Padri della Chiesa

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Padri della Chiesa è la denominazione adottata dal Cristianesimo intorno al V secolo per indicare i principali scrittori cristiani, il cui insegnamento e la cui dottrina erano ritenuti fondamenti, per la dottrina della Chiesa. I loro scritti, che formano la cosiddetta letteratura patristica, sintetizzano la dottrina quale emerge dalla Bibbia, specialmente dai Vangeli, dagli scritti degli Apostoli, dai pronunciamenti della Chiesa dei primissimi secoli e dalle decisioni dei primi concili, fornendo un compendio omogeneo di insegnamenti da trasmettere alle generazioni cristiane successive.

Un primo elenco di padri della Chiesa fu redatto nel Decreto Gelasiano (VI secolo); i padri più autorevoli ebbero anche il titolo di Dottori della Chiesa.

I padri della Chiesa[modifica | modifica wikitesto]

Tra i più importanti padri si ricordano, prima del Concilio di Nicea (secoli I-II) i padri apostolici, gli apologisti o polemisti e i controversisti. Poi (IV-V secolo) ad oriente scrissero Origene, Sant'Atanasio, San Gregorio Nazianzeno, San Giovanni Crisostomo; mentre ad occidente San Girolamo, Sant'Ambrogio e Sant'Agostino. Gli ultimi grandi esponenti furono San Gregorio Magno e San Giovanni Damasceno (VI-VII secolo).

I primi padri orientali, tra i quali Clemente Alessandrino e San Giustino martire furono notevolmente influenzati dalla filosofia greca, mentre i padri occidentali, come San Gregorio Magno e San Girolamo evitarono la sintesi del pensiero pagano e cristiano.

Altri importanti padri della Chiesa sono: san Basilio Magno, san Dionigi Magno, san Cirillo di Gerusalemme, sant'Ireneo, sant'Epifanio.

La lingua usata da questi scrittori fino al II secolo fu il greco; successivamente questo fu sostituito dal latino in Occidente, mentre in Oriente fu affiancato da lingue locali come il siriaco e l'aramaico.

Padri della Chiesa e scrittori ecclesiastici[modifica | modifica wikitesto]

Non tutti gli scrittori antichi, anche se importanti e non considerati eretici, hanno il titolo di padre della Chiesa. Vi sono infatti quattro requisiti perché la Chiesa attribuisca il titolo di "Padre della Chiesa" ad uno scrittore:

  1. appartenere al periodo della Chiesa antica (prima dell'VIII secolo).
  2. aver condotto una vita santa.
  3. i suoi scritti devono essere complessivamente privi di errori dottrinali, devono contenere un'eccellente difesa o un'illustrazione della dottrina cristiana.
  4. devono avere goduto dell'approvazione implicita o esplicita della Chiesa.

Quando manca una delle ultime tre caratteristiche l'autore viene generalmente definito "scrittore ecclesiastico". Tali furono ad esempio Origene nella Chiesa greca e Tertulliano in quella latina.

Due discipline studiano la produzione dei padri della Chiesa: la patrologia, si concentra sugli aspetti storico-letterari, mentre la patristica di quelli teologico-dottrinali.

Elenco dei Padri e degli scrittori ecclesiastici[modifica | modifica wikitesto]

Una possibile classificazione cronologica, che comprende sia padri della chiesa che scrittori ecclesiastici, è la seguente:

I Padri anteniceni (fino al 325)[modifica | modifica wikitesto]

Padri apostolici e letteratura sub-apostolica[modifica | modifica wikitesto]

Gli apologeti del II secolo[modifica | modifica wikitesto]

La letteratura anti eretica del II secolo[modifica | modifica wikitesto]

I Padri del III secolo[modifica | modifica wikitesto]

Greci[modifica | modifica wikitesto]
Latini[modifica | modifica wikitesto]

L'età aurea della patristica (325-451)[modifica | modifica wikitesto]

I Padri niceni[modifica | modifica wikitesto]

I Padri cappadoci (IV secolo)[modifica | modifica wikitesto]

In occidente (fine IV e V secolo)[modifica | modifica wikitesto]

La scuola antiochena (fine IV e V secolo)[modifica | modifica wikitesto]

I Padri dei primi concili cristologici (V secolo)[modifica | modifica wikitesto]

La fine dell'età patristica (dopo 451)[modifica | modifica wikitesto]

Padri orientali[modifica | modifica wikitesto]

Padri occidentali[modifica | modifica wikitesto]

Altri autori ecclesiastici antichi[modifica | modifica wikitesto]

Propriamente, questi autori non appartengono più al periodo patristico, che tradizionalmente termina in Occidente con Sant'Isidoro e in Oriente con San Giovanni Damasceno o al massimo con il Secondo Concilio di Nicea (787).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Raccolta esaustiva di tutti i testi del Migne Patrologia Latina e Patrologia Greca corredati di indici analitici.