John Douglas Cockcroft

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
John Douglas Cockcroft
Medaglia del Premio Nobel Nobel per la fisica 1951

John Douglas Cockcroft (Todmorden, 27 maggio 1897Cambridge, 18 settembre 1967) è stato un fisico britannico.

Con l'irlandese Ernest Walton, ottenne nel 1932 la disintegrazione nucleare, ottenuta colpendo nuclei di litio e boro con protoni accelerati artificialmente. Per accelerare i protoni a elevate energie, i due fisici svilupparono un tipo di acceleratore di particelle, ora chiamato generatore di Cockcroft-Walton,che permise loro di inaugurare l'era della fisica nucleare, studiata attraverso esperimenti con particelle accelerate. La disintegrazione nucleare fu il primo esempio della trasmutazione degli elementi sognata dagli alchimisti, la tecnica successivamente sviluppata ha portato alla costruzione delle armi atomiche e delle centrali nucleari. Quello storico esperimento valse a Cockcroft il Premio Nobel per la fisica del 1951, che condivise con Walton.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Cockcroft si laureò nel 1922 all'Università di Cambridge dove entrò al famoso Laboratorio Cavendish, nel gruppo dei migliori ricercatori diretti dal grande Ernest Rutherford. Qui, prima di sperimentare la disintegrazione atomica, si dedicò a vari lavori fra i quali la produzione di basse temperature e di campi magnetici intensi, in collaborazione con Piotr Kapitza, uno dei maggiori fisici sovietici.

Sempre a Cambridge, fu professore di filosofia naturale dal 1939 al 1946.

Durante la seconda guerra mondiale ebbe una parte di primo piano nello sviluppo del radar e nella organizzazione della difesa aerea.

Nel 1944 si trasferì in Canada, a Montreal, dove assunse la direzione delle ricerche nel campo dell'energia atomica.

Nel 1946 fu chiamato a dirigere il Centro atomico inglese di Harwell, nell'Oxfordshire.

Dal 1959 fino alla morte fu direttore del Churchill College, istituto per il progresso della scienza e della tecnologia.

Nel 1961 ricevette il premio Atomi per la pace.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere Commendatore dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine del Bagno
Membro dell'Ordine al Merito del Regno Unito - nastrino per uniforme ordinaria Membro dell'Ordine al Merito del Regno Unito
Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 7383731 LCCN: n84066774