Progetto MKULTRA

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Una copia dei dossier di MKULTRA, ormai declassati e resi pubblici

Il progetto MKULTRA (o MK-ULTRA, conosciuto anche come programma della CIA per il controllo della mente) era il nome in codice dato a un programma illegale e clandestino di esperimenti sugli esseri umani portato avanti dalla CIA (il servizio di intelligence degli Stati Uniti d'America) durante gli anni cinquanta e sessanta del Novecento, che aveva come scopo quello di influenzare e controllare il comportamento di determinate persone (il cosiddetto controllo mentale).

Gli esperimenti sugli esseri umani (talvolta praticati ad insaputa dei soggetti scelti) avevano lo scopo di sviluppare farmaci e procedure da utilizzare durante gli interrogatori e le torture operate dall'esercito o dai servizi segreti, per indebolire l'individuo e forzare confessioni attraverso il controllo mentale. Tali esperimenti prevedevano l'uso di ipnosi, onde sonore, sieri della verità, messaggi subliminali, farmaci (soprattutto LSD) e numerose altre metodologie per manipolare gli stati mentali delle persone e alterare le funzioni cerebrali, comprese pratiche di deprivazione sensoriale, isolamento, abusi verbali e sessuali, così come varie forme di tortura.[1]

Organizzato tramite la Divisione Scientifica dell'Intelligence, il progetto fu coordinato con la Divisione Operazioni Speciali dei cosiddetti Chemical Corps dell'esercito degli Stati Uniti.[2] Il programma iniziò nei primi anni cinquanta e fu approvato ufficialmente nel 1953, fino ad essere ridimensionato nel 1964 e ridotto ulteriormente nel 1967, ma interrotto ufficialmente soltanto nel 1973.[3] Il programma condusse molte attività illegali;[4][5][6] in particolare, furono usati come soggetti di prova inconsapevoli cittadini statunitensi e canadesi, il che destò non poche polemiche riguardo la legittimità di questi esperimenti.[4][7][8][9]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente denominato "Project Bluebird" (merlo azzurro) e successivamente "Project Artichoke" (carciofo), fu infine chiamato "MKUltra" nel 1953. Il progetto Mk-Ultra fu ordinato dal direttore della CIA, Allen Dulles, il 13 aprile 1953, al fine di contrastare gli studi russi, cinesi e coreani sul cosiddetto controllo mentale (mind control), ovvero sul controllo della psiche delle persone. Questa tecnica avrebbe dovuto portare numerosi vantaggi, come ad esempio la creazione di assassini inconsapevoli o il controllo di leader stranieri scomodi. Il progetto sarebbe stato sovvenzionato da un totale di 25 milioni di dollari e ne furono coinvolte 80 istituzioni tra cui 44 università e 12 ospedali[10].

Nel 1964 il progetto fu rinominato MKSEARCH in quanto si stava specializzando nella creazione del cosiddetto siero della verità, sostanza che sarebbe poi stata usata per interrogare esponenti del KGB durante la guerra fredda. venne portato all'attenzione del pubblico nel 1975, ad opera del Congresso degli Stati Uniti d'America attraverso la Church Committee e la U.S. President's Commission on CIA activities within the United States (conosciuta anche come commissione Rockefeller). L'attività investigativa fu resa difficoltosa dal fatto che il direttore della CIA, Richard Helms, nel 1973, aveva ordinato la distruzione di tutti i documenti riguardanti l'operazione; si dovette quindi ricostruire il tutto attraverso la testimonianza dei diretti interessati e i pochi documenti recuperati.[11] A partire dal 1977 oltre 20.000 documenti sono stati ufficialmente declassificati grazie al Freedom of Information Act; tra questi, anche alcuni relativi al Progetto MK-ULTRA[12]

Dato che quasi tutti i documenti riguardanti l'MK-ULTRA sono stati distrutti dall'allora direttore della CIA Richard Helms, ad oggi risulta molto difficile riuscire a ricostruire tutte le attività svolte nell'ambito di questo progetto.

Gli esperimenti[modifica | modifica wikitesto]

Tali esperimenti prevedevano la somministrazione dell'ipnosi, sieri della verità, messaggi subliminali, LSD e altri tipi di azioni psicologiche su persone scelte allo scopo. La stessa agenzia ha successivamente riconosciuto che quei test avevano una debole base scientifica e che gli agenti posti all'esecuzione e controllo degli esperimenti non erano ricercatori qualificati.[13]

I documenti recuperati farebbero supporre che la CIA abbia somministrato LSD, fenciclidina ed elettroshock al fine di controllare le menti dei soggetti sottoposti. Le cavie erano dipendenti della CIA, personale militare, agenti governativi, prostitute, pazienti con disturbi mentali e persone comuni; il tutto con lo scopo di verificare che tipo di reazione avessero queste persone sotto l'influsso di droghe e altre sostanze.

Lo scopo ufficiale degli esperimenti era quello di preparare un'azione di difesa per gli agenti americani ad un'eventuale azione analoga che avrebbero potuto subire da agenti russi durante la guerra fredda. Tali esperimenti miravano a costruire una sorta di "teoria dell'interrogatorio"[14] che si concretizzò nel manuale Kubark Counterintelligence Interrogation. Questo manuale è un compendio delle scoperte di Donald Hebb e di quelle successive e più profonde di Donald Ewen Cameron.

Citazioni nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

La band musicale inglese dei Muse ha pubblicato nel loro album The Resistance (2009) una traccia dal titolo MK Ultra con evidenti riferimenti a questo progetto. Si fa inoltre riferimento a questo progetto nel libro Infinite Jest di David Foster Wallace, per l'evidente somiglianza che esso ha con l'idea di Intrattenimento alla base del romanzo. Nel quinto episodio della seconda stagione della serie televisiva Fringe si fa riferimento al progetto, quando Walter Bishop afferma di averne fatto parte.

Il progetto viene citato anche nel videogioco Outlast (2013), Modern Combat 3: Fallen Nation (2012) - applicazione iOS e Android - e Call of Duty: Black Ops' (2010), dove la vittima manipolata è stato proprio il protagonista, Alex Mason.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dick Russell, On the trail of the JFK assassins, Skyhorse Publishing, 2008, p. 273.
  2. ^ Advisory on Human Radiation Experiments, July 5, 1994, National Security Archives, retrieved January 16, 2014
  3. ^ Jo Thomas, C.I.A Says It Found More Secret Papers on Behavior Control: Senate Panel Puts Off Hearing to Study Data Dozen Witnesses Said To Have Misled Inquiry C.I.A. Tells Of Finding Secret Data in New York Times, 3 settembre 1977.
  4. ^ a b Project MKUltra, the Central Intelligence Agency's Program of Research into Behavioral Modification. Joint Hearing before the Select Committee on Intelligence and the Subcommittee on Health and Scientific Research of the Committee on Human Resources, United State Senate, Ninety-Fifth Congress, First Session, U.S. Government Printing Office (copy hosted at the New York Times website), 8 agosto 1977. URL consultato il 18 aprile 2010., p. 74.
  5. ^ Chapter 3: Supreme Court Dissents Invoke the Nuremberg Code: CIA and DOD Human Subjects Research Scandals
  6. ^ U.S. Senate Report on CIA MKULTRA Behavioral Modification Program 1977 | Public Intelligence
  7. ^ JT (ed.) Richelson, Science, Technology and the CIA: A National Security Archive Electronic Briefing Book, George Washington University, 10 settembre 2001. URL consultato il 12 giugno 2009.
  8. ^ Chapter 3, part 4: Supreme Court Dissents Invoke the Nuremberg Code: CIA and DOD Human Subjects Research Scandals in Advisory Committee on Human Radiation Experiments Final Report. URL consultato il 24 agosto 2005.
  9. ^ The Select Committee to Study Governmental Operations with Respect to Intelligence Activities, Foreign and Military Intelligence in Church Committee report, no. 94-755, 94th Cong., 2d Sess., Washington, D.C.., United States Congress, 1976, p. 392.
  10. ^ Alfred W. McCoy, "Cruel Science: CIA Torture & Foreign Policy", "New England Journal of Puplic Policy" 19, 2 (inverno 2005), p.218
  11. ^ An Interview with Richard Helms, Central Intelligence Agency, 8 maggio 2007. URL consultato il 16 marzo 2008.
  12. ^ Project MKULTRA, the CIA's Program of Research into Behavioral Modification. Joint Hearing before the Select Committee on Intelligence and the Subcommittee on Health and Scientific Research of the Committee on Human Resources, United State Senate, Ninety-Fifth Congress, First Session, U.S. Government Printing Office (copy hosted at the New York Times website), 8 agosto 1977. URL consultato il 18 aprile 2010.
  13. ^ Citazione inglese originale da Opening Remarks by Senator Ted Kennedy during the August 3, 1977 meeting of the U.S. Senate Select Committee On Intelligence, and Subcommittee On Health And Scientific Research of the Committee On Human Resources; versione in rete dalla Schaffer Library of Drug Policy, sito web non ufficiale.
  14. ^ Riferimento all'intervista apparsa sulla rivista canadese "Weekend", cit. in Thomas, "Journey into madness", p.169

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • 1º Capitolo del libro di Naomi Klein "Shock Economy": "La camera di tortura. Ewen Cameron, la Cia e lo sforzo maniacale di cancellare e rifare la mente umana."
  • TranceFormation of America Macroedizioni (1995)
  • Accesso Negato alla Verità: per ragioni di sicurezza nazionale; una vera storia di Controllo della Mente Umana MacroEdiz/NexusEdiz (2005) ISBN 88-7507-671-5

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]