John Pershing

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John Joseph Pershing
John Pershing as Army Chief of Staff bust.jpg
13 settembre 1860 - 15 luglio 1948
Soprannome Black Jack
Nato a Laclede
Morto a Walter Reed General Hospital, Washigton
Luogo di sepoltura Cimitero nazionale di Arlington
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata WarOfficeSeal1.gif United States Army
Anni di servizio 1886-1924
Grado General of Armies insignia.svgGeneral of the Armies of the United States
Guerre Guerre indiane
Guerra ispano-americana
Guerra filippino-americana
Guerra russo-giapponese
Rivoluzione messicana
Prima guerra mondiale
Campagne Guerre Apache
Guerre Sioux
Ribellione Moro
Spedizione di Pancho Villa
Fronte occidentale
Battaglie Battaglia del Crinale di San Juan
Battaglia di Saint-Mihiel
Comandante di 8th Infantry Brigade
Spedizione messicana
American Expeditionary Forces
First United States Army
Capo di stato maggiore dell'Esercito degli Stati Uniti
Decorazioni Distinguished Service Cross
Distinguished Service Medal
Silver Star
Cavaliere di Gran Croce Onorario dell'Ordine del Bagno (Regno Unito)
Légion d'honneur (Francia)
Studi militari West Point

[senza fonte]

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John Joseph "Black Jack" Pershing (Laclede, 13 settembre 1860Washington, 15 luglio 1948) è stato un generale statunitense.

Pershing fu a capo dell'American Expeditionary Forces che vinse in Germania nella prima guerra mondiale, nel 1917–18. Egli respinse le richieste britanniche e francesi che le forze americane venissero integrate con i loro eserciti, e insistette che l'AEF avrebbe dovuto operare come singola unità sotto il suo comando, anche se alcune divisioni americane combatterono sotto comando britannico, e permise anche a tutte le unità di colore di essere integrate con l'esercito francese. Le forze USA videro per la prima volta un duro scontro a Cantigny, Chateau-Thierry, Belleau Wood, e Soissons. Per accelerare l'arrivo dei doughboys, s'imbarcarono per la Francia lasciando dietro di sé l'attrezzatura pesante, e usarono carri armati, artiglieria, aerei e altre munizioni britanniche e francesi. Nel settembre del 1918 a St. Mihiel, la Prima Armata fu direttamente sotto il comando di Pershing; essa travolse il saliente tedesco che aveva tenuto per tre anni. Pershing spostò 600.000 soldati americani alle foreste pesantemente difese dell'Argonne, tenendo le divisioni impegnate in duri combattimenti per 47 giorni, a fianco dei francesi. Quella vittoria fu uno dei numerosi fattori che causano la richiesta tedesca di un armistizio, sebbene Pershing volesse continuare la guerra, occupare tutta la Germania, e distruggere in modo permanente il militarismo tedesco.

È considerato il mentore di una generazione di generali americani che combatterono nella Seconda guerra mondiale come George Marshall, Dwight Eisenhower, Omar Bradley e George Smith Patton. Con George Washington è stato l'unico soldato a raggiungere il massimo grado militare statunitense, quello di General of the Armies of the United States. La sua dipendenza dai costosi assalti frontali, molto tempo dopo che gli altri eserciti alleati avevano abbandonato queste tattiche, fu accusata di provocare inutilmente elevate vittime americane.[1]

In suo onore il missile balistico con codice MGM-31 e il carro armato M26 vennero nominati Pershing.

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Pershing nacque in una fattoria nei pressi di Laclede, Missouri, dall'uomo d'affari John Fletcher Pershing e dalla casalinga Ann Elizabeth Thompson. I suoi antenati paterni, il cui nome in origine era Persching, emigrarono dalla Germania nel tardo XVIII secolo. La madre di Pershing era di discendenza inglese. Ebbe anche cinque fratelli: i fratelli James F. (1862-1933) e Ward (1874 b.), e le sorelle Mary Elizabeth (b 1864.), Anna May (1867-1955) e Grace (b 1869.); altri tre bambini morirono in tenera età.[2][3][4] Quando iniziò la Guerra Civile, suo padre lavorava come vivandiere per il 18th Missouri Volunteer Infantry, ma non servì nelle forze armate.

Pershing frequentò una scuola a Laclede che era riservata agli studenti precoci che erano anche figli di preminenti cittadini. Completato il liceo nel 1878, divenne insegnante dei bambini afro-americani locali.

Nel 1880, Pershing entrò nella North Missouri Normal School (ora Truman State University) a Kirksville, Missouri. Due anni più tardi, entrò nella United States Military Academy. Pershing più tardi ammise che il servizio militare era secondario a frequentare West Point, e lui era entrato perché la formazione offerta era migliore di quella ottenibile nel rurale Missouri.

Anni di West Point[modifica | modifica wikitesto]

Pershing come cadetto nel 1886

Pershing prestò giuramento come cadetto di West Point nell'autunno del 1882. Venne selezionato in anticipo per il comando e divenne successivamente Primo Caporale, Primo Sergente, Primo Tenente, e Primo Capitano, il più alto grado possibile per un cadetto. Pershing comando ex officio la Guardia d'Onore di West Point che scortò il funerale del Presidente Ulysses S. Grant.

Pershing si laureò a West Point nell'estate del 1886 e venne elogiato dal Soprintendente di West Point, il generale Wesley Merritt, per competenze elevate di comando e possesso di "capacità superlative".

Pershing considerò brevemente una petizione all'Esercito per fargli studiare legge e ritardare la sua commissione. Fece domanda per una licenza da West Point, ma ben presto ritirò la richiesta a favore del dovere militare attivo. Venne fatto Sottotenente nell'Esercito degli Stati Uniti nel 1886, all'età di 26 anni, diplomandosi 30° in una classe di 77.

Gli inizi della carriera[modifica | modifica wikitesto]

Pershing riportò per dovere attivo il 30 settembre 1886 e venne assegnato allo Squadrone L del 6º Cavalleria di stanza a Fort Bayard, in New Mexico. Quando faceva parte del 6º Cavalleria, Pershing ha partecipò a diverse campagne indiane e venne citato per il suo coraggio per le azioni contro gli Apache. Durante il suo tempo a Fort Stanton, Pershing e gli amici intimi, il tenente Giulio Penn e il tenente Richard B. Paddock, vennero soprannominati "The Three Green P's" spendendo il loro tempo libero cacciando e assistendo ai balli latini. La sorella di Pershing, Grazia, sposò Paddock nel 1890.[5]

Tra il 1887 e il 1890, Pershing servì con il 6º Cavalleria in varie spedizioni in California, Arizona e Nord Dakota. Inoltre divenne un tiratore esperto e, nel 1891, venne valutato secondo nella pistola e quinto nella carabina di tutti i soldati dell'esercito degli Stati Uniti.

Il 9 dicembre 1890, Pershing e il 6º Cavalleria giunsero a Sioux City, Iowa, dove Pershing giocò un ruolo importante nel sopprimere gli ultimi moti degli indiani Lakota (Sioux). Anche se lui e la sua unità non parteciparono al Massacro di Wounded Knee, combatterono tre giorni dopo il 1º gennaio 1891, quando i guerrieri Sioux attaccarono i carri di rifornimento del 6º Cavalleria. Quando i Sioux cominciarono a sparare ai carri, Pershing e le sue truppe sentirono gli spari e cavalcarono per più di sei miglia dove era l'attacco. La cavalleria riuscì a far ritirare capo War Eagle e i suoi uomini dalla zona dopo aver sparato verso di loro. Questa sarebbe stata l'unica occasione in cui Pershing avrebbe visto l'azione nella campagna della Danza dei Fantasmi.[6]

Nel settembre 1891 venne assegnato come professore di scienze militari e tattiche alla University of Nebraska-Lincoln, incarico che mantenne fino al 1895. Mentre era in Nebraska, Pershing frequentò la scuola di legge e si laureò nel 1893. Formò una compagnia d'addestramento di cadetti universitari scelti, la compagnia A. Nel marzo 1892 vinse il concorso del Premio inaugurale degli addestramenti competitivi nazionali a Omaha, Nebraska. I cittadini di Omaha premiarono la compagnia con una grande coppa d'argento, la "Omaha Cup". Il 2 ottobre 1894, ex membri della compagnia A istituirono un'organizzazione di esercitazioni militari fraterne chiamata Varsity Rifles. Il gruppo si rinominò Pershing Rifles nel 1895 in onore del suo mentore e protettore. Pershing mantenne uno stretto rapporto con i Pershing Rifles per il resto della sua vita.[7]

Il 20 ottobre, 1892,[8] Pershing venne promosso a primo tenente e nel 1895 prese il comando di uno squadrone del 10th Cavalry Regiment (uno degli originali reggimenti di Buffalo Soldier), composto da soldati afro-americani sotto ufficiali bianchi. Da Fort Assinniboine nel centro del Montana settentrionale, comandò una spedizione a sud e sud-ovest, che circondò e deportò un gran numero di indiani Cree per il Canada.

Istruttore di West Point [modifica | modifica wikitesto]

Capitano John J. Pershing, c.1902
Pershing con sua moglie Helen e tre dei loro bambini

Nel 1897, Pershing venne nominato dallo staff tattico come istruttore di West Point, dove venne assegnato alla Compagnia Cadetti A. A causa della sua severità e rigidità, Pershing era impopolare tra i cadetti, che presero a chiamarlo "Nigger Jack" a causa del suo servizio con il 10º Cavalleria, un ormai famoso gruppo formato da unità di schiavi afro-americani e uno degli originali reggimenti di "Buffalo Soldier".[9][10][11]

Nel corso del suo tour all'Accademia, questo epiteto si ammorbidì a "Black Jack", anche se, secondo Vandiver, "l'intento rimase ostile".[9] Eppure, questo soprannome si sarebbe appiccicato a Pershing per il resto della sua vita, ed era noto al pubblico fin dal 1917.[12]

Guerra ispano-americana e guerra filippino-americana[modifica | modifica wikitesto]

All'inizio della guerra ispano-americana, il tenente Pershing era il furiere reggimentale per il 10º Cavalleria (Buffalo Soldiers) e combatté con l'unità a Kettle e sul Crinale di San Juan a Cuba e venne citato per la sua cavalleria. (Nel 1919, venne insignito della Silver Citation Star per queste azioni, e nel 1932 il premio venne aggiornato alla Silver Star.) Pershing servì con il 10º Cavalleria anche durante l'assedio e la resa di Santiago de Cuba.

Pershing venne commissionato come maggiore dei Volontari degli Stati Uniti il 26 agosto 1898, e assegnato come ufficiale d'artiglieria. Venne congedato con onore dai Volontari e tornò al suo rango di Primo Tenente permanente in data 12 maggio 1899. Poco dopo, venne nuovamente incaricato come maggiore dei Volontari il 6 giugno 1899, come assistente aiutante di campo generale.

Nel marzo del 1899, dopo aver sofferto di malaria, Pershing venne messo a capo dell'Ufficio delle dogane e degli affari insulari che curava le forze di occupazione nei territori guadagnati durante la guerra ispano-americana, tra cui Cuba, Porto Rico, le Filippine e Guam. Nelle Filippine, sarebbe stato in parte responsabile di "aver inflitto migliaia di vittime civili"[13] durante le vaste operazioni di combattimento contro i musulmani filippini a Jolo.

Quando la guerra filippino-americana iniziò, Pershing o venne ordinato o richiese il trasferimento a Manila.[14] Egli venne riportato, il 17 agosto 1899, come maggiore dei Volontari e venne assegnato al Dipartimento di Mindanao e di Jolo comandando gli sforzi per sopprimere la rivoluzione filippina. Il 27 novembre 1900, Pershing venne nominato aiutante generale del suo dipartimento e servì in questo intervento fino al 1º marzo 1901. Venne citato per il suo coraggio per le azioni sul fiume Cagayan durante il tentativo di distruggere una roccaforte filippina a Macajambo.[15]

Il 30 giugno 1901, Pershing venne congedato con onore dai volontari e tornò al rango di capitano nella Regular Army per la quale era stato promosso il 2 febbraio 1901. Servì presso il 1st Cavalry Regiment nelle Filippine. In seguito venne assegnato al 15th Cavalry Regiment, che servì come ufficiale dei servizi segreti e partecipando alle azioni contro i Moro. Venne citato per il suo coraggio al Lago Lanao. Nel mese di giugno 1901, lavorò come comandante di Camp Vicari a Lanao, Filippine, dopo che il precedente comandante del campo era stato promosso a generale di brigata.

Ascesa come generale[modifica | modifica wikitesto]

Nel mese di giugno 1903, Pershing venne ordinato di tornare negli Stati Uniti. Il presidente Theodore Roosevelt, colpito dalla capacità di Pershing, fece una petizione allo Stato Maggiore Generale dell'Esercito di promuovere Pershing a colonnello. A quel tempo, le promozioni degli ufficiali dell'esercito erano basate principalmente sull'anzianità piuttosto che sul merito,[16] e anche se c'era il riconoscimento diffuso che Pershing avrebbe dovuto servire come colonnello, lo Stato Maggiore dell'Esercito rifiutò di cambiare la sua tradizione di promozione basata sull'anzianità, proprio per accomodare Pershing. Non avrebbero considerato una promozione a tenente colonnello o maggiore. Questo fece arrabbiare Roosevelt, ma dal momento che il presidente poteva nominare e promuovere gli ufficiali dell'esercito in una classifica generale, le sue opzioni per il riconoscimento di Pershing attraverso la promozione erano limitate.

Ritratto di Pershing da Léon Hornecker (1903)

Nel 1904, Pershing venne assegnato come Assistente Capo di Stato Maggiore della Southwest Division dell'Esercito di stanza a Oklahoma City, Oklahoma. Nel mese di ottobre 1904, ha frequentato il Collegio di Guerra dell'Esercito, e quindi venne assegnato a Washington, D.C. per "funzioni generali non assegnate".

Dal momento che Roosevelt non poteva ancora promuovere Pershing, presentò un'istanza al Congresso degli Stati Uniti per autorizzare un intervento diplomatico e Pershing era di stanza come attaché militare a Tokyo nel 1905. Sempre nel 1905 si sposa con Helen Warren, figlia del potente senatore Francis. A questo sembra che Pershing debba la sua folgorante carriera saltando da capitano a generale di brigata.[17] Dopo aver prestato servizio come osservatore nella guerra russo-giapponese attaccato alla Prima Armata giapponese del generale Kuroki Tamemoto in Manciuria da marzo a settembre,[18] Pershing tornò negli Stati Uniti nell'autunno del 1905. Il presidente Roosevelt impiegò la sua prerogativa presidenziale e nominò Pershing come generale di brigata, una mossa che venne approvata dal Congresso. Sorpassando in un sol colpo ben 862 ufficiali superiori in attesa di promozione, la promozione diede origine alle accuse che la nomina di Pershing fu il risultato di connessioni politiche e non abilità militari.[19] Tuttavia, molti altri giovani ufficiali erano analogamente avanzati a generale di brigata davanti ai loro coetanei e anziani, tra cui Albert L. Mills (capitano), Tasker H. Bliss (maggiore), e Leonard Wood (capitano). La promozione di Pershing, mentre era insolita, non era senza precedenti, ed ebbe il sostegno di molti soldati che ammiravano le sue capacità.[20][21]

Nel 1908, Pershing servì brevemente come osservatore militare degli Stati Uniti nei Balcani, un incarico che aveva base a Parigi. Al suo ritorno negli Stati Uniti alla fine del 1909, Pershing venne assegnato ancora una volta nelle Filippine, un incarico che ricoprì fino al 1913. Mentre era nelle Filippine, fu Comandante di Fort McKinley, vicino a Manila, e anche governatore della provincia di Moro. L'ultimo dei quattro figli di Pershing nacque nelle Filippine, che in questo periodo divenne una sede vescovile.Template:Clear left

Nel 1913 Pershing venne raccomandato per la Medal of Honor in seguito alle sue azioni nella battaglia di Bud Bagsak.[22] Scrisse all'Aiutante Generale di chiedere che la raccomandazione non agisse sulla base, anche se il consiglio che esaminò la raccomandazione aveva già votato non prima di aver ricevuto la lettera di Pershing.[23] Nel 1922 un ulteriore esame di questo evento provocò a Pershing la raccomandazione per la Distinguished Service Cross, ma come Capo di Stato Maggiore Pershing disapprovò l'azione.[24] Nel 1940 Pershing ricevette il Distinguished Service Cross per il suo eroismo a Bud Bagsak, presentato dal presidente Franklin D. Roosevelt in una cerimonia in concomitanza con l'80º compleanno di Pershing.[25]

Durante questo periodo la reputazione di Pershing, sia per la disciplina severa che per una leadership efficace, continuò a crescere, con un soldato sotto il suo comando che disse più tardi che Pershing era un "figlio di puttana" e che odiava le budella di Pershing, ma che "come soldato, quelli di allora e quelli di adesso non possono che lucidargli gli stivali (di Pershing)."[26]

Pancho Villa e il Messico[modifica | modifica wikitesto]

I Generali Obregón, Villa, e Pershing, 27 agosto, 1914. Esattamente un anno dopo, la moglie di Pershing e tre dei suoi figli morirono in un incendio, e Villa gli inviò un messaggio di condoglianze. Sei mesi più tardi, nel 1916, Pershing era a caccia di Villa in Messico.
Una cartolina del campo di Pershing a Fort Bliss

Il 20 dicembre 1913, Pershing ricevette l'ordine di prendere il comando dell'8ª brigata al Presidio a San Francisco. Con alte tensioni in esecuzione, al confine tra gli Stati Uniti e il Messico, la brigata venne schierata a Fort Bliss, in Texas il 24 aprile 1914, arrivando il 27.[27]

Morte della moglie e dei bambini[modifica | modifica wikitesto]

Dopo un anno a Fort Bliss, Pershing decise di prendere la sua famiglia. Gli accordi erano quasi completi, quando la mattina del 27 agosto 1915, ricevette un telegramma che lo informava di un incendio nel Presidio a San Francisco, dove una fiammata si era rapidamente diffusa sul pavimento di lacca causando la morte di sua moglie e delle sue tre figliolette; si salva solo il figlio Francis Warren di 6 anni.[28][29] La disgrazia lo segnerà pesantemente e non si risposerà mai più. Dopo i funerali al Lakeview Cemetery di Cheyenne, Wyoming, Pershing tornò a Fort Bliss con il figlio, Warren, e sua sorella May, e riprese le sue funzioni come comandante.[30][31]

Il 15 marzo, 1916,[32][33][34] Pershing guidò una spedizione in Messico per catturare Pancho Villa. Questa spedizione era mal equipaggiata e ostacolato dalla mancanza di forniture a causa della rottura del Quartier generale del Corpo. Anche se si era parlato di una guerra sul confine per anni, non era stato preso alcun provvedimento per fornire la gestione dei materiali di consumo per una spedizione. Nonostante questo e altri ostacoli, come ad esempio la mancanza di aiuti dal precedente governo messicano, e il loro rifiuto di permettere alle truppe americane il trasporto di truppe e rifornimenti sulle loro ferrovie, Pershing organizzò ed ordinò la spedizione punitiva messicana, una forza armata combinata di 10.000 uomini che penetrò 350 chilometri (217 mi) in Messico. Essi circondarono Villa, ma non riuscirono a catturarlo.[35][36]

Prima guerra mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Pershing al Quartier Generale di Chaumont, Francia, ottobre 1918.

Nei primi mesi del 1918, intere divisioni cominciavano a far parte delle linee del fronte a fianco delle truppe francesi. Pershing insistette affinché la AEF combattesse come unità sotto il comando americano piuttosto che essere divisa in battaglioni per aumentare i reggimenti e le brigate britanniche e francesi (anche se la 27a e la 30ª Divisione degli Stati Uniti, prestate nei giorni disperati della primavera 1918, combatterono con la Quarta Armata britannica fino alla fine della guerra, prendendo parte alla violazione della linea Hindenburg nel mese di ottobre).

Nel mese di ottobre 1918, Pershing vide la necessità di un apposito Corpo di Polizia Militare e fondò la prima scuola del Corpo di Polizia Militare dell'Esercito degli Stati Uniti a Autun, in Francia. Per questo, egli è considerato il "padre fondatore" dei poliziotti militari.[37]

A causa degli effetti della guerra di trincea sui piedi dei soldati, nel gennaio 1918, Pershing supervisionò la creazione di un anfibio migliorato, il "Trench Boot 1918", che divenne noto come il "Pershing Boot" nella sua introduzione.[38]

Le forze americane videro seria azione per la prima volta durante l'estate del 1918, contribuendo con otto grandi divisioni accanto alle 24 francesi, nella Seconda battaglia della Marna. Insieme alla vittoria della Quarta Armata britannica ad Amiens, la vittoria franco-americana nella Seconda battaglia della Marna segnò il punto di svolta della guerra sul Fronte Occidentale.

Nel mese di agosto 1918 venne formata la Prima Armata statunitense, prima sotto il diretto comando di Pershing e poi da Hunter Liggett, quando venne creata la Seconda Armata statunitense sotto Robert Bullard. Dopo una rapida vittoria a Saint-Mihiel, a est di Verdun, alcuni dei comandanti dell'AEF più rialzisti sperarono di spingere verso est a Metz. Chi creò questo fine non era in sintonia con il piano del Comandante Supremo Alleato, il maresciallo Foch, per tre simultanee offensive nella "sacca" del fronte occidentale (le altre due erano la breccia della Linea Hindenburg della IV Armata e un'offensiva anglo-belga, guidata dalla Seconda Armata di Plumer nelle Fiandre). Invece, l'AEF era tenuta a ridistribuirsi e, aiutata dai carri armati francesi, lanciare una grande offensiva molto difficile verso nord nella Meuse-Argonne. Godendo inizialmente di una probabilità numerica di otto a uno, questa offensiva alla fine impegnò 35 o 40 delle 190 ca. divisioni tedesche sul fronte occidentale, anche se a mettere questo in prospettiva, circa la metà delle divisioni tedesche contesero il settore alla British Expeditionary Force (BEF) al momento.

Pershing sulla prima pagina del primo numero di Stars and Stripes, 8 febbraio 1918

L'offensiva fu tuttavia caratterizzata dal fallimento di Pershing: la sua dipendenza dagli attacchi di fanteria ammassati con poco supporto d'artiglieria portò ad alti tassi di vittime nella conquista di tre punti chiave. Ciò avvenne nonostante l'AEF fronteggiasse solamente truppe tedesche di seconda linea dopo la decisione di Erich Ludendorff di ritirarsi alla linea Hindenburg il 3 ottobre - e in notevole contrasto con il contemporaneo sfondamento britannico della linea Hindenburg a nord. Pershing fu successivamente costretto a riorganizzare l'AEF con l'istituzione della Seconda Armata, e di dimettersi dal comando della Prima Armata.[39]

Quando arrivò in Europa, Pershing aveva apertamente disprezzato la lenta guerra di trincea dei precedenti tre anni sul fronte occidentale, nella convinzione che l'abilità dei soldati americani con il fucile avrebbe consentito loro di evitare scontri costosi e senza senso sulla piccola area della terra di nessuno. Questo venne considerato come irrealistico dai generali britannici e francesi, e (privatamente) da un certo numero di generali americani come il Capo di Stato Maggiore Tasker H. Bliss e lo stesso Hunter Liggett. Anche i generali tedeschi erano negativi, Ludendorff respinse gli sforzi strategici di Pershing nell'offensiva della Mosa-Argonne ricordando come "gli attacchi delle giovani truppe americane sfondano con perdite più pesanti".[40] L'AEF fece relativamente bene nella guerra aperta della seconda battaglia della Marna, ma le eventuali vittime degli Stati Uniti nei confronti delle posizioni difensive tedesche in Argonne (120.000 vittime statunitensi in sei settimane, contro le 35 o 40 divisioni tedesche) non erano notevolmente migliori di quelle dell'offensiva franco-britannico sulla Somme due anni prima (600.000 vittime in quattro mesi e mezzo, contro 50 o più divisioni tedesche). Guadagnò più terreno, ma allora l'esercito tedesco era in condizioni peggiori di quanto non fosse negli anni precedenti.

Aiuto
"Indirizzato alla Francia" (info file)
Un discorso fatto dal Quartier Generale, Chaumont, France, 1918

Alcuni autori[41] hanno ipotizzato che la frustrazione di Pershing per la lentezza dei progressi attraverso l'Argonne fu il caso di due incidenti che poi ebbero seguito. In primo luogo, ordinò alla Prima Armata di prendere "l'onore" di ritrovare il sito di Sedan della sconfitta francese nel 1870; la conseguente confusione (un ordine emesso fu che "non vi sono limiti a essere considerato vincolante") delle truppe americane espose al pericolo non solo i francesi alla loro sinistra, ma anche tra di loro, dato che la 1ª Divisione virò verso ovest nella notte attraverso il percorso della 42a (i rapporti differiscono sul fatto che Douglas MacArthur sia stato davvero scambiato per un ufficiale tedesco e arrestato). Liggett, che era stato lontano dal quartier generale del giorno precedente, dovette risolvere il pasticcio e implementare le istruzioni del comandante supremo maresciallo Foch, permettendo ai francesi di riconquistare la città; registrò poi che questa fu l'unica volta durante la guerra in cui perse la calma.

In secondo luogo, Pershing inviò una lettera non richiesta al Supremo Consiglio di Guerra alleato, chiedendo che ai tedeschi non venisse dato un armistizio e che invece, gli alleati avrebbero dovuto spingere ad ottenere una resa incondizionata.[42] Anche se negli anni successivi, molti, tra cui il presidente Franklin D. Roosevelt, ritennero che Pershing aveva avuto ragione, al momento, questa fu una violazione di autorità politica. Pershing scampò ad un grave rimprovero dell'aiutante di Wilson, il colonnello House, e più tardi si scusò.[senza fonte]

Gen. Pershing premia un soldato a Trier, 1919 ca.

Al momento dell'Armistizio, un'altra offensiva franco-americana avrebbe dovuto iniziare il 14 novembre, spingendo verso Metz e nella Lorena, per prendere posto in contemporanea con la BEF avanzante attraverso il Belgio.

Nelle sue memorie, Pershing sostenne che lo sfondamento americano nell'Argonne, all'inizio del mese di novembre, fu l'evento decisivo per l'accettazione di un armistizio tedesco, perché rese insostenibile la linea Anversa-Meuse. Questa è probabilmente un'esagerazione; lo scoppio di disordini civili e l'ammutinamento navale in Germania, il crollo di Bulgaria, Turchia, e in particolare Austria-Ungheria dopo le vittorie degli Alleati a Salonicco, in Siria, e in Italia, e le vittorie degli Alleati sul fronte occidentale furono una serie di eventi nell'autunno del 1918, che chiarirono che la vittoria degli Alleati era inevitabile, e richieste diplomatiche circa un armistizio erano in corso nel mese di Ottobre. Il presidente Wilson era ansioso di legare le questioni prima delle elezioni di medio termine, [senza fonte] e gli altri alleati non avevano la forza di sconfiggere la Germania, senza aiuto, quindi non avevano altra scelta che seguire la guida di Wilson.

I successi americani furono in gran parte accreditati a Pershing, che divenne il più celebre leader americano della guerra. I critici, tuttavia, sostennero che Pershing comandasse da lontano dietro le linee e criticarono i comandanti che condussero personalmente le truppe in battaglia. [senza fonte] Douglas MacArthur vide Pershing come un soldato da scrivania, e il rapporto tra i due uomini si deteriorò alla fine della guerra. Critiche simili dei comandanti furono presentate dalle giovani generazioni di ufficiali (i futuri generali della Seconda Guerra Mondiale) nell'esercito britannico e in altri, ma in tutta onestà Pershing, anche se non era raro per i comandanti di brigata di servire nei pressi della parte anteriore e addirittura essere uccisi, rese più pratico lo stato delle comunicazioni nella prima guerra mondiale per i generali di alto livello per il comando dalla parte posteriore. Ordinò polemicamente alle sue truppe di continuare a combattere dopo che l'armistizio fu firmato. Ciò provocò 3.500 vittime americane nell'ultimo giorno di guerra, un atto che venne considerato come omicidio da diversi ufficiali sotto il suo comando.[43]

Il 1918 vide Pershing lottare anche per la salute personale mentre fu malato durante l'influenza spagnola, ma a differenza di molti che non furono così fortunati, Pershing sopravvisse.[44] Guidò il suo cavallo, Kidron, nella parata della vittoria di Parigi nel 1919.[45]

Fine della carriera[modifica | modifica wikitesto]

Gen. Pershing Capo di Stato Maggiore dell'Esercito

Nel 1919, in riconoscimento del suo distinto servizio durante la prima guerra mondiale, il Congresso degli Stati Uniti autorizzò il Presidente a promuovere Pershing a Generale delle Armate degli Stati Uniti, il grado più alto possibile per qualsiasi membro delle forze armate degli Stati Uniti, che venne creato appositamente per lui e che solo lui tenne in vita (il Generale George Washington fu promosso postumo a questo grado dal presidente Gerald Ford nel 1976). Pershing venne autorizzato a creare le insegne per il nuovo rango e scelse d'indossare quattro stelle d'oro per il resto della sua carriera, separandole dalle quattro stelle (temporanee) d'argento indossate dai Capi di Stato Maggiore dell'Esercito, e anche dalle cinque stelle dell'insegna di generale dell'Esercito indossate da Marshall, MacArthur, Bradley, Eisenhower, e H. 'Hap' Arnold nella seconda guerra mondiale (Pershing fu superiore in grado a tutti loro).

Ci fu un movimento per rendere Pershing Presidente degli Stati Uniti nel 1920, ma egli si rifiutò di partecipare attivamente alla campagna. In un articolo di giornale, disse che "non avrebbe rifiutato di servire" se il popolo lo avesse voluto, e questo misero i titoli in prima pagina. Anche Pershing era un repubblicano, molti dei leader del suo partito lo consideravano troppo strettamente legato alle politiche del presidente democratico Wilson. La nomination repubblicana andò al senatore Warren G. Harding dell'Ohio, che vinse le elezioni presidenziali del 1920.

Rilievo in bronzo di Pershing, Kansas City, Missouri, Liberty Memorial

Nel 1921, Pershing divenne Capo di Stato Maggiore dell'Esercito degli Stati Uniti, che servì per tre anni. Propose la creazione della Pershing Map, una rete nazionale di autostrade militari e civili. Lo Interstate Highway System istituito nel 1956 porta una notevole somiglianza con la Pershing Map. Al suo 64º compleanno, il 13 settembre 1924, Pershing si ritirò dal servizio militare attivo. (i regolamenti dell'esercito dalla fine degli anni 1860 ai primi anni 1940 richiedono agli ufficiali il ritiro al loro 64º compleanno.)

Il 1 ° novembre 1921, Pershing era a Kansas City per partecipare alla cerimonia inaugurale per il Liberty Memorial che era lì in costruzione. Presenti anche quel giorno erano il tenente generale Barone Jacques del Belgio, l'ammiraglio David Beatty della Gran Bretagna, il maresciallo Ferdinand Foch di Francia , e il generale Armando Diaz d'Italia. Uno dei principali oratori fu il Vice Presidente Calvin Coolidge. Nel 1935, bassorilievi di Pershing, Jacques, Foch e Diaz dello scultore Walker Hancock vennero aggiunti al memoriale. Pershing pose anche la prima pietra del World War Memorial ad Indianapolis il 4 luglio 1927.[46]

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Tomba di Pershing al Cimitero Nazionale di Arlington

Il 15 luglio 1948, Pershing morì di malattia coronarica e insufficienza cardiaca congestizia al Walter Reed General Hospital a Washington, DC, che fu la sua casa dopo il 1944. Fu sepolto nel Cimitero Nazionale di Arlington,[47] vicino alle tombe dei soldati che comandava in Europa, dopo un funerale di stato.

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Fu durante il suo primo incarico nel West americano che sua madre mori.[48] Il padre morì il 16 marzo 1906.[48]

Il colonnello Francis Warren Pershing (1909-1980), figlio di John J. Pershing, servì nella Seconda Guerra Mondiale come consulente per il Capo di Stato Maggiore dell'Esercito, il generale George C. Marshall. Dopo la guerra continuò con la sua carriera finanziaria e fondò una società di intermediazione mobiliare, la Pershing & Company. Era padre di due figli, Richard W. Pershing (1942-1968) e John Warren Pershing III (1941-1999). Richard Pershing servì come secondo tenente (O1) nel 502nd Infantry e fu ucciso in azione il 17 febbraio 1968, in Vietnam.[49] John Pershing III servì come assistente speciale per l'ex Capo di Stato Maggiore Generale Gordon R. Sullivan, raggiungendo anche il grado di Colonnello (O6). Aiutò i programmi d'addestramento dell'Esercito e i programmi ROTC dell'Esercito a livello nazionale. Il Col. Pershing è morto di malattia cardiovascolare nel 1999.[50]

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica wikitesto]

Medaglia d'oro del Congresso - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'oro del Congresso
— 7 agosto 1946
Distinguished Service Cross - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Service Cross
— 1941
Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Service Medal
— 1918
Silver Star - nastrino per uniforme ordinaria Silver Star
— 1932
Medaglia interalleata della vittoria con quindici barrette - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria con quindici barrette
— 1919
Indian Campaign Medal - nastrino per uniforme ordinaria Indian Campaign Medal
— 1907
Spanish Campaign Medal - nastrino per uniforme ordinaria Spanish Campaign Medal
— 1932
Army of Cuban Occupation Medal - nastrino per uniforme ordinaria Army of Cuban Occupation Medal
— 1915
Philippine Campaign Medal - nastrino per uniforme ordinaria Philippine Campaign Medal
— 1905
Mexican Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Mexican Service Medal
— 1918
Army of Occupation of Germany Medal - nastrino per uniforme ordinaria Army of Occupation of Germany Medal
— 1941

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Belgio) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Belgio)
Croix de guerre 1914-1918 (Belgio) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de guerre 1914-1918 (Belgio)
Cavaliere di I Classe con Spade dell'Ordine del Leone Bianco (Cecoslovacchia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I Classe con Spade dell'Ordine del Leone Bianco (Cecoslovacchia)
Croce di guerra Cecoslovacca (Cecoslovacchia) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di guerra Cecoslovacca (Cecoslovacchia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
Médaille militaire (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Médaille militaire (Francia)
Croix de guerre 1914–1918 (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de guerre 1914–1918 (Francia)
Cavaliere di I Classe dell'Ordine del Sol Levante (Giappone) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I Classe dell'Ordine del Sol Levante (Giappone)
immagine del nastrino non ancora presente Medaglia della solidarietà di I classe (Panama)
Gran Croce dell'Ordine del Sole del Perù (Perù) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Croce dell'Ordine del Sole del Perù (Perù)
Croce di Commendatore dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Commendatore dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del principe Danilo I (Regno del Montenegro) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del principe Danilo I (Regno del Montenegro)
Membro di I Classe dell'Ordine di Michele il Coraggioso (Regno di Romania) - nastrino per uniforme ordinaria Membro di I Classe dell'Ordine di Michele il Coraggioso (Regno di Romania)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella dei Karađorđević (Regno di Serbia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella dei Karađorđević (Regno di Serbia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Savoia (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine militare di Savoia (Regno d'Italia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Salvatore (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Salvatore (Regno Unito)
Cavaliere di Gran Croce Onorario dell'Ordine del Bagno (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce Onorario dell'Ordine del Bagno (Regno Unito)
Gran Cordone dell'Ordine della Giada Brillante (Taiwan) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Cordone dell'Ordine della Giada Brillante (Taiwan)
immagine del nastrino non ancora presente Cavaliere di I Classe dell'Ordine del Grano d'Oro (Taiwan)
Gran Cordone dell'Ordine del Liberatore (Venezuela) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Cordone dell'Ordine del Liberatore (Venezuela)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sheffield, G. (2001). Forgotten Victory: The First World War: Myths and Realities (2002 ed.). London: Headline Book Publishing. ISBN 0-7472-7157-7
  2. ^ Ruth e Rose, due gemelle morte nel 1872, e Frederick, morto nel 1876. Vandiver, v.1, p.6
  3. ^ Pershing's Sister Dies at 89 in New York Times, Associated Press, 4 agosto 1955. URL consultato il 6 febbraio 2015.
    «Anna May Pershing, sorella del defunto General of the Armies John J. Pershing, è morta ieri all'età di 89 anni. ...».
  4. ^ James F. Pershing Dies At Age Of 71 in New York Times, 10 febbraio 1933. URL consultato il 7 febbraio 2015.
    «Fratello del generale soccombe alla trombosi cerebrale dopo una lunga malattia. Era presidente di una compagnia assicurativa. In precedenza un fabbricante d'abbigliamento. ...».
  5. ^ Vandiver, v.1, p.67.
  6. ^ McNeese, Tim, John J. Pershing, Infobase Publishing, 2004, p. 39, ISBN 0-7910-7404-8.
  7. ^ http://pershingrifles.wordpress.com/pr-history%7C Pershing Rifles History
  8. ^ US Army Center for Military History, John Joseph Pershing su US Army Chiefs of Staff.
  9. ^ a b Vandiver v.1, p.171
  10. ^ "Buffalo Soldier Cavalry Commander" sul sito web del National Park Service
  11. ^ Bak, Richard, Editor. "The Rough Riders" di Theodore Roosevelt. Page 172. Taylor Publishing, 1997.
  12. ^ Pershing Won Fame in Moros Campaign ... 'Black Jack' Was Youngest West Pointer Ever Made General in Peacetime in New York Times, 19 maggio 1917. URL consultato il 6 febbraio 2015.
    «Il Magg. Gen. John J. Pershing, il famoso "Black jack" dei regolari, passerà alla storia come il primo ufficiale dell'esercito americano a comandare le truppe sui campi di battaglia d'Europa. Egli (Pershing) era uno degli ufficiali scelti dal colonnello Roosevelt, quando il colonnello era presidente, per una rapida promozione al più alto dei comandi dell'esercito. ...».
  13. ^ CRS Report for Congress: Terrorism in Southeast Asia Updated November 18, 2003. Retrieved Nov 29, 2010. http://academics.utep.edu/Portals/1719/Publications/Pershing.pdf
  14. ^ Julietta Rojas, John J. Pershing: A Teacher’s Guide. URL consultato il 12 aprile 2013.
  15. ^ P.P.Cervone, I signori della grande guerra, Mursia, 2014.
  16. ^ Boot, p.191
  17. ^ F. E. Warren History su Factsheets, U.S. Air Force – Warren AFB. URL consultato il 18 gennaio 2010.
  18. ^ Rotem Kowner, Historical Dictionary of the Russo-Japanese War, ISBN 0-8108-4927-5, The Scarecrow Press, 2006. page 282
  19. ^ Jim Lacey, Pershing: A Biography: lessons in Leadership, New York, NY, Palgrave MacMillan, 2008, p. 55, ISBN 978-0-230-61445-1.
  20. ^ Benjamin Runkle, Wanted Dead or Alive: Manhunts from Geronimo to Bin Laden, New York, NY, Palgrave MacMillan, 2011, pp. 77–79, ISBN 978-0-230-10485-3.
  21. ^ Richard Goldhurst, Pipe Clay and Drill: John J. Pershing, the Classic American Soldier, Pleasantville, NY, Reader's Digest Press, 1977, p. 151.
  22. ^ James R. Arnold, The Moro War: How America Battled a Muslim Insurgency in the Philippine Jungle, 1902-1913, New York, NY, Bloomsbury Press, 2011, p. 240, ISBN 978-1-60819-024-9.
  23. ^ George MacAdam, The Life of General Pershing: The World's Work, Volume 38, New York, NY, Doubleday, Page & Company, 1919, p. 103.
  24. ^ Donald Smythe, Guerrilla Warrior: The Early Life of John J. Pershing, New York, NY, Charles Scribner's Sons, 1973, p. 318.
  25. ^ Robert H. Jackson, That Man: An Insider's Portrait of Franklin D. Roosevelt, New York, NY, Oxford University Press, 2003, p. 130, ISBN 978-0-19-517757-2.
  26. ^ Nimrod Thompson Frazer, Send the Alabamians: World War I Fighters in the Rainbow Division, Tuscaloosa, AL, University of Alabama Press, 2014, p. 18, ISBN 978-0-8173-8769-3.
  27. ^ Vandiver, Volume I, p.582
  28. ^ Pershing history and house photos
  29. ^ Vandiver, Volume I, pp.593–94
  30. ^ Boot, p.192
  31. ^ Vandiver, Volume II, pp.599–602
  32. ^ Mexican Expedition Campaign, History.army.mil. URL consultato il 28 aprile 2014.
  33. ^ Prologue: Selected Articles, Archives.gov. URL consultato il 28 aprile 2014.
  34. ^ Buffalo Soldiers at Huachuca: Organizing the Punitive Expedition in Huachuca Illustrated, vol. 1, 1993. URL consultato il 2 agosto 2012.
  35. ^ Boot, passim pp.192–204
  36. ^ Vandiver, Volume II, passim pp.604–668
  37. ^ Wright, Robert K. Jr. (ed.) Army Lineage Series:Military Police
  38. ^ The American Field Shoe.
  39. ^ David, Trask. The AEF and Coalition Warmaking, 1917–1918. University Press of Kansas, 1993, p. 141.
  40. ^ David, Trask. The AEF and Coalition Warmaking, 1917–1918. University Press of Kansas, 1993, p. 142.
  41. ^ e.g., David Trask (1993)
  42. ^ http://www.jstor.org/pss/1899558
  43. ^ World War I: Wasted Lives on Armistice Day.
  44. ^ Collier, Richard. The Plague of the Spanish Lady: The Influenza Pandemic of 1918–1919 (Atheneum, 1974)
  45. ^ Gen. Pershing's Horse Dies in New York Times, United Press, 13 ottobre 1942. URL consultato il 7 febbraio 2015.
  46. ^ Nelson Price, Indianapolis Then & Now, San Diego, California, Thunder Bay Press, 2004, pp. 102–3, ISBN 1-59223-208-6.
  47. ^ (EN) John Joseph "Black Jack" Pershing in Find a Grave.
  48. ^ a b Vandiver, v.1
  49. ^ Arlington Cemetery records: Richard Warren Pershing.
  50. ^ Arlington Cemetery records: John Warren Pershing III.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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