Lago Erie

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Lago Erie
LakeErie-2.jpg
Stati Stati Uniti Stati Uniti
Canada Canada
Coordinate 42°30′N 81°00′W / 42.5°N 81°W42.5; -81Coordinate: 42°30′N 81°00′W / 42.5°N 81°W42.5; -81
Altitudine 174 m s.l.m.
Dimensioni
Superficie 25744 km²
Lunghezza 388 km
Larghezza 92 km
Profondità massima 64 m
Profondità media 19 m
Volume 480 km³
Sviluppo costiero 1370 km
Idrografia
Bacino idrografico 58800 km²
Immissari principali fiume Detroit
Emissari principali Niagara
Tempo di residenza 2.6 anni
Isole 24
Il lago Erie e gli altri Grandi Laghi

Il Lago Erie è uno dei cinque maggiori laghi della zona dei Grandi Laghi nell'America settentrionale, che comprende alcuni dei più estesi laghi d'acqua dolce del mondo. Lo stesso lago Erie è il tredicesimo lago al mondo per superficie, anche contando laghi d'acqua salata come il Mar Caspio ed il Lago d'Aral. Esso copre circa 24,000 km², con una profondità media di 19 metri, per cui contiene "solo" 483 km cubi d'acqua (il più vasto dei Grandi Laghi, il Lago Superiore, ha un volume di oltre 12.000 km cubi).

Il principale immissario del lago Erie è il fiume Detroit (che proviene dal Lago Huron), mentre il suo unico emissario è il fiume Niagara, che conduce al Lago Ontario, sul quale si trovano le famose cascate. Il collegamento con il lago Ontario è assicurato anche dal canale Welland, che permette alle navi di superare la differenza di livello delle cascate.

Essendo il meno profondo dei Grandi Laghi, (quindi con relativamente minori quantità di acqua) e per i massicci insediamenti industriali nelle sponde Sud, il lago Erie divenne estremamente inquinato negli anni sessanta e settanta, tanto che tutti i pesci morirono. Nel 1969 l'"incendio" del fiume Cuyahoga tributario del lago Erie, mise a nudo la situazione: l'inquinamento dovuto alle industrie di Cleveland e di altre città dell'Ohio era talmente elevato che la superficie del fiume, (sulla quale giacevano enormi quantità di residui oleosi) prese fuoco. L'incendio fece scalpore e spinse verso una politica di disinquinamento, che migliorò notevolmente la qualità delle acque, permettendo una bonifica ed il ritorno di molte specie ittiche, anche se l'equilibrio resta fragile per l'introduzione di specie non indigene.

La navigazione lacuale che avrebbe notevole importanza è fortemente limitata dai bassi fondali che sono particolarmente insidiosi per la navigazione, rischio che aumenta in caso anche di modesti abbassamenti del livello, dovuti agli effetti concomitanti di periodi di siccità assieme ai consistenti prelievi idrici per usi civili, industriali ed agricoli che sono in atto sia nel lago che soprattutto mediante la intercettazione e deviazione degli affluenti in altri bacini.

Diversi stati USA (Michigan, Ohio, Pennsylvania e New York) si dividono le sponde occidentale, meridionale ed orientale del lago, mentre la provincia canadese dell'Ontario si trova sulla sponda settentrionale. Il Point Pelee National Park, il punto più a sud del territorio canadese, si trova su una penisola nel lago.

Le città di Buffalo (New York), Erie (Pennsylvania) e Cleveland (Ohio) si trovano sulle coste sud orientali del lago Erie.

Nel 1813 il lago fu teatro di una battaglia navale fra le forze statunitensi di Oliver Perry e quelle inglesi (vedi guerra del 1812).

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