Hyperloop

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Hyperloop è un'ipotesi di tecnologia futuribile per il trasporto ad alta velocità di merci e passeggeri all'interno di tubi a bassa pressione[1] in cui le capsule sono spinte da motori lineari a induzione e compressori d'aria. L'infrastruttura legata al sistema Hyperloop dovrebbe essere costituita da un doppio tubo sopraelevato in cui possono scorrere delle capsule adibite al trasporto di merci o persone.

Schizzo artistico del sistema Hyperloop
Schizzo artistico delle componenti interne dell'Hyperloop

Tecnologia[modifica | modifica wikitesto]

L'interno del tubo è tenuto a bassa pressione per minimizzare l'attrito dell'aria. Le capsule si muovono su un cuscino d'aria generato attraverso più aperture nella sua base, così da ridurre ulteriormente l'attrito.[1]

L'idea è stata originariamente proposta tra il 2012 e il 2013 dall'imprenditore statunitense Elon Musk; attualmente (2017) lo studio del sistema è portato avanti dalla Hyperloop One (già Hyperloop Technologies Inc.), dalla Hyperloop Transportation Technologies (HTT), e dalla canadese Transpod.

Le simulazioni sono state condotte in modalità collaborativa e open-source attraverso il framework OpenMDAO e non è stato depositato alcun brevetto.

Il risorto interesse nella tecnologia Vactrain è dovuto alla disponibilità di tecnologie un tempo assenti, tra cui quelle che permettono di portare e mantenere i lunghi tubi di trasporto a bassa pressione e quelle che permettono di realizzare lunghi motori elettrici lineari.

L'11 maggio 2016 è stato realizzato in Nevada un primo prototipo parziale in scala 1:1, consistente in un carrello che ha raggiunto una velocità di 186 Km/h dopo un'accelerazione di due secondi. Non essendo stato realizzato un sistema di frenatura, il carrello è stato fermato usando sacchi di sabbia.[2][3][4]

Sempre a maggio 2016 è stato reso pubblico che le ferrovie russe avvieranno una collaborazione con Hyperloop Technologies Inc. per studiare la fattibilità di un collegamento tra Mosca e San Pietroburgo[5]. Inoltre, a margine dell'11° World Congress on Railway Research tenutosi a Milano il 31 maggio 2016, anche l'amministratore delegato di Ferrovie dello Stato, Renato Mazzoncini, ha dichiarato che Ferrovie, benché in Italia, per la morfologia del territorio, tale tecnologia sia di difficile applicazione, collaborerà al progetto di sviluppo di Hyperloop.[6]

Aziende[modifica | modifica wikitesto]

Ipotesi realizzative[modifica | modifica wikitesto]

  • Tratta Los Angeles - San Francisco[1]
  • Tratta Toronto - Montreal[8]
  • Tratta Budapest - Bratislava[9]
  • Tratta Dubai - Abu Dhabi[10]
  • Tratta Mosca - San Pietroburgo[11]
  • Tratta Corsica - Sardegna[12]
  • Tratta New York - Washington

Difficoltà tecniche e controversie[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni dei critici del sistema Hyperloop si concentrano sull'esperienza di trovarsi, fattore non piacevole, in una capsula stretta, sigillata e senza finestre, all'interno di un tunnel sigillato di acciaio, sottoposto a significative forze di accelerazione. Sarebbero inoltre probabilmente presenti elevati livelli di rumore dovuti all'aria compressa canalizzata attorno alla capsula a velocità quasi soniche.[13][14]

Inoltre, nonostante il tubo sia almeno inizialmente liscio, il terreno potrebbe avere degli spostamenti a causa dell'attività sismica. A velocità elevate, piccole deviazioni da un percorso rettilineo possono aumentare notevolmente gli spostamenti, e a 270 m/s di velocità, il disallineamento di un solo millimetro può provocare notevoli vibrazioni e urti tra i passeggeri, che difficilmente potrebbero muoversi durante il viaggio, ad esempio per andare in bagno o per ottenere assistenza in caso di malessere.[15] Questo in aggiunta alle questioni pratiche e logistiche su come meglio affrontare malfunzionamenti di apparecchiature, incidenti ed evacuazioni di emergenza.

Un'altra critica riguarda le tecniche di progettazione del sistema tubolare. Il professor John Hansman ha suggerito altri possibili problemi, come ad esempio un leggero disallineamento del tubo e la potenziale interazione tra il cuscino d'aria e l'aria a bassa pressione, chiedendosi cosa succederebbe se mancasse l'elettricità e il treno si trovasse lontano da una città. Il professor Richard Muller ha anche espresso preoccupazione riguardo alla vulnerabilità dei tubi, che potrebbero essere un obiettivo per i terroristi, o anche che il sistema potrebbe essere interrotto dalla sporcizia che si accumula tutti i giorni.[16]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Elon Musk, Hyperloop Alpha (PDF), su SpaceX, 12 agosto 2013. URL consultato il 29 giugno 2017.
  2. ^ (EN) Watch The First Real-World Test Of Hyperloop Technology. URL consultato il 28 giugno 2017.
  3. ^ Elon Musk's Hyperloop is successfully demonstrated in Las Vegas, in Mail Online. URL consultato il 28 giugno 2017.
  4. ^ Hyperloop, treno green alla velocità del suono. "Primo passeggero nel 2019", in la Repubblica, 13 maggio 2016.
  5. ^ Anche la Russia vuole costruire un Hyperloop, in wired.it. URL consultato il 10 novembre 2016.
  6. ^ Treno Hyperloop in Italia? Difficile, ma Ferrovie collabora, in tomshw.it, 31 maggio 2016. URL consultato il 10 novembre 2016.
  7. ^ Hyperloop sbarca in Europa: "Così andrete a 1000 all’ora", in Repubblica.it, 8 giugno 2017. URL consultato il 10 giugno 2017.
  8. ^ Vito, l’italiano del supertreno capace di viaggiare a 1.200 all’ora, in "corriere.it, 27 febbraio 2017. URL consultato il 27 febbraio 2017.
  9. ^ L'Europa sogna il treno Hyperloop: da Bratislava a Vienna e Budapest in 8-10 minuti, in repubblica.it, 15 marzo 2016. URL consultato il 10 novembre 2016.
  10. ^ Hyperloop One: il treno che viaggia a 1.100 Km/h sarà realtà a Dubai, in hwupgrade.it, 9 novembre 2016. URL consultato il 10 novembre 2016.
  11. ^ Anche la Russia vuole costruire un Hyperloop, in wired.it. URL consultato il 10 novembre 2016.
  12. ^ Dalla Corsica alla Sardegna "sparati" dentro tubi subacquei: il rivoluzionario progetto Hyperloop, in unionesarda.it, 13 gennaio 2017. URL consultato il 13 gennaio 2017.
  13. ^ Henry Blodget, Transport Blogger Ridicules The Hyperloop – Says It Will Cost A Fortune And Be A Terrifying 'Barf Ride', in Business Insider, 20 agosto 2013.
  14. ^ Nsikan Akpan, Can Our Bodies Handle the Hyperloop?, in Scientific American. URL consultato il 15 luglio 2017.
  15. ^ Russell Brandom, Speed bumps and vomit are the Hyperloop's biggest challenges, in The Verge, 16 agosto 2013.
  16. ^ Troy Wolverton, Wolverton: Elon Musk’s Hyperloop hype ignores practical problems, The Mercury News.

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