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Francis Hopkinson

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Francis Hopkinson

Francis Hopkinson (Filadelfia, 21 settembre o 2 ottobre 1737Filadelfia, 9 maggio 1791) è stato uno scrittore, musicista e avvocato statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Il percorso di studi di Hopkinson si svolse a Filadelfia e si concluse con la laurea in legge ottenuta nel 1760.

Si sposò il primo di settembre 1768 con Ann Borden ed ebbe cinque figli.

Durante la sua esistenza praticò numerose attività e professioni, quali l'avvocato, il politico, il pittore ed il compositore.[1]

Esercitò la professione di avvocato subito dopo la laurea, dapprima nel New Jersey poi, dopo una parentesi come esattore doganale, in Bordentown. Dal 1779 lavorò come giudice in Pennsylvania.[2]

Come politico fu membro della Camera dei rappresentanti.

La popolarità di Hopkinson aumentò notevolmente con alcune sue iniziative di ampia risonanza: fu lui a creare, nel 1777, il disegno della bandiera statunitense, a stelle ed a strisce,[3] e fu lui il primo nel continente americano, undici anni dopo, a stampare il libro delle sue musiche, con tanto di spartiti.[1]

Come scrittore, Hopkinson predilisse il gusto satirico, con il quale mise in ridicolo la società a lui contemporanea, e soprattutto il mondo politico anglosassone.[2][4]

Uno dei suoi lavori più significativi risultò, sia per il pubblico sia per la critica, A Pretty Story (Un bell'affare, 1774), nel quale descrisse le discordie fra le colonie americane e l'Inghilterra.

Un altro scritto molto apprezzato fu The Battle of the Kegs (La battaglia dei barili, 1778), la cui trama sbeffeggia la madre patria: secondo Hopkinson, la marina britannica si fece ingannare da uno scherzetto giocato dagli americani e sparò e sprecò tante cannonate contro degli innocui barili messi ad arte dai coloni ribelli lungo il fiume Delaware.[1]

Tra le numerose attività di Hopkinson, va inoltre citata quella di compositore di inni e di salmi religiosi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Le Muse, vol. 6, Novara, De Agostini, 1965, p. 8.
  2. ^ a b Francis Hopkinson - American lawyer, musician, and patriot. Sito dell'Encyclopedia Britannica, su britannica.com. URL consultato il 7 luglio 2016.
  3. ^ The Flag of the United States of America - Francis Hopkinson. Sito usflag.org, su usflag.org. URL consultato il 7 luglio 2016.
  4. ^ The Songs & Poetry Of Francis Hopkinson. Sito Amaranth Publishing, su amaranthpublishing.com. URL consultato il 7 luglio 2016.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Bolesław Mastai e Marie-Louise Mastai, The Stars and the Stripes; the American flag as art and as history from the birth of the Republic to the present, New York, New York, Knopf, 1973, ISBN 0-394-47217-9.
  • Alfred Znamierowski, The World Encyclopedia of Flags, Hermes House, ISBN 1-84309-042-2.

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