Presidenza di George Washington

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Presidenza George Washington
Gilbert Stuart, George Washington (Lansdowne portrait, 1796).jpg
Il presidente Washington in un ritratto di Gilbert Stuart del 1796.
StatoStati Uniti Stati Uniti
Capo del governoGeorge Washington
(Indipendente)
Giuramento30 aprile 1789
Governo successivo4 marzo 1797
Left arrow.svg Carica creata Presidenza J. Adams Right arrow.svg

La presidenza di George Washington ebbe inizio il 30 aprile del 1789 con la cerimonia d'inaugurazione e relativo insediamento del presidente degli Stati Uniti d'America, per terminare il 4 marzo del 1797. Il generale Washington assunse il potere a seguito delle elezioni presidenziali del 1788-1789, la prima tornata elettorale quadriennale della neonata Repubblica, in cui risultò eletto all'unanimità. Sarà ricandidato con successo alle elezioni presidenziali del 1792 e anche questa volta scelto con un risultato unanime.

Nella sua qualità di 1º Presidente degli Stati Uniti d'America al termine del secondo mandato consecutivo non volle più partecipare alla competizione politica e decise invece di ritirarsi a vita privata; gli succederà quindi il vicepresidente Incumbent John Adams, un esponente di punta del Partito Federalista.

Washington aveva contribuito a stabilire la propria preminenza tra i Padri Fondatori della nuova nazione attraverso il servizio svolto come comandante in capo dell'Esercito Continentale nel corso della guerra d'indipendenza americana oltre che come presidente della Convenzione di Filadelfia del 1787. Una volta approvata la Costituzione degli Stati Uniti d'America era ampiamente previsto che sarebbe diventato il primo Capo dello Stato nonostante il suo desiderio di poter ritirarsi dalla vita pubblica. Nel suo primo discorso inaugurale espresse la propria intima riluttanza ad accettare la carica offertagli, dovuta anche al fatto di non avere alcuna esperienza nei doveri dell'amministrazione civile.

Washinton presiedette all'istituzione del nuovo Governo federale degli Stati Uniti d'America, nominando tutti i funzionari di più alto rango sia nel ramo esecutivo che in quello giudiziario, plasmando - grazie alle sue notevoli doti di leadership - numerose nuove pratiche politiche e stabilendo il sito permanente della futura capitale degli Stati Uniti d'America. Sostenne le politiche economiche di Alexander Hamilton secondo le quali il governo federale si assunse i debiti dei singoli Stati federati e fondò la Prima banca USA, la United States Mint (la Zecca nazionale) e l'"United States Customs Service" (il Servizio doganale).

Il 1º Congresso approverà la Tariffa del 1789, la Tariffa del 1790 - i dazi doganali innalzati per affrontare lo squilibrio commerciale nei confronti del Regno di Gran Bretagna - e un'accisa sulla produzione e la vendita di whisky per finanziare le attività governative. Il presidente guiderà personalmente i soldati federali nella repressione della Whisky Ribellion la quale si era sviluppata in opposizione alle politiche fiscali adottate dall'amministrazione. Diresse personalmente la Guerra indiana del Nord-Ovest, che vide il paese stabilire il controllo sulle tribù dei Nativi americani degli Stati Uniti d'America in tutto il territorio del nord-ovest.

Negli affari esteri assicurò la tranquillità interna e mantenne uno stato di pacificazione con le diverse potenze del continente europeo, ciò nonostante l'imperversare delle guerre rivoluzionarie francesi emettendo ufficialmente il Proclama di neutralità nel 1793. Ebbe modo di assicurarsi anche due importanti trattati bilaterali; il Trattato di Jay del 1794 con l'impero britannico e il Trattato Pinckney dell'anno seguente con l'impero spagnolo: entrambi promossero il commercio internazionale e contribuirono a garantire il controllo della frontiera rispettivamente a Nord e a Sud. Per proteggere le spedizioni americane dai Corsari barbareschi e da altre minacce ristabilì la United States Navy tramite il Naval Act del 1794.

Fortemente preoccupato per la crescente partigianeria all'interno del Gabinetto e per l'impatto negativo che i partiti politici avrebbero potuto avere sull'ancor fragile unità che teneva insieme la nazione, il presidente lotterà sempre per mantenere concordi le fazioni rivali; fu - e rimane a tutt'oggi - l'unico presidente eletto a non essersi mai affiliato ad alcuna corrente politica[1]. Nonostante gli sforzi intrapresi, gli accesi dibattiti scoppiati nei riguardi delle misure finanziarie varate, della Rivoluzione francese e del Trattato di Jay avranno come loro ultimo risultato quello di approfondire le divisioni scaturite dall'ideologia.

I sostenitori di Hamilton daranno vita al Partito Federalista, mentre i suoi più acerrimi avversari si coalizzeranno attorno al Segretario di Stato Thomas Jefferson e formeranno il Partito Democratico-Repubblicano. Nonostante il fatto che non mancò di venire criticato per aver favorito Hamilton e quindi, implicitamente, anche lo svilupparsi della partigianeria politica nonostante la sua ricerca di evitarla ufficialmente, Washington continua comunque ad essere considerato dagli studiosi presidenziali e finanche dagli storici politici come uno dei più grandi presidenti della storia degli Stati Uniti d'America.

Nella classifica storica dei presidenti degli Stati Uniti d'America è di solito valutato dall'opinione pubblica tra i primi tre di tutti i tempi, assieme alla presidenza di Abraham Lincoln e alla presidenza di Franklin Delano Roosevelt[2].

Elezioni presidenziali del 1788-1789[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Elezioni presidenziali negli Stati Uniti d'America del 1788-1789.

Al termine della Convenzione di Filadelfia del 1787 un Washington affaticato si ritirò nel suo podere a Mount Vernon; sembrava seriamente intenzionato a riprendere il proprio status di pensionamento già precedentemente assunto e lasciare che fossero gli altri padri fondatori degli Stati Uniti d'America a governare la nazione con la sua nuova cornice di governo impostata sul repubblicanesimo[3].

L'opinione pubblica della nuova borghesia, da poco insediatasi saldamente al potere dopo la cacciata dei colonialisti dell'Impero britannico a seguito della guerra d'indipendenza americana, tuttavia parve in larga parte fortemente intenzionata a non voler nessun altro che lui; Washington avrebbe dovuto accettare di assumere la carica appena istituita di presidente degli Stati Uniti d'America[4][5]. La prima campagna elettorale presidenziale sarà in sostanza incentrata su uno sforzo di base (in quello che oggi chiameremo grassroots) per convincere Washington ad accettare l'ufficio[4].

Cumuli di lettere d'incoraggiamento si riverseranno così verso la sua residenza da parte di molta gente gente comune, ma anche di ex commilitoni e colleghi in armi stranieri (soprattutto francesi) i quali, già al di là dell'Oceano Atlantico, lo informarono dettagliatamente del sentimento pubblico tutto a suo favore implorandolo ad accettare.

Gouverneur Morris lo esorterà a rispondere alfine positivamente alle richieste che gli venivano poste da più parti, scrivendo: "[Tra i] tredici cavalli che ora stanno per essere aggiogati insieme, ve ne sono di ogni razza e carattere. Ascolteranno la vostra voce e si sottoporranno alla vostra guida. È quindi necessario, dico deve montare su questo posto"[6].

Alexander Hamilton fu uno di coloro che dedicarono maggiormente i loro sforzi per riuscire ad ottenere da Washington l'accettazione della presidenza, anche perché egli prevedeva in tal caso di ricevere una posizione importante, se non di primo piano, nella nascente amministrazione prossima ventura. Anche Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau lo esorterà in tal senso, come già aveva fatto a modo suo Gilbert du Motier de La Fayette, che lo spingerà a "non negare la vostra accettazione dell'ufficio di Presidente per i primi anni"[5]. Washington replicherà: "Lasciatelo a quelli che inseguono sogni di ambizione e fama, che hanno un'attrazione più appassionata per cose del genere, o che possono avere un maggior numero di anni a disposizione davanti a loro per goderseli"[5].

In una lettera datata agosto del 1788, quando si trovava oramai massicciamente esposto, espliciterà i suoi sentimenti per quanto riguarda le elezioni affermando:

(EN)

« I should unfeignedly rejoice, in case the Electors, by giving their votes to another person would save me from the dreaded dilemma of being forced to accept or refuse... If that may not be–I am, in the next place, earnestly desirous of searching out the truth, and knowing whether there does not exist a probability that the government would be just as happily and effectually carried into execution without my aid »

(IT)

« Dovrei sinceramente gioire nel caso in cui gli Elettori, dando i loro voti ad un'altra persona, mi salvassero dal temuto dilemma di essere costretto ad accettare o a rifiutare... Se questo però non potesse avvenire, io sarei, in primo luogo, ardentemente desideroso di cercare la verità, e verificare se non esista ancora una probabilità che il governo possa essere altrettanto felicemente e efficacemente portato in esecuzione anche senza il mio apporto »

(Papers of George Washington Project at the University of Virginia[7].)

Molto meno certa era la scelta per la Vicepresidenza, la quale nella stesura definitiva della Costituzione degli Stati Uniti d'America giocava un ruolo decisamente scarso. L'unico incarico ufficiale del Vicepresidente era difatti quello di presiedere le sessioni del Senato, un dovere del tutto estraneo al ramo esecutivo così com'era stato descritto da coloro che l'avevano istituito.

La Carta costituzionale delimitò la posizione assumendo che essa sarebbe stata assegnata a colui che si fosse classificato in 2ª posizione nelle elezioni, o in alternativa alla persona con il 2° più alto suffragio ottenuto dai Grandi elettori del Collegio elettorale degli Stati Uniti d'America. Poiché Washington era originario della Virginia in molti, compreso egli stesso (che rimase sempre completamente neutrale in rapporto ai candidati proposti) presupposero che il Vicepresidente avrebbe dovuto essere nominato da uno degli Stati Uniti d'America nord-orientali, in modo da facilitare lo smussamento delle inevitabili tensioni regionalistiche[8].

In un'altra lettera del medesimo periodo Thomas Jefferson scrisse che egli considerava essere John Adams e John Hancock, entrambi importanti cittadini del Massachusetts, tra i migliori contendenti; suggerirà anche John Jay, James Madison e John Rutledge come altri possibili candidati[9]. Nel gennaio del 1789, dopo aver sentito che Adams avrebbe probabilmente conquistato la carica, Washington scrisse a Henry Knox, dicendo: "io sono completamente soddisfatto della disposizione attuata per il riempimento del secondo ufficio"[8].

Mappa dei risultati in % per Stato al 1º Congresso, suddiviso in Partito Federalista-PRO e "Anti-Administration party".

Gli aventi diritto al voto di ognuno degli Stati federati si radunarono ognuno per loro conto nella capitale del proprio Stato il 4 di febbraio per avviare ufficialmente le procedure di elezione. In quanto la tornata elettorale si svolse prima della ratifica del XII emendamento ognuno di loro espresse due preferenze, benché non fosse permesso esprimere entrambi i voti per la stessa persona[10].

Secondo i termini costituzionali il nominativo che avesse conquistato un maggior numero di Grandi elettori sarebbe diventato Presidente, mentre colui che si fosse piazzato secondo avrebbe ottenuto l'incarico di Vice; i voti assegnati da ogni Stato vennero quindi sigillati e consegnati al Congresso degli Stati Uniti d'America per essere conteggiati[11].

Solo dieci dei tredici Stati facenti parte della federazione espressero dei voti elettorali nel corso di questa elezione, la Carolina del Nord e il Rhode Island non vi poterono partecipare in quanto non avevano ancora ratificato la Costituzione; mentre L'Assemblea legislativa dello Stato di New York non riuscì a nominare gli elettori assegnatigli in tempo utile[12][13].

Nel momento in cui i voti furono espressi Washington aveva finalmente dichiarato la sua disponibilità a servire e si preparava a lasciare Mount Vernon per New York, la capitale della neonata nazione[5]. Il 6 di aprile la Camera dei Rappresentanti e l'Aula senatoriale, riuniti in sessione congiunta, contarono i voti elettorali e certificarono che Washington era stato eletto Presidente degli Stati Uniti con 69 preferenze; J. Adams, con 34 voti, era stato invece scelto come suo Vice[11][12].

Le altre 35 schede scrutinate si suddivisero tra John Jay (9), Robert Hanson Harrison (6), John Rutledge (6), John Hancock (4), George Clinton (3), Samuel Huntington (2), John Milton (2), James Armstrong (1), Benjamin Lincoln (1) e Edward Telfair (1)[14]. Dopo essere stato informato il giorno 14[11] della sua avvenuta elezione Washington scriverà in una lettera diretta a Edward Rutledge che nell'accettare la presidenza aveva rinunciato a "tutte le aspettative di felicità riservatemi in questo mondo"[15].

Inaugurazione e primi atti[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Insediamento del presidente degli Stati Uniti d'America.

Il primo mandato presidenziale e vicepresidenziale della Storia degli Stati Uniti d'America avrebbe dovuto iniziare ufficialmente il 4 di marzo, la data fissata dal Congresso della confederazione per l'avvio delle operazioni del Governo federale sotto la nuova Carta costituzionale. Tuttavia, a causa delle forti difficoltà causate da un viaggio a lunga distanza alla fine del XVIII secolo, il ramo legislativo non poté prendere possesso delle sue cariche fino a diverse settimane più tardi.

Anche se le Assemblee della Camera e del Senato si riunirono alla data prescritta, la seduta fu presto sospesa a causa della mancanza di un quorum sufficiente; di conseguenza i voti elettorali presidenziali non avrebbero ancora potuto essere contati o certificati. La Camera non avrebbe raggiunto un quorum fino al 1° di aprile, mentre il Senato il 6 seguente; solo da quel momento in poi si poté cominciare a procedere con la conta dei voti elettorali.

La Federal Hall di New York sul cui balcone prestò giuramento il presidente, davanti alla folla assiepatasi per l'occasione.

J. Adams giungerà a New York pochi giorni prima di Washington, e presiederà i lavori senatoriali il 21 di aprile. Washington verrà inaugurato tramite la cerimonia d'insediamento del presidente degli Stati Uniti d'America il 30 seguente al Federal Hall newyorkese, allora una delle Capitali degli Stati Uniti d'America. Siccome i giudici delle corti federali ancora non erano stati nominati il giuramento verrà amministrato dal Capo cancelliere della Corte cittadina Robert Livingstone, il più alto ufficiale giudiziario operante in loco.

Il giurista Robert Livingstone, che presiedette alla cerimonia inaugurale, in un ritratto di Gilbert Stuart.
Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Bibbia di Washington.

Il rito si terrà sul balcone del secondo piano dell'edificio, alla vista di una nutrita folla di cittadini riunitasi in strada per l'occasione; la Bibbia utilizzata era quella della "Grande loggia della Massoneria St. John n. 1, A.Y.M." e venne aperta a caso sul Libro della Genesi 49:13 ("Zabulon deve dimorare nel paradiso del mare; e lui sarà un rifugio per le navi; e il suo confine sarà unto da Sidone").

In seguito Livingston griderà: "viva George Washington, Presidente degli Stati Uniti!" Lo storico John R. Alden indica che Washington avrebbe aggiunto le parole "che Dio mi aiuti" al giuramento prescritto dalla Costituzione. Nel suo discorso inaugurale (Testo completo su Wikisource), trasmesso nell'Aula del Senato subito dopo la cerimonia, il neopresidente toccherà ancora una volta il tema della sua riluttanza ad accettare la carica:

« Concittadini del Senato e della Camera dei rappresentanti: tra le vicissitudini e gli inevitabili incidenti ed imprevisti che la vita riserva ad ognuno di noi, nessun evento avrebbe potuto riempirmi di ansie più grandi di quella la cui notifica è stata trasmessa e da voi ricevuta il 14° giorno del mese presente. »

Affronterà anche l'argomento inerente le necessarie modifiche costituzionali per includervi una Carta dei diritti (Bill of rights), esortando il Congresso a

« decidere fino a che punto un esercizio temporaneo del potere delegato dall'Articolo 5 della Costituzione è reso opportuno al momento attuale dalla natura delle obiezioni che sono state sollecitate contro il sistema, o dal grado di inquietudine che ha prodotto in tutti voi la sua nascita. Invece di formulare raccomandazioni particolari su questo tema, in cui non potrei essere guidato da nessuna luce derivante dalle opportunità ufficiali, ancora una volta io cederò le mie posizioni con la piena fiducia nel vostro discernimento nella ricerca del bene pubblico...

Mi assicurerò che si eviti accuratamente ogni alterazione che potrebbe mettere in pericolo i benefici di un governo Unito ed efficace il quale opti, mentre dovrebbe attendere le future lezioni donate dell'esperienza, ad una riverenza incondizionata nei riguardi dei diritti caratteristici degli uomini liberi ed un rispetto per l'armonia pubblica; che possa sufficientemente influenzare le vostre deliberazioni sulla questione di quanto il primo possa essere inespugnabile e fortificato o quest'ultimo essere in modo sicuro e vantaggiosamente promosso. »

Partiti politici:
      Federalista       Democratico-Repubblicano       Indipendente

Dipartimento /
Funzione
Foto Nome Data
Presidente  
Portrait of George Washington-transparent.png
George Washington 1789 - 1797
Vicepresidente  
Johnadamsvp.flipped.jpg
John Adams 1789 - 1797
Segretario di Stato  
CJ Jay.tif
John Jay 1789 - 1790
 
Thomas Jefferson Portrait.jpg
Thomas Jefferson 1790 - 1793
 
EdmundRandolph.jpeg
Edmund Randolph 1794 - 1795
 
Timothy-Pickering.jpg
Timothy Pickering 1795 - 1797
Segretario al Tesoro  
Hamilton small.jpg
Alexander Hamilton 1789 - 1795
 
Oliver Wolcott Jr by Gilbert Stuart circa 1820.jpeg
Oliver Wolcott jr. 1795 - 1797
Segretario alla Guerra  
Henry Knox by Peale.jpg
Henry Knox 1789 - 1794
 
Timothy-Pickering.jpg
Timothy Pickering 1794 - 1796
 
JMcHenry.jpg
James McHenry 1796 - 1797
Procuratore generale  
EdmundRandolph.jpeg
Edmund Randolph 1789 - 1794
 
William Bradford, AG.jpg
William Bradford 1794 - 1795
 
Charles Lee, AG.png
Charles Lee 1795 - 1797
Direttore generale delle poste  
SOsgood.jpg
Samuel Osgood 1789 - 1791
 
Timothy-Pickering.jpg
Timothy Pickering 1791 - 1795
 
Joseph Habersham.png
Joseph Habersham 1795 - 1797

Amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Storia della Nuova Inghilterra e Storia degli Stati Uniti d'America (1776-1789).

Gli avvenimenti salienti della presidenza Washington saranno:

1789
1790
1891
1792
1793
1794
1795
1796
1797

Gabinetto ministeriale[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Gabinetto degli Stati Uniti d'America e Governo federale degli Stati Uniti d'America.

La nuova Costituzione degli Stati Uniti d'America autorizzò il presidente a nominare i capi dei Dipartimenti dell'Esecutivo federale con il previo consenso del Senato; almeno 3 di questi erano già esistiti sotto gli Articoli della Confederazione: il Dipartimento della Guerra, il Ministero degli Affari Esteri (dal 1781) e la Sovrintendenza alle Finanze.

Il primo fu mantenuto, mentre gli ultimi due divennero rispettivamente il Dipartimento di Stato e il Dipartimento del Tesoro. I leader di questi tre dicasteri principali costituirono le posizioni iniziali nel Governo di Washington.

Nel settembre del 1789 il Congresso stabilì il ruolo di Procuratore generale come principale consulente legale del presidente; sebbene non sovrintendesse ad un Dipartimento specifico (il relativo Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti d'America sarebbe difatti stato istituito solo nel 1870 durante la presidenza di Ulysses S. Grant), la posizione divenne comunque parte integrante del Gabinetto ministeriale.

Edmund Randolph divenne il primo Procuratore generale, mentre Henry Knox mantenne la sua posizione di capo del Dipartimento della Guerra e Thomas Jefferson fu il primo Segretario di Stato a partire dal 1790. Per la carica chiave del Segretario al Tesoro, che avrebbe supervisionato l'intera la politica economica federale, Washington scelse Alexander Hamilton dopo che la sua prima scelta, Robert Morris, declinò l'invito.

Morris aveva invece raccomandato Hamilton al suo posto, scrivendo: "ma, mio caro generale, non sarai un perdente per il mio rifiuto della Segreteria del Tesoro, perché posso raccomandare un amico molto più intelligente di me come ministro delle finanze nella persona del tuo aiutante di campo, il colonnello Hamilton"[16]. Il Gabinetto iniziale di Washington sarà quindi composto da una persona originaria della Nuova Inghilterra (Knox), da una degli Stati del Medio Atlantico (Hamilton) e da due del Profondo Sud (Jefferson e Randolph)[17].

Jefferson lascerà l'incarico alla fine del 1793[18]. Fu sostituito da Randolph, mentre William Bradford prese il posto di Procuratore generale; Knox lasciò la carica l'anno seguente e verrà pertanto sostituito da Timothy Pickering.

Hamilton lascerà il gabinetto nel 1795, così come farà anche Randolph. Con la loro partenza Oliver Wolcott jr. divenne Segretario del Tesoro e Pickering succedette a Randolph come Segretario di Stato. James McHenry sostituì Pickering come segretario della Guerra, mentre Charles Lee divenne il Procuratore generale dopo la partenza di Bradford[19].

Hamilton e Jefferson avranno il maggiore impatto sulle deliberazioni del governo durante il primo mandato di Washington. Le loro profonde divergenze filosofiche li metteranno fin dall'inizio l'uno contro l'altro e spesso troveranno l'occasione di litigare anche aspramente sulle principali questioni di politica estera e finanche sugli affari più prettamente economici[20].

Con la partenza di Jefferson Hamilton arriverà a dominare l'intera compagine governativa[21] e il presidente continuerà a rivolgersi a lui per un consiglio anche dopo che egli si dimetterà[22].

Vicepresidenza[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Vicepresidente degli Stati Uniti d'America.

Durante i suoi due mandati vice-presidenziali, Adams parteciperà a ben poche riunioni di Gabinetto e lo stesso presidente cercherà il suo consiglio solo di rado; nondimeno i due uomini, secondo quanto ne dice il biografo di Adams John E. Ferling, "eseguirono insieme molte delle cerimonie del ramo esecutivo, più di quanto sarebbe probabile farlo per un presidente e un vicepresidente contemporaneamente"[23].

Al Senato, Adams giocherà invece un ruolo più attivo, in particolare durante il suo primo quadriennio. Almeno in un'occasione riuscirà a persuadere i senatori a votare contro la legislazione a cui si opponeva e spesso tenne conferenze su questioni procedurali e politiche dell'organo parlamentare. Sostenne le politiche di Washington creando un gruppo di 29 "voti d'intermezzo"[23].

La sua prima incursione nel ramo legislativo avvenne poco dopo che assunse la carica, durante i dibattiti del Senato sui titoli onorifici da dare al presidente e agli ufficiali esecutivi del nuovo governo. Anche se la Camera dei Rappresentanti convenne in breve tempo sul fatto che il presidente dovesse essere chiamato semplicemente "George Washington, Presidente degli Stati Uniti", il Senato invece discusse a lungo la questione[23].

Adams cercherà di favorire l'adozione del sinonimo di Sua Altezza (così come del titolo di Protector of Their [the United States] Liberties) per il presidente[24]; altri avrebbero invece preferito la variante di Altezza elettorale o di Sua Eccellenza[25]. I propugnatori dell'Antifederalismo al Senato si opposero però con forza al suono prettamente monarchico di tutte queste terminologie; alla fine Washington dovrà cedere alle loro obiezioni e l'Assemblea decise che d'ora in avanti sarebbe stato utilizzato solamente il titolo di "Signor Presidente[26].

Mentre Adams portò energia e dedizione all'ufficio che presiedette, troverà nondimeno il compito "non del tutto adatto al mio carattere"[23][27]. Sempre assai cauto nell'andare oltre i limiti costituzionali della Vicepresidenza o nell'avventurarsi in invasioni indebite della prerogativa presidenziale spesso finirà per lamentarsi amaramente di ciò che considerava la "completa insignificanza" della sua situazione.

A sua moglie Abigail Adams non mancherà di scrivere: "il mio paese ha - nella sua grande saggezza - ha inventato per me l'ufficio più insignificante che sia mai stato inventato dall'uomo... inventato o concepito come pura immagine e, poiché non posso in tale contesto né fare il bene né tantomeno il male, io deve essere escluso dagli altri ministri per incontrarmi con il destino dell'uomo comune"[28].

Logo della United States Mint.

Stipendi[modifica | modifica wikitesto]

Il 24 settembre del 1789[29] il Congresso votò per pagare al presidente uno stipendio di 25.000 dollari annuali e per concedere al suo Vice un salario di 5.000 dollari all'anno[30]. Lo stipendio di Washington era pari al 2% del bilancio federale totale approvato per quell'anno[31].

Nomine giuridiche[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Corte suprema degli Stati Uniti d'America, Presidente della Corte suprema degli Stati Uniti d'America e Giudici associati della Corte suprema degli Stati Uniti d'America.

Attraverso il Judiciary Act of 1789 il Congresso istituì una "Corte suprema degli Stati Uniti d'America" composta da 6 membri complessivi: un "Presidente della Corte suprema" assistito da 5 giudici associati.

Gli venne affidata la giurisdizione originale esclusiva su tutte le azioni legali civili tra gli Stati o tra uno Stato e gli Stati Uniti, nonché su tutte le cause e le azioni intentate contro gli ambasciatori e altri membri del personale diplomatico; infine l'originale, ma non esclusiva, giurisdizione su tutti gli altri casi in cui uno Stato era una delle parti in causa e su ogni causa portata alla sua attenzione da un corriere diplomatico[32].

La Corte ricevette la giurisdizione di appello per le decisioni dei tribunali circoscrizionali federali nonché sulle decisioni dei tribunali statali che avessero invalidato qualsiasi statuto o trattato nazionale o altresì fatto mantenere valida qualsiasi legge o pratica statale che fosse già stata contestata come incoerente con la Costituzione, i Trattati internazionali o le legislazioni federali; o infine avendo rifiutato qualsiasi rivendicazione avanzata da una parte singola in base ad una disposizione costituzionale, un trattato o una qualsiasi legge specifica[33].

Nella sua qualità di primo presidente, Washington venne reso responsabile della nomina dell'intera Corte; a causa di questo fatto riempirà più posti vacanti rispetto a qualsiasi altro presidente nella storia americana; nel settembre del 1789 nominerà John Jay come suo primo Presidente della Corte e John Rutledge, William Cushing, James Wilson, John Blair Jr. e Robert Hanson Harrison come suoi giudici associati. Tutti loro saranno rapidamente confermati dal Senato, ma dopo che Harrison avrà declinato la nomina Washington dovrà sostituirlo con James Iredell nel 1790.

Un disegno del vecchio edificio della "Royal Exchange" a New York, precedentemente situato in Broad Street vicino all'incrocio con Water Street. Fu a prima sede della Corte Suprema.

Il primo mandato della Corte ebbe inizio il 2 febbraio del 1790 al "Royal Exchange" di New York; tuttavia in assenza di casi sulla contabilità e di attività poco pressanti (vennero prese delle decisioni su alcune questioni procedurali e l'ammissione di 26 avvocati e consiglieri al foro federale), la sessione durerà solamente otto giorni[34].

Mentre i giudici associati lasciavano la Corte negli anni successivi, Washington nominerà in successione Thomas Johnson, William Paterson e Samuel Chase. Jay si dimetterà dal ruolo di Presidente della Corte nel 1795 e verrà quindi sostituito da Rutledge, che ricevette l'incarico; egli presterà servizio per sei mesi ma si troverà costretto a ritirarsi dopo che la sua nomina fu respinta dal Senato a dicembre. Questa fu la prima candidatura alla Corte Suprema a essere respinta, ed è l'unico giudice nominato per recessione dell'incarico a non essere stato successivamente confermato.

Riratto di Oliver Ellsworth, 3º Presidente della Corte Suprema da 1795 al 1800.

Dopo il rifiuto della nomina di Rutledge il presidente sceglierà Oliver Ellsworth come 3° Capo della giustizia degli Stati Uniti[35].

Nome Seggio Stato Inizio servizio
attivo
Termine servizio
attivo
John Blair Jr. Virginia Virginia 30 settembre 1789 25 ottobre 1795
Samuel Chase Maryland Maryland 27 gennaio 1796 19 giugno 1811
William Cushing Massachusetts Massachusetts 26 settembre 1789 13 settembre 1810
Oliver Ellsworth Presidente Connecticut Connecticut 4 marzo 1796 30 settembre 1800
James Iredell Carolina del Nord Carolina del Nord 10 febbraio 1790 20 ottobre 1799
John Jay Presidente New York New York 19 ottobre 1789 29 giugno 1795
Thomas Johnson Maryland Maryland 5 agosto 1791[36] 16 gennaio 1793
William Paterson New Jersey New Jersey 4 marzo 1793[37] 9 settembre 1806
John Rutledge Carolina del Sud Carolina del Sud 26 settembre 1789 4 marzo 1791
John Rutledge Presidente Carolina del Sud Carolina del Sud 30 giugno 1795[38] 28 dicembre 1795
James Wilson Pennsylvania Pennsylvania 26 settembre 1789 28 agosto 1798

La Judiciary Act creò anche creato 13 distretti giudiziari all'interno degli 11 Stati che avevano inizialmente ratificato la Costituzione[39]; con il Massachusetts e la Virginia suddivisi in due giurisdizioni[40]. Sia la Carolina del Nord che il Rhode Island furono aggiunti nel 1790 dopo aver a loro volta ratificato la Carta costituzionale, così come gli Stati successivi che il Congresso ammetterà nell'Unione; inoltre l'Atto stabilì l'istituzione di "circuit courts" e "district courts" all'interno dei suddetti distretti.

Il presidente nominerà i giudici federali per i 17 tribunali distrettuali; di questi 16 sono raffigurati nella mappa, mentre il 17 - il Distretto del Tennessee - verrà creato poco prima della fine della sua amministrazione.

I "tribunali del circuito", composti da un giudice distrettuale e (inizialmente) da due giudici della Corte Suprema, avranno giurisdizione sui crimini di più grave rilevanza, sulle cause civili e sulla giurisdizione di appello nei tribunali distrettuali, mentre quei tribunali distrettuali che erano a giudice unico ebbero giurisdizione principalmente su casi di ammiragliato, insieme ai piccoli reati e alle cause che comportano richieste minori. I tribunali del circuito furono raggruppati in tre gruppi geografici a cui i giudici relativi vennero assegnati a rotazione (turnover)[40].

Washington nominerà 28 giudici presso i tribunali distrettuali federali durante i suoi due mandati in carica[41].

Nome Corte Inizio servizio
attivo
Termine servizio
attivo
Gunning Bedford Jr. Delaware Delaware 26 settembre 1789 30 marzo 1812
Thomas Bee Carolina del Sud Carolina del Sud 14 giugno 1790 18 febbraio 1812
Benjamin Bourne Rhode Island Rhode Island 13 ottobre 1796[42] 20 febbraio 1801
David Brearley New Jersey New Jersey 26 settembre 1789 16 agosto 1790
Nathaniel Chipman Vermont Vermont 4 marzo 1791 1à gennaio 1793
Joseph Clay Jr. Georgia Georgia 16 settembre 1796[43] 24 febbraio 1801
William Drayton Sr. Carolina del Sud Carolina del Sud 18 novembre 1789[44] 18 maggio 1790
James Duane New York New York 26 settembre 1789 17 marzo 1794
Cyrus Griffin Virginia Virginia 28 novembre 1789[44] 14 dicembre 1810
Samuel Hitchcock Vermont Vermont 3 settembre 1793[45] 20 febbraio 1801
Francis Hopkinson Pennsylvania Pennsylvania 26 settembre 1789 9 maggio 1791
Harry Innes Kentucky Kentucky 26 settembre 1789 20 settebre 1816
John Laurance New York New York 6 maggio 1794 8 novembre 1796
Richard Law Connecticut Connecticut 26 settembre 1789 26 gennaio 1806
William Lewis Pennsylvania Pennsylvania 14 luglio 1791[36] 4 gennaio 1792
John Lowell Massachusetts Massachusetts 26 settembre 1789 20 febbraaio 1801
Henry Marchant Rhode Island Rhode Island 3 luglio 1790 30 agosto 1796
John McNairy Tennessee Tennessee 20 febbraio 1797 1º settembre 1833[46]
Robert Morris New Jersey New Jersey 28 agosto 1790[47] 2 giugno 1815[48]
William Paca Maryland Maryland 22 dicembre 1789[49] 13 ottobre 1799
Nathaniel Pendleton Georgia Georgia 26 settembre 1789 1º settembre 1796
Richard Peters Pennsylvania Pennsylvania 12 gennaio 1792 22 agosto 1828[50]
John Pickering New Hampshire New Hampshire 11 febbraio 1795 12 marzo 1804
David Sewal Maine Maine 26 settembre 1789 9 gennaio 1818
John Sitgreaves Carolina del Nord Carolina del Nord 20 dicembre 1790 4 marzo 1802[51]
John Stokes Carolina del Nord Carolina del Nord 3 agosto 1790 12 ottobre 1790
John Sullivan New Hampshire New Hampshire 26 settembre 1789 23 gennaio 1795
Robert Troup New York New York 12 dicembre 1796 4 aprile 1798

Emendamenti costituzionali[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Costituzione degli Stati Uniti d'America e Diritto degli Stati Uniti d'America.

Sebbene alcuni anti-federalisti continuassero a richiedere una nuova convenzione costituzionale federale e li ridicolizzassero[52], il Congresso approverà velocemente 12 emendamenti alla Carta costituzionale già il 25 settembre del 1789, stabilendo specifiche garanzie costituzionali di libertà e diritti personali, chiari limiti al potere del governo in ambito di procedimenti giudiziari e di altro tipo e pronunziando dichiarazioni esplicite secondo cui tutti i poteri non espressamente delegati al Congresso dalla Costituzione sono riservati agli Stati federati o al principio di sovranità popolare; infine li sottoposero alle legislature statali per la ratifica[53].

Entro il 15 dicembre del 1791 10 delle 12 proposte erano state ratificate dal numero richiesto di Stati (quindi 11) e divennero quindi gli emendamenti dall'I al X della Costituzione; collettivamente sono conosciuti come la Carta dei Diritti degli Stati Uniti d'America[54]. Uno dei due emendamenti non ratificato nel 1791 lo fu successivamente, il 7 maggio 1992, diventando così il XXVII emendamento[55]; l'altro - l'emendamento per la modifica della ripartizione del Congresso - è tecnicamente ancora pendente dinanzi agli Stati[56].

  • I emendamento - Garantisce la terzietà della legge rispetto al culto e l'esercizio della libertà religiosa, nonché la libertà di parola e la libertà di stampa, il diritto di riunirsi pacificamente; infine il diritto di appellarsi al governo per correggere gli eventuali torti subiti.
  • II emendamento - Garantisce il diritto di possedere un'arma per la difesa personale.
  • III emendamento - impone restrizioni all'acquartieramento di truppe in abitazioni private senza il consenso del proprietario, proibendolo in tempo di pace e sottoponendolo a riserva di legge in tempo di guerra.
  • IV emendamento - Proibisce il mandato d'arresto senza una valida ragione.
  • V emendamento - Protegge i soggetti giuridici dall'essere costretti a testimoniare contro se stessi in casi criminali.
  • VI emendamento - In qualsiasi procedimento penale l'imputato gode del diritto ad un equo processo rapido e pubblico, ad essere giudicato da un Grand jury imparziale dello Stato e del distretto in cui il crimine è stato commesso e di essere informato preventivamente sulla natura e la causa dell'accusa; di poter essere confrontato con i testimoni a lui contrari; di avere un procedimento obbligatorio per ottenere testimoni a suo favore ed infine di avere l'assistenza di un difensore personale.
  • VII emendamento - Codifica il diritto ad un processo con giuria in alcuni casi civili e impedisce ai tribunali di rovesciare le constatazioni di fatto di una giuria.
  • VIII emendamento - Vieta di imporre cauzioni esorbitanti e ammende eccessive e di fare ricorso a pene crudeli e inusitate.
  • IX emendamento - Affronta i diritti, conservati dal popolo, che non sono specificatamente enumerati nella Costituzione.
  • X emendamento - Esprime il principio del federalismo e dei diritti di autonomia degli Stati federati affermando che il governo federale possiede solo quei poteri a lui delegati espressamente dalla Costituzione; tutti i restanti poteri sono riservati agli Stati o alle singole persone.

Il 4 marzo del 1794 il Congresso approvò un ulteriore emendamento che chiariva il potere giudiziario sugli stranieri e limitava la possibilità dei cittadini di citare in giudizio i singoli Stati nei tribunali federali e ai sensi della legge federale e lo sottopose alle legislature statali per la ratifica[57]; l'XI emendamento fu ratificato dal numero richiesto di Stati (allora 12) il 7 febbraio del 1795 entrando in tal modo a far parte della Carta costituzionale.

La bandiera degli Stati Uniti d'America a 13 stelle (Betsy Ross flag) adottata nel 1789, ma in uso già a partire dal 1777.

Stati aderenti all'Unione[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Evoluzione territoriale degli Stati Uniti d'America, Regioni storiche degli Stati Uniti d'America e Stati per data di entrata negli Stati Uniti d'America.
Gli Stati Uniti nel 1790 (in arancio) con i territori corrispondenti (in azzurro).

Quando il 4 marzo del 1789 l'istituzione federale diede inizio alla propria fase operativa sotto la nuova forma di governo, due delle ex Tredici colonie non erano ancora state ammesse a partecipare come legittimi Stati federati poiché non avevano completato l'opera di ratifica della Costituzione. Entrambi lo fecero mentre Washington era in carica, entrando così a far parte della nuova Unione:

La bandiera degli Stati Uniti d'America a 15 stelle (Star-Spangled Banner) adottata a partire dal 1795.
Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Regioni degli Stati Uniti d'America e Suddivisioni degli Stati Uniti d'America.

Tre nuovi stati furono ammessi all'Unione (ciascuno sullo stesso piano di quelli già esistenti) mentre Washington si trovava in carica:

  • Vermont Vermont (14°) - A partire dal 4 marzo del 1791[60], rispettivamente dalla precedente Provincia di New York, dalla Provincia del New Hampshire e dalla Repubblica del Vermont.

Il Vermont si dichiarò una repubblica indipendente il 17 gennaio del 1777 durante la prima fase della guerra d'indipendenza americana; tuttavia il suo territorio verrà rivendicato dallo Stato di New York. Solo quando esso fu indotto a rinunciare alla sua richiesta in cambio di una remunerazione finanziaria (30.000 dollari, un accordo formalmente accettato da entrambe le giurisdizioni fino al 28 ottobre del 1790) fu possibile ottenere la statualità[61];

Il Kentucky è uno dei 3 Stati si formarno per divisione da altri Stati già esistenti (assieme al Maine e alla Virginia Occidentale, quest'ultima durante la presidenza di Abraham Lincoln). L'Assemblea Generale della Virginia adotterà il 18 dicembre del 1789 una legislazione che separò il suo "Distretto del Kentucky" dal resto dello Stato e ne approvò la costituzione statuale[61];

Il Tennessee sarà il primo Stato creato da un precedente territorio, il Territorio del Sud-ovest a Sud del fiume Ohio; in precedenza, ciò che sarebbe diventato il Tennessee era stato parte della Carolina del Nord[61].

"Leader non partigiano" (1918).

Residenze presidenziali e viaggi[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Capitali degli Stati Uniti d'America.

Il neopresidente vivrà in ben 3 palazzi esecutivi differenti nel corso dei propri mandati;

Residenza e città Arco di tempo Note
The First Presidential Mansion.jpg Samuel Osgood House
3 Cherry Street
New York.
23 aprile 1789

23 febbraio 1790
Il Congresso prese in affitto l'abitazione da Samuel Osgood per una somma di 845 dollari all'anno.[64][65]
New York Second Presidential Mansion.jpg Alexander Macomb House
39–41 Broadway
New York.
23 febbraio 1790

20 agosto 1790
La "famiglia del presidente" si trasferì in questa casa più grande e maggiormente comoda quando l'Ufficiale francese Elénor-François-Elie, Conte de Moustier se ne tornò in patria.[65]
PhiladelphiaPresidentsHouse.jpg President's House
524-30 Market Street
Filadelfia.
27 novembre 1790

10 marzo 1797
[66][67]
Il presidente, proprietario di nove schiavi, eluse la legge di abolizione graduale della schiavitù (An Act for the Gradual Abolition of Slavery) della Pennsylvania facedoli spostare ad intermittenza tra Filadelphia e Mount Vernon (Virginia)[68]

Washington effettuerà tre viaggi importanti in tutto il paese; il 1° fu quello attraverso la Nuova Inghilterra nel 1789, il 2° nel Rhode Island e a New York nel 1790, ed infine il 3° negli Stati del profondo Sud nel 1791[69].

Il primo viaggio fu nel New England; i suoi obiettivi principali furono quelli di educare se stesso sul "carattere principale e le circostanze interne" delle diverse regioni del paese, così come di incontrare "persone ben informate, che potrebbero dargli utili informazioni e consigli su argomenti politici", oltre che per conoscere l'opinione popolare sui più svariati problemi. Inoltre esplorerà i luoghi da adibire a canalizzazione e ad altri miglioramenti strutturali interni[70].

Il Campidoglio nel 1800.

La sua prima tappa fu a New Haven, nel Connecticut. Da qui partirà per attraversare il Massachusetts sulla strada che lo avrebbe condotto a Boston, ove una grande fanfara lo accoglierà festosamente. Viaggerà quindi verso Nord, fermandosi a Marblehead e a Salem[71].

Circa una settimana dopo essere stato a Boston si dirigerà ancora verso Nord fino a raggiungere Portsmouth nel New Hampshire, per poi fare ritorno a New York, fermandosi a Waltham e a Lexington. Il tour si rivelerà essere un vero e proprio successo, il che servirà a consolidare la sua posizione di popolarità, ma anche a rinfrancarne la salute fisica[72].

Dopo che Rhode Island ebbe ratificato la Carta costituzionale il presidente prontamente fece un altro giro per visitarlo. Insieme a Jefferson e all'allora governatore di New York George Clinton, si fermerà per la prima volta a Newport, per poi recarsi a Providence. Il 22 agosto del 1790 tornerà quindi a New York[73].

Nel 1791 partirà per il suo 3º viaggio, questa volta a Sud, in gran parte per promuovere l'unità nazionale scossa dai tumulti prodotti dal severo piano economico di Hamilton, così come dalla tematica nascente sulla questione della schiavitù negli Stati Uniti d'America; il tour inizierà il 20 di marzo, quando Washington con l'accompagnamento di un ristretto drappello di aiutanti personali, si mise in navigazione lungo il fiume Severn nel Maryland. Dopo aver superato una violente tempesta arrivranno tutti sani e salvi ad Annapolis[74].

Da qui si reccherà a Mount Vernon e subito dopo a Colchester in Virginia e a Richmond; si recerà a Petersburg e a Emporia. Lasciata la Virginia si dirigerà verso la contea di Craven nella Carolina del Nord e poi a New Bern; l'ultima tappa nella Carolina settentrionale sarà Wilmington, per arrivare prontamente a Georgetown prima e a Charleston nella Carolina del Sud subito dopo[75].

L'abitazione privata presidenziale di Mount Vernon (casa) nel 1850 circa.

Dopo la Carolina del Sud arrivò nella Georgia, andando anche (tra gli altri luohi) ad Augusta. Verso la fine di maggio comincerà a tornare indietro, fermandosi in molti siti di guerra della Rivoluzione. L'11 di luglio il corteo arriverà all'abitazione privata del presidente a Mount Vernon (casa)[76][77].

Il primo veto[modifica | modifica wikitesto]

Washington esercitò il suo potere di veto presidenziale per la prima volta il 5 aprile del 1792 per impedire che un "Atto di ripartizione" (la ripartizione è il processo attraverso il quale i seggi di un potere legislativo sono distribuiti tra le suddivisioni amministrative aventi diritto alla rappresentanza politica) diventasse legge. La legislazione proposta avrebbe introdotto un nuovo piano per i seggi distribuiti nella Camera dei Rappresentanti tra i vari stati in un modo che il presidente ritenne essere incostituzionale[78][79].

Dopo aver tentato di scavalcare il veto, ma non riuscendovi, l'Assemblea congressuale elaborò rapidamente un nuovo disegno di legge, l'"Apportionment Act of 1792", che Washington contofirmerà il 14 di aprile[80].

Affari interni[modifica | modifica wikitesto]

Selezione di una capitale permanente[modifica | modifica wikitesto]

Politica economica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Economia degli Stati Uniti d'America.
Cartello commemrativo della Whisky Ribellion a Carlisle (Pennsylvania).

Whisky Ribellion[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Whisky Ribellion.

Nonostante i dazi addizionali all'importazione fatti imporre dalla Tariffa del 1790 rimase nelle casse federali un sostanziale deficit, principamente a causa, da parte del governo, dell'assunzione dei debiti dei singoli Stati federati relativi al periodo rivoluzionario ai sensi della legislazione sui finanziamenti (Funding Act)[81]. Nel dicembre del 1790 il Segretario al Tesoro Alexander Hamilton ritenne che le tariffe doganali, la principale fonte delle entrate nazionali, fossero oramai stati elevati il più possibile[82].

Propose quindi la promulgazione di un'accisa sulle bevande alcoliche sottoposte a distillazione a livello federale; questa doveva essere la 1° tassa fatta approvare dal governo su un prodotto interno (il distillato)[83]. Sebbene le imposte fossero politicamente impopolari Hamilton ritenne che quella sul whisky fosse in realtà una "tassa sul lusso" e quindi - nelle intenzioni - la tassa assai meno discutibile fra tutte quelle che l'amministrazione avrebbe potuto proporre.[84][85].

La misura otterrà anche il sostegno di alcuni riformatori sociali i quali sperarono che una "tassa sul peccato" avrebbe contribuito a sensibilizzare in maniera sostanziale l'opinione pubblica sugli effetti dannosi dervanti dall'abuso di alcol[86]. La Distilled Spirits Duties Act, comunemente nota come Whiskey Act, diverrà legge il 3 marzo del 1791 per entrare in vigore (Coming into force) a partire dal 1° di giugno seguente[87][88].

La nuova tassa sul whisky sarà ferocemente attaccata e finanche disattesa dai coloni del West fin dal giorno della sua approvazione; gli agricoltori occidentali ritennero che fosse ingiusta e discriminatoria. Mentre il corso inferiore del fiume Mississippi era rimasto chiuso alle imbarcazioni americane per quasi un decennio a causa della guerra i contadini della Pennsylvania occidentale si trovarono costretti a trasformare le loro colture di grano in produzione di whisky[81].

Illustrazione ritraente l'"insurrezione del whishy".

La decisa riduzione di volume risultante dalla distillazione del grano in whisky ridusse notevolmente il costo di trasporto del prodotto verso la costa orientale maggiormente popolata, l'unico luogo in cui vi erano attivi mercati per tali colture. Verso il 3º trimestre del 1794 le tensioni raggiungeranno un acme febbrile lungo tutta la frontiera dell'Ovest, poiché la merce principale commerciabile dei coloni si trovava ad essere pericolosamente minacciata dalle misure fiscali federali[89].

Alla fine le proteste diverranno un'autentica ribellione armata. I primi colpi di fucile verranno esplosi all'"Oliver Miller Homestead", nell'attuale Township di South Park (Pennsylvania) a circa 10 miglia a Sud di Pittsburgh[90]; mentre le notizie sulla ribellione si propagavano diffondendosi sempre più attraverso la frontiera incominciarono a venire prese tutta una serie di misure di resistenza organizzatesi spontaneamente, includendovi il furto della posta e il blocco forzoso dei procedimenti giudiziari, fino a giungere alla minaccia di prendere d'assalto Pittsburg.

Un esempio della "punizione del catrame e delle piume, "Tarring and feathering".
Tarring and feathering victim front.
parte anteriore
Tarring and feathering victim back as a form of humiliation
parte posteriore

Un gruppo di facinorosi travestiti da donne aggrediranno un esattore delle tasse rasandogli i capelli a zero e ricoprendolo di catrame, attaccandogli piume dalla testa ai piedi e rubandogli il cavallo; un'altra massa di scalmanati invece si metterà a bombardare la proprietà del capo-esattore nonché speculatore John Neville, un ex ufficiale militare amico personale del presidente[91].

Washington, allarmato da quella che appariva a tutti gli effetti un'insurrezione armata, chiederà inizialmente al proprio Gabinetto delle opinioni scritte su come poter affrontare al meglio la crisi sopraggiunta. Il governo gli racomanderà l'uso della forza; solamente il Segretario di Stato Edmund Randolph solleciterà invece l'avvio di trattative che potessero condurre ad una riconciliazione pacifica[92]. Il presidente metterà in atto entrambe le proposte: manderà i commissari preposti ad incontrarsi con i ribelli e nel medesimo tempo metterà assieme una milizia dotata di vasti poteri militari[93].

Il presidente al comando delle truppe per sedare la Whisky Ribellion.

Quando il rapporto finale dei commissari raccomanderà l'utilizzo dell'esercito per far rispettare le leggi[94] Washington invocherà la Militia Acts of 1792 con l'intenzione di convocare tutte le milizie presenti ed operanti all'interno della Pennsylvania e della Virginia, ma almeno in parte anche quelle degli altri Stati; i governatori invieranno solleciti le truppe e il presidente in persona ne assumerà la guida in qualità di Comandante in capo esecutivo facendole marciare a ritmo serrato verso i distretti ribelli[95].

Washington comandava una forza composta da 13.000 uomini, grosso modo delle stesse dimensioni dell'Esercito Continentale che aveva durante la guerra d'indipendenza americana; sotto la direzione del presidente, di Hamilton e di Henry Lee III le milizie si raduneranno a Harrisburg per poi drigrsi verso Monongahela ad ottobre. L'insurrezione crollerà rapidamente con poca violenza e spargimenti di sangue: i movimenti di resistenza si sciolsero.

Gli uomini che vennero arrestati con l'accusa di ribellione verranno imprigionati ed uno di loro morirà in carcere, mentre altri due furono condannati per tradimento e condannati alla pena di morte per impiccagione; più tardi Washington concederà la Grazia a tutti i restanti uomini coinvolti. La soppressione della ribellione del whishy incontrò una diffusa approvazione popolare. Questa era stata la 1ª volta in cui il governo si era trovato direttamente opposto a coloro che ne rifiutavano l'autorità: il presidente ha in tal modo stabilito il principio secondo cui la legge federale è la suprema legge della nazione.

La risposta del governo alla ribellione fu quindi considerata dall'amministrazione un successo, una visione che è stata generalmente sostenuta dagli storici. Questa è stata anche una delle due volte nella storia degli Stati Uniti d'America in cui un presidente in carica ha personalmente comandato l'esercito sul campo; nel corso della di poco succesiva presidenza di James Madison si sarebbe verificato lo stesso nella guerra anglo-americana del 1814.

Sviluppo dei partiti politici[modifica | modifica wikitesto]

Legislazione sugli schiavi[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Schiavitù negli Stati Uniti d'America.

L'Assemblea congressuale approverà due Atti relativi al commercio e alla Tratta atlantica degli schiavi africani durante l'amministrazione di Washington: la legislazione della Fugitive Slave Act del 1793, che rese un crimine federale assistere uno schiavo in fuga e stabilì il sistema legale con cui gli schiavi fuggitivi sarebbero dovuti essere restituiti ai loro legittimi proprietari[96]; e la Slave Trade Act del 1794, che limitava il coinvolgimento degli Stati Uniti nel trasporto di schiavi vietandone di fatto l'esportazione[97].

Guerra indiana del Nord-Ovest[modifica | modifica wikitesto]

In seguito all'adozione della Land Ordinance of 1785 i coloni americani iniziarono liberamente a spostarsi in direzione del West attraversando i Monti Allegani e quindi all'interno delle terre occupate ancora interamente dai nativi americani degli Stati Uniti d'America; a seguito della guerra d'indipendenza americana nel 1787 l'impero britannico ne aveva ceduto il controllo ai nuovi Stati Uniti, assumento così la denominazione di Territorio del nord-ovest.

Come dettero il via alla penetrazione incontreranno la resistenza inflessibile e spesso violenta da parte di un insieme di tribù autodefinitesi Confederazione dell'Ovest. Nel 1789, ancora prima che il presidente entrasse in carica, verrà stipulato un accordo - il Trattato di Fort Harmar - il quale avrebbe dovuto affrontare e cercare di risolvere le rimostranze dei gruppi nativi. Nonostante ciò non sarà intrapresa quasi alcuna iniziativa per fermare la violenza contro i pionieri fino a quando, l'anno seguente, Washington dirigerà l'United States Army in loco per far rispettare la sovranità americana.

Un ritratto di Josiah Harmar.

Il Segretario alla Guerra Henry Knox ordinerà al Brigadier generale Josiah Harmar d'intraprendere una vasta offensiva contro gli "indiani" Shawnee e Miami Algonchini residenti nella regione; nell'ottobre del 1790 i suoi 1.453 soldati verranno radunati nelle immediate vicinanze dell'odierna Fort Wayne nell'Indiana. Harmar impiegherà solamente 400 dei propri uomini, messi sotto il comando del colonnello John Hardin, per attaccare una forza indiana composta da circa 1.100 guerrieri; questi ultimi li sconfiggeranno facilmente infliggendo perdite di almeno 129 caduti[98].

Determinato a vendicare la sconfitta il presidente ordinerà quindi al maggiore generale Arthur St. Clair - il quale fungeva da governatore del territorio - di compiere uno sforzo più vigoroso entro il terzo trimestre del 1791. Dopo aver avuto notevoli difficoltà nel reperire uomini e rifornimenti finalmente St. Clair sarà pronto; all'alba del 4 di novembre la sua truppa mal addestrata e accompagnata da circa 200 volontari raccolti dal campo dei coloni, si troverà accampata vicino all'odierna località di Fort Recovery nell'Ohio. Tutt'attorno al loro campo verranno installate delle assai scarse difese.

Un ritratto di Tecumseh.
Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Sconfitta di St. Clair.

Una forza indiana composta di circa 2.000 guerrieri condotti da Piccola Tartaruga, Giacca Blu e Tecumseh colpirà con rapide e travolgenti incursioni Shock and awe, paralizzando dalla paura gli americani i quali videro presto superato il loro perimetro esterno di difesa scarsamente preparato e ancor meno equipaggiato. L'armata di St. Clair sarà quasi completamente annientata nel corso dello scontro protrattosi per 3 ore; il tasso delle vittime americane includerà il 69% di caduti (632 su 920 soldati e ufficiali) più 264 feriti. Quasi tutti gli altri 200 volontari saranno massacrati, ponendo il conteggio totale dei morti a circa 832[99].

Il vecchio territorio del Nord-ovest; la versione del 1792 includeva anche una striscia lungo il confine settentrionale dello Stato di New York.

I funzionari britannici dell'Alto Canada rimarranno deliziati e incoraggiati nell'apprendere dello strepitoso successo conseguito dagli indiani, che avevano contribuito a sostenere con decisione armandoli per anni; nel 1792 il Tenente generale nonché 1º Governatore dell'Ontario John Graves Simcoe proporrà che l'intero territorio, oltre ad una striscia di confine dello Stato di New York e del Vermont, venisse eretto come "Indian barrier state"[100].

Mentre però il governo di Sua Maestà non accetterà la proposta nel contempo informerà l'amministrazione che non aveva alcuna intenzione di cedere i fortini del Nord-ovest rimasti sotto la sua giurisdizione, anche se gli Stati Uniti avessero pagato i debiti giunti a scadenza[101]; inoltre all'inizio del 1794 gli inglesi si metteranno a costruire una nuova guarnigione lungo le sponde del fiume Maumee, Fort Miami, posto quindi a circa 60 km a Sud-ovest di Fort Pontchartrain du Détroit: un insediamento che avrebbe dovuto far rammentare la loro costante presenza e di supporto per la resistenza indiana.

Estremamente indignato alla notizia di quest'ennesima sconfitta il presidente esorterà l'Assemblea congressuale a dare il via libera per la formazione di un esercito che fosse in grado di condurre un'offensiva di successo contro la Confederzione indiana, cosa che verrà attuata nel marzo del 1792 stabilendo ulteriori reggimenti (tra cui la "legione statunitense") ed aggiungendo arrulamenti triennali ed aumentando la paga mlitare[102].

Il mese seguente l'Aula parlamentare condurrà audizioni investigative per gli accertamenti di responsabiità sulla grave sconfitta subita: questasarà la prima indagine speciale svlota dal Congresso dopo l'approvazione definitiva della Carta costituzionale federale[103]. Il seguito verranno approvate le Militia Acts of 1792; la 1° autorizzerà Washington a chiamare a raccolta le milizie dei vari Stati, mentre la 2° richiederà che ogni cittadino maschio bianco americano, libero e robusto e di età compresa tra i 18 e i 45 anni si dovesse arruolare nelle milizie dello Stato in cui risiedeva[104].

Il maggiore generale Anthony Wayne al comando della Legione in un'illustrazione del 1794.

Successivamente il presidente metterà il "generale pazzo" Anthony Wayne al comando della Legione ordinandogli di avviare una nuoa spedizione offensiva contro la Confederazione. Questi trascorrerà i mesi immediatamenti successivi nel compito di addestramento reclute a Legionville (l'attuale Baden (Pennsylvania)), con esercitazioni di abilità militare, tattiche di guerra forestale e regole disciplinari; infine guiderà le truppe così disposte ad Ovest.

Verso la fine del 1793 la Legione darà il via alla ricostruzione di Fort Recovery, luogo della sconfitta di St. Clair; tra il 30 giugno e il 1° di luglio lo difenderà con successo da un attacco indiano condotto da Piccola Tartaruga, che lo assedierà inutilmente[105].

Mappa del bacino del fiume Maumee, che sfocia nel Lago Erie.

Cominciando a prendere l'iniziativa le legioni marceranno in direzione Nord attraverso la foresta ed una volta raggiunta la conflienza dei fiumi Auglaize e Maumee, una settantina di km. a Sud-ovest di Fort Miami, l'8 di agosto inizieranno la costruzione di Fort Defiance nell'odierno Ohio, una lunga palizzata rinforzata con i bastioni dei fortini. Qui offriranno per la prima volta la pace, che verrà però respinta[100][106].

I soldati di Wayne avanzeranno allora verso Fort Miami ed il giorno 20 si scontreranno con le forze confederate indiane guidate dal capo "Giacca Blu", in quella che divenne nota come battaglia di Fallen Timbers; il 1° assalto legionario parrà avere successo, essendo in grado di raggrupparsi rapidamente e premere sull'attacco con una carica alla baionetta. La cavalleria riuscirà ad aggirare i guerrieri nativi i quali in tal modo saranno facilmente sbaragliati.

Fuggendo verso Fort Miami si sorprenderanno di trovare i cancelli chiusi contro di loro: il comandante britannico si rifiuterà difatti di assisterli, non volendo iniziare un'altra guerra contro gli Stati Uniti. L'esercito di Wayne riuscirà così ad ottenere una vittoria decisiva; prima di ritirarsi i soldati trascorreranno diversi giorni a distruggere i villaggi e le vicine colture indiane[107].

Con la porta sbattuta in faccia contro di loro da parte dei vecchi alleati la resistenza nativa collasserà rapidamente[107]. I delegati delle varie confederazioni, 1.130 persone in totale, si riuniranno per avviare le trattative per una conferenza di pace da svolgersi nell'attuale Greenville (Ohio) entro il giugno del 1795; essa durerà per 6 settimane fino a quando il 3 di agosto avrà la sua definitiva conclusione con la firma del Trattato di Greenville tra le tribù indiane e i 15 rappresentanti dei bianchi americani[100].

La linea di confine e separazione tra indiani e coloni bianchi attraverso l'Ohio e l'Indiana determinata con il Trattato di Greenville.

Secondo i suoi termini i nativi avrebbero dovuto cedere la maggior parte di quello che è oggi il territorio dell'Ohio per lasciare il posto agli insediamenti dei coloni, riconoscere la sovranità statunitense (piuttosto che quella inglese) nella su qualità di potenza dominante nell regione ed infine permettere di far trasferire 10 capitribù come ostaggi in garanzia fino a quando non fossero stati restituiti tutti i prigionieri bianchi[108].

Quest'accordo, insieme al recente Trattato di Jay siglato con l'impero britannico, che prevedeva il ritiro degli inglesi dai fortini pre-rivoluzionari della regione che non erano ancora stati ceduti, contribuirà significativamente a consolidare il controllo americano praticamente in tutto il Territorio del nord-ovest[108].

Politica estera[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Storia della politica estera statunitense.

Rivoluzione francese[modifica | modifica wikitesto]

Dibattiti pubblici[modifica | modifica wikitesto]

Con l'assalto e la presa della Bastiglia il 14 luglio del 1789 si diede il via all'esplosione della Rivoluzione francese. La popolazione statunitense, ricordando ancora assai bene l'assistenza francese ricevuta nel corso della guerra d'indipendenza americana, fu in larga parte entusiasta e sperò in riforme democratiche che avrebbero fatto solidificare ancor più la presente alleanza franco-americana trasformando in tal maniera la Francia in alleata del repubblicanesimo in antitesi con i britannici fautori del'aristocrazia e della monarchia[109].

Il marchese Gilbert du Motier de La Fayette durante la guerra d'indipendenza americana si rivelerà di valido aiuto con il suo contingente francese inviato appositamente oltreoceano.

Poco dopo la caduta della Bastiglia la chiave principale della prigione venne consegnata al marchese Gilbert du Motier de La Fayette, uno dei tanti militari francesi che aveva servito sotto Washington negli anni 1780-1787; in un'espressione di ottimismo riguardo alle possibilità di un pieno successo rivoluzionario egli invierà la chiave proprio al 1º presidente d'oltreoceano il quale orgogliosamente la esporrà bene in vista nello studio della sua residenza esecutiva[110].

Nei Caraibi la rivoluzione destabilizzò la colonia francese di Saint-Domingue - l'odierna Haiti - tanto da dividere la dirigenza locale in fazioni monarchiche e rivoluzionarie ed incitando la popolazione a sollevarsi per chiedere i diritti civili per se stessi; percependo un'opportunità di libertà i neri vittime della tratta atlantica degli schiavi africani a Nord dell'isola organizzarono e pianificarono una massiccia ribellione la quale avrà il suo inizio il 22 agosto del 1791. La rivoluzione haitiana ebbe il successo sperato portando alla crezione del 2º paese indipendente delle Americhe (dopo gli Stati Uniti) e il 1° a maggioranza nera al mondo[111].

Di poco successivo allo scoppio della rivolta l'amministrazione - su espressa richiesta francese - accetterà d'inviare armi, denaro e provviste con l'intento di porgere aiuto ai coloni europei possessori di schiavi che sentivano di trovarsi in un pericolo immediato[112]; molti meridionali americani d'altra parte reagirono denunciando i resunti massacri commessi dagli schiavi in rivolta: credettero difatti che se la sollevazione di schiavi ad Haiti fosse riuscita ciò avrebbe potuto comportare anche una sua esportazione, con una conseguente massiccia guerra razziale anche in America[113].

Gli aiuti portati dagli statunitensi all'allora - oramai divenuta ex - colonia di Saint-Domingue fecero parte dei rimborsi dei presiti di guerra concessi dai francesi alla loro precedente guerra rivoluzionaria anti-britannica, venendo ad ammontare alla fine a una somma di 400.000 dollari e un migliaio di pezzi di armamenti[114].

Nel frattempo tra il 1790 e il 1794 la rivoluzione nel territorio francese prese una direttiva sempre pià radicale[109], avviando al potere il Giacobinismo. Nel 1792 il governo rivoluzionario dichiarò guerra a diverse nazioni europee - tra cui il Regno di Gran Bretagna - conducendo così alla Prima coalizione; un'ondata si sanguinosi massacri di diffuse a Parigi e in altre città verso la fine dell'estate (i massacri di settembre), lasciando oltre un migliaio di persone sul terreno. Il 21 di settembre - in nome dei cittadini - verrà proclamata la Prima Repubblica francese e il deposto Luigi XVI di Francia troverà la morte il 21 gennaio seguente sotto la lama della ghigliottina.

Seguirà quindi un periodo etichettato da alcuni storici come il "Regime del Terrore" tra l'estate del 1793 e la fine di luglio del 1794, durante il quale saranno comminate 16.594 condanne alla pena di morte contro coloro che furono accusati di essere diventati dei "nemici della rivoluzione"[115]. Tra questi giustiziati si trovavano anche molte persone che avevano prestato il proprio soccorso ai ribelli americani nel corso della guerra d'indipendenza, come l'ammiraglio Charles Henri d'Estaing.

Lafayette, che venne in un primo tempo nominato comandante in capo della Guardia nazionale francese subito dopo l'assalto alla Bastiglia, sarà costretto a fuggire finendo per essere fatto prigioniero in territorio austriaco; mentre Thomas Paine accorso per sostenere i rivoluzionari, fu imprigionato nella capitale francese in quanto autor di un pamphlet sedizioso.

Il Segretario di Stato Thomas Jefferson si schierò apertamente e con forza dalla parte dei rivoluzionari francesi.

Negli Stati Uniti il dibattito politico sorto sulla natura della rivoluzione non farà altro che esacerbare ancor più le diisioni preesistenti e portò all'allineamento delle élite dirigenziali lungo ferree linee di posizione o filo-francesi o filo-britanniche. Thomas Jefferson diventerà ben presto il capo della prima fazione la quale celebrava gl ideali rivoluzionari repubblicani; Alexander Hamilton guidò invece la fazione che guardava alla rivoluzione con un maggior senso di scetticismo e cercava di preservare i legami commerciali esistenti con gli inglesi[109].

Quando giunse la notizia che la nuova Francia aveva dichiarato guerra ai britannici la maggior parte della gente rimase divisa sulla possibilità che gli Stati Uniti entrassero in guerra a fianco dei francesi; Jefferson e i suoi sostenitori volevano cercare in ogni modo di portare il loro contributo alla causa repubblicana mettendosi dalla parte dei rivoluzionari, laddove invece Hamilton con i propri seguaci proponeva di rimanere sostanzialmente neutrali nel teatro del conflito scatenatosi in Europa[116].

Jefferson non mancherà di denunciare Hamilton, ma anche il Vicepresidente John Adams e finanche Washington, con l'accusa di essere amici degli inglesi, fondamentalmente tendenti al monarchismo e pertanto aversari dei valori propugnati dal repubblicanesimo che tutti i veri americani avrebbero invece dovuto amare[117]. Gli hamiltoniani a loro volta avvertirono che i repubblicani di Jefferson avrebbero replicato, se solo se ne fosse presentata l'occasione, di replicare gli orrori rivoluzionari francesi anche in terra americana: "il governo della folla è del tutt simile all'anarchia e conduce alla distruzione di ogni ordine e grado sia nel governo che nell'intera società!"[118].

Neutralità americana[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene il presidente, il quale credeva che gli Stati Uniti fossero ancora troppo deboli e instabili per avventurarsi a combattere un'altra guerra contro le grandi potenze europee, desiderò fortemente evitare tutti gli imprevisti possibili con gli stranieri[119], una parte considerevole dell'opinione pubblica si dimostrerà invero fin da subito pronta a supportare i francesi e la loro lotta per la Liberté, Égalité, Fraternité.

Ritratto a stampa del "cittadino" Edmond-Charles Genêt.

Nei giorni immediatamente successivi alla 2ª inaugurazione presidenziale del principio del 1793 il governo rivoluzionario francese inviò il corriere diplomatico Edmond-Charles Genêt in America; la sua missione consisteva nel provocare una crescita del sostegno statunitense alla causa francese. Egli emetterà delle Lettere di corsa per concedere alle imbarcazioni americane di attuare rappresaglie e tentativi di catturare le navi mercantili inglesi[120]; cercherà anche di trasformare il sentimento popolare nei confronti di un eventuale ed auspicato coinvolgimento statunitense nella guerra francese contro i britannici creando una rete di "Società democratico-republicane" nelle principali città[121].

Washington rimarrà però profondamente irritato da questa "ingerenza sovversiva" e quando Genêt permise ad una nave da guerra sponsorizzata dai francesi di salpare da Filadelfia contravveneno così agli ordini giunti direttamente dal presidente, questi chiese esplicitamente che il diplomatico venisse richiamato in tutta fretta in patria. In quel lasso di tempo tuttavia la rivoluzione aveva cominciato ad adottare un approccio sempre più violento, tanto che lo stesso Genêt sarebbe finito con l'essere giustiziato se solo si fosse azzardato a tornare in terra francese[122].

Farà pertanto appello a Washington il quale gli permetterà di rimanere, facendolo in tal maniera diventare il 1° rifugiato politico a cercare il diritto di asilo negli Stati Uniti. Nel corso del'evolversi del caso Genêt il presidente, dopo aver consultato il proprio Gabinetto, emetterà il 22 aprile del 1793 un ufficiale Proclama di neutralità; in esso dichiarò gli Stati Uniti neutrali nel conflitto in corso tra Francia e Gran Bretagna. Minacciò inoltre seri procedimenti giudiziari a carico di qualsiasi americano che avesse fornito assistenza ad uno dei paesi in guerra[123].

Alla fine Washington riconoscerà che voler sostenere l'una o l'altra delle parti costituiva una falsa dicotomia e quindi il non immischiarsi nelle faccende europee sarebbe alla fine stato di estremo vantaggio per gli Stati Uniti appena nati, proteggendoli - a suo modo di vedere - da danni assolutamente non necessari[124].

Il pubblico coltiverà opinioni contrastanti nei riguardi del Proclama; coloro che sostenevano più appassionatamente Madison o Jefferson erano molto più propensi a voler entrare nella mischia ed in special modo a favore della rivoluzione in quanto la vedevano come l'opportunità principe per una nazione di conseguire la libertà da un dominio tirannico assolutista. Vi erano tuttavia anche un certo numero di commercianti che erano estremamente felici che il presidente avesse alfine deciso di rimanere imparziale di fronte ad entrambi gli schieramenti[125].

Credettero difatti che se il governo avesse preso una posizione netta nei riguardi della guerra ciò avrebbe completamente rovinato tutte le loro relazioni commerciali con gli inglesi. Quest'argomentazione prettamente economica sarà la ragione principale per molti sostenitori federalisti i quali volevano in ogni maniera evitare l'espandersi di un conflitto con i britannici. Hamilton sosterrà risolutamente il Proclama, difenendolo sulla stampa sotto lo pseudonimo di "Pacificus"[126]; egli incoraggiò il presidente a decidersi di emetterlo prospettandogli la necessità di un "proseguimento nella via della pace, il cui desiderio si può dire che sia universalmente ardente[127].

Relazioni con l'impero britannico[modifica | modifica wikitesto]

Sequestri navali e rappresaglie economiche[modifica | modifica wikitesto]

Nello scendere in guerra contro la neonata Repubblica di Francia la Royal Navy incominciò ad intercettare le navi dei paesi neutrali diretti verso i porti della nazione avversaria. I francesi furono a quei tempi dei grandi importatori di generi alimentari americani; gli inglesi speravano di farli letteralmente morire di fame bloccando e ponendo sotto sequestro tutte queste spedizioni[128]. Mel novembre del 1793 il governo di Sua Maestà allargò la portata di queste azioni includendovi anche tutte le navi neutrali che commerciavano con le Antille francesi, comprese quindi anche quelle battenti bandiera statunitense[129].

Entro il marzo successivo oltre 250 imbarcazioni mecantili degli Stati Uniti erano state sequestrate e i loro equipaggi fermati e trattenuti forzosamente[130]; come diretta conseguenza gli americani esplosero in una pubblica indignazione e in diverse città scoppiarono rabbiose proteste anglofobe[131]. Molti dei Jeffersonini seduti al Congresso reclamarono una formale dichiarazione di guerra a tutti gli effetti; ma l'allora parlamentare James Madison richiese invece una dura rappresaglia economica, incluso un embargo su tutti gli scambi con britannici[132].

Guy Carleton, Governatore generale del Canada dal 1786 al 1796, utilizzò parole dure contro il neonato governo statunitense.

Ad infiammare ulteriormente il sentimento anti-inglese tra i banchi congressuali giunse la notizia, mentre la questione delle sanzioni era in via di discussione, che il Governatore generale del Canada Guy Carleton aveva pronunziato un discorso incendiario che incitava i Nativi americani degli Stati Uniti d'America presenti nel Territorio del nord-ovest a schierarsi contro gli americani ed ad imbracciare le armi[129][132].

Nel febbraio precedente si sentì riferire che G. Carleton, 1º barone di Dorchester, avrebbe detto ai leader delle Sette Nazioni del Canada che la guerra tra Stati Uniti e Gran Bretagna era probabile che scoppiasse prima che l'anno fosse finito; affermerà inoltre che, a causa dell'aggressione americana nella regione, gli Stati Uniti avevano perso tutti i loro diritti su quel territorio (a sud dei Grandi Laghi) premiata dal Trattato di Parigi (1783). Egli verrà ufficialmente rimproverato dal Sovrano del Regno di Gran Bretagna Giorgio III del Regno Unito per le sue parole forti e non autorizzate[133].

L'Assemblea congressuale rispose a questi "oltraggi" promulgando un embargo ufficiale di un mese (dal 26 marzo al 26 aprile del 1794) su tutte le spedizioni straniere e interne dirette oltreoceano nei porti del paese; il presidente lo controfirmò[130]. Nel frattempo il governo britannico aveva fatto emanare un ordine in merito agli effetti attenuanti da introdurre alla risoluzione già adottata a novembre; questo parziale cambiamento di rotta politica però non riuscì a sconfiggere l'intero movimento favorevole alla rappresaglia commerciale, anche se in qualche modo ottenne l'effetto di raffreddare alquanto gli animi[134].

L'embargo verrà successivamente rinnovato per un 2º mese, ma poi si autorizzò a farlo decadere. La forte inclinazione di Washington in risposta alle provocazioni britannice sarà quella di tentare di trovare una soluzione utilizzando le vie più eminentemente diplomatiche; approfittando dell'evidente mutamento nell'atteggiamento degli inglesi mandò il Presidente della Corte Suprema John Jay in qualità d'inviato speciale in terra britannica ordinandogli - come compito precipuo - di fare di tutto per evitare un conflitto armato[135].

Questo approccio morbido provocherà le ire dei Jeffersoniani; sebbene verrà confermato con un ampio margine dal Senato (18 voti a favore contro 8) il dibattito sulla nomina e il relarivo tipo di incarico da affidare all'ambasciatore si rivelerà essere assai acceso e combattuto tra le due parti[136].

Mentre la "Clausola di Ineleggibilità" dell'Articolo I, Sezione 6 della Costituzione proibisce alle persone che prestano servizio in un ufficio federale o in una filiale giudiziaria di prestare simultaneamente servizio anche al Congresso, ciò non impedisce (né crea incompatibilità secondo altre disposizioni costituzionali) il servizio simultaneo negli uffici del ramo esecutivo e di quello giudiziario. Oltre a John Jay, anche altri Presidenti della Corte come Oliver Ellsworth e John Marshall ricopriranno due incarichi - sia esecutivi che giudiziari - nei primi decenni di esistenza della nazione[137].

Più recentemente, il giudice associato Robert Houghwout Jackson è stato nominato per servire come capo del "Consiglio degli Stati Uniti" per il perseguimento dell'accusa di crimine di guerra contro dalla Germania nazista nel processo di Norimberga del 1945-46[138], mentre il Presidente della Corte Earl Warren sarà scelto dalla presidenza di Lyndon B. Johnson per presiedere la Commissione Warren nel 1964, formata per indagare sull'assassinio di John Fitzgerald Kennedy[139].

Il trattato di Jay[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Trattato di Jay.

Jay verrà incaricato da Hamilton a chiedere un risarcimento per il sequestro delle navi americane e di chiarire le regole che avrebbero dovuto governare la cattura delle imbarcazioni neutrali da parte dei britannici; doveva anche insistere sul fatto ce gli inglesi rinunciassero alle loro posizioni nel territorio del Nord-ovest. In cambio gli Stati Uniti si sarebbero assunti la responsabilità dei debiti pre-rivoluzionati dovuti a commercianti e soggetti britannici. Chiederà anche a Jay, se possibile, di cercare un ponte d'accesso per le navi americane alle Indie occidentali britanniche[129].

Assieme al Segretario di Stato per gli affari esteri e del Commonwealth William Wyndham Grenville, I barone Grenville Jay inizierà le trattative il 30 luglio del 1794; la prima fase dell'accordo riuscirà ad emergere alcune settimane dopo e verrà comenemente nota come Trattato di Jay: nelle parole del diplomatico si tratterà di un risultato "uguale ed equo"[140]. Entrambe le parti raggiunsgeranno con esso molti obiettivi, con diverse questioni inviate al giudizio super partes dell'arbitrato.

Per gli inglesi l'America rimase neutrale e politicamente si avvicinò alle loro cause, con gli statunitensi che garantirono anche un trattamento faorevole alle importazioni britanniche; in cambio questi ultimi accettarono di far evacuare i propri fortini occidentali, cosa quest'ultima che avrebbero già dovuto intraprendere fin dal 1783.

Concorderanno inoltre di aprire i loro porti delle Indie occidentali alle navi americane di più piccolo cabotaggio, di permettere alle imbarcazioni minori di poter continuare ad effettuare scambi con le Antille francesi e di istituire una commissione che avrebbe giudicato le rivendicazioni americane per le navi fino ad allora poste sotto sequestro preventivo dalla Royal Navy oltre che le rivendicazioni britanniche per i debiti contratti prima del 1775.

Prima pagina del Trattato di Jay stipulato nel 1795.

Il Trattato tuttavia non contenne né concessioni sul diritto di trattenere i marinai americani né tantomeno esplicite dichiarazioni sui diritti da concedere agli stessi. In seguito sarà costituita un'altra commissione con l'intento di occuparsi e, se possibile, tentare di risolvere le varie contese sorte sui confini a Nord[141].

Una volta che fu spedito a Filadelfia nel marzo del 1795 il presidente, che continuava a mantenere dei seri dubbi sui termini dell'accordo così faticosamente raggiunto, riterrà doveroso tenere il suo contenuto riservato almeno fino a giugno, quando una sessione speciale del Senato si sarebbe dovuta riunire per dare il proprio consiglio e relativo consenso.

Peter Trubowitz scrive che nel corso di questi mesi Washington lottò con un "dilemma strategico", bilanciando al massimo grado geopolitica e affari interni:

« Se avesse concesso il proprio assenso implicito al trattato, rischiava di distruggere i già quantomai fragili equilibri di governo dall'interno a causa della rabbia di parte: se invece lo avesse accantonato per zittire i suoi detrattori politici, ci sarebbe stata probabilmente una guerra con la Gran Bretagna, che aveva il grave potenziale di distruggere il governo dall'esterno[142]. »

Presentato quindi l'8 di giugno il dibattito sui 27 articoli dell'accordo verrà condotto in via strettamente riservata e si prolungherà per più di 2 settimane[143]; i senatori Jeffersoniani, che intendevano spingere i britannici sull'orlo della guerra[144], non mancarono di denunciarlo come un insulto al prestigio americano ed un palese ripudio del Trattato d'alleanza franco-americano del 1778 oltre che dell'esistenza del supporto militare reciproco tra i due paesi. Il newyorkese Aaron Burr discuterà punto per punto le motivazioni secondo cui l'intero trattato avrebbe dovuto essere rinegoziato.

Infine il 24 di giugno il Senato lo approverà con un voto di 20 contro 10, esattamente la maggioranza qualificata dei 2/3 dei voti espressi necessari per ottenere la ratifica[143].

Sebbene si sperasse di mantenerne segreti i termini del patto fino a quando il presidente non avesse deciso di controfirmarlo o meno, esso sarà nondimeno inviato per vie traverse ad un editore di Filadelfia il quale lo farà stampare per intero il 30 di giugno[143]. In pochissimi giorni tutto il paese ne verrà a conoscenza e, secondo le parole dell'autore Samuel Morison: "un urlo di rabbia salì unanime, considerando Jay aver tradito il proprio paese"[145]; ma la reazione maggiormente negativa la si avrà al Sud.

La stragrande maggioranza dei piantatori i quali dovevano i debiti rivoluzionari agli inglesi, che ora vi vedevano preclusa - almeno a breve termine - la possibilità di andare a riscuotere per gli schiavi perduti per colpa loro, non esiteranno a considerarlo una "grande indegnità"; come diretta conseguenza i Federalisti perdettero la maggior parte del sostegno a cui avevano fino a quel momento usfruito tra i proprietari schiavisti meridionali[146]. La contestazione organizzata dai Democratico-Repubblicani incluse petizioni, opuscoli incendiari ed una serie di riunioni pubbliche tenutesi nelle maggiori città, ognuna delle quali concluse i lavori inviando un memorale direttamente al presidente[147].

Vi sarà una pausa temporanea nelle polemiche scatenate dopo che Washngton lo ebbe alfine firmato il 24 di agosto. Appena l'anno seguente tuttavia la questione ritornerà a galla quando la Camera dei rappresentanti s'inserirà nel dibattito; questa volta la discussione non riguardò solamente i meriti del trattato, ma anche la questione se il parlamento avesse o meno il potere secondo la Carta costituzionale di rifiutare di stanziare il denaro necessario per un trattato già ratificato dal senato ed inoltre controfirmato dal presidente[147].

Citando la propria autorità fiscale costiutzionale (articolo I, sezione 7 delle "clausole originarie") l'aula richiederà a Washington di consegnarle tutti i documenti relativi ai negoziati svoltisi, comprrese le sue isruzioni date a Jay, tutta la corrispondenza e gli altri documenti relativi; il presidente si rifiuterà invocando ciò che in seguito diverrà noto come "privilegio esecutivo"[148] ed insistendo sul fatto che l'Assemblea non aveva l'autorità costituzionale per bloccare gli accordi internazionali[143][149].

Ne seguirà pertanto un dibattito altamente conflittuale durante il quale gli oppositori più violenti a Washington dell'Aula si spingeranno fino al punto di chiedere pubblicamente un suo impeachment[146]. Grazie a tutto ciò il presidente risponderà ai suoi critici facendo uso del proprio indiscusso prestigio, delle sue riconosciute capacità politiche e del potere riservatogli dall'ufficio che deteneva in una maniera assai schietta e diretta; il tutto per ampliare il sostegno pubblico alla posizione assunta.[150].

Alla fine il 30 aprile del 1796 la Camera approverà i necessari finanziamenti con un voto di 51 contro 48[143]. I Jeffersoniani a questo punto cavalcheranno la campagna pubblica contraria al trattato e alla politica federalista filo-britannica nella loro opera di propaganda politica sia statale che federale alle elezioni presidenziali del 1796, laddove le divisioni che segnavano il "primo sistema partitico" ebbero modo di cristallizzarsi[151].

A livello internazionale il patto sottoscritto farà raffreddare notevolmente le relazioni diplomatiche con i rivoluzionari francesi, per dirigerle al suo posto verso gli inglesi poiché il Direttorio concluse ch'esso violava il precedente accordo franco-americano del 1778 e che il governo l'oltreoceano l'aveva accettato disattendendo lo schiacciante sentimento popolare manifestatosi contro di esso[151]. Questo fatto creerà tutta una serie di conflitti diplomatico-politici negli immediati 4 anni seguenti, culminando in quella che diverrà nota come quasi-guerra[143][152].

Ma il Trattato di Jay contribuirà anche a garantire il pieno controllo americano delle proprie terre di frontiera; dopo la sua firma ifatti gli inglesi ritireranno il loro appoggio a diverse tribù di Nativi americani degli Stati Uniti d'America, mentre da parte sua l'impero spagnolo - temendo che il patto segnalass la nascita di una rinnvata alleanza anglo-americana - cercheranno di accordarsi a loro volta pacificamente con gli Stati Uniti sulle questioni inerenti i confini meridionali[153].

Pirati barbareschi[modifica | modifica wikitesto]

La prima bandiera della Continental Navy adottata nel 1776.

Al termine della guerra d'indipendenza americana le imbarcazioni della Continental Navy vennero gradualmente eliminate e gli equipaggi finirono con lo sciogliersi; la fregata USS Alliance (1778) la quale aveva sparato gli ultimi colpi della guerra nel 1783 fu anche l'ultima nave della Marina ad essere in servizio attivo, ma la carenza di fondi per le riparazioni e il mantenimento - unito ad un cambiamento delle priorità nazionali - alla fine prevalse sui sentimenti: sarà venduta nell'agosto del 1785 dal Congresso continentale e la Marina si sciolse ufficialmente[154][155].

All'incirca in quello stesso lasso di tempo le navi mercantili americane già presenti nel Mar Mediterraneo Occidentale e nell'Oceano Atlantico Sud-orientale iniziarono ad avere seri problemi per colpa dei Corsari barbareschi musulmani che infestavano quelle acque operando dai porti lungo la costa dei cosiddetti Stati barbareschi del Nordafrica, approssimativamente le zone costiere delle odierne Algeri, Tripoli e Tunisi. Nel corso del biennio 1784-85 le navi pirata algerine abborderanno due navi da trasporto merci americane (la Maria e la Dauphin), sequestrando i loro equipaggi a scopo di riscatto[156][157].

Thomas Jefferson, allora ambasciatore nel Regno di Francia, suggerì la creazione di una forza navale statunitense appositamente adibita alla protezione dei trasporti americani nell'area mediterranea; le sue raccomandazioni verranno però inizialmente accolte con estrema indifferenza, proprio come le succesive espresse da John Jay il quale aveva proposto l'immediata costruzione di ben 5 navi da guerra dotate di una quarantina di cannoni[156][157]. A partire dalla fine del 1786 la Marinha Portuguesa dell'impero portoghese comincerà a bloccare le navi algerine all'ingresso dell'Atlantico attraverso lo stretto di Gibilterra, il che fornirà una temporanea protezione anche alle navi mercantile americane[156][158].

La pirateria contro le imbarcazioni da trasporto non si era rivelata essere un problema prima del 1776 in quanto le navi delle Tredici colonie venivano protette dalla Royal Navy e dai numerosi trattati britannici, e non fu un problema neppure durante il periodo rivoluzionario dato che la Marine nationale francese se ne assumeva la responsabilità come parte del Trattato d'alleanza. Sarà solo dopo che gli Stati Uniti raggiungeranno la propria indipendenza che i pirati barbareschi cominciarono a catturare navi americane e ad esigerne il riscatto o un tributo[158].

Inoltre una volta scoppiata la rivoluzione francese la Marina di Sua Maestà incomincerà ad intercettare le navi mercantili statunitensi sospettate di commerciare con il nuovo regime, mentre da parte loro i francesi iniziarono a fare altrettanto con quelle sospettate di intrattenere affari con i britannici; del tutto indifeso in questo campo il governo avrebbe potuto fare ben poco per cercare di resistere[159]. Anche in presenza di questi eventi si verificherà una forte opposizione in seno all'Assemblea congressuale davanti alla proposta di costituire una forza militare navale.

Coloro che erano contrari affermarono difatti che il pagamento di un tributo agli Stati barbareschi era una soluzione migliore rispetto alla costruzione di una flotta che, sostennero, avrebbe portato solamente alla richiesta d'istituire un Dipartimento della Marina e ad ulteriori funzionari federali da gestire: ciò avrebbe condotto a maggiori stanziamenti di fondi i quali alla fine sarebbero sfociati in una spirale del tutto incontrollabile dando vita ad un "ente auto-assorbente"[160][161].

In seguito nel 1793 una tregua negoziata tra i portoghesi e i pirati arabi algerini porrà fine al blocco di Gibilterra, lasciandoli così de tutto liberi di compiere scorrerie per tutto l'Atlantico; in pochi mesi risciranno a catturare 11 navi americane e oltre 100 marinai[154][158].

La USS Constitution, l'ultima delle Sei fregate originali della US Navy ancora in servizio.

L'accumularsi di tutti questi eventi spingerà l'amministrazione a proposse all'Assemblea congressuale di stabilire al più presto una flotta permanente[162][163]. Dopo una serie di bidattiti assai polemici il 27 marzo del 1794 la Naval Act sugli armamenti navali, autorizzando così la cotruzione della Sei fregate originali della US Navy la prims delle quali verrà progettata da Joshua Humphreys: saranno la USS United States (1797), la USS Constellation (1797), la USS Constitution, la USS Chesapeake (1799), la USS Congress (1799) ed infine la USS President (1800). Queste saranno le prime navi di quella che diverrà l'attuale United States Navy[154][160].

Uno dei cannoni ll'interno della USS Constitution.

Poco dopo l'aula parlamentare autorizzerà anche i fondi per ottenere un Trattato con Algeri oltre che per riscattare gli americani tenuti in cattività i quali rischiavano di diventare degli schiavi messi in vendita dai mercanti musulmani; in quel momento ve ne erano 199, compresi alcuni sopravvissuti della Maria e della Dauphin. Ratificato nel settembre del 1795 il costo finale per il ritorno di coloro che erano tenuti in cattività sarà di 642.000 dollari, a cui se ne dovettero aggiungere altri 21.000 di tributo annuale per ottenere una situazione di pace con i barbareschi[164].

Il presidente si dimostrerà scontento nei confronti dell'accordo, ma si renderà presto conto che alla prova dei fatti gli Stati Uniti non avevano altra scelta che accettarlo; verranno anche stipulati dei trattati con Tripoli nel 1796 e con Tunisi l'anno seguente, ciascuno con un obbligo di pagamento annuale per avere l'impegno di essere protetti da altri attacchi[165].

La nuova Marina non sarebbe stata schierata fino a dopo che Washington ebbe lasciato l'ufficio; le prime 2 fregate completate saranno la USS United States il 10 maggio del 1797 e la USS Constitution varata il 21 ottobre seguente[166].

Il Vicereame della Nuova Spagna al momento della sua massima espansione nel 1763.

Relazioni con l'impero spagnolo[modifica | modifica wikitesto]

Verso la fine degli anni 1780 lo Stato della Georgia vedrà crescere il desiderio di consolidamento della propria rivendicazione nei confronti dei territori posti al di là dei Monti Appalachi, con l'itenzione di soddisfazione l'ampia richiesta di terreni da valorizzare. La regione rivendicata, che venne chiamata Terre Yazoo, si estendeva ad Ovest della catena montuosa fino al fiume Mississippi ed includeva la maggior parte degli attuali Stati dell'Alabama e del Mississippi (tra il 31º e il 35º parallelo Nord).

Mappa del profondo Sud che mostra le tre aree che costituivano lo scandalo della terra Yazoo del 1789.

La sua zona più meridionale era però reclamata anche dall'impero spagnolo come parte integrante della Florida spagnola. Uno dei maggiori sforzi compiuti dai georgiani per raggiungere i loro obiettivi su questa regione contesa sarà un piano sviluppato e messo a punto nel 1794 dal governatore della Georgia George Mathews in collaborazione con la sua Assemblea generale: il tutto si concluderà in un enorme scandalo politico che diverrà presto noto come Scandalo della terra Yazoo.

Mappa della Florida occidentale britannica nel 1767.

Sin dal 1763 gli spagnoli controllavano tutte le terre ad Ovest del Mississippi, la Louisiana (Nuova Spagna), oltre a New Orleans posta sulla sua sponda orientale; gli inglesi nel corso del ventennio 1763-83 controllavano invece le terre ad Est del grande fiume, la Florida occidentale a Nord del Golfo del Messico. Impadronitisi della Florida britannica al di sotto del 31º parallelo Nord gli spagnoli ne reclamarono il resto fino al 32° 22' parallelo, esatamente alla congiunzione dei fiumi Mississippi e Yazoo[167].

Da quel momento in poi tentarono di rallentare e limitare al massimo l'immigrazione dei coloni americani nella regione, istigando al contempo quelli già presenti a separarsi dagli Stati Uniti; inoltre verso la fine del 1784 chiusero il porto di New Orleans alle merci americane provenienti dai grandi barconi fluviali che percorrevano il Mississippi fino alla sua foce, l'unico sbocco praticabile per i beni prodotti da molti coloni: cominceranno infine anche a vendere armi da fuoco alle tribù indiane dello Yazoo,[168].

Dopo che il presidente ebbe emanato il Proclama di neutralità nel 1793 cominciò a preoccuparsi della possibilità che gli spagnoli, che alla fine di quell'anno si allearono agli inglesi in stato di guerra contro i rivoluzionari francesi nella Prima coalizione, potessero mettersi a lavorare in combutta con i britannici per incitare l'insurrezione nello Yazoo contro gli interessi statunitensi utilizzando anche l'apertura del commercio sul Mississippi come ulteriore allettamento[168].

Allo stesso tempo però, a metà del 1794, gli iberici stavano cercando di svincolarsi dall'alleanza anti-francese con l'intento di ristabilire una situazione pacifica nel continente europeo; nel mentre che il Primo ministro spagnolo Manuel Godoy stava cercando di concludere il suo proposito venne ad apprendere della missione di John Jay presso a Corona inglese, preoccupandosi così che quei negoziati avrebbero potuto condurre ad un'alleanza anglo-americana e ad una conseguente invasione dei possedimenti spagnoli nell'America settentrionale.

Sentendo la necessità di riavvicinarsi Goboy invierà una richiesta al governo statunitense per far eleggere un rappresentante autorizzato a negoziare un nuovo accordo; Washington manderà Thomas Pinckney a trattare con la Corte madrilena nel giugno del 1795[169].

Controllo delle potenze non native sull'America settentrionale nel 1796.

     Vicereame della Nuova Spagna

     Impero britannico

     Stati Uniti d'America

     Aree sottoposte a contenzioso tra USA e UK

     Impero russo

Undici mesi dopo la firma del Trattato di Jay statunitensi e spagnolo accetteranno di comune accordo il Trattato di San Lorenzo, noto anche come trattato di Pinckney. Firmato il 27 ottobre del 1795 esso stabilì intenzioni di pace e amicizia tra Stati Uniti e Impero spagnolo, decretò il confine meridionale con le colonie della Florida Orientale e Occidentale, con gli spagnoli che rinunciarono alla loro rivendicazione sulla parte della Florida Occidentale posta a Nord del 31º parallelo; il confine Ovest degli Stati Uniti si venne quindi a trovare lungo il Mississippi da settentrione fino al'altezza del 31º parallelo[170].

Linea del confine meridionale a seguito del Trattato di San Lorenzo del 1795. Effettivo a partire dal 3 agosto seguente definì il confine tra gli Stati Uniti e la Florida spagnola; con questo accordo l'impero spagnolo rinuncerà alle sue pretese su un'ampia striscia di terra a Nord di quella linea di confine posta tra i monti Appalachi e il fiume Mississippi.

Ma forse il risultato ancor più importante sarà la concessione alle navi di due paesi del diritto di navigazione illimitato lungo l'intero corso del Mississippi, nonché il trasporto duty-free per le navi americane attraverso lo scalo portuale di New Orleans, venendo in tal modo ad aprire l'intero bacino del fiume Ohio per gli insediamenti e il commercio. I prodotti agricoli avrebbero ora potuto fluire su imbarcazioni a pianale lungo l'Ohio fino al Mississippi e poi a New Orleans e nei mercati europei[171].

Spagnoli e statunitensi accetteranno infine di proteggere le navi dell'altra parte ovunque all'interno delle loro giurisdizioni e di non detenere i cittadini o e imabarcazioni de due paesi né di sottoporle ad embargo.

Il trattato conclusivo approvato annullerà anche le garanzie spagnole di sostegno militare che i funzionari coloniali avevano fatto ai nativi americani degli Stati Uniti d'America nelle regioni contese, indebolendo pertanto enormemente la capacità di quelle comunità di resistere con la forza all'invasione delle loro terre ancestrali[169]. L'accordo bilaterale rappresenterà una grande vittoria per l'amministrazione di Washington e contribuirà in una maniera notevole a placare molti dei critici del precedente Trattato di Jay.

Permetterà ed incoraggerà i coloni americani a continuare il loro deciso movimento verso il West, rendendo le zone di frontiera più attraenti e redditizie[172]. La regione che l'impero spagnolo rinunciò sarà velocemente organizzato dal Congresso come Territorio del Mississippi il 7 aprile del 1798.

Una mappa degli Stati Uniti che mostra le rivendicazioni e relative cessioni di terreni dal 1782 al 1802.

Elezioni presidenziali del 1792[modifica | modifica wikitesto]

Discorso di addio e elezioni presidenziali del 1796[modifica | modifica wikitesto]

Eredità storica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Classifica storica dei presidenti degli Stati Uniti d'America.

Leredità storica lasciata da George Washington rimane costantemente valutata tra i due o tre più grandi presidenti dell'intera storia degli Stati Uniti d'America, come Comandante in Capo dell'Esercito continentale, eroe della Rivoluzione e 1º Presidente statunitense.

Gli storici Jay Atwell Parry e Andrew M. Allison dichiarano che Washington "era la personalità dominante in tre degli eventi più critici in quella fondazione: la guerra rivoluzionaria, la Convenzione costituzionale e la prima amministrazione nazionale. Egli ha servito come leader americano in tutti questi tre eventi, ma tutti e tre probabilmente avrebbero fallito e l'America come la conosciamo oggi non esisterebbe se non vi fosse stato lui a far da guida"[173].

Il membro del Congresso Henry Lee III, un compagno della Guerra d'indipendenza americana, non ha mancato di elogiarlo in termini rimasti celebri: "primo in guerra - primo in pace - e primo nei cuori dei suoi compatrioti" (Testo completo su Wikisource)[174].

Le parole di Lee definivano lo standard con cui la schiacciante reputazione di Washington era impressa nella memoria americana. I biografi lo acclamarono come il grande esempio del repubblicanesimo. Il presidente stabilì molti precedenti per il governo nazionale e, in particolare, per la presidenza, e fu chiamato "il padre della patria" già nel 1778.

La prima immagine conosciuta in cui Washington è identificata come il Padre del suo Paese è nel frontespizio di un almanacco del 1779 in lingua tedesca, con calcoli di David Rittenhouse e pubblicato da Francis Bailey nella contea di Lancaster, in Pennsylvania. Il Der Gantz Neue Nord-Americanishe Calendar appare con l'immagine di del presidente mentre tiene una tromba sulle labbra, da cui provengono le parole "Landes Vater" (tradotto come "il padre del paese" o "il padre della terra")[175][176][177].

La Bandiera degli Stati Uniti d'America e decorazioni a stelle e strisce accompagnano le celebrazioni per il Presidents' Day a Toronto (2007).

A tutt'oggi la data del suo compleanno - il Presidents' Day - è una festività nazionale celebrata in tutti gli Stati.

In termini di personalità il biografo Douglas Southall Freeman ha concluso che "la grande cosa che colpisce in quell'uomo è il carattere"; per carattere, dice il professore della Brandeis University David Hackett Fischer, "Freeman intende essenzialmente integrità, autodisciplina, coraggio, assoluta onestà, determinazione e decisione, ma anche tolleranza, decenza e rispetto nei confronti degli altri"[178].

Washington divenne un'icona internazionale per il liberalismo e il nazionalismo, nella sua qualità di leader incontrastato della prima rivoluzione di successo contro un impero coloniale. Il Partito Federalista lo fece diventare il suo simbolo maggiormente significativo ma, per molti anni, i sostenitori di Thomas Jefferson continuarono invece a diffidare della sua influenza tanto da far ritardare la costruzione del monumento a Washington[179]. Il 31 gennaio del 1781 era stato eletto membro attivo dell'American Academy of Arts and Sciences[180].

Il logo del bicentenario della Dichiarazione d'indipendenza del 1976.

Durante l'anno del bicentenario della Dichiarazione d'indipendenza al termine della presidenza di Gerald Ford George Washington fu nominato postumo al grado di General of the Armies of the United States da una risoluzione congiunta del Congresso con legge pubblica 94-479 (Testo completo su Wikisource) approvata il 19 gennaio del 1976 e con la data di nomina effettiva al 4 luglio seguente, "Giorno dell'indipendenza"[181]. Ciò ristabilì la sua posizione di ufficiale militare senior di alto rango nella storia americana.

William Gardner Bell afferma che Washington fu richiamato al servizio militare dal suo ritiro nel 1798 e che "il Congresso approvò una legislazione che lo avrebbe reso generale degli eserciti degli Stati Uniti, ma i suoi servizi non erano richiesti nel campo e pertanto la nomina non fu fatta fino al Bicentenario del 1976, quando gli fu conferito postumo come onore commemorativo"[181].

Viene affermato che con la legge pubblica 94-479 il presidente Ford ha specificato che Washington sarebbe "al primo posto tra tutti gli ufficiali dell'esercito, passati e presenti"; tale titolo viene "associato a solo due persone... una è Washington e l'altra è John Pershing[182].

Documenti[modifica | modifica wikitesto]

Monumenti e memoriali[modifica | modifica wikitesto]

Poste e monete[modifica | modifica wikitesto]

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  49. ^ Formalmente nominato l'8 febbraio 1790, confermato dal Senato il 10 seguente.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altre letture[modifica | modifica wikitesto]

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Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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