Henry Sidgwick

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Henry Sidgwick

Henry Sidgwick (31 maggio 183828 agosto 1900) è stato un filosofo britannico.

Fu membro e fondatore della Society for Psychical Research.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

I primi anni[modifica | modifica sorgente]

Nato il 31 maggio 1838, visse tutta la sua vita sotto il regno della regina Vittoria che cominciò nel 1837 e si concluse alla morte di questa, nel 1901. Il padre del filosofo, il reverendo William Sidgwick, appartenente a una grande famiglia di fabbricanti di cotone, ecclesiastico della chiesa anglicana e nominato nel 1836, fu direttore della scuola di Skipton, l'Ermysted's Grammar School per ragazzi nello Yorkshire. William Sidgwick morì nel 1841, quando ancora il figlio Henry aveva l'età di tre anni. Il filosofo ebbe due fratelli ed una sorella, oltre ad un fratello ed un'altra sorella che morirono rispettivamente nel 1840, all'età di quattro anni e nel 1844, all'età dei nove anni. Sidgwick ricevette un'educazione familiare fino al 1848 e nei due anni seguenti frequentò il Bishop College. Nel 1850, ritenuto sufficientemente grande per lasciare la casa familiare, raggiunse i suoi fratelli maggiori in una scuola di Blackheath sotto la responsabilità del pastore H. Dale, all'epoca noto come traduttore scolastico di Tucidide. Sua madre, consapevole della grande intelligenza del figlio, decise di dargli la migliore educazione possibile e lo iscrisse alla scuola Rugby di Bristol, nella quale era professore il cugino Edward White Benson, che poi diventerà suo cognato.

Master of Conferences e l'adesione al Liberal Unionist Party[modifica | modifica sorgente]

Nell'ottobre 1855, Sidgwick lasciò la casa familiare per andare nella stessa università nella quale suo padre fece i suoi studi, quella di Cambridge, dove risiedette fino alla sua morte, nel 1900. Nel 1876, sposò Eleanor Mildred Balfour. Dopo una brillante carriera di studente in matematica e scienze umane, Sidgwick diventò, nel 1859, Master of Conferences al Trinity College di Cambridge. Conservò questa posizione fino nel 1869, data nella quale si licenziò a causa della legge che esigeva la sottomissione ai Trentanove Articoli della Chiesa dell'Inghilterra, che egli non si sentiva di poter rispettare onestamente, dubitando molto delle proprie convinzioni religiose. Finché la legislazione relativa ai Master of Conferences rimase invariata, fu assegnato ad un incarico che non imponeva alcuna costrizione religiosa. Quando nel 1885, questo regolamento fu abrogato, Henry Sidgwick riebbe la sua posizione di Master of Conferences. Nel 1883, fu nominato professore di Filosofia morale nella Cattedra Knightbridge. Nel 1886, entrò a far parte del Liberal Unionist Party, che diventò successivamente il Partito Conservatore inglese.

La fondazione dell'Associazione per la ricerca psichica[modifica | modifica sorgente]

Nel corso della sua carriera universitaria, insegnò le scienze umane, la filosofia morale e la filosofia politica. Sidgwick non insegnò mai in un'altra università. Quando gli si propose di insegnare a Harvard, rifiutò, non essendo interessato. Questo rifiuto si spiega anche a causa del numero importante di riforme che fece all'università di Cambridge. Difatti, Sidgwick fondò nel 1871 una delle prime Università per donne dell'Inghilterra, l'Università di Newnham Cambridge, nella quale si impegnò molto personalmente e investì del denaro. Nel 1882, creò l'"Associazione per la ricerca psichica" (Society for Psychical Research), con Edmund Gurney (1847-1888), psicologo inglese e dottore di conferenze a Cambridge, Federico William Henry Myers (1843-1901) poeta e scrittore inglese, conferenziere in Lettere classiche al Trinity College, William Fletcher Barrett (1844-1925), professore inglese di Fisica all'università di Dublino, ed Edmund Dawson Rogers (1823-1910), giornalista inglese. Sidgwick fu il primo presidente di questa associazione, in seno alla quale diresse, con sua moglie, numerosi progetti.

Le riforme in ambito universitario[modifica | modifica sorgente]

Sidgwick partecipò attivamente alla politica universitaria. Introdusse nuove discipline nell'insegnamento accademico dell'epoca, e lavorò con ardore per lo sviluppo degli studi scientifici in seno all'università. Rese gli studi universitari più accessibili agli strati inferiori della società, organizzando l'insegnamento per corrispondenza, i corsi serali, e creando l'università dei lavoratori. Questa decisione di rendere accessibile al più grande numero di persone gli studi superiori, aveva anche un scopo politico: superare i conflitti tra le differenti classi della società britannica dell'epoca ed i dissensi sociali che creavano questi conflitti. Morì il 28 agosto 1900.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

di Sidgwick[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) The Methods of Ethics. Macmillan, Londra, 1874, 7th ed. 1907.
  • (EN) Principles of Political Economy. Londra, 1883, 3rd ed. 1901.
  • (EN) Scope and Method of Economic Science. 1885.
  • (EN) Outlines of the History of Ethics. Macmillan, Londra, 1886, 5th ed. 1902 (revisione ed ampliamento dalla sua voce Ethics nella Encyclopædia Britannica).
  • (EN) The Elements of Politics. Londra, 1891, 4th ed. 1919.
  • (EN) Practical Ethics. Londra, 1898, 2nd ed. 1909.
  • (EN) Philosophy; its Scope and Relations. Londra, 1902.
  • (EN) Lectures on the Ethics of T. H. Green, Mr Herbert Spencer and J. Martineau. 1902.
  • (EN) The Development of European Polity. 1903.
  • (EN) Miscellaneous Essays and Addresses. 1904.
  • (EN) Lectures on the Philosophy of Kant. 1905.
  • (EN) Opere di Sidgwick disponibili online

su Sidgwick[modifica | modifica sorgente]

  • P. Bucolo, Introduzione a Sidgwick. CUECM, Catania, 2005.
  • (EN) Schultz, Bart. Henry Sidgwick: Eye of the Universe. An Intellectual Biography. Cambridge: Cambridge University Press, 2004.
  • (EN) Schultz, Bart. Henry Sidgwick. Stanford Encyclopedia of Philosophy. 5 ottobre 2004.
  • (EN) Henry Sidgwick, by David Gwilym James, Editeur: Oxf. UP, 1970
  • (EN) Schneewind,J.B.Sidgwick's Ethics and Victorian Moral Philosophy. Oxford: Oxford University Press,1986, réédition:2007.
  • (EN) Skelton Anthony.Schult's Sidgwick, Cambridge Journals:Utilitas, publié online par Cambridge University Press 6 mars 2007.
  • (EN) Schultz, Bart.Mill and Sidgwick, Imperialism and Racism,Cambridge Journals:Utilitas, publié online par Cambridge University Press 6 mars 2007.
  • (FR) Geninet, Hortense. POLITIQUES SOMPAREES, Henry Sidgwick et la politique moderne dans les Eléments Politiques, Edited by Hortense Geninet, France, 2009. ISBN 978-2-7466-1043-9

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