Lago Superiore

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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il lago di Mantova, vedi Lago Superiore (Mantova).
Lago Superiore
Silver Islet ON.JPG
Stati Canada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
Regioni Grandi laghi
Coordinate 48°N 88°W / 48°N 88°W48; -88Coordinate: 48°N 88°W / 48°N 88°W48; -88
Altitudine 183 m s.l.m.
Dimensioni
Superficie 82 100 km²
Lunghezza 563 km
Larghezza 260 km
Profondità massima 406 m
Profondità media 147 m
Volume 12 000 km³
Sviluppo costiero 2 938 km
Idrografia
Bacino idrografico 127 700 km²
Great Lakes Lake Superior.png

Il lago Superiore è uno dei Grandi Laghi del Nordamerica. È il più grande lago d'acqua dolce del mondo per superficie (il mar Caspio è più grande, ma è di acqua salata) e il terzo per volume. Si trova a cavallo fra gli Stati Uniti (Minnesota, Michigan e Wisconsin) e il Canada (Ontario).

Il nome[modifica | modifica wikitesto]

Nella lingua degli ojibway, il lago è chiamato Gichigami ("grande acqua"). Fu chiamato Lac supérieur nel XVII secolo da esploratori francesi perché era situato sopra il lago Huron.[1]

Idrografia[modifica | modifica wikitesto]

Situato a 183 metri sul livello del mare, il lago ha una superficie di 82 100 km² (escluse le isole)[2]. La sua area è circa 220 volte quella del lago di Garda (370 km²) ed è maggiore dell'area combinata di Piemonte, Lombardia, Veneto e Trentino-Alto Adige (81 200 km²).

Ha una lunghezza di 563 km, terzo al mondo dopo il Lago Tanganica (676 km) e il Lago Bajkal (630 km). Il volume d'acqua è di circa 12 000 km³, terzo al mondo dopo il lago Bajkal (23 000 km³) e il lago Tanganica (18 900 km³).

Lo sviluppo costiero è di 2 938 km, isole escluse[3]. La profondità massima è di 406 metri, inferiore di quattro metri rispetto a quella del lago di Como in Italia. Il limnologo americano J. Val Klump fu la prima persona a raggiungere il punto più profondo del lago, il 30 luglio 1985, in una spedizione scientifica.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Le coste sono ancora in gran parte disabitate.

La coste del lago Superiore rientrano per circa il 65% in territorio statunitense e per circa il 35% in territorio canadese e sono suddivise tra gli Stati del Minnesota, del Wisconsin, del Michigan e dell'Ontario.

L'isola più grande è Isle Royale (535 km², appartenente allo stato del Michigan pur essendo molto più vicina al Minnesota e al Canada). Altre grandi isole sono Madeline Island nel Wisconsin e Michipicoten nella provincia canadese dell'Ontario.

Le maggiori città del lago sono i porti di Duluth nel Minnesota, di Superior nel Wisconsin, di Thunder Bay nell'Ontario, di Marquette nel Michigan e le due città di Sault Ste. Marie, nel Michigan e nell'Ontario.

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Vaste zone del lago ghiacciano durante l'inverno.

Le dimensioni del lago Superiore rendono possibile un clima oceanico localizzato, simile al clima della Nuova Scozia. La massa d'acqua aiuta infatti a limitare le forti escursioni termiche tipiche del Nord America, ad eccezione delle irruzioni di correnti artiche invernali che gelano quasi totalmente il bacino. Le temperature sono dunque leggermente più miti delle regioni circostanti e creano un effetto di condensazione con il vento polare chiamato lake effect snow o bourrasque de neige. Inoltre, le colline che delimitano il lago formano un incavo che trattiene l'umidità e la nebbia, soprattutto nei periodi più freddi.

La temperatura superficiale dell'acqua si sarebbe riscaldata dal 1979 di 2.5 °: ciò è stato attribuito al riscaldamento globale. Tuttavia c'è da tener conto che il conteggio è partito dagli anni settanta, quando cioè si sono registrati i più freddi inverni mai riscontrati con misure regolari, e che si è preso come secondo parametro un'oscillazione termica nel pieno di un innalzamento di temperatura anomalo per la zona. Non si ha peraltro certezza sulla accuratezza delle misurazioni.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nute, 1946.
  2. ^ (EN) Great Lakes Physical Facts, sul sito www.epa.gov
  3. ^ (EN) Superior Facts, sul sito dell'Università del Minnesota

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