Mika Salo

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Mika Salo
Mika Salo Le Mans 2009 cropped.jpg
Salo alla 24 Ore di Le Mans 2009
Nazionalità Finlandia Finlandia
Automobilismo Casco Kubica BMW.svg
Categoria Formula 1, Champ Car, ALMS
Carriera
Carriera in Formula 1
Stagioni 1994-2000, 2002
Scuderie Lotus 1994
Tyrrell 1995-1997
Arrows 1998
BAR 1999
Ferrari 1999
Sauber 2000
Toyota 2002
Miglior risultato finale 10º (1999)
GP disputati 111 (109 partenze)
Podi 2
Punti ottenuti 33
 

Mika Juhani Salo (Helsinki, 30 novembre 1966) è un ex pilota automobilistico finlandese.

Dopo aver corso per molti anni nelle serie minori, Salo è approdato in Formula 1 nel 1994 ed è rimasto nella categoria fino al 2002, gareggiando per diverse scuderie quali Lotus, Tyrrell, Arrows, BAR, Ferrari (in cui ha sostituito per alcune gare l'infortunato Michael Schumacher), Sauber e Toyota.

I suoi migliori risultati sono legati al periodo in Ferrari, in cui colse due podi e giunse secondo al Gran Premio di Germania 1999, cedendo la vittoria al compagno di squadra Eddie Irvine in lotta per il titolo.

Abbandonata nel 2003 la categoria ha corso nelle Champ Car e nelle competizioni a ruote coperte, dove ha ottenuto vittorie di classe alla 24 Ore di Le Mans nelle edizioni 2008 e 2009 e nella ALMS nel 2007.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Le formule minori[modifica | modifica wikitesto]

Salo cominciò a correre nei kart all'età di sei anni, grazie anche alla passione per questo sport del padre Seppo; fu in questi anni che Salo conobbe il futuro campione di Formula 1 e amico Mika Häkkinen.[1] Nel 1988, grazie alla sponsorizzazione della Retting, industria finlandese,[1] prese parte al campionato di Formula Ford, dove vinse cinque gare e vinse il campionato davanti a Michael Schumacher. I due anni successivi, invece, il pilota li passò nella F3 inglese e nel 1990 giunse secondo in campionato, dietro al connazionale Häkkinen, con cui diede vita a una forte rivalità.[1]

Alla fine del campionato, poi, gli fu revocata la patente per guida in stato di ebbrezza e la superlicenza che la FIA stava per concedergli.[1] Inoltre tutti i suoi sponsor si rifiutarono di continuare a finanziarne la carriera[1] e il finlandese si trasferì in Giappone, dove prese parte al campionato di Formula Nippon, senza ottenere grandi risultati.

Formula 1[modifica | modifica wikitesto]

I primi anni in Formula 1[modifica | modifica wikitesto]

1994
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1994.

Nel 1994, Salo ebbe la possibilità di sostituire Irvine, che era stato squalificato per tre Gran Premi, alla Jordan, ma il pilota rifiutò in quanto la scuderia irlandese gli aveva chiesto troppo denaro per correre.[1] Il debutto effettivo avvenne a fine stagione, quando la Lotus lo ingaggiò per sostituire Herbert, passato alla Benetton. Con un contratto valido inizialmente per una sola gara,[2] Salo concluse decimo in Giappone e venne confermato pure per il successivo Gran Premio d'Australia, che non riuscì a concludere. Queste prove gli valsero la conferma con il team inglese per l'anno successivo e attirarono l'attenzione della Nokia, che divenne il suo sponsor personale.[1][3]

1995
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1995.
Salo al Gran Premio di Gran Bretagna 1995 con la Tyrrell.

Durante l'inverno la Lotus annunciò che non avrebbe preso parte alla stagione 1995 per mancanza di fondi. All'inizio del 1995 fu annunciata una collaborazione con la Pacific, che si iscrisse al mondiale affiancando al proprio nome quello della Lotus ed ereditò da essa attrezzature e progetti. Salo, che nel frattempo si era trovato senza un volante e stava trattando il suo ingaggio con la Tyrrell, si trovò al centro di una controversia per cui Pacific rivendicava di aver ereditato anche il suo contratto come pilota. La questione venne dipanata dal FIA Contract Recognition Board, che lasciò libero Salo di accordarsi con altre squadre non ritenendolo vincolato a Pacific.[3] Salo proseguì quindi le trattative con Tyrrell, raggiungendo un accordo a metà marzo del 1995 valido per due stagioni.[4][5]

Vista anche l'importante iniezione di liquidità garantita da Nokia, superiore a tre milioni di dollari, le aspettative per il campionato erano buone. La Tyrrell 023 si rivelò però un'auto inferiore alle attese. La vettura disponeva infatti di un telaio poco competitivo e montava un innovativo sistema di controllo idraulico delle sospensioni anteriori, noto come "Hydrolink" che però presentava diversi problemi e venne abbandonato a stagione in corso.[6]

Alla prima gara, Salo sfiorò la zona punti concludendo settimo, ma per un tratto di gara aveva occupato la terza posizione, perdendola poi a causa di un testacoda dovuto alle forti vibrazioni della sua vettura causate dalla conformazione del circuito.[7] Nel secondo appuntamento mondiale, invece, il finlandese si segnalò per una rissa quasi sfiorata con il giapponese Aguri Suzuki, reo di averne causato il ritiro.[8] Il prosieguo della stagione vide comunque il pilota concludere spesso tra i primi dieci, pur senza mai ottenere punti, almeno fino al Gran Premio d'Italia, in cui ottenne una quinta piazza. Conquistò altri tre punti nelle ultime due gare della stagione, concludendo il campionato al quindicesimo posto.

1996
Salo durante le prove libere del Gran Premio di San Marino 1996
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1996.

Salo rimase in Tyrrell anche nel 1996, nonostante a fine 1995 il suo sponsor Nokia avesse annunciato il mancato rinnovo del contratto di sponsorizzazione.[9]

Nonostante alcune buone prestazioni durante i test invernali,[10] in campionato l'auto si rivelò poco competitiva. Salo conquistò tre punti nei primi due Gran Premi e un altro piazzamento a Monaco, ma soffrì per tutta la stagione la scarsa affidabilità dei motori Yahama. Ad agosto venne reso ufficiale il rinnovo del suo contratto per un ulteriore stagione,[11] ma la situazione all'interno della squadra si stava facendo sempre più precaria.[12]

Terminò la stagione al tredicesimo posto.

1997
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1997.

Confermato in Tyrrell ancora una volta, nel 1997, ottenne un unico piazzamento quando arrivò 5º nel GP di Monaco dominato dalla Ferrari di Michael Schumacher, sotto la pioggia, a causa della prematura interruzione della corsa: tale risultato fu dovuto all'effettuazione dell'intero GP, fino alla sospensione, senza effettuare pit stop,[13] il che gli permise di risalire la classifica. Durante l'estate si parlò anche nella carta stampata italiana di un suo probabile passaggio alla Ferrari in sostituzione di Irvine dopo il 1998,[13] che alla fine non si realizzò. Il finlandese concluse quindi la sua stagione con due punti, che risultarono anche gli ultimi conquistati dalla Tyrrell.

1998
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1998.

Nel 1998 Salo formò, con Pedro Diniz, la coppia della Arrows. La squadra decise di realizzare la vettura interamente da sola con motore e telaio propri, ma i risultati furono deludenti. Gli unici punti conquistati dal finlandese arrivarono, come l'anno precedente, dal Gran Premio di Monaco dove, favorito anche dalla conformazione del circuito che non richiedeva un motore potente,[14] concluse quarto (davanti anche al campione del mondo Jacques Villeneuve).

Il passaggio alla Ferrari e gli ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

1999
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 1999.
Salo (a destra) in Ferrari nel fine settimana del Gran Premio d'Italia 1999, insieme al connazionale Häkkinen della McLaren Mercedes.

Per il 1999 Salo era stato inizialmente confermato dalla Arrows, ma a meno di tre settimane dall'inizio della stagione, il team lo lasciò a piedi per fare posto a Toranosuke Takagi in quanto sostenuto da sponsor più munifici.[senza fonte] Il finlandese si ritrovò quindi senza un ingaggio in un team di Formula 1, eppure il 1999 sarebbe stata la sua annata migliore.

Chiamato al Gran Premio di San Marino e nelle successive due corse, sotto suggerimento di Villeneuve[1] alla BAR per sostituire l'infortunato Ricardo Zonta, sfiorò per due volte la zona punti concludendo settimo a Imola e ottavo in Spagna. Rientrato il brasiliano, Salo si ritrovò nuovamente senza un volante, ma a causa dell'infortunio occorso a Michael Schumacher durante il Gran Premio di Gran Bretagna venne ingaggiato dalla Ferrari per sostituire il tedesco.

In sei gare, dopo aver debuttato con un 9º posto in Austria, Salo diede mostra di ottime capacità, ma con un rendimento altalenante. Alla seconda gara, in Germania, si qualificò 4º (davanti al compagno Eddie Irvine, 5º) e al via si portò in seconda posizione respingendo abilmente i ripetuti attacchi della McLaren di Coulthard per poi guadagnare addirittura il comando del Gran Premio, approfittando delle vicissitudini dell'altra McLaren del connazionale Mika Häkkinen, fino a quel momento leader della corsa; Salo avrebbe quindi potuto vincere con facilità ma dovette cedere il primo posto a Irvine, in lotta per il Mondiale. In Ungheria arrancò nel gruppo, in Belgio fu sfortunato e sfiorò i punti (7º). Proprio in occasione del fine settimana belga, venne reso noto il suo passaggio alla Sauber per l'anno successivo. Salo firmò un contratto biennale per circa 4 milioni di dollari a stagione.[15] Colse i suoi ultimi punti della stagione a Monza, in cui fece meglio di Irvine e fu ancora a podio, terzo. Alla sua ultima gara, al Nürburgring, dovette ritirarsi per guai meccanici.

Lasciò la Ferrari con 10 punti (quasi un terzo di tutti quelli ottenuti in carriera), gli unici due podi in Formula 1, la soddisfazione di avere contribuito al Campionato Costruttori (tornato a Maranello dopo 16 anni) e un contratto che lo legò alla Ferrari in maniera indiretta per gli anni a seguire.

2000
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 2000.
Salo alla guida della Sauber nel Gran Premio del Belgio 2000.

I primi effetti del contratto si ebbero nel 2000, con la partecipazione a un altro Mondiale di Formula 1 con la Sauber motorizzata Ferrari, dove tornò a fare coppia con Pedro Diniz. Al primo Gran Premio Salo concluse sesto, ma fu squalificato per irregolarità della vettura.[16] Ottenne comunque i primi punti poche settimane dopo, a Imola, con una sesta piazza. Nel corso della stagione conquistò altri tre piazzamenti a punti, ovvero due quinti posti a Monaco e in Germania, e un altro sesto posto in Austria.

Durante la pausa estiva venne reso noto il suo passaggio in Toyota al termine della stagione, con il compito di sviluppare la vettura in vista del debutto della casa giapponese in Formula 1 nel 2002. Il finlandese poté liberarsi dal contratto grazie a una clausola legata ai risultati sportivi del team.[17]

Salo concluse quindi la stagione all'undicesimo posto con sei punti ottenuti che furono anche gli unici raccolti dalla Sauber durante l'anno.

2002
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campionato mondiale di Formula 1 2002.

Per i due anni successivi si accordò con Toyota per il debutto assoluto del terzo costruttore di automobili nel Mondiale. Il 2001 fu trascorso interamente in collaudi, lontano dai Gran Premi e colmo di problemi tecnici (causa anche una monoposto completamente sbagliata e una seconda non irresistibile). Il 2002 lo rivide al via ma, salvo i due punti (fu sesto al debutto in Australia e alla terza gara, in Brasile) a inizio mondiale, il resto fu un calvario che raramente lo vede competitivo. A Monaco è protagonista di un incidente alla curva Massenet, per via del guasto dell'impianto frenante[18]. In Italia andò bene e avrebbe concluso quarto senza problemi ma al rientro dal pit stop oltrepassò la linea bianca di demarcazione all'uscita box e fu penalizzato con un drive through, terminando la gara ben fuori dalla zona punti.

Concluse quindi la stagione al 17° posto, terminando anche la sua esperienza con la Toyota. Il team giapponese aveva infatti deciso già prima del termine della stagione di rescindere il contratto di Salo, in scadenza nel 2003, per sostituirlo con Olivier Panis a partire dal campionato successivo. Il pilota finlandese non la prese bene, anche perché era stato assunto come pilota di punta della Toyota e messo al centro del programma di sviluppo della vettura. Ormai privo di motivazioni e stimoli, Salo decise di non andare alla ricerca di un nuovo team e di ritirarsi dalla Formula 1.[19]

Risultati in carriera[modifica | modifica wikitesto]

1994 Scuderia Vettura Flag of Brazil.svg Flag of the Pacific Community.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Portugal.svg Flag of Europe.svg Flag of Japan.svg Flag of Australia.svg Punti Pos.
Lotus 109 10 Rit 0
1995 Scuderia Vettura Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Portugal.svg Flag of Europe.svg Flag of the Pacific Community.svg Flag of Japan.svg Flag of Australia.svg Punti Pos.
Tyrrell 023 7 Rit Rit 10 Rit 7 15 8 Rit Rit 8 5 13 10 12 6 5 5 15º
1996 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of Europe.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Portugal.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
Tyrrell 024 6 5 Rit SQ Rit 5 SQ Rit 10 7 9 Rit 7 Rit 11 Rit 5 13º
1997 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Austria.svg Flag of Luxembourg.svg Flag of Japan.svg Flag of Europe.svg Punti Pos.
Tyrrell 025 Rit 13 8 9 5 Rit Rit Rit Rit Rit 13 11 Rit Rit 10 Rit 12 2 17º
1998 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of Argentina.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Luxembourg.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
Arrows A19 Rit Rit Rit 9 Rit 4 Rit 13 Rit Rit 14 Rit NP Rit 14 Rit 3 13º
1999 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Monaco.svg Flag of Spain.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of Europe.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
BAR
Ferrari[20]
01
F399
7 Rit 8 9 2 12 7 3 Rit 10 10º
2000 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of Spain.svg Flag of Europe.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of France.svg Flag of Austria.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Flag of Malaysia.svg Punti Pos.
Sauber C19 SQ NP 6 8 7 Rit 5 Rit 10 6 5 10 9 7 Rit 10 8 6 11º
2002 Scuderia Vettura Flag of Australia.svg Flag of Malaysia.svg Flag of Brazil.svg Flag of San Marino.svg Flag of Spain.svg Flag of Austria.svg Flag of Monaco.svg Flag of Canada.svg Flag of Europe.svg Flag of the United Kingdom (3-5).svg Flag of France.svg Flag of Germany.svg Flag of Hungary.svg Flag of Belgium.svg Flag of Italy.svg Flag of the United States.svg Flag of Japan.svg Punti Pos.
Toyota TF102 6 12 6 Rit 9 8 Rit Rit Rit Rit Rit 9 15 7 11 14 8 2 17º
Legenda 1º posto 2º posto 3º posto A punti Senza punti/Non class. Grassetto – Pole position
Corsivo – Giro più veloce
Squalificato Ritirato Non partito Non qualificato Solo prove/Terzo pilota

La carriera extra-F1[modifica | modifica wikitesto]

La Ferrari guidata da Salo durante la 24 Ore di Le Mans 2009, in cui il pilota riuscì a imporsi insieme ai compagni di squadra Jaime Melo e Pierre Kaffer nella classe GT2

Nel 2003 corse alla 12 Ore di Sebring con l'Audi R8 Sport, il prototipo più vincente del decennio. Con essa avrebbe dovuto correre anche la 24 Ore di Le Mans, ma il suo equipaggio terminò la gara alla prima ora per problemi col carburante. Gareggiò, nel frattempo, in America, nella CART col team PK Racing: terminò terzo a Miami, seconda su quattro corse disputate.

Ricordando il legame con la Ferrari, Salo fu coinvolto (con altri piloti di spicco appena ritiratisi, come Johnny Herbert) nello sviluppo della Maserati MC12, Gran Turismo estrema che segnò il rientro della casa modenese nelle corse. Prima di disputare le ultime quattro gare della stagione nel FIA GT con la Maserati debuttante, vincendone due, debuttò lui stesso nel campionato alla 24 Ore di Spa con la Ferrari 575.

Il 2005 fu quasi sabbatico, con solo due partecipazioni a gare dell'American Le Mans Series (ALMS) con la Maserati MC12, le cui prestazioni furono però limitate e i risultati scarni.

Nel 2006, al contrario, Salo era stato molto impegnato sui due fronti: quello americano dell'ALMS con il team Risi Competizione, con la nuova Ferrari F430 per la classe GT2, e quello europeo del FIA GT con l'AF Corse e la medesima vettura, per la stessa classe.

Il 21 giugno 2012, in occasione del Gran Premio d'Europa a Valencia, viene nominato commissario di gara al posto di Emanuele Pirro.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Mika Salo ha sposato nell'agosto del 1999 la modella nipponica Noriko Endo, conosciuta all'inizio del decennio quando corse alcune gare in Giappone[21]. La coppia ha due figli: Max, nato nell'agosto 2001, e Mai, nata nel 2004. La famiglia Salo risiede in Estonia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g h Andrea Cremonesi, Salo, sboccia un altro Mika, in Gazzetta dello sport, 03 agosto 1999, p. 8.
  2. ^ Formula 1. Salo sulla Lotus in Giappone, in Corriere della Sera, 30 ottobre 1994, p. 36.
  3. ^ a b (EN) Pacific loses Salo, su grandprix.com, 13 febbraio 1995. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  4. ^ (EN) Tyrrell confirms Salo and Nokia, su grandprix.com, 20 marzo 1995. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  5. ^ Prost, è no E Coulthard sarà McLaren, in La Stampa, 25 settembre 1995, p. 35.
  6. ^ (EN) Tyrrell tests exciting new suspension, su grandprix.com, 20 febbraio 1995. URL consultato il 19 gennaio 2016.
  7. ^ Cristiano Chiavegato, Il tedesco precede il secondo pilota della Williams, ma entrambi sono esclusi dalla classifica Berger 1— per la squalifica di Schumacher e Coulthard, in La Stampa, 27 marzo 1995, p. 35.
  8. ^ Cristiano Chiavegato, «A Imola ci divertiremo» Jean soddisfatto: «La mia vettura viaggiava come un orologio» Il finlandese Salo bloccato: voleva prendere a pugni Suzuki, in La Stampa, 10 aprile 1995, p. 37.
  9. ^ (EN) Tyrrell loses Nokia, su grandprix.com, 18 dicembre 1995. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  10. ^ (EN) The Tyrrell flies at Estoril, su grandprix.com, 12 febbraio 1996. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  11. ^ (EN) Salo stays at Tyrrell, su grandprix.com, 12 agosto 1996. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  12. ^ (EN) Tyrrell in trouble?, su grandprix.com, 9 settembre 1996. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  13. ^ a b Pino Allievi, Scopriamo Salo, l'anti Irvine, in Gazzetta dello sport, 25 giugno 1997, p. 17.
  14. ^ Gianluca Gasparini, La Arrows in gara con le grandi ma Salo, quarto, non è contento, in Gazzetta dello sport, 25 maggio 2008, p. 32.
  15. ^ (EN) Salo and Diniz at Sauber, su grandprix.com, 30 agosto 1999. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  16. ^ Paolo d'Alessio, Bryn Williams, F1 2000, SEP Editrice, 2000, pag.169.
  17. ^ (EN) Salo all set for Toyota, su grandprix.com, 23 agosto 2000. URL consultato il 30 dicembre 2022.
  18. ^ Monaco, 70 edizioni di pathos: storie e personaggi, curva per curva, 23 maggio 2011. URL consultato il 23 maggio 2011.
  19. ^ Andrea Cremonesi, Salo addio F.1, Bar cambia nome, in Gazzetta dello sport, 30 agosto 2002, p. 21.
  20. ^ Con la Ferrari dal GP d'Austria.
  21. ^ (FI) Juha Kärkkäinen, Formula 1 -tähdet – 1990-luvun kuljettajat, Alfamer, 1997, pag. 126. ISBN 952-5089-18-5

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Bryn Williams, Colin McMaster, F1 '95. World championship photographic review, Milano, Vallardi&Associati, 1995, ISBN 88-85202-48-4.
  • Paolo D'Alessio, Bryn Williams, F1 2000. Campioni del mondo!, Cernusco sul Naviglio, SEP Editrice, 2000, ISBN 88-87110-22-0.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]