Yeoman

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Uno Yeoman Warder

Yeoman (plurale Yeomen, ma in quanto parola straniera in italiano è indeclinabile) è il nome dei coltivatori diretti inglesi (benestanti, ma non nobili), che nel XVII sec. gestivano da sé i loro poderi; apparteneva a questa classe la maggior parte dei soldati che durante la Prima Rivoluzione Inglese combatteva per il Parlamento contro il Re e contro la chiesa di Stato anglicana. Erano perlopiù volontari del corpo di cavalleria e membri della Guardia Nazionale a cavallo.

In epoca moderna sono chiamati Yeomen Warders (o Beefeater) i guardiani della torre di Londra e indossano uniformi rosse e nere. In passato avevano il compito di custodire i prigionieri e i gioielli della regina; ora si occupano solo di svolgere tour guidati. Il termine beefeater letteralmente significa mangiatori (eater) di manzo (beef). Il termine beefeater è la versione inglese della parola francese buffetier, maggiordomo. I beefeater infatti erano i maggiordomi della casa reale.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine yeoman è indicato per la prima volta nel XIV secolo. La sua etimologia non è chiara: potrebbe trattarsi di una contrazione dall'inglese antico iunge man, "giovane uomo", ma vi sono anche delle interpretazioni alternative come ad esempio dalla parola in frisiano antico *ġeaman o gaman che significa "uomo di provincia", "rustico".

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