Society for Psychical Research

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La Society for Psychical Research o SPR («Società per la Ricerca Psichica») è un'organizzazione senza scopo di lucro del Regno Unito, il cui scopo dichiarato è quello di studiare "gli eventi e le capacità comunemente definite 'medianiche' o 'paranormali' promuovendo e sostenendo importanti ricerche in questo settore", e di "esaminare presunti fenomeni paranormali in modo scientifico ed imparziale". Venne fondata nel 1882 da tre membri del Trinity College di Cambridge: Edmund Gurney, Frederic William Henry Myers e Henry Sidgwick, e da Edmund Rogers.

La società conta circa 5.500 membri e ha un bilancio medio di 5.2 milioni di sterline all'anno. Il quartier generale della SPR si trova in Marloes Road, a Londra.

La società in quanto tale non sostiene punti di vista ufficiali: le opinioni espresse sono solo quelle dei suoi singoli membri. Pubblica il trimestrale Journal of The Society for Psychical Research, o JSPR (Giornale della società per la ricerca psichica) e, ad intervalli variabili, i Proceedings (Atti), oltre a tenere annualmente delle conferenze. Il suo ramo americano, la American Society for Psychical Research (fondata da William James tra il 1890 e il 1894), pubblica il Journal of the American Society of Psychical Research.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il proposito con cui nacque la Society for Psychical Research era di promuovere la ricerca scientifica sui fenomeni parapsicologici (metapsichici) o paranormali, per constatare la loro veridicità. La ricerca era inizialmente focalizzata in sei aree: telepatia, mesmerismo e fenomeni simili, medianicità, apparizioni, fenomeni fisici avvenuti durante sedute spiritiche e, infine, la storia di tutti questi fenomeni.

La società è amministrata da un Presidente e da un consiglio di venti persone. L'organizzazione è dislocata a Londra e a Cambridge; il quartier generale di Londra si trovava inizialmente al 14 di Dean's Yard. Una succursale francese della SPR fu fondata nel 1885 come Société Française pour Recherche Psychique (SFRP). In seguito, fu fondata anche una succursale americana l'American Society for Psychical Research (ASPR). Tra i sostenitori della società sono inclusi Alfred Lord Tennyson, Mark Twain, Lewis Carroll, Carl Gustav Jung, J. B. Rhine e Arthur Conan Doyle.

La società fu particolarmente attiva trent'anni dopo la sua fondazione, guadagnando la fama grazie al rapporto Hodgson nel 1884.

La maggior parte dei membri iniziale erano spiritisti, ma c'erano anche alcuni investigatori (il "Sidgwick Group", capitanato da Henry Sigdwick, una formazione fondata otto anni prima della SPR e poi divenuta parte di essa. La società fu indebolita a causa di un conflitto interno tra le due fazioni, ed una grande parte dei suoi membri (gli Spiritisti) abbandonò la SPR nel 1887.

Cronologia dei presidenti[modifica | modifica wikitesto]

I presidenti della Society for Psychical Research
1882-1884   Henry Sidgwick (1838-1900), filosofo
1885-1887 Balfour Stewart (1827-1887), fisico
1888-1892   Henry Sidgwick (→ 1882)
1893 Arthur Balfour (1848-1930), successivamente primo ministro, scrisse la ben nota Dichiarazione Balfour
1894-1895 William James (1842-1910), psicologo e filosofo americano
1896-1897 Sir William Crookes (1832-1919), fisico e chimico
1900 Frederick William Henry Myers (1843-1901), filologo e filosofo
1901-1903 Sir Oliver Lodge (1851-1940), fisico
1904 Sir William Fletcher Barrett (1845-1926), fisico
1905 Charles Robert Richet (1850; †1935), fisiologo francese e vincitore del Premio Nobel
1906-1907 Gerald Balfour (1853-1945), politico
1908-1909 Eleanor Sidgwick (1845-1936), parapsicologo
1910 Henry Arthur Smith (1848-)
1911 Andrew Lang (1844-1912)
1912 W. Boyd Carpenter (1841-1918), vescovo
1913 Henri Bergson (1859-1941) filosofo francese; Premio Nobel per la letteratura 1927.
1914 Ferdinand Canning Scott Schiller (1864-1937), filosofo
1915-1916 George Gilbert Aime Murray (1866-1957), filologo
1917-1918 Lawrence Pearsall Jacks (1860-1955), professore di filosofia a Oxford
1919 John William Strutt Rayleigh (1842-1919), fisico, Premio Nobel 1904
1920-1921 William McDougall (1871-1938), psicologo
1922 Thomas Walter Mitchell (1869; †1944), redattore del British journal of medical psychology
1923 Camille Flammarion (1842-1925), astronomo
1924-1925 John George Piddington (1869-1952), uomo d'affari
1926-1927 Hans Driesch (1867-1941), biologo tedesco e filosofo
1928-1929 Sir Lawrence Jones (1885-)
1930-1931 Walter Franklin Prince (1863-1934), fondò la SPR di Boston nel 1925
1932 Eleanor Sidgwick (→ 1908) e Oliver Lodge (→ 1901)
1933-1934 Edith Lyttelton (1865-1948), drammaturgo
1935-1936 Charlie Dunbar Broad (1887-1971), filosofo
1937-1938 John Strutt, 3rd Baron Rayleigh (→ 1919)
1939-1941 Henri Haberley Price (1899-)
1942-1944 Robert Henry Thouless (1894-), psicologo
1945-1946 George Tyrell (*1879; †1952), matematico
1947-1948 William Henry Salter (1880-), avvocato
1949 Gardner Murphy (1895-1979), psicologo
1950-1951 Samuel George Soal (1889-1975), matematico
1952 George Murray (→ 1915)
1953-1955 Frederick Stratton (1881-), astrofisico, professore a Cambridge
1956-1958 Guy William Lambert (1889-), diplomatico
1958-1960 Charlie Dunbar Broad (→ 1935)
1960-1961 Henri Habberley Price (→ 1939)
1960-1963 Eric Robertson Dodds (1893-1979), professore di Greco a Birmingham e Oxford
1963-1965 Donald James West (1924-), psichiatra e criminologo
1965-1969 Sir Alister Hardy (1896-1985), zoologo
1970 W. A. H. Rushton (1901-1980), fisiologo, professore a Cambridge
1971-1974 Clement William Kennedy Mundle (1916-), filosofo
1974-1976 John Beloff (1920-2006), psicologo all'Università di Edimburgo
1976-1979 Arthur J. Ellison (-2000)
1980 Joseph Banks Rhine (1895-1980)
1980 Louisa Ella Rhine (1891-)
1981-1983 Arthur J. Ellison (→ 1976)
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1992-1993 Alan Gauld
1993-1995 Archie Roy, professore di astronomia a Glasgow, fondò la SPR scozzese nel 1987
1996-1999 David Fontana, professore di psicologia all'università di Cardiff
1999-2004 Bernard Carr, professore di matematica e astronomia all'Università di Londra
2004- John Poynton, Biologo

Nota riguardante i personaggi in corsivo: Eleanor Sidgwick fu moglie di Henry Sidgwick e sorella di Arthur Balfour e Gerald Balfour.

La SPR oggi[modifica | modifica wikitesto]

La società esiste ancora, e dichiara che il suo obiettivo principale è "comprendere gli eventi e le capacità comunemente definite 'medianiche' o 'paranormali' promuovendo e sostenendo importanti ricerche in questo settore". Con questo presupposto la SPR ha creato un enorme archivio, parte del quale è mantenuto all'Università di Cambridge.

La società conta attualmente un gran numero di personaggi noti tra i suoi membri, inclusi i parapsicologi Susan Blackmore, Ciarán O'Keeffe e Louie Savva. Investigatori di fenomeni spontanei (infestazioni, ecc.) includono Maurice Grosse e Guy Lyon Playfair, noti per essersi occupati del Poltergeist di Enfield.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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