Rolex

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Rolex SA
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Stato Svizzera Svizzera
Tipo Azienda privata
Fondazione 1905
Fondata da
  • Hans Wilsdorf
  • Alfred Davis
Sede principale Ginevra
Persone chiave Gian Riccardo Marini
Prodotti orologi da polso
Fatturato 3 miliardi di Euro (2003)
Dipendenti 2800
Sito web www.rolex.com

Rolex SA è una società svizzera importante nella produzione di pregiati orologi da polso. La Rolex è una delle più grandi aziende operanti nel settore dell'alta orologeria, con sede a Ginevra. Conta 28 filiali nel mondo e un'organizzazione di 4000 orologiai in 100 paesi, con incassi stimati per il 2010 intorno ai 2 miliardi di euro e una produzione annuale di orologi di circa 1.000.000 di pezzi.[1] La Rolex è il maggior produttore di cronometri certificati costruiti in Svizzera, basti pensare che nel 2005 più della metà della produzione di orologi certificati COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres) appartiene al gruppo. Il 3 maggio 2011 è stato annunciato il nuovo CEO del gruppo Rolex, il quinto da quando è stata fondata nel 1906, l'Italiano Gian Riccardo Marini (precedentemente CEO di Rolex Italia), che prende il posto di Bruno Meier.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Rolex ref.8171 in oro giallo. Calendario completo e fasi lunari, anno di produzione 1950 circa.

La Rolex SA venne fondata nel 1905 da Hans Wilsdorf e dal fratellastro Alfred Davis; pur essendo attualmente una delle maggiori imprese svizzere dell'orologeria, Wilsdorf era di nazionalità tedesca e la prima sede era Londra. Wilsdorf & Davis fu il nome originario dato all'azienda, che in seguito divenne la Rolex Watch Company. Inizialmente si limitavano ad importare in Inghilterra i meccanismi svizzeri prodotti da Hermann Aegler, che successivamente divenne socio, assemblandoli in lussuose casse create dalla firma Dennison e da altri gioiellieri dell'epoca che vendevano i primi orologi da polso personalizzandoli con il proprio marchio. I primi orologi prodotti dalla Wilsdorf & Davis erano marcati "W&D" (sigla visibile all'interno della cassa). Hans Wilsdorf registrò il marchio "Rolex" a La Chaux-de-Fonds, in Svizzera nel 1908. Il significato di questo termine è sconosciuto, secondo alcuni (versione mai confermata da Wilsdorf) "Rolex" deriva dalla locuzione francese horlogerie exquise, che significa orologeria squisita. Altri riportano che il nome derivi dall'unione della parola Rolls Royce, automobili di lusso amate da Alfred Davis, e Timex, grande produttore di orologi dell'epoca, per indicare appunto che la produzione sarebbe stata orientata ad orologi "EX" di lusso "ROL" da cui ROLEX. Ad ogni modo Wilsdorf voleva un nome facilmente pronunciabile in ogni lingua, immediato, facile da ricordare, ma anche che avesse stile, cioè non doveva essere troppo ingombrante sul quadrante e doveva dare la possibilità ai rivenditori inglesi (per i quali erano destinati inizialmente i primi modelli) di poter incidere il proprio nome al di sotto di Rolex.

La Wilsdorf & Davis si spostò in Gran Bretagna nel 1912. Wilsdorf avrebbe voluto rendere economici i suoi prodotti, ma le tasse ed i dazi di importazione sulle casse degli orologi (oro e argento) alzavano i prezzi. Da quel momento il quartier generale venne spostato a Ginevra, mantenendo filiali in altre città (ad esempio Bienna) e in altri continenti: Nord America, Asia, Australia. Un altro motivo che spinse Wilsdorf a trasferirsi in Svizzera fu perché con lo scoppio della prima Guerra Mondiale un tedesco non era visto di buon occhio in Inghilterra, e ciò avrebbe potuto causare ulteriori ostacoli alla sua azienda.

GMT-Master II acciaio e oro (ref. 116713LN)

Il nome Rolex venne registrato ufficialmente il 15 novembre 1915, si suppone che questo cambiamento mostrasse la volontà di rendere popolari gli orologi da polso, che al momento erano considerati articoli per signore perché tra gli uomini andava di moda l'orologio da tasca. Wilsdorf voleva un nome pronunciabile in ogni lingua e così decise di chiamare, nel 1919, la società con il nome Rolex Watch Company, per poi diventare Montres Rolex SA. Ad oggi si chiama Rolex SA il cui marchio è composto da lettere della stessa dimensione in modo da poter essere scritto simmetricamente. La caratteristica corona a 5 punte, simbolo storico della casa invece è stata introdotta nel 1925.

La Rolex costituita da Hans Wilsdorf e dalla famiglia Aegler, secondo i documenti dell'epoca, non può essere venduta né scambiata sul mercato azionario e ancora oggi mantiene saldi i principi e le tradizioni del suo fondatore. La storia e i modelli Rolex.

Dal 2013 la Rolex sarà il cronometrista ufficiale della Formula 1.

Altre innovazioni[modifica | modifica sorgente]

Rolex Sea-Dweller Deepsea ref.116660. Impermeabile fino a 3900 m.

Tra le innovazioni proposte dalla Rolex sul mercato dell'orologeria ci sono i primi orologi impermeabili con il datario, con il fuso orario e, cosa più importante, i primi orologi da polso ad ottenere la richiestissima certificazione di cronometro.[2] Ad oggi, la Rolex detiene ancora il record per maggior numero di meccanismi certificati.

Un altro fatto quasi sconosciuto è che la Rolex partecipò allo sviluppo della tecnologia al quarzo anche per contrastare il forte sviluppo delle case Giapponesi che stavano a loro volta sviluppando i propri movimenti. Nonostante inserì pochi modelli nella propria linea, i tecnici e gli ingegneri della casa furono determinanti nello studio della nuova tecnologia a cavallo tra gli anni sessanta e settanta. Nel 1968 la Rolex collaborò con un consorzio di 16 produttori svizzeri per creare il movimento al quarzo Beta 21 usato nel proprio Quartz Date 5100. Gli sforzi della Rolex culminarono dopo cinque anni di ricerca, disegno e sviluppo nella creazione del movimento "clean-slate" 5035/5055 che avrebbe alimentato l'Oysterquartz - secondo alcuni il miglior movimento al quarzo mai creato.[3]

Rolex Datejust Oysterquartz

Il primo orologio a carica automatica venne presentato nel 1931, potenziato da un meccanismo interno che sfruttava il movimento del braccio e che, oltre a rendere inutile il caricamento a mano, eliminò i problemi tecnici che ne compromettevano il funzionamento. La Rolex fu anche la prima ditta a creare un vero orologio impermeabile, altra pietra miliare. Wilsdorf arrivò a creare uno speciale Rolex che nel 1960 venne ancorato al batiscafo Trieste e trascinato nella Fossa delle Marianne. L'orologio resistette e dimostrò di aver mantenuto un funzionamento corretto durante la discesa e la risalita. Questo fatto venne confermato attraverso un telegramma spedito alla Rolex il giorno seguente che recitava:

Rolex Explorer II ref.1655 in acciaio, movimento automatico.
(EN)
« Am happy to confirm that even at 11,000 metres your watch is as precise as on the surface. Best regards »
(IT)
« Sono lieto di confermare che anche ad 11.000 metri di profondità il vostro orologio è preciso come in superficie. Cordiali saluti »
(Jacques Piccard)

In questo modo la Rolex si creò la reputazione di orologi validi anche per immersioni subacquee, aviazione e alpinismo, grazie anche a Chuck Yeager il primo pilota a portare un aereo oltre la barriera del suono con al polso un Rolex acquistato da lui personalmente. Tra i primi modelli sportivi faceva parte il Rolex Submariner e il Rolex Sea-Dweller Submariner 2000 (2000 ft = 610 m) (1971). Questo orologio vantava una valvola a rilascio di elio (inventata con l'aiuto del collega svizzero Doxa SA) che lasciava defluire il gas durante la decompressione. Altro modello sportivo fu il Rolex GMT Master, sviluppato originariamente su richiesta delle aerolinee Pan Am, in grado di assistere i piloti nei voli transcontinentali, per la presenza di una lancetta 24 ore e di una ghiera graduata e rotante. I modelli della linea Explorer vennero creati per gli esploratori che si muovevano su terreni accidentati, in seguito all'impresa compiuta da Sir Edmund Hillary e dallo sherpa Tenzing Norgay che per primi arrivarono in cima all'Everest, portando al polso un antenato dell'attuale Explorer.

Da un punto di vista più glamour James Bond, il personaggio di Ian Fleming, indossava un Rolex nella serie di romanzi dell'autore. Nei primi film il mitico Sean Connery portava al polso un Rolex Submariner senza datario e con cinturino in tessuto militare a strisce grigie e nere. Nei film successivi con Pierce Brosnan e quelli con Daniel Craig, l'orologio divenne un Omega Seamaster, in seguito all'alleanza del marchio Omega con i produttori per la promozione dei propri orologi.

Un capitolo a parte merita il modello DAYTONA. "Il cronografo a carica manuale dei primi anni '60, nato semplicemente come ROLEX COSMOGRAPH (la scritta DAYTONA viene aggiunta solo in un secondo tempo), riceve un'accoglienza piuttosto fredda, certamente non paragonabile al fenomeno che è oggi. Non dobbiamo infatti dimenticare che a quell'epoca erano di moda orologi più classici e ultrapiatti: un modello così sportivo e moderno non si accordava con i gusti di allora. Questo snobismo commerciale proseguirà per quasi un ventennio, prima con la nascita dei modelli al quarzo negli anni '70, e poi ancora negli anni '80, quando l'orologio a carica manuale viene considerato obsoleto. Nella ricerca della durata e dell'affidabilità, Rolex interviene sostituendo ai calibri VALJOUX a carica manuale, l'eccezionale movimento dello ZENITH EL PRIMERO, il miglior movimento industriale a carica automatica allora esistente sul mercato. Rolex apporterà numerose modifiche per allinearlo ai propri standard, con veri e propri interventi strutturali, come l'eliminazione del datario e la riduzione delle frequenze di oscillazione da 36.000 a 28.800 alternanze, sostituendo il bilanciere originale con il proprio, basato sul meccanismo di regolazione a Microstella, già collaudato sui cronografi degli anni '60. Tutto ciò porta alla realizzazione del calibro 4030 come movimento per il primo cronografo automatico: il DAYTONA ref. 16520. Nel 1988, il lancio del nuovo ROLEX OYSTER PERPETUAL COSMOGRAPH DAYTONA incontra un favore di pubblico enorme. La scarsa produzione da parte di Rolex, dovuta anche alla poca disponibilità del calibro base Zenith, scatena all'inizio degli anni '90 un vero e proprio boom collezionistico. Per i modelli precedenti, ovvero tutti i cronografi Daytona carica manuale, l'exploit avviene solo qualche anno dopo, rendendo ancora oggi questo orologio oggetto del desiderio degli appassionati di tutto il mondo.. Nel 2000 Rolex presenta il nuovo modello DAYTONA referenza n. 116520, l'orologio risulta essere ora di completa manifattura Rolex anche nel meccanismo.

Modelli e tipologie[modifica | modifica sorgente]

Rolex Daytona ref.16520 in acciaio, movimento automatico.
Non solo orologi da polso. Torre dell'orologio, con orologio Rolex, in Place de L'Etoile, Beirut.
Sede ROLEX SA di Ginevra
Stabilimento Rolex a Bienna.

Alcuni modelli e tipologie Rolex:

  • Day-Date I (36 mm.)
  • Day-Date II (41 mm.)
  • Date (34 mm.)
  • Datejust I
  • Datejust II (41 mm.)
  • Daytona
  • Explorer I (39mm.)
  • Explorer II (nuovo modello 2011 in 42 mm.)
  • GMT-Master II (lunette in ceramica)
  • Milgauss (anche con vetro zaffiro verde)
  • Oyster Perpetual
  • Air King
  • Pearlmaster
  • Sea Dweller Deep Sea (lunette in ceramica)
  • Submariner (lunette in ceramica)
  • Turn-O-Graph (con ghiera girevole)
  • Yacht-Master I (29,35,40 mm.)
  • Yacht-Master II (43 mm.)
  • Sky Dweller (Modello introdotto nel 2012)
  • Cellini

Modelli fuori produzione:

  • Exporer II 40 mm. (dal 2011)
  • Explorer I 36 mm. (dal 2010)
  • Sea-dweller (dal 2007)
  • GMT-Master I (dal 2000)
  • Daytona Zenith (dal 2000)
  • Oysterquartz (dal 2001)
  • Tru-Beat
  • Veriflat
  • Bombay

Gli orologi in acciaio inossidabile sono diventati tra i modelli più ricercati. Il top della categoria sportiva è comunque il SEA DWELLER 4000 (anche se costa come il Submariner è 4 volte superiore per quanto riguarda l'impermeabilità). Il Rolex Sea Dweller ha cassa in acciaio divisa in tre parti; valvola automatica per l'espulsione dell'elio sul fianco sinistro; finitura della carrure lucida sui fianchi e satinata in alto; lunetta girevole unidirezionale graduata da 0 a 60; vetro zaffiro piano con spessore maggiorato; corona a vite di tipo Triplock con alette laterali di protezione; fondello Oyster, di spessore maggiorato, serrato a vite.

L'orologio Rolex Sea Dweller 4000 ha movimento meccanico a carica automatica di manifattura Rolex, calibro 3135, 31 rubini, bilanciere a quattro bracci in Glucydur con sistema di regolazione inerziale Microstella, 28.800 alternanze/ora, sistema antichoc Kif; cronometro certificato[4] COSC, finitura dei ponti a perlage. Rolex Sea Dweller ha il quadrante nero, indici applicati in oro bianco, con campitura interna Superluminova; lancette Mercedes in oro bianco, scheletrate e luminescenti; secondi continui al centro e datario a finestrella al 3.

L'impermeabilità di questo Rolex è garantita fino a 122 atmosfere cioè 1200 metri (contro i 300 del Submariner) e non ha la lente d'ingrandimento per la data che potrebbe limitare la lettura dell'ora e a rischio nei colpi frontali; il bracciale di tipo Oyster in acciaio satinato ha la chiusura Fliplock a doppia sicurezza personalizzata.

I primi bracciali per i Rolex Oyster erano chiamati Jubilee, Oyster e President. Gli orologi "eleganti" fanno parte della linea Cellini. Al fine di mettere in commercio orologi meno costosi terza fascia di orologi, ma comunque di buona qualità, venne creata dal fondatore, Hans Wilsdorf, nel 1946 la Tudor. Da qualche anno comunque la Tudor produce modelli differenti dai Rolex.

Rolex è il maggior produttore di cronometri certificati costruiti in Svizzera. Nel 2005 più della metà della produzione di orologi certificati COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres) appartiene al gruppo Rolex.[1]

Copie dei Rolex[modifica | modifica sorgente]

La copia di un Rolex Daytona comprato nelle strade di New York. Si possono notare le differenze tra questo modello e l'originale mostrato sopra.

Come accade per altri prodotti importanti e di lusso, gli orologi Rolex vengono spesso contraffatti e venduti illegalmente per strada e in alcuni siti internet. Questi falsi sono costruiti prevalentemente nei paesi asiatici come l'India, Taiwan e la Cina continentale (l'Unione Europea stima che il 54% dei falsi prodotti nel 2004 sia originario della Cina),[5] e commercializzati ovunque con prezzi che variano dai 30 ai 3000 euro (per modelli fabbricati in oro massiccio). Stando alle fonti il 75% delle copie riguarda i modelli Rolex. Questi orologi contraffatti sono stati soprannominati Fake Watches, Folex o Fauxlex (dal francese "faux", falso). Spesso i falsi Rolex vengono assemblati anche con pezzi originali (bracciali, ghiere, quadranti) e in questi casi risulta molto difficile distinguere le copie dall'originale.

Ambasciatori[modifica | modifica sorgente]

La popolarità dell'azienda ginevrina ha coinvolto polsi celebri, dal cinema alla moda, fino ad arrivare a grandi politici e capi di Stato immortalati con al polso un orologio Rolex. Tra questi si possono ricordare politici come l'ex presidente degli Stati Uniti Dwight Eisenhower, Winston Churchill, Che Guevara, Fidel Castro, attori come Paul Newman, Steve McQueen, Nicolas Cage, Brad Pitt, Jennifer Aniston e Robert Redford, musicisti e cantanti, B.B. King, Eric Clapton, Placido Domingo e Michael Bublé e illustri sportivi del calibro di Michael Jordan, Cristiano Ronaldo, Roger Federer, Justine Henin e Hermann Maier. Alcuni di questi sono stati scelti anche come testimonial per pubblicizzare i propri orologi. La prima testimonial fu la nuotatrice Mercedes Gleitze che per prima nel 1927 provò ad attraversare lo stretto della manica a nuoto; mentre il primo testimonial maschile fu Malcolm Campbell il Re della Velocità, che tra il 1924 e il 1935 stabilì per 9 volte il record di velocità a bordo di un'automobile, e rifiutò di farsi pagare per pubblicizzare il marchio. Oggi Rolex sponsorizza alcuni degli eventi sportivi e culturali più importanti, come eventi motoristici, tennistici, velistici e importanti competizioni di equitazione. Data la longevità di alcune di queste collaborazioni Rolex non è più vista solo come uno sponsor, ma anche come un partner vero e proprio.

Eric Clapton in concerto a Londra il 28 giugno 2008 con al polso un Milgauss 116400GV

Tra i più importanti ambasciatori Rolex possiamo ricordare:

Gallery[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Il Ceo di Rolex: «L'export si muove, la crisi non fa paura», ilsole24ore.com
  2. ^ (EN) Sito Ufficiale Rolex. Segui il menù: World of Rolex/Timeline/1910: In Svizzera la Rolex ottiene la prima certificazione di "cronometro" mai conquistata da un orologio da polso
  3. ^ (EN) Il movimento 5035, Oysterquartz.net.
  4. ^ vedi tabella scarti tollerati su automatici e tabella scarti per i quartz per la certificazione cosc
  5. ^ Costo della pirateria, manufacturingtalk.com, 2007-02-06

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Dowling, James M. & Hess, Jeffrey P., The Best of Times Rolex Wristwatches An Unauthorized History, Schiffer Publishing Limited, 1996. ISBN 0-7643-0011-3
  • Brozek, John E., The Rolex Report, InfoQuest'Publishing, Inc (Autoprodotto), 2004. ISBN 0-9723133-0-3
  • Jarman, T. Charles, The ROLEX Reference Guide - 4th Edition, Leap Enterprises (Autoprodotto), 2003. ISBN 0-9709514-2-6
  • Brown, Richard,The Replica Watch Report, Lulu Publishing, 2004. ISBN 1-4116-1402-X
  • Pergola, Mazzariol, Dosso "Rolex Daytona dalla nascita al mito" - Best Edizioni, 2006.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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