Ernst Lubitsch

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Ernst Lubitsch
Statuetta dell'Oscar Oscar onorario 1947

Ernst Lubitsch (IPA: [ˈlubiʧ][1]) (Berlino, 28 gennaio 1892Los Angeles, 30 novembre 1947) è stato un regista, attore, sceneggiatore e produttore cinematografico tedesco naturalizzato statunitense, noto per aver contribuito, anche in virtù del suo caratteristico tocco, a segnare un'epoca per il cinema statunitense; è stato tra i primi registi ad avere l'onore di vedere il suo nome posizionato prima del titolo sui manifesti e negli elenchi del cast.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Esordi[modifica | modifica wikitesto]

Lubitsch nacque a Berlino, in Germania, il 28 gennaio del 1892 da una modesta famiglia ebraica ashkenazita, figlio di Simon Lubitsch, un sarto russo originario di Hrodna (nell'odierna Bielorussia), e di Anna Lindenstaedt, una casalinga tedesca originaria di Wriezen, città poco distante da Berlino. Ha frequentato il Sophiengymnasium di Berlino (con il suo futuro collega Lothar Mendes). Dopo un apprendistato come commerciante di tessuti, Lubitsch divenne uno studente di Max Reinhardt, all'epoca direttore del teatro tedesco di Berlino. Le sue prime apparizioni di cabaret si susseguirono fino a quando non fu assunto come attore attore teatrale presso il Deutsches Theater di Berlino. Recitò in innumerevoli ruoli e uno dei registi che lo diresse più spesso fu Max Reinhardt. A partire dal 1913 iniziò a recitare anche nel cinema. Il lavoro con Reinhardt gli permise di imparare molto sulla tecnica cinematografica, così iniziò a dirigere film muti nei quali recitò anche come protagonista.

Lubitsch ha avuto il suo primo ruolo in un film presso Deutsche Bioscop GmbH nel film Die ideale Gattin (Una moglie ideale) del 1913. L'anno successivo ha diretto il suo primo film. Il team cinematografico di Lubitsch includeva regolarmente lo sceneggiatore Hanns Kräly, il cameraman Theodor Sparkuhl e Alfred Hansen e lo scenografo Kurt Richter.

Prima del 1918 girò soprattutto film slapstick. Interpretò anche la parte di un commesso di negozi di scarpe nella Berlino della prima guerra mondiale, nel film Pinkus l'emporio della scarpa (1916). In Quando ero morto (1916), Lubitsch interpretò la parte di un marito che ricorda il protagonista de Il fu Mattia Pascal di Pirandello. Notevoli furono La bambola di carne (1919), che rimanda a un topos hoffmaniano, e La principessa delle ostriche (1919), divertente parodia dell'american way of life dove vengono messe alla berlina la grossolanità e l'ostentazione della ricchezza dei miliardari americani e delle figlie viziate in cerca di marito.

A partire dal 1919 diresse pellicole di generi diversi, in particolare commedie e film in costume. Affrontò Shakespeare in Romeo e Giulietta sulla neve (1920), gustosa commedia montana. Altrettanto riuscito (anche se misconosciuto) fu Lo scoiattolo (1921) con Pola Negri, in particolare per certe soluzioni scenografiche. Dopo il successo di Madame du Barry (1919) con Emil Jannings (che interpretò anche la parte di Enrico VIII in Anna Bolena).

In America[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1922, su invito dell'attrice americana Mary Pickford invitò Lubitsch a Hollywood per il film Rosita (1923), dove iniziò una nuova carriera che lo portò a dirigere le più famose attrici dell'epoca come Marlene Dietrich, Greta Garbo, Carole Lombard e Miriam Hopkins. Fu il primo regista europeo ad Hollywood. La Pickford con Lubitch tentò di espandere il suo repertorio precedente, da ruoli di bambina a spettacoli più femminili. Infatti, nel periodo precedente, a volte c'era una forte tensione dopo che la Pickford aveva abbandonato il suo piano originale di filmare Faust su consiglio di sua madre. Lubitsch si rifiutò di accettare il dramma in costume di Dorothy Vernon di Haddon Hall, concordando su Rosita, che cercò di trasformare la Pickford in un ruolo di suonatore di mandolino in Spagna. Sebbene il film sia stato ben accolto dalla critica e dal pubblico, Pickford ha abbandonato l'opzione per un altro film. Lubitsch ottenne quindi un contratto con la Warner Brothers, per il quale lavorò per tre anni prima di trasferirsi alla Paramount.

I film dell'epoca sono per lo più storie romantiche e commedie da salone come Lady Windermeres. Ma Lubitsch ha anche realizzato film storici come The Forbidden Paradise, che lo ha riportato insieme a Pola Negri e con The Patriot un film monumentale, l'ultimo grande successo di Emil Jannings negli Stati Uniti. Con il motto <<Goodbye Slapstick - Hello Nonchalance!>> pubblicizzò lo studio per le commedie di Lubitsch, e presto i critici notarono anche il suo famoso, quale marchio di fabbrica delle sue commedie sociali a volte frivole, consistente non nel mostrare tutti i dettagli della trama, ma di lasciarlo allo spettatore. In America, che a quel tempo era ancora molto rigida con i suoi severi regolamenti di censura, Lubitsch era in grado di integrare situazioni audaci ed ambiguità nella trama, senza scivolare nella scivolosa o volgare. Ai critici americani piaceva definire questo miscuglio cattivo, ma carino.

Il suo prestigio crebbe rapidamente, e nel 1927 Irving Thalberg lo affidò a sua moglie Norma Shearer per il film Alt-Heidelberg, un opulento adattamento cinematografico dell'operetta The Student Prince. Con Camilla Horn e John Barrymore. Nel 1929 Lubitsch divenne il regista più famoso di Hollywood quando non solo rese Maurice Chevalier una star del musical Love Parade, ma sapeva anche come utilizzare l'innovazione del film sonoro in modo ottimale. Il film Monte Carlo dell'anno successivo conteneva molte innovazioni tecniche che miglioravano permanentemente la gestione della tecnologia del suono. Grazie al successo di The Smiling Lieutenant, i musical tornarono lentamente in voga nel 1931 dopo che un eccesso di offerta aveva influenzato il gusto del pubblico a svantaggio di questo genere.

I viaggi sul tema drammatico non furono accettati dalla critica e dal pubblico, e il fallimento del dramma bellico L'uomo di cui era colpevole, con Nancy Carroll e Phillips Holmes nel 1932, convinse il regista a fare commedie solo in futuro. Negli anni seguenti, ha trasformato due delle sue opere che definiscono lo stile, cosa che ha particolarmente colpito Billy Wilder. In seguito Wilder scrisse varie sceneggiature per Lubitsch. Nel 1934, su richiesta personale di Louis B. Mayer e Irving Thalberg, MGM prestò Lubitsch a subentrare nella produzione di Die lustige Witwe con Maurice Chevalier e la sua partner di lunga data Jeanette MacDonald. MacDonald ha ottenuto il ruolo solo dopo che Grace Moore non è stata in grado di concordare con Chevalier sull'ordine di intitolare il film.

Ernst Lubitsch nel 1931

Lubitsch fece due tentativi per riportare Marlene Dietrich, la cui carriera è rimasta ferma a metà del decennio, in favore del pubblico. Fortunatamente, la commedia Perlen, la cui produzione è stata attentamente monitorata da Lubitsch, ebbe ancora qualche successo nel 1936, il fallimento di Angelo dell'anno successivo convinse i responsabili della Paramount a liberare Marlene Dietrich dal suo contratto. In La fiamma dell'amore (1923) e La zarina (1924), Lubitsch lavorò nuovamente con Pola Negri. Nei muti della Warner Bros. con Matrimonio in quattro (1924), assieme ad Adolphe Menjou. In Tre donne (1924) e Baciami ancora (1925) Lubitsch portò alla perfezione la lezione del maestro Charles Chaplin de La donna di Parigi. Ne Il ventaglio di Lady Windermere (1925) creò una versione cinematografica della commedia di Oscar Wilde di grande raffinatezza e perfezione formale. Lubitsch trovò nel sonoro il cinema più adatto al suo gusto per la battuta maliziosa e la situazione sottilmente paradossale. Billy Wilder a questo riguardo coniò l'espressione "Tocco alla Lubitsch", per definire il mix calibrato di dosato umorismo e sottile erotismo tipico delle sue commedie sofisticate.

Negli anni trenta diresse alcuni dei suoi capolavori: da Mancia competente (1932), storia di ladri e alberghi di lusso dove bugie e verità si inseguono in un continuo gioco di specchi, a La vedova allegra (1934), ambientato in un fantastico reame d'operetta che testimonia l'origine mitteleuropea del regista; da Angelo (1937), in cui si affaccia una vena di asciutto cinismo, alla satira politica di Ninotchka (1939), il cui celebre lancio pubblicitario recitava: "il film dove Greta Garbo ride" ("Garbo laughs!"). Dopo che Lubitsch divenne temporaneamente direttore della produzione della Paramount nel 1936, passò alla MGM nel 1938 per girare il film Ninotchka con Greta Garbo. Garbo voleva che Lubitsch dirigesse la regina Cristina nel 1933, ma i piani in quel momento furono infranti. Lo studio pubblicizzava lo slogan Garbo ride e il film ha incassato oltre 1 milione di dollari negli Stati Uniti. Garbo è statao nominata per un Oscar ed un critico ha detto in modo succinto sulle possibilità di successo del film in Russia: a Stalin non piacerà. Nel 1938, Lubitsch fu nominato quale regista europeo rappresentativo a Hollywood da Paul Kohner come presidente del nuovo European Film Fund, un fondo destinato a sostenere i registi europei emigrati negli Stati Uniti bisognosi . Rimase presidente fino alla sua morte nel 1947.

Dopo il classico film Rendezvous alla fine della notte, che non ebbe molto successo al momento della sua uscita, e la commedia Merle-Oberon Ehekomödie, Lubitsch girò il suo film più noto nel 1942, una parodia nazista. Infatti fu celebre la sua parodia di Hitler in Vogliamo vivere! (1942), ispirato alla piece teatrale Noch ist Polen nicht verloren del drammaturgo ungherese Melchior Lengyel. L'attrice protagonista Carole Lombard è morta in un incidente aereo poco prima della premiere. Il New York Times ha letto criticamente: <<così com'è, si ha la strana sensazione che il signor Lubitsch sia un Nerone, che armeggia mentre Roma brucia. Non puoi liberarti della strana sensazione che il signor Lubitsch sia un Nero che fa musica mentre Roma è in fiamme>>.

Nel 1945 Lubitsch subì un attacco di cuore durante le riprese di Scandalo a Corte, dal quale non si riprese mai completamente. Ernst Lubitsch morì a Bel Air (Los Angeles) in seguito a un infarto, durante le riprese di La signora in ermellino, film terminato da Otto Preminger. Lubitsch ottenne tre candidature al Premio Oscar. Nella primavera del 1947 ricevette l'Oscar alla carriera, per la sua direzione innovativa e il lavoro della vita. Il 30 novembre 1947, Ernst Lubitsch morì a Hollywood per un altro attacco di cuore. Fu sepolto nel Forest Lawn Memorial Park di Glendale, in California.

Vita privata ed onori[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1922 sposò l'attrice Helene Sonnet Kraus (nota anche come Irni Kraus), dalla quale divorziò di nuovo nel 1930. Entrambi sono stati fotografati dal fotografo della società berlinese Frieda Riess. Il 27 luglio 1935, sposò l'attrice britannica Vivian Gaye (vero nome Sania Bezencenet). Con lei ebbe una figlia, Nicola Lubitsch, che nacque il 27 ottobre 1938. Nicola e la sua tata Consuela Strohmeier erano a bordo del transatlantico britannico Athenia quando fu affondato il 3 settembre 1939 nell'Atlantico da un sottomarino tedesco con oltre 1.000 persone a bordo. Strohmeier lasciò che la bambina si sedesse sulle sue spalle nell'acqua fino a quando entrambi furono salvati.

Per il suo lavoro ha avuto stelle sulla Hollywood Walk of Fame e sul Boulevard der Stars a Berlino. Il premio Ernst Lubitsch prende il nome da lui.

Modo di lavorare[modifica | modifica wikitesto]

Lubitsch era conosciuto come un regista autocratico che dava ai suoi attori poco spazio per l'interpretazione. Sia Mary Pickford che i suoi colleghi registi Josef von Sternberg e Clarence Brown credevano che gli attori avrebbero interpretato Lubitsch sullo schermo, invece di enfatizzare la propria personalità. Molti dei suoi film erano anche caratterizzati dal fatto che Lubitsch ha lasciato alcuni eventi e manifestazioni nei suoi film all'immaginazione. Così Lubitsch ha dichiarato: “Ogni buon film è pieno di segreti. Se un regista non lascia alcune cose non dette, è un film schifoso. (...) Un film è bello quando è misterioso, con cose non dette. "

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Premio Oscar[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Regista[modifica | modifica wikitesto]

Sceneggiatore[modifica | modifica wikitesto]

Attore[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Wolfgang Aurich, Wolfgang Jacobsen (Hrsg.): Werkstatt Film. Selbstverständnis und Visionen von Filmleuten der zwanziger Jahre. Edition Text + Kritik, München 1998, ISBN 3-88377-597-5 (darin: Kapitel „Drehbuch“: Ernst Lubitsch: Uns fehlen Filmdichtungen)
  • Hans-Michael Bock (Hrsg.): CineGraph. Lexikon zum deutschsprachigen Film. Edition text + kritik, München 1984 (Loseblattwerk mit Aktualisierungen. Dieser Artikel zuerst 1984).
  • Bodo Fründt: Dem Leben entrinnen. E. L's „Madame Dubarry“ 1919. In: Peter Buchka (Hrsg.): Deutsche Augenblicke. Eine Bilderfolge zu einer Typologie des Films (= „Off-Texte“. Bd. 1). Belleville, München 1996, ISBN 3-923646-49-6, S. 18 f. (auf S. 19: ein Bild aus dem Film), (zuerst: Süddeutsche Zeitung, 1995)
  • Jan Distelmeyer (Red.): Spaß beiseite, Film ab. Jüdischer Humor und verdrängendes Lachen in der Filmkomödie bis 1945 (= Ein CineGraph-Buch). Edition Text + Kritik, München 2006, ISBN 3-88377-803-6 (über Lubitsch, Curt Bois, Paul Morgan, Franziska Gaal, Siegfried Arno, Blandine Ebinger, Reinhold Schünzel, Trude Berliner, Felix Bressart und Kurt Gerron).
  • Manfred Kreckel: Lubitsch, Ernst. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 15, Duncker & Humblot, Berlin 1987, ISBN 3-428-00196-6, S. 264 f. (Digitalisat).
  • Rudolf Kurtz. Essayist und Kritiker (= Film & Schrift. Bd. 6). Mit Aufsätzen und Kritiken von Rudolf Kurtz und einem Essay von Michael Wedel. Edition Text + Kritik, München 2007, ISBN 978-3-88377-890-7 (Kurtz war Dramaturg und Drehbuchautor für Lubitsch)
  • Joseph McBride: How Did Lubitsch Do It? Columbia University Press, New York 2018, ISBN 978-0-231-54664-5.
  • Herta-Elisabeth Renk: Ernst Lubitsch. Mit Selbstzeugnissen und Bilddokumenten (= Rowohlts Monographien. Bd. 502). Rowohlt, Reinbek 1992, ISBN 3-499-50502-9.
  • Jörg Schöning (Red.): Die deutsche Filmkomödie vor 1945. Kaiserzeit, Weimar, Nationalsozialismus. Edition Text + Kritik, München 2004, ISBN 3-88377-792-7 (viele Abbildungen)
  • Karsten Witte: Der Zuschauer als Komplize. Ernst Lubitsch und Schuhpalast Pinkus. In: Thomas Elsaesser, Michael Wedel (Hrsg.): Kino der Kaiserzeit. Zwischen Tradition und Moderne. Edition Text + Kritik, München 2002, ISBN 3-88377-695-5, S. 284–290.
  • Joseph McBride: How did Lubitsch do it?, New York : Columbia University Press, [2018], ISBN 978-0-231-18644-5.
  • Emanuela Del Monaco, Alessandro Pamini, Ernst Lubitsch: l'arte della variazione nel cinema, Roma, Ente dello Spettacolo, 1995. ISBN 88-85095-07-0
  • Guido Fink, Ernst Lubitsch, Il Castoro cinema, La nuova Italia ed., Firenze - maggio 1977
  • Marco Salotti, Ernst Lubitsch, Recco, Le Mani-Microart'S, 1997. ISBN 88-8012-060-3
  • Catalogo della mostra Ernst Lubitsch: La magia dell'artificio, Palermo 26 novembre 1998 - 29 aprile 1999, testi a cura di Antonino Runci e Heidi Sciacchitano, 1999, Palermo, Renna.
  • (FR) Bernard Eisenschitz, Jean Narboni (a cura di): Ernst Lubitsch, Cahiers du Cinéma / Cinématèque Française ISBN 2-86642-035-7
  • Guido Fink, Ernst Lubitsch, Milano, Il Castoro, 2008. ISBN 88-8033-451-4 (riedizione)
  • Paul Vecchiali, Le génie américain: Ernst Lubitsch, "La furia umana", n. 2. autumn 2009, www.lafuriaumana.it, http://www.lafuriaumana.it/index.php?option=com_content&view=article&id=94:paul-vecchiali&catid=39:histoires-du-cinema&Itemid=2
  • Samson Raphaelson, L'ultimo tocco di Lubitsch, Adelphi
  • Eyman Scott, Ernst Lubitsch: laughter in paradise. JHU Press, 2000
  • Hake Sabine, Passions and deceptions: the early films of Ernst Lubitsch. Princeton University Press, 1992
  • Braudy Leo, "The Double Detachment of Ernst Lubitsch." MLN 98.5 (1983): 1071-1084
  • Davidson David, "The Importance of Being Ernst: Lubitsch and Lady Windermere's Fan." Literature/Film Quarterly 11.2 (1983): 120
  • Musser Charles, "The Hidden and the Unspeakable: On Theatrical Culture, Oscar Wilde and Ernst Lubitsch‘s Lady Windermeres Fan." Film Studies 4.1 (2004): 12-47
  • Drössler Stefan, "Ernst Lubitsch and EFA." Film History: An International Journal 21.3 (2009): 208-228
  • Lubitsch Ernst, Ernst Lubitsch's Ninotchka, Starring Greta Garbo, Melvyn Douglas. Universe Books, 1975
  • Lubitsch Ernst, "Mr. Lubitsch Takes the Floor for Rebuttal." The New York Times 29 (1942)
  • Henry Nora, Ethics and Social Criticism in the Hollywood Films of Erich Von Stroheim, Ernst Lubitsch, and Billy Wilder. Praeger Publishers, 2000.

Scritti[modifica | modifica wikitesto]

  • Lubitsch, Ernst, et al. To be or not to be. Video Collection International, 1942.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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