature Medicine, 30 agosto 2006.
  11. ^ J Dunn, MB Murphy, KM Fox, Diffuse Pruritic Lesions in a 37-Year-Old Man After Sleeping in an Abandoned Building, Am J Psychiatry, 2007. 164:1166–1172. PMID 17671278.
  12. ^ Daniel Elkan, Is this a disease or an episode of the X files?, Daily Mail (UK), 18 settembre 2007. URL consultato il 3 maggio 2008.
    «most experts believe the condition is a psychological disorder called delusional parasitosis.».
  13. ^ Elaine Monaghan, All in the head? (London), Times Online (UK), 19 maggio 2006. URL consultato il 5 giugno 2008. "most doctors believe Morgellons is not in the skin, but in the head."
  14. ^ (EN) Morgellons disease: Managing a mysterious skin condition.
  15. ^ (EN) en: What is Morgellons Disease? Is it a physical or psychological condition?, Scientific American, 13/05/2009.
  16. ^ Nancy. C. Hinkle, Delusory Parasitosis, American Entomologist, 2000, 17.
  17. ^ B. Schulte, Figments of the Imagination?, Washington Post, 20/01/2008.
  18. ^ Freudenmann R.W., Lepping P., Delusional infestation in Clinical Microbiology reviews, vol. 22, nº 4, American Society of Microbiology, ottobre 2009, pp. 690-732, DOI:10.1128/CMR.00018-09, PMID 19822895. PMC 2772366
  19. ^ Harth W., Hermes B., Freudenmann R.W., Morgellons in dermatology in Journal of the German Society of Dermatology, vol. 8, nº 4, aprile 2010, pp. 234-42, DOI:10.1111/j.1610-0387.2009.07219.x, PMID 19878403.
  20. ^ Pagina di riferimento sul sito CDC
  21. ^ Jesse Hyde, The Plague. Bizarre fibers. Black sweat. Bugs under the skin. Welcome to the controversial world of Morgellons disease., Dallas Observer, 20 luglio 2006.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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