Michael Crichton

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John Michael Crichton

John Michael Crichton ([ˈkraɪtən]; Chicago, 23 ottobre 1942Los Angeles, 4 novembre 2008) è stato uno scrittore, sceneggiatore, regista e produttore cinematografico statunitense[1][2][3].

Tra le sue opere più celebri spicca il romanzo di fantascienza Jurassic Park, dal quale Steven Spielberg ha tratto un altrettanto celebre trasposizione cinematografica. Complessivamente i suoi romanzi hanno venduto 150 milioni di copie. È stato anche l'ideatore della serie televisiva medica E.R. - Medici in prima linea.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Figlio di John Henderson Crichton e Zula Miller, Michael cresce nel quartiere di Roslyn, a Long Island assieme a due sorelle, Kimberly e Catherine e il fratello minore, Douglas, co-autore di uno dei suoi libri.
Compie gli studi alla Harvard University di Cambridge, Massachusetts, dove si diploma nel 1964. Successivamente alla Harvard Medical School nel 1969 Crichton si laurea in Medicina e Chirurgia e inizia l'apprendistato per diventare medico al Salk Institute for Biological Studies di La Jolla, California nel periodo 19691970.

Durante questi anni scrive alcuni racconti con gli pseudonimi John Lange e Jeffrey Hudson, scelti in riferimento alla sua altezza (2.06 m): infatti Lange in tedesco significa "persona alta" e Jeffrey Hudson fu il nano preferito della regina Enrichetta Maria di Francia nel Settecento. Crichton diventato medico ben presto abbandona la carriera non trovando una strada adatta alla sua personalità. A 25 anni gli viene diagnosticata una sclerosi multipla rivelatasi poi benigna, come egli racconta nella sua autobiografia Viaggi.

Abbandonata la carriera in medicina continua a scrivere romanzi. Grazie ai guadagni ottenuti dalla vendita dei primi libri, tra cui spicca il best seller Andromeda a soli 27 anni, riesce a realizzare il suo più grande sogno: viaggiare. Michael visita gli angoli più remoti del pianeta ottenendo l'ispirazione da questi luoghi per le trame dei suoi futuri successi letterari.

Michael Crichton si è sposato cinque volte ed ha divorziato quattro volte; la prima moglie fu Suzanna Childs, quindi Joan Radam, Kathy St. Johns e Anne-Marie Martin, con cui ebbe la figlia Taylor. L'ultima moglie è stata Sherri Alexander.

Il 4 novembre 2008 a soli 66 anni Crichton muore dopo aver lungamente combattuto la battaglia contro un tumore.

Al momento delle morte Crichton stava lavorando alla sceneggiatura del quarto episodio della serie Jurassic Park, oltre ad aver in programma la sceneggiatura del film Westworld e dei romanzi L'isola dei pirati, completato pochi giorni prima di morire, e Micro (composto da Crichton solo per un terzo e quindi portato a completamento da Richard Preston).

Tecniche di scrittura[modifica | modifica sorgente]

Con l'eccezione dell'autobiografia Viaggi e di alcuni romanzi storici, Crichton ha scritto generalmente romanzi ambientati nel presente che si possono definire come techno-thriller e costituiscono una fusione di azione e tecnoscienza. Per la scrittura di questi libri Crichton ha preso spunto dalle tesi e dalle ipotesi di altri scrittori o scienziati che poi ha integrato nel racconto, creando così romanzi che sono un mix tra fantascienza (o anticipazione scientifica, dato che si svolgono nel presente o nel prossimo futuro) e realtà. Si può dire quindi che tutte le sue storie sono delle ucronìe, ovvero scenari alternativi alle tesi di partenza, quella verificatasi nella realtà. In pratica rispondono alla domanda: cosa accadrebbe se una delle ipotesi originarie fosse sbagliata o non andasse per il verso giusto.

Alcune opere di Crichton utilizzano la tecnica del "falso", ovvero includono nel testo documenti scritti nell'esatto stile dell'epoca del racconto che creano incisivi effetti di verosimiglianza tali da ingenerare nel lettore dubbi sulla loro storicità o imprimere significative evoluzioni alla trama.

Dal punto di vista narrativo, gran parte delle trame si svolgono in un quadro temporale limitato a pochi giorni, generalmente in una ambientazione prevalente, e sono caratterizzate da un ritmo incalzante e assolutamente caratteristico di Crichton. La verosimiglianza è generalmente rafforzata dall'inserimento nel racconto di tabelle, grafici e bibliografia che imprimono al racconto un formato 'scientifico' che ha distinto Crichton da altri autori di techno-thriller. La sua formazione medica e scientifica emerge costantemente nel racconto per la precisione dei dettagli tecnici. Le situazioni fantastiche sono esplorate in profondità conducendo gli eventi a imprevedibili ma logiche conseguenze. Molte opere, in particolare quelle più recenti, esplorano specifiche aree di innovazione scientifica o tecnologica analizzandone le possibili implicazioni e sviluppi (Jurassic Park: la biotecnologia genetica, Airframe: la tecnologia aeronautica, Disclosures: le aziende di software e hardware innovativo, Prey: le nanotecnologie, ecc.)

Alcuni critici hanno fatto notare come i romanzi di Crichton siano scritti come 'sceneggiature' di un film, per i tempi e luoghi precisi in cui si svolgono le azioni e i particolari che li fanno aderire alla realtà. E, in effetti, da molti suoi romanzi di successo sono poi stati tratti dei film di altrettanto successo.

Jurassic Park[modifica | modifica sorgente]

Nel 1990 Crichton ha pubblicato il romanzo Jurassic Park, nel quale la teoria del caos e le sue implicazioni filosofiche vengono utilizzati per raccontare il disastroso esperimento di riportare in vita i dinosauri e di inserirli in una "riserva biologica". Il paleontologo Alan Grant e la sua dottoranda Ellie Sattler, paleobotanica, vengono invitati dal miliardario John Hammond - ideatore del Jurassic Park - a recarsi sull'isola in anteprima. Nel parco vivono diverse specie di dinosauri geneticamente ricreati, tra cui Dilophosaurus, Velociraptor, Triceratops, Stegosaurus e Tyrannosaurus Rex. Essi sono stati clonati a partire dal DNA trovato in zanzare che, milioni di anni fa, succhiavano il sangue ai dinosauri e sono state poi intrappolate e conservate nell'ambra.

Spielberg apprese del romanzo nel mese di ottobre 1989, mentre lui e Crichton stavano discutendo una sceneggiatura che sarebbe diventata la serie televisiva ER - Medici in prima linea. Prima che il libro venisse pubblicato, Crichton concordò con Spielberg - che batté la concorrenza di svariate case di produzione - un compenso di $1,5 milioni, nonché una percentuale sostanziale dell'incasso lordo del futuro film. Il film, diretto dallo stesso Spielberg, uscì nelle sale nel 1993, interpretato da Sam Neill nei panni del dottor Alan Grant e Laura Dern in quelli della dottoressa Ellie Sattler, con Jeff Goldblum nei panni del dottor Ian Malcolm (il teorico del caos) e Richard Attenborough in quelli di John Hammond. Il film era destinato a diventare un grande successo economico e di marketing, contribuendo alla rinascita dell'interesse mondiale per i dinosauri.

Nel 1992 Crichton ha pubblicato il romanzo Sol levante, un best seller su un omicidio nel quartier generale di Los Angeles della Nakamoto, una società fittizia giapponese. Il libro è stato immediatamente adattato in un film, uscito nel 1993 (lo stesso anno dell'adattamento del film di Jurassic Park) e interpretato da Sean Connery, Wesley Snipes, Tia Carrere e Harvey Keitel. Il suo romanzo successivo, Rivelazioni, pubblicato nel 1994, affronta il tema delle molestie sessuali già esplorato nel suo Binary del 1972. A differenza di quel romanzo però, Crichton si concentra sulle politiche sessuali sul posto di lavoro, sottolineando una serie di paradossi nelle funzioni di genere tradizionali, con un protagonista maschile che viene molestato sessualmente da una dirigente di sesso femminile. Come risultato, il libro è stato aspramente criticato dai commentatori femministi e accusato di anti-femminismo. Crichton, anticipando questa risposta, ha offerto una confutazione alla fine del romanzo in cui si afferma che una storia di "rovesciamento dei ruoli" scopre aspetti dell'argomento che non si vedrebbero con la stessa facilità con una protagonista femminile. Il romanzo è stato trasformato in un film lo stesso anno sotto la guida di Barry Levinson, e interpretato da Michael Douglas, Demi Moore e Donald Sutherland.

Crichton ha poi pubblicato Il mondo perduto nel 1995, come il seguito di Jurassic Park. È stato trasformato in un sequel cinematografico due anni dopo, nel 1997, sempre diretto da Spielberg e interpretato da Jeff Goldblum, Julianne Moore, Vince Vaughn e Pete Postlethwaite.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Romanzi[modifica | modifica sorgente]

Raccolte di racconti[modifica | modifica sorgente]

Saggi[modifica | modifica sorgente]

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Regista[modifica | modifica sorgente]

Sceneggiatore[modifica | modifica sorgente]

Produttore[modifica | modifica sorgente]

Serie televisive[modifica | modifica sorgente]

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

  • Per 2 volte Mystery Writers of America's Edgar Allan Poe Award, nel 1969 con il romanzo A Case of Need e nel 1980 per il film La grande rapina al treno
  • Association of American Medical Writers Award, 1970 con il romanzo Casi di Emergenza
  • The American Association of Petroleum Geologists Journalism Award, 2006 con il romanzo Stato di paura
  • Un dinosauro, il Crichtonsaurus bohlini, fu chiamato così (dal cognome Crichton) in onore di Jurassic Park.
  • Uno dei "Fifty Most Beautiful People" per la rivista People nel 1992.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Vedi: "In Memoriam" sul sito ufficiale
  2. ^ Notizia della morte di Crichton su Repubblica.it
  3. ^ E' morto Michael Crichton, corriere.it, 5 novembre 2008. URL consultato il 20 aprile 2014.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Michael Crichton (1942-2008)
Andromeda - Il terminale uomo - La grande rapina al treno - Mangiatori di morte - Casi di emergenza - Congo - In caso di necessità - Sfera - Jurassic Park - Sol levante - Rivelazioni - Il mondo perduto - Punto critico - Timeline - Preda - Stato di paura - Next - L'isola dei pirati - Micro

Controllo di autorità VIAF: 89578936 LCCN: n50018616 SBN: IT\ICCU\CFIV\020946