Camille Flammarion

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Camille Flammarion in una fotografia di Eugène Pirou, 1883

Nicolas Camille Flammarion, più conosciuto col nome di Camille Flammarion (Montigny-le-Roi, 26 febbraio 1842Juvisy-sur-Orge, 3 giugno 1925), è stato un astronomo, editore e divulgatore scientifico francese, autore prolifico di più di cinquanta opere, tra le quali guide divulgative popolari di astronomia e romanzi scientifici anticipatori della fantascienza.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Iniziò la sua carriera di astronomo nel 1858 come collaboratore dell'Osservatorio di Parigi. Fondò nel 1883 un osservatorio privato a Juvisy-sur-Orge e nel 1887 la Société astronomique de France, della quale fu il primo presidente. Fu anche editore della rivista L'Astronomie. Flammarion fu il primo a suggerire i nomi Tritone e Amaltea rispettivamente per le lune di Nettuno e Giove, sebbene questi nomi non siano stati ufficialmente adottati fino a molti decenni dopo. Gli è stato inoltre dedicato un cratere sulla Luna e uno su Marte, nonché un asteroide, 1021 Flammario.

Nonostante il suo bagaglio scientifico, o forse proprio a causa di questo, Flammarion fu molto affascinato da teorie sullo spiritismo e la reincarnazione, che riecheggiano nelle sue opere letterarie. Fu presidente della Society for Psychical Research nel 1923.

Celebre l'aneddoto sui suoi socratici "non lo so". A una signora che, in un salotto, gli chiedeva se secondo lui esisteva la vita su Marte, lo scienziato rispose: "Non lo so". Ma, insisté la signora, "esiste la vita su un altro pianeta?". L'astronomo ripeté: "Non lo so". Infine, la signora sbottò: "Ma allora, a che cosa vi serve la vostra scienza?". "A dire non lo so", fu la soave risposta di Flammarion.

Illustrazione da La fin du monde di Flammarion, 1894

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Les Habitants de l’autre monde; révélations d’outre-tombe publiées par Camille Flammarion, communications dictées par coups frappés et par l'écriture médiumnique au salon Mont-Thabor, médium mademoiselle Huet, 1862
  • La Pluralité des mondes habités, 1862; trad. italiana: La pluralità dei mondi abitati, Milano: Carlo Simonetti, s.d. ma 1875
  • Les Mondes imaginaires et les mondes réels, 1864; Traduzione italiana di C. Pizzigoni, I mondi immaginari e i mondi reali: viaggio astronomico pittoresco nel cielo e rivista critica delle teorie umane scientifiche e romanzesche, antiche e moderne sugli abitanti degli astri, Milano: C. Simonetti, 1880
  • Des Forces naturelles inconnues; à propos des phénomènes produits par les frères Davenport et par les médiums en général, Étude critique par Hermès, 1865
  • Les Mondes célestes, 1865
  • Études et lectures sur l’astronomie, 9 voll., 1880
  • Dieu dans la nature, 1866
  • Contemplations scientifiques, 1870
  • Voyages aériens, 1870
  • L’Atmosphère, 1871; edizione italiana: L'atmosfera: descrizione dei grandi fenomeni della natura, e voll. Milano: Carlo Simonetti
  • Récits de l’infini, 1872
  • Histoire du ciel, 1872; versione italiana di C. Pizzigoni con disegni di Benett, Storia del cielo, Milano: fratelli Simonetti, 1874
  • Récits de l’infini, Lumen, histoire d’une comète, 1872
  • Dans l’infini, 1872
  • Vie de Copernic, 1873
  • Les Terres du ciel, 1877
  • Atlas céleste, 1877
  • Cartes de la Lune et de la planète Mars, 1878
  • Catalogue des étoiles doubles en mouvement, 1878
  • Astronomie sidérale, 1879
  • Astronomie populaire, 1880 (ed. italiana: L'astronomia popolare)
  • Les étoiles et les curiosités du ciel, 1881
  • Le Monde avant la création de l’homme, 1886; traduzione italiana con note del dott. Diego Sant'Ambrogio, Il mondo prima della creazione dell'uomo, Milano: Sonzogno, 1886
  • Dans le ciel et sur la Terre, 1886
  • Les Comètes, les étoiles et les planètes, 1886
  • Uranie, 1889
  • Centralisation et discussion de toutes les observations faites sur Mars, 2 voll., 1892
  • La Fin du monde, 1894
  • L’Inconnu et les problèmes psychiques, manifestations de mourants. Apparitions. Télépathie. Communications psychiques. Suggestion mentale. Vue à distance. Le monde des rêves. La divination de l’avenir., 1900
  • Les Imperfections du calendrier, 1901
  • Les Phénomènes de la foudre, 1905
  • L’Atmosphère et les grands phénomènes de la nature, 1905
  • Les Forces naturelles inconnues, 1907
  • Mémoires biographiques et philosophiques d’un astronome, 1911
  • La Mort et son mystère, 3 voll. I: Avant la mort (1920), II: Autour de la mort (1921), III: Après la mort (1922); trad. italiana di Federico Fusco: La morte e il suo mistero, I: Prima della morte, II: In prossimità della morte, III: Dopo la morte, Milano: Sonzogno, 1937
  • Les Maisons hantées: en marge de « La mort et son mystère », 1923
  • Discours présidentiel à la Society for Psychical Research, suivi d'Essais médiumniques, 1923

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