Area 51

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Area 51
Wfm area 51 landsat geocover 2000.jpg
Immagine satellitare della regione (satellite NASA Landsat)
IATA: AR51 – ICAO: KXTA
Descrizione
Nome impianto Area 51
Tipo Militare
Esercente United States Air Force
Stato Stati Uniti d'America
Regione Nevada
Posizione 37°14′06″N 115°48′40″W
Altitudine AMSL 1360 m
Coordinate 37°14′06″N 115°48′40″W / 37.235°N 115.811111°W37.235; -115.811111Coordinate: 37°14′06″N 115°48′40″W / 37.235°N 115.811111°W37.235; -115.811111
Piste
Orientamento (QFU) Lunghezza Superficie
14L/32R 3 658 m Asfalto
12/30 1 652 m Asfalto
09L/27R 3 489 m Sale

[senza fonte]

L'Area 51, inizialmente chiamata "Nevada Test Site - 51" e successivamente ribattezzata con il nome attuale, consiste in una vasta zona militare operativa di 26 000 k (circa l'equivalente della superficie della Sardegna) situata vicino al villaggio di Rachel a circa 150 km a nord-ovest di Las Vegas, nel sud dello stato statunitense del Nevada. Nonostante sia situata nella vasta regione appartenente alla Nellis Air Force Base, le strutture nei pressi del Groom Lake sembrano essere gestite come se fossero un distaccamento dell'Air Force Flight Test Center della base aerea di Edwards nel Deserto del Mojave e, come tale, la base è nota con il nome di Air Force Flight Test Center (Detachment 3)[1][2].

Le strutture della base sono anche note come "Dreamland", "Paradise Ranch"[3], "Home Base", "Watertown Strip", "Groom Lake" e più recentemente "Homey Airport"[4]. Spesso i piloti militari chiamano lo spazio aereo attorno alla base come "The Box" (la scatola).

Gli elevati livelli di segretezza che circondano la base e il fatto che la sua esistenza sia solo vagamente ammessa dal governo statunitense ha reso questa base un tipico soggetto delle teorie del complotto e protagonista del folklore ufologico.

Nel corso del 2009 diversi ex funzionari che hanno lavorato nell'Area 51 sono stati autorizzati a rilasciare dichiarazioni, affermando che l'Area serviva per lo sviluppo e il test di apparecchiature tecnologicamente all'avanguardia (jet militari, moduli lunari, ecc.) nella massima segretezza.[5]

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Mappa della base

L'Area 51 confina con la regione Yucca Flat del Nevada Test Site (NTS), un sito di test dove sono stati condotti 739 dei 928 test nucleari da parte del dipartimento dell'energia statunitense[6] Il deposito nucleare di Yucca Mountain dista circa 64 km sudovest del Groom Lake.

Il nome di "Area 51" è controverso e appare in vecchie mappe dell'NTS ma non in quelle più recenti. Tuttavia lo stesso schema di nomenclatura appare per altre zone del Nevada Test Site[7][8].

L'area è connessa con la rete stradale interna dell'NTS, che comprende strade asfaltate che si dirigono a sud verso Mercury e ad ovest verso Yucca Flat. A nordest del lago, la strada attraversa un passo nelle Jumbled Hills. La strada portava precedentemente alle miniere del bacino Groom, ma dopo la loro chiusura, la strada è stata ampliata. Nonostante sia presente un checkpoint di sicurezza l'accesso alla strada è vietato alle persone non autorizzate più a est. Dopo essere uscita dall'area ristretta, la strada prosegue scendendo verso est verso il fondo della Valle Tikaboo e converge con la State Route 375 (la "Extraterrestrial Highway") a sud di Rachel.

L'ingresso principale verso l'intera base militare e, quindi, anche l'area 51 è segnato da una strada sterrata che si stacca dalla statale 375, chiamata The Extraterrestrial Highway, all'altezza di una grande cassetta per la posta di colore bianco con scritte nere (punto di riferimento per tutti i curiosi di avvistamenti UFO) che poi interseca la pista che conduce da est al Groom Lake. La base è ancora in attività.

Operazioni[modifica | modifica wikitesto]

La base aerea di Groom Lake non è una base convenzionale e sembra utilizzata per lo sviluppo, il test e le fasi di addestramento di nuovi aerei. Quando questi velivoli sono approvati dall'United States Air Force o da altre agenzie come la CIA, le loro operazioni sono generalmente condotte da normali basi aeree militari. Tuttavia è stato riferito che la base potrebbe essere l'alloggiamento permanente di un piccolo numero di aerei sovietici, analizzati ed utilizzati per addestramenti.

I satelliti spia sovietici hanno ripreso immagini della base durante la Guerra Fredda, e successivamente anche satelliti ad uso civile hanno ottenuto immagini dettagliate della base e dell'ambiente circostante. Queste immagini permettono di trarre poche conclusioni, poiché ritraggono solo una base, lunghe piste, gli hangar e il lago, e non provano nulla sulle strutture sotterranee.

Anche se non contrassegnata da un identificativo ICAO, nel dicembre 2007 alcuni piloti di aerei notarono come la base apparisse nei loro sistemi di navigazione con il codice "KXTA"[9].

Programma U-2[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lockheed U-2.

La base di Groom Lake fu utilizzata come zona per test dell'artiglieria e per test di bombardamento durante la Seconda guerra mondiale, ma fu abbandonata fino al 1955, quando fu selezionata dal team Skunk Works della Lockheed Corporation come luogo ideale per effettuare i test dell'aereo spia U-2[10]. Il fondo asciutto del lago la rendeva un posto ideale per utilizzare il prototipo, e le montagne della Emigrant Valley proteggevano il sito da occhi indiscreti.

La Lockheed costruì la base, inizialmente costituita da poco più che qualche riparo, laboratori e abitazioni per i progettisti. Il primo equipaggio giunse alla base nell'agosto 1955 e gli U-2, gestiti dalla CIA, iniziarono i sorvoli del territorio sovietico a metà del 1956.

Durante le operazioni degli U-2 nel 1957 furono frequentemente interrotte dall'Operazione Plumbbob, una serie di test di ordigni nucleari. Un'esplosione-test, compiuta il 5 luglio, costrinse il personale all'evacuazione a causa del fallout.

Programmi OXCART e Blackbird[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lockheed A-12 e SR-71 Blackbird.
Aereo da ricognizione Lockheed A-12

Nonostante lo sviluppo dell'U-2 fosse incompleto, la Lockheed iniziò lo sviluppo del successore, il progetto OXCART della CIA. Esso prevedeva la progettazione di un aereo da ricognizione da alta quota e in grado di raggiungere velocità di Mach 3. Da questo progetto nacque il famoso SR-71 Blackbird. Le caratteristiche progettuali dell'SR-71 imposero una notevole espansione di piste e strutture. Quando il prototipo A-12 Blackbird effettuò un volo nel 1962, la pista era stata allungata fino a 2600 m e il personale raggiungeva le 1000 unità. La base possedeva strutture per il rifornimento, una torre di controllo e un campo di baseball. La sicurezza fu notevolmente incrementata, la piccola miniera nel bacino del lago fu chiusa e l'area attorno alla valle fu "restricted".

Nella base furono compiuti i voli di tutte le principali varianti del progetto[11]: A-12 OXCART, SR-71 Blackbird, l'intercettore Lockheed YF-12 e la versione per il trasporto del drone da ricognizione D-21 (Lockheed D-21/M-21). L'A-12 rimase nella base di Groom Lake fino al 1968.

Programma Have Blue/F-117[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lockheed Have Blue.

Il prototipo di aereo stealth Lockheed Have Blue (un predecessore più piccolo dell'F-117) volò per la prima volta nel dicembre 1977[12]. I test di molti prototipi segreti continuarono fino a metà del 1981, quando iniziò la produzione dell'F-117 Nighthawk. Oltre a questi test di volo, nella base furono effettuati esperimenti con il radar, test dei sistemi d'arma dell'F-117 e l'addestramento degli equipaggi. Successivamente le operazioni del Nighthawk furono spostate nella vicina base Tonopah Test Range ed infine nella Holloman Air Force Base.

Operazioni successive[modifica | modifica wikitesto]

Cartello di avvertimento presente sul confine dell'Area 51 che afferma il divieto di fotografare e che "l'uso della forza letale è autorizzato", in base al "McCarran Internal Security Act" del 1950. Sulla collina è parcheggiato un veicolo governativo; da lì, gli agenti della sicurezza osservano ogni avvicinamento alla base

Dopo l'entrata in attività dell'F-117 nel 1983, le operazioni nella base di Groom Lake continuarono. La base e il sistema di piste furono state ulteriormente espanse e alcuni commentatori, dopo aver esaminato recenti fotografie satellitari, stimarono in oltre 1000 unità gli effettivi della base. Nel 1995 il governo federale espanse l'area riservata attorno alla base per restringere l'accesso ad alcune montagne circostanti da dove si poteva osservare la base. Da allora l'area può essere osservata solo dalla sommità di alcune montagne molto più distanti e situate a est.

Programma "Aurora"[modifica | modifica wikitesto]

Si ritiene che Aurora sia un aereo spia, successore del Blackbird, con capacità "stealth", velocità superiori a Mach 6, con capacità di compiere il giro attorno alla Terra in 3-4 ore grazie ai suoi serbatoi riempiti con metano liquido alla temperatura dell'azoto liquido. Alcuni studiosi, come Nick Pope, sostengono che abbia un tipo particolare di pulsoreattore e che inoltre si avvalga di una qualche forma di dispositivo anti-gravità.

Attività[modifica | modifica wikitesto]

EG&G, il contractor del Ministero della Difesa (assorbito nel 2002 da URS Corporation) mantiene un terminal privato 36°05′31.2″N 115°09′54″W / 36.092°N 115.165°W36.092; -115.165 all'Aeroporto internazionale McCarran a Las Vegas. Molti aerei senza identificativo forniscono un servizio navetta giornaliero da McCarran ai siti operati dall'EG&G in vaste regioni controllate dal governo federale nel Nevada meridionale. Questi aerei utilizzano l'identificativo radio "JANET" (ad es. "JANET 6") (attualmente utilizzano anche l'identificativo radio "Bland", con numero di volo "WWW"), che è stato ipotizzato sia l'acronimo per "Joint Air Network for Employee Transportation". EG&G ha comprato annunci nella stampa di Las Vegas cercando piloti militari con esperienza, richiedendo che i candidati abbiano i requisiti per ottenere autorizzazioni di sicurezza governative e che, una volta assunti, dovranno soggiornare a Las Vegas. Questi aerei includono sei Boeing 737/Boeing T-43 e diversi piccoli velivoli. I numeri identificati sono registrati sotto la USAF ed è stato riportato che volerebbero verso Groom Lake, Tonopah Test Range e in altre località della base Nellis e del NTS. Alcuni osservatori, che hanno tracciato il numero delle partenze e il numero di automobili presenti nei parcheggi privati della EG&G stimano che esistano diverse migliaia di pendolari ogni giorno. Questi voli navetta erano precedentemente effettuati dalla Key Air.

Piste[modifica | modifica wikitesto]

La base aerea, con identificativo ICAO KXTA, ed elencata come "Homey Airport"[9] nei database dell'aviazione, ha diverse piste di decollo ed atterraggio. Una di esse, la più lunga di tutte, con orientamento 14R/32L, appare chiusa; misura circa 7093 m. Le altre comprendono due piste in asfalto, una con orientamento 14L/32R e lunga 3658 m e la seconda con orientamento 12/30 con una lunghezza di 1652 m. Sono presenti anche quattro piste situate nel bacino salato del lago, con orientamento 09L/27R, 09R/27L, 03L/21R e 03R/21L. Le prime due di lunghezza pari a circa 3489 m e le ultime di 3057 m[13][14].

Posizione del governo statunitense sull'Area 51[modifica | modifica wikitesto]

Una lettera dell'aeronautica militare in risposta ad una richiesta sull'Area 51

Il 14 luglio 2003 il governo degli Stati Uniti ha ammesso l'esistenza della base, ammettendo tacitamente che l'aeronautica militare ha una "località operativa" nei pressi del lago, ma non ha fornito ulteriori informazioni.[15] A differenza della maggior parte dell'area di Nellis, l'area che circonda il lago è permanentemente ristretta sia al traffico aereo civile che a quello militare convenzionale. Stazioni radar e sistemi di sicurezza elettronici vari (come: telecamere e sensori di movimento) proteggono l'area, e il personale non autorizzato viene velocemente espulso dalla zona protetta e arrestato per violazione di proprietà privata governativa.[15] Anche i piloti militari che si addestrano nella Nellis Air Force Range rischiano sanzioni disciplinari se dovessero entrare accidentalmente nello spazio aereo che circonda Groom Lake[16].

Un montaggio delle fotografie disponibili dei satelliti USGS che mostrano i territori nel Nevada meridionale. L'NTS e le regioni circostanti sono visibili; la base Nellis e le aree adiacenti sono state rimosse

La sicurezza del perimetro viene affidata a guardie private di sicurezza appartenenti ad un subcontractor della EG&G, l'agenzia di sicurezza[17]. Le guardie effettuano pattugliamenti con mezzi come Jeep Cherokee in colore mimetico, Humvee, pickup Ford F-150 di colore champagne e pickup Chevy 2500 4x4 di colore grigio. Anche se il personale è armato con fucili d'assalto M-16, non sono mai stati riferiti episodi di uso delle armi, che vengono usate se una persona prosegue dopo aver ricevuto l'ordine di fermarsi. Generalmente i trasgressori sono invece accompagnati fino al perimetro e viene avvisato per radio lo sceriffo della contea di Lincoln. Normalmente viene contestata una multa di 600 dollari, anche se alcuni giornalisti e visitatori hanno riferito di aver ricevuto successivamente visite da agenti dell'FBI. Alcuni osservatori sono stati trattenuti per aver puntato delle macchine fotografiche e videocamere verso la base.

La sorveglianza è rafforzata dalla presenza di sensori di movimento sepolti nel terreno[18][19][20] e dall'uso di elicotteri HH-60 Pave Hawk.

La base non appare sulle mappe pubbliche del governo[21]; la mappa topografica USGC dell'area mostra solo la miniera abbandonata del lago Groom[22]. Una mappa dell'aviazione civile pubblicata dal "Nevada Department of Trasportation" mostra una vasta area ad accesso ristretto[23], definita come appartenente allo spazio aereo della base Nellis. Le carte aeronautiche ufficiali mostrano il lago Groom ma non sono indicate le strutture aeroportuali[24]. In modo analogo l'atlante nazionale che mostra le aree federali in Nevada[25] non fa distinzioni tra il blocco di Groom e le altre parti della base Nellis. Anche se ufficialmente declassificato, il filmato originale ripreso dal satellite spia statunitense Corona negli anni '60 è stato alterato prima della declassificazione; in risposta alle richieste di libertà di informazione, il governo ha risposto che queste riprese (che mappano il lago Groom e tutta la Nellis Air Force Range) sono state distrutte[26]. Le immagini dei satellite Terra (che erano disponibili pubblicamente) sono state rimosse dai server web nel 2004[27] e dai dati USGS. Sono invece attualmente disponibili pubblicamente le immagini del satellite NASA Landsat 7 e commercialmente delle versioni ad alta risoluzione fornite da altre fonti. Queste immagini mostrano in dettaglio le piste, le strutture della base, gli aerei e i velicoli.

Lo stato del Nevada, riconoscendo il potenziale turistico derivante dal folklore che ruota attorno alla base, ha rinominato la statale 375 nei pressi dell'Area 51 con il nome di "The Extraterrestrial Highway" ("l'autostrada extraterrestre") e lungo essa ha fatto posizionare dei cartelli fantasiosi[28].

Anche se la proprietà federale all'interno della base è esente da tasse locali e dello stato, le strutture di proprietà dei contractor privati non lo sono. Il ricercatore Glenn Campbell affermò nel 1994 che la base dichiara un valore tassabile di 2 milioni di dollari all'assessore delle tasse della contea di Lincoln, il quale non può entrare nell'area per effettuare degli accertamenti[29].

Fotografia Skylab[modifica | modifica wikitesto]

Nel gennaio 2006 lo storico Dwayne A. Day ha pubblicato un articolo nella rivista online "The Space Review" intitolato "Astronauti e Area 51: l'incidente dello Skylab". L'articolo si basava su un memo declassificato scritto nel 1974 al direttore della CIA William Colby da un agente CIA, che riferiva come gli astronauti a bordo dello Skylab 4 avessero inavvertitamente fotografato una località sulla quale "erano presenti ordini specifici di non farlo. <censurato> era l'unica località ad avere un tale ordine". Anche se il nome del luogo fu oscurato, le circostanze portarono Day a sospettare che il soggetto del memo fosse Groom Lake[30][31].

Il memo inoltre forniva dettagli sulle contestazioni tra agenzie federali diverse che riguardavano la decisione di classificare le immagini. Infatti le agenzie del Dipartimento della Difesa facevano pressioni affinché le fotografie fossero classificate, mentre la NASA e il Dipartimento di Stato erano contrarie.

Area 51, UFO e teorie cospirative[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Incidente di Roswell.

In foto satellitari dell'area provenienti da Giappone e Russia, e recentemente in mappe satellitari pubbliche disponibili attraverso alcuni software gratuiti come Google Earth (37° 14' 14" N - 115° 48' 05" O), nella zona occupata dall'area 51 si può notare, tra le altre, una pista (con orientamento 14R/32L) lunga circa 3775 m con un prolungamento asfaltato rettilineo che porta la lunghezza totale all'eccezionale valore di circa 7 km, che attraversa il lago e vari hangar di contenimento, caserme, uffici.

La base è molto nota per l'attenzione ad essa dedicata da parte di alcuni ufologi che sostengono che il governo degli Stati Uniti ha o avrebbe avuto contatti con extraterrestri, mantenuti per diverse ragioni all'oscuro dell'opinione pubblica generale. In particolare tra gli ufologi è diffusa la convinzione che dopo il cosiddetto incidente di Roswell (1947), i resti di un UFO e del suo equipaggio fossero stati trasportati all'interno della base. Teoria cospirativa sostenuta, tra gli altri, almeno in parte, anche dall'ex ministro alla difesa canadese Paul Hellyer (si veda la voce corrispondente per i riferimenti).

Il segreto militare fa sì che poco si sappia sui lavori effettuati all'interno dell'area 51, favorendo lo sviluppo di leggende e teorie cospirative di ogni sorta, che hanno alimentato anche la fantasia di sceneggiatori e scrittori. Un esempio fra tutti è la ben nota serie televisiva X-Files.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Il ricercatore dell'Area 51 Glenn Campbell afferma che l'Air Force Flight Test Center Detachment 3 è situato nei pressi del Groom Lake, citando il titolo del manuale di sicurezza, la cassetta per le lettere. Nella biografia dell'astronauta Carl E. Walz, la NASA afferma che era un dipendente nell'AFFTC-DET3. "Area 51 is Edwards DET 3"; Glenn Campbell, Groom Lake Desert Rat; "Biography of Carl E. Walz (Colonel, USAF, Ret.)"
  2. ^ Peter W. Merlin, Black Projects at Groom Lake: Into the 21st Century. URL consultato il 04-10-2008.
  3. ^ Rich scrive "Kelly [Johnson, il progettista dell'U2] ha scherzosamente chiamato questo posto dimenticato da Dio "Paradise Ranch", sperando di adescare giovani e innocenti equipaggi di volo"
  4. ^ Daily Aviator - Homey Airport. URL consultato il 14-01-2008.
  5. ^ Maurizio Molinari, "I veri Ufo eravamo noi" in LaStampa.it, 12-04-2009. URL consultato il 12-04-2009.
  6. ^ US Department of Energy. Nevada Operations Office., United States Nuclear Tests: July 1945 through September 1992 (December 2000) (PDF).
  7. ^ State of Nevada - Division of environmental protection, Mappa dell'NTS che mostra le diverse aree. URL consultato il 04-10-2008.
  8. ^ Mappa annotata sul sito della Federation of American Scientists
  9. ^ a b Don’t ask, don’t tell: Area 51 gets airport identifier. URL consultato il 04-10-2008.
  10. ^ Rich racconta che il pilota Tony LeVier, che cercava dei siti adatti nei pressi della Valle della Morte disse a proposito del Groom Lake: "Gli ho dato un dieci più (punteggio)... il fondo di un lago asciutto di circa 3 miglia e mezzo", e descrive LeVier che mostra al progettista dell'U-2 Kelly Johnson e all'ufficiale della CIA Richard Bissell il lago Groom. Johnson decise che la pista sarebbe stata situata "nell'estremità meridionale del lago"
  11. ^ Annie Jacobsen, The Road to Area 51, Los Angeles Times. URL consultato il 10-04-2009.
  12. ^ Rich, ibid, pp56-60
  13. ^ Le misurazioni, lo stato delle piste e le informazioni sull'orientamento sono basate sulle immagini di Google Earth / Digital Globe consultate il 21 dicembre 2007
  14. ^ Jeppesen Flightstar Airport Database, 01-08-2007. URL consultato il 01-10-2007.
  15. ^ a b Sito ufficiale YouTube - documentario della The History Channel sull'Area 51
  16. ^ Hall, George. Skinner, Michael. Red Flag, Motorbooks International, 1993, ISBN 0-87938-759-9, p. 49: "È una forma di understatement affermare che il sorvolo di "Dreamland" è proibito..."
  17. ^ Wackenhut Patton, pag. 10
  18. ^ Kevin Poulsen, Area 51 hackers dig up trouble, Security Focus, 25-05-2004. URL consultato il 04-10-2008.
  19. ^ Road sensors, Dreamland Resort. URL consultato il 04-10-2008.
  20. ^ New Area 51 road sensors, Dreamland Resort.
  21. ^ USGS 1:24K/25K Topo map per la posizione UTM 11 605181E 4124095N (NAD27)
  22. ^ USGS 1:24K/25K Topo map la posizione GROOM MINE, NV
  23. ^ Nevada Department of Transportation, Airports and Landing strips, 2002 (PDF). URL consultato il 04-10-2008.
  24. ^ Las Vegas Sectional Aeronautical Chart, National Aeronautical Chart Office, Federal Aviation Administration
  25. ^ "Federal lands and Indian reservations", The National atlas of the United States of America, United States Department of the Interior, ID documento: pagefed_nv7.pdf INTERIOR-GEOLOGICAL SURVEY, RESTON, VIRGINIA-2003
  26. ^ Immagine ripresa dai satelliti Corona
  27. ^ Immagine dei satelliti Terra
  28. ^ Stephen Regenold, "Lonesome Highway to Another World?", New York Times, 13-04-2007. URL consultato l'08-07-2007.
  29. ^ "Nell'anno fiscale 93-94, l'aeronautica ha pagato tasse di 65 517 $ sulla proprietà (per "costruzioni e miglioramenti" più "altre proprietà personali") di 2 517 781 $"
    Glenn Campbell, The Groom Lake Desert Rat, 01-03-1994, titolo=Secret Base Cheats Local Tax Rolls http://www.ufomind.com/area51/desertrat/1994/rat_05.html titolo=Secret Base Cheats Local Tax Rolls . URL consultato l'08-07-2007.
  30. ^ Dwayne A. Day, Astronauts and Area 51: the Skylab Incident, The Space Review, 09-01-2006. URL consultato il 02-04-2006.
  31. ^ Presidential Determination No. 2003-39

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Le posizioni geografiche dei punti di maggiore interesse sono le seguenti (cliccando sulle coordinate si aprono le mappe di Google Maps):

Video
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