Buzz Aldrin

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Buzz Aldrin
Aldrin.jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Ritirato
Data di nascita 20 gennaio 1930
Selezione 1963 (gruppo 3 NASA)
Primo lancio 11 novembre 1966
Ultimo atterraggio 24 luglio 1969
Altre attività pilota da combattimento
Tempo nello spazio 12g 1h 52min
Numero EVA 2
Durata EVA 4h 37min
Missioni
Data ritiro luglio 1971

Buzz Aldrin (nato Edwin Eugene Aldrin, Jr.[1]; Montclair, 20 gennaio 1930) è un astronauta statunitense, noto soprattutto per essere stato il secondo uomo ad aver calpestato il suolo lunare, nell'ambito della missione Apollo 11.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Formatosi all'accademia militare di West Point (terzo del suo corso) laureandosi nel 1951 in ingegneria meccanica, Aldrin prese parte a 66 missioni di combattimento nella guerra di Corea, prima di entrare al Massachusetts Institute of Technology, dove ottenne un dottorato in Astronautica. Fu selezionato nel 1963 nel terzo gruppo di astronauti scelti dall'ente spaziale americano. Il suo soprannome storico, Buzz, è stato poi legalizzato ufficialmente come suo primo nome nel 1988, ed è stato utilizzato dalla Walt Disney per denominare uno dei suoi personaggi (l'astronauta giocattolo Buzz Lightyear della saga Toy Story).

Aldrin nel Modulo Lunare

Nel 1963 viene selezionato dalla NASA in una rosa di possibili astronauti per la missione Gemini 9. Dopo la morte, in un incidente aereo nella fase di addestramento, dell'equipaggio della missione per cui Aldrin era stato scartato, viene selezionato come riserva della missione successiva (Gemini 9A). Per l'eccellente lavoro svolto durante la 9A Aldrin viene riconfermato pilota per l'ultima missione facente parte del progetto Gemini, la Gemini 12.

Buzz Aldrin all'età di 77 anni al simposio della Space for Society del 2007 presso la Society of Aerospace Engineering Students Delft "Leonardo da Vinci"
Aldrin sulla Luna

Proprio nel corso della missione orbitale Gemini 12 del 1966, compì anche una EVA (attività esterna alla navicella). Viene quindi selezionato con Neil Armstrong e Michael Collins per far parte della storica missione Apollo 11 (luglio 1969), la prima che prevedeva un allunaggio con a bordo esseri umani. Nonostante il primo uomo a mettere piede sulla luna fosse stato Armstrong, Aldrin divenne allo stesso modo famoso grazie alla sua passeggiata lunare con il suo compagno sbarcato 20 minuti prima.

Dopo la missione Apollo 11, Aldrin aspetta tre anni prima di congedarsi e ritornare a una difficile vita nell'aeronautica militare. Nell'autobiografia Return to Earth racconta della lotta affrontata contro la depressione e contro l'alcolismo durante gli anni che seguirono la sua carriera alla NASA.

Dopo l'abbandono della NASA continuò a promuovere l'esplorazione dello spazio e produsse un gioco strategico per computer chiamato "Buzz Aldrin's Race into Space" (1992). Collaborò inoltre con lo scrittore di fantascienza John Barnes per i romanzi Encounter With Tiber e The Return.

Massone, fu membro della Loggia "Montclair Lodge N. 144", nel New Jersey, e in seguito fu affiliato alla Loggia "Clear Lake Lodge N. 1417" di Seabrook, Texas; ottenne il 33º ed ultimo grado del Rito scozzese antico ed accettato dalla Giurisdizione Sud degli Stati Uniti nel 1969[2].

Nel 2002 il presidente George W. Bush nominò Aldrin presidente della Commissione sul futuro della industria aerospaziale americana. Nello stesso anno Aldrin fu intervistato da Bart Sibrel, noto regista statunitense sostenitore della teoria complottistica secondo cui l'Apollo 11 non è mai atterrato sulla luna. Sibrel, infastidito dal fatto che Aldrin non rispondesse alle sue domande, apostrofò l'astronauta definendolo "un codardo, un ladro e un bugiardo". Aldrin, nonostante la statura notevolmente inferiore e sebbene fosse più anziano di oltre trent'anni, reagì alle parole colpendo con un pugno in viso il suo interlocutore, che tuttavia non subì alcuna conseguenza permanente. L'episodio non ha avuto strascichi giudiziari.

Come per gli altri membri dell'equipaggio dell'Apollo 11, un piccolo cratere vicino al luogo dell'allunaggio porta il suo nome.

Il 13 agosto 1969 è stato insignito della Medaglia presidenziale della libertà dal Presidente Richard Nixon[3].

Nella puntata della quinta stagione de I Simpson "Homer nello spazio profondo" Buzz compare come membro dell'equipaggio. Anche nella terza stagione di Futurama (nell'episodio del 1º ottobre) è comparso come giudice di una gara di scienza della scuola d'infanzia del protagonista in un flashback. Nell'episodio 11 "Buon viaggio Larry" della terza serie del Telefilm Numb3rs appare come se stesso intento ad accompagnare uno dei protagonisti alla NASA per partecipare a una missione spaziale. Nella quinta puntata della sesta stagione di The Big Bang Theory compare come se stesso mentre dà a dei bambini dolcetti di Halloween e si bulla con loro di essere stato un astronauta. Compare in un breve cameo nel film Transformers 3, nel quale interpreta sé stesso, e nel film Uchu kyodai - Fratelli nello spazio. Ha inoltre doppiato Stargazer nell'epilogo di Mass Effect 3.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica wikitesto]

Medaglia presidenziale della libertà con lode - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia presidenziale della libertà con lode
— 13 agosto 1969
Medaglia d'oro del Congresso - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'oro del Congresso
«In riconoscimento dei loro contributi significativi alla società.»
— 7 agosto 2009[4]
Air Force Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Distinguished Service Medal
Legionario della Legion of Merit - nastrino per uniforme ordinaria Legionario della Legion of Merit
Distinguished Flying Cross (2) - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Flying Cross (2)
Air Medal (3) - nastrino per uniforme ordinaria Air Medal (3)
Air Force Commendation Medal - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Commendation Medal
Air Force Outstanding Unit Award - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Outstanding Unit Award
NASA Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Distinguished Service Medal
NASA Exceptional Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria NASA Exceptional Service Medal
National Defense Service Medal con stella - nastrino per uniforme ordinaria National Defense Service Medal con stella
Korean Service Medal con due stelle - nastrino per uniforme ordinaria Korean Service Medal con due stelle
Air Force Longevity Service Award - nastrino per uniforme ordinaria Air Force Longevity Service Award
immagine del nastrino non ancora presente Langley Gold Medal
— 1999

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Citazione presidenziale dell'unità (Corea del Sud) - nastrino per uniforme ordinaria Citazione presidenziale dell'unità (Corea del Sud)
Medaglia per servizio nella Guerra di Corea (Corea del Sud) - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia per servizio nella Guerra di Corea (Corea del Sud)
United Nations Korea Medal (ONU) - nastrino per uniforme ordinaria United Nations Korea Medal (ONU)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Twitter / TheRealBuzz: People still call me Edwin
  2. ^ (EN) Buzz Aldrin sul sito ufficiale della Gran Loggia del Rito scozzese antico ed accettato dello Stato di New York.
  3. ^ (EN) http://www.medaloffreedom.com/BuzzAldrin.htm
  4. ^ Assegnata anche a Neil Armstrong, Michael Collins e John Glenn.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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