Elon Musk

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Elon Musk nel 2015

Elon Musk (Pretoria, 28 giugno 1971) è un imprenditore sudafricano naturalizzato statunitense.

È conosciuto soprattutto per aver creato la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), di cui è amministratore delegato e CTO, e la Tesla Motors, di cui è chairman e CEO. Inoltre è presidente di SolarCity e ha cofondato PayPal e OpenAI. Ha inoltre proposto un sistema di trasporto super veloce conosciuto come Hyperloop.

A dicembre 2016, Musk si è posizionato alla 21° posizione nella Lista delle persone più potenti del mondo secondo Forbes.[1]

Con le sue compagnie, Musk ha costruito la prima vettura sportiva elettrica dell'era moderna, la Tesla Roadster, un successore privato dello Space Shuttle (costituito dalla capsula orbitale Dragon trasportata dal razzo vettore Falcon 9) e il primo razzo riutilizzabile (costituito dal Falcon 9).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Musk è nato 28 Giugno 1971 a Pretoria, in Sudafrica, da madre canadese, Maye Haldeman,dietologa e modella e padre sudafricano, Errol Musk, ingegnere elettromeccanico. Ha un fratello più giovane, Kimbal (nato nel 1972), e una sorella più giovane, Tosca (nata nel 1974). La nonna materna era britannica, mentre il nonno materno era americano, dal Minnesota. Dopo il divorzio dei suoi genitori nel 1980, Musk ha vissuto principalmente con il padre in Sudafrica.

All'età di 10 anni, sviluppa una passione nella programmazione con il Commodore VIC-20. Ha imparato da solo la programmazione e a 12 anni ha venduto il codice di un videogioco scritto in BASIC, chiamato Blastar, che ha creato, alla rivista chiamata PC and Office Technology per circa US$500. Una versione web del gioco esiste online.

Musk è stato preso di mira dai bulli per tutta la sua infanzia, ed è finito all'ospedale quando un gruppo di ragazzi l'ha lanciato giù da una rampa di scale ed è stato picchiato fino a perdere conoscenza.

Musk è stato inizialmente educato in scuole private, frequentando la scuola inglese Waterkloof House Preparatory School. Successivamente si è diplomato alla Pretoria Boys High School e si è trasferito in Canada nel giugno del 1989, poco prima del suo diciottesimo compleanno, dopo aver ottenuto la cittadinanza tramite la madre canadese.

Università[modifica | modifica wikitesto]

All'età di 19 anni, Musk viene accettato alla Queen's University a Kingston, Ontario. Nel 1992, dopo 2 anni alla Queen's University, si trasferisce all'Università della Pennsylvania, dove all'età di 24 anni riceve una laura scientifica (Bachelor of Science) in fisica dal College of Arts and Sciences, e una laurea scientifica in economia dalla Wharton School of Business. Musk estende i suoi studi per un altro anno per finire la laurea di secondo livello. Mentre era all'Università della Pennsylvania, Musk e il compagno di studi Adeo Ressi, hanno affittato una casa per 10 persone di una fratellanza per usarla come nightclub.

Nel 1995, all'età di 24 anni, Musk si trasferisce in California per iniziare un dottorato in fisica applicata e scienza dei materiali alla Stanford University, ma ha lasciato il programma dopo 2 giorni per inseguire le sue aspirazioni imprenditoriali nelle aree di internet, energia rinnovabile e nello spazio celeste. Nel 2002, è diventato un cittadino degli USA.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Musk con il Presidente Obama alla rampa di lancio del Falcon 9, Cape Canaveral Air Force Station, 2010

Nel 1995, dopo essersi laureato, Musk si iscrisse a un corso di laurea specialistica in fisica applicata e scienza dei materiali alla Stanford University. Frequentò questo corso solo due giorni, prima di lasciarlo per fondare, con suo fratello Kimbal Musk, Zip2 (che forniva contenuti online). Nel 1999, la divisione AltaVista della Compaq acquistò Zip2 per 307 milioni di dollari in denaro e 34 milioni in stock option.[2]

PayPal[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo 1999, Musk cofondò X.com, una compagnia di servizi finanziari online e di pagamenti via e-mail. Un anno dopo, la compagnia si fuse con Confinity, dando origine a PayPal nella sua forma odierna.

SpaceX[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: SpaceX.

Musk, nel giugno 2002, fonda la sua terza compagnia: la Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), di cui è amministratore delegato e CTO.[3] Questa azienda progetta e costruisce lanciatori spaziali a razzo parzialmente riutilizzabili (Falcon 1 e Falcon 9) e veicoli spaziali per il trasporto orbitale di persone e merci (i Dragon).[4] Il 22 maggio 2012, nell'ambito del programma Commercial Orbital Transportation Services della NASA, ha effettuato con successo il lancio di una capsula Dragon su vettore Falcon 9, che il 25 maggio ha attraccato alla Stazione Spaziale Internazionale diventando così la prima compagnia privata a riuscire in quest'impresa.[5] Il 7 ottobre 2012 ha effettuato il primo dei 12 lanci previsti dal programma CRS, nell'ambito di un servizio regolare di rifornimento alla Stazione Spaziale Internazionale.

Musk vede l'esplorazione spaziale come un importante passo nell'espansione - se non nella conservazione - della coscienza umana.[6]

Dragon viene agganciata alla ISS dal braccio robotico Canadarm2 (COTS Demo Flight 2+, maggio 2012).
(EN)

« There have only been about a half dozen genuinely important events in the four-billion-year saga of life on Earth: single-celled life, multicelled life, differentiation into plants and animals, movement of animals from water to land, and the advent of mammals and consciousness. The next big moment will be life becoming multiplanetary, an unprecedented adventure that would dramatically enhance the richness and diversity of our collective consciousness »

(IT)

« Ci sono stati solo circa una mezza dozzina di eventi veramente importanti nei quattro miliardi di anni di storia della vita sulla Terra: vita monocellulare, vita pluricellulare, differenziazione in piante e animali, spostamento degli animali dall'acqua alla terraferma, e l'avvento dei mammiferi e della coscienza. Il prossimo grande momento sarà quando la vita diventerà multi-planetaria, un'avventura senza precedenti che aumenterà notevolmente la ricchezza e la diversità della nostra coscienza collettiva. »

(Elon Musk)

Tesla Motors[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Tesla Motors.

Musk è il cofondatore di Tesla Motors; è a capo del product design dell'azienda. L'interesse verso i veicoli elettrici è radicato, in Musk, da ben prima della fondazione della Tesla Motors.

Tutto ebbe inizio quando Musk assunse come amministratore delegato Martin Eberhard fornendo praticamente tutto il capitale per le prime due raccolte fondi della società divenendone, fin dall'inizio, azionista di maggioranza. A causa della crisi finanziaria del 2008, con conseguenti licenziamenti nella Tesla, Musk fu costretto ad assumere anche la carica di amministratore delegato.

La prima automobile elettrica ad essere stata costruita dalla Tesla Motors è stata la Tesla Roadster, un modello sportivo. La Tesla Roadster è stata commercializzata in 31 paesi, per un totale di 2500 esemplari venduti. Tesla ha iniziato le consegne della quattro porte Model S il 22 giugno 2012 dopo aver svelato, il 9 febbraio 2012, il terzo prodotto dell'azienda: la Tesla Model X. La Model X si presenta come un SUV, e la sua commercializzazione è prevista per l'inizio del 2016, dopo numerosi rinvii dovuti a problemi tecnici.

Il 31 marzo 2016 è stata presentata la Tesla Model 3, il primo modello della casa destinato ad un pubblico più vasto.

SolarCity[modifica | modifica wikitesto]

Musk è l'investitore principale e il presidente del consiglio di amministrazione di SolarCity, una compagnia specializzata in prodotti e servizi legati al fotovoltaico. L'amministratore delegato nonché cofondatore di questa impresa è il cugino di Musk, Lyndon Rive.[7][8] Così come per Tesla, il motivo di fondo che ha spinto Musk a finanziare questa compagnia è la lotta al riscaldamento globale.[9] SolarCity è cresciuta molto negli ultimi anni grazie a diversi finanziamenti da aziende private e il continuo sviluppo del solare.

Halcyon Molecular[modifica | modifica wikitesto]

Un'altra compagnia in cui Musk ha investito è la Halcyon Molecular, una azienda di biotecnologie fondata nel 2008 da William e Michael Andregg.[10]

L'obiettivo di questa compagnia è trovare la cura per molte malattie, estendere la durata della vita e la sua qualità. Si propone di raggiungere questi risultati rendendo il sequenziamento completo del DNA semplice, veloce ed economico, e facendo quindi diventare la medicina e la biologia scienze basate sui dati.

Hyperloop[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Hyperloop.

L'Hyperloop è un sistema (solo teorico) di trasporto ad alta velocità ideato da Elon Musk. Esso rappresenterebbe una "quinta modalità" di trasporto, alternativa a barche, aerei, automobili e treni. Musk, che ha espresso la sua intenzione di svilupparne un prototipo, ha dichiarato che "potrebbe rivoluzionare i viaggi".

Musk e un piccolo gruppo di ingegneri di Tesla Motors e SpaceX hanno pubblicato un progetto preliminare ad agosto 2013. Il progetto "Alpha" richiede una capsula che dovrebbe essere posizionata su di un cuscino d'aria forzata attraverso molteplici aperture sul fondo della capsula. Il progetto propone "una combinazione di mezzi attivi e passivi per ridurre gli effetti negativi del flusso d'aria".[senza fonte]

Secondo tale progetto un Hyperloop consentirebbe un viaggio da Los Angeles alla San Francisco Bay Area in 35 minuti. La proposta "Alpha" verrebbe a costare 6 miliardi di dollari, mentre una versione che permette il trasporto di passeggeri e auto costerebbe 7,5 miliardi di dollari.

Il primo test pubblico è stato effettuato nel maggio 2016 nel deserto del Nevada. Un piccolo vettore della lunghezza di 3 metri è stato lanciato sui binari per circa 2 secondi, raggiungendo la velocità di 187 km/h ed è stato fermato rapidamente con un cumulo di sabbia.

ionautica e astronautica (American Institute of Aeronautics and Astronautics) lo ha insignito del premio George M. Low Space Transportation Award per il "contributo più rilevante nello sviluppo di sistemi di trasporto spaziale commerciale, usando innovativi approcci a basso prezzo".[11][12]

È stato riconosciuto Living Legend in Aviation (Leggenda vivente dell'aviazione) dalla Kitty Hawk Foundation nel 2010 per aver creato il successore dello Space Shuttle (Falcon 9 e capsula Dragon). Tra le altre personalità insignite di questa onorificenza si annoverano Buzz Aldrin e Richard Branson.[13]

Ha vinto il prestigioso Werner Von Braun Award (in italiano: Premio Werner Von Braun) della National Space Society (Società spaziale nazionale) nel 2008/2009.[14]

Nel giugno 2011, Musk ha vinto i 500 000 dollari dell'Heinlein Prize for Advances in Space Commercialization (Premio Heinlein per avanzamenti nella commercializzazione spaziale).[15]

Nel febbraio 2011, la rivista di economia e finanza Forbes ha nominato Musk come uno degli "Amministratori delegati più potenti d'America con meno di 40 anni".[16]

La rivista Esquire lo ha nominato come una delle 75 persone più influenti del XXI sec.[6]

Nel 2010, Musk è stato eletto nel consiglio di amministrazione dell'Università di Pasadena: California Institute of Technology.[17]

In un sondaggio della Space Foundation del 2010 Musk è stato classificato come il decimo (a pari merito con Wernher von Braun) eroe spaziale più popolare.[18]

Lauree honoris causa[modifica | modifica wikitesto]

Laurea honoris causa in design all'Art Center College of Design di Pasadena (California).[19]

Laurea honoris causa in ingegneria aerospaziale all'Università del Surrey, Inghilterra.[20]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Musk vive a Bel Air in California. Ha conosciuto la sua prima moglie, la scrittrice canadese Justine Musk, quando erano entrambi studenti alla Queen's University. Si sono sposati nel 2000 e hanno avuto sei figli, il primo dei quali è morto prematuramente. Hanno annunciato la separazione nel settembre del 2008. Nel gennaio del 2012 Musk ha annunciato il divorzio anche dalla sua seconda moglie, l'attrice britannica Talulah Riley, dopo una relazione durata quattro anni.

La sorella di Elon, Tosca, è la fondatrice della Musk Entertainment e la produttrice di vari film, fra cui Thank You for Smoking. Lo stesso Musk è stato il produttore esecutivo del suo primo film, Puzzled. Suo fratello, Kimbal, è l'amministratore delegato dell'azienda di pubblicità OneRiot ed è proprietario del ristorante The Kitchen a Boulder e a Denver, Colorado. Suo cugino, Lyndon Rive, è l'amministratore delegato e cofondatore di Solar City.

È apparso nei film Iron Man 2 e Transcendence, nel documentario Punto di non ritorno - Before the Flood e nel nono episodio della nona stagione di The Big Bang Theory. L'intero episodio 564 de I Simpson è dedicato a lui.

Secondo la rivista statunitense Forbes, nel 2015 Musk si è posizionato al numero 101 della Lista delle persone più ricche del mondo, con un patrimonio personale stimato di circa 12 miliardi di dollari.

Ha partecipato nel 2004 al Burning Man festival ed ha dichiarato che la prima idea per SolarCity gli è venuta proprio al festival.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ David M. Ewalt, The World's Most Powerful People 2016, in Forbes. URL consultato il 19 febbraio 2017.
  2. ^ Sandeep Junnarkar, Compaq buys Zip2, CNet News.com.com, 16 febbraio 1999.
  3. ^ Leslie Wayne, A Bold Plan to Go Where Men Have Gone Before, in New York Times, 5 febbraio 2006. URL consultato il 21 settembre 2011.
  4. ^ David H. Freedman, Capitalisti in orbita, in Le Scienze numero 510,  , febbraio 2011, p. 58.
  5. ^ (EN) SpaceX Launches Falcon 9/Dragon on Historic Mission, nasa.gov. URL consultato il 22 maggio 2012.
  6. ^ a b 75 most influential people: Elon Musk, Esquire, 1º ottobre 2008.
  7. ^ Management Team, SolarCity.
  8. ^ Michael Kanellos, Newsmaker: Elon Musk on rockets, sports cars, and solar power, CNET, 15 febbraio 2008.
  9. ^ Filmato audio The unveiling of the Tesla Motors Electric Car, "Autoblog.com" via YouTube. URL consultato il 26 luglio 2006.
  10. ^ Halcyon Molecular, sito ufficiale
  11. ^ (EN) George M. Low Space Transportation Award Recipients, American Institute of Aeronautics and Astronautics. URL consultato il 9 settembre 2012.
    «For outstanding contribution to the development of commercial space transportation systems using innovative low-cost approaches.».
  12. ^ (EN) George M. Low Space Transportation Award, American Institute of Aeronautics and Astronautics. URL consultato il 9 settembre 2012.
  13. ^ Living Legend in Aviation Awards, Kittie Hawk Air Academy, 2010.
  14. ^ Space Community Gathers at National Space Society's ISDC 2009, National Space Society, 17 giugno 2009.
  15. ^ Art Dula, Heinlein Prize Honors Elon Musk of SpaceX, in The Heinlein Prize, 16 giugno 2011.
  16. ^ Jacquelyn Smith, America's 20 Most Powerful CEOs 40 And Under, in Forbes, 14 febbraio 2011. URL consultato il 18 febbraio 2011.
    «"To make this list, you had to be the chief executive of one of the 20 biggest publicly traded companies in the U.S. (as of Feb. 11, by market capitalization) with a CEO aged 40 or under."».
  17. ^ Caltech Elects Two Innovators to Board of Trustees, media.caltech.edu.
  18. ^ Space Foundation Survey Reveals Broad Range of Space Heroes, spacefoundation.org, 27 ottobre 2010.
  19. ^ Graduation show, Art Center College of Design, USA. December 18, 2010
  20. ^ Surrey celebrates its honrary graduates, Surrey Graduate, Surrey Alumni Society, Autumn/Winter 2009.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Veicoli spaziali della SpaceX[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Interviste (in inglese)
Controllo di autorità VIAF: (EN306339060 · LCCN: (ENn2014017754 · ISNI: (EN0000 0004 2658 2862 · GND: (DE1062481119