Pharrell Williams

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Pharrell Williams
Pharrell in concerto nel 2010
Pharrell in concerto nel 2010
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Rhythm and blues
Pop rock
Pop rap
Periodo di attività 1992 – in attività
Strumento voce, rapping, percussioni, pianoforte, tastiere, chitarra
Etichetta Virgin Records, Star Trak Entertainment, Interscope Records
Album pubblicati 5 (2 solista, 2 con N*E*R*D, 1 con The Neptunes)
Gruppi e artisti correlati The Neptunes, Child Rebel Soldier, 2 Pac, Snoop Dogg
Sito web

Pharrell Williams, conosciuto anche semplicemente come Pharrell (Virginia Beach, 5 aprile 1973), è un cantautore, musicista, produttore discografico, imprenditore e stilista di moda statunitense.

È considerato uno dei produttori di maggior successo dell'era contemporanea ed è stato indicato da Billboard come il più grande produttore del decennio 2000-2010[1]. Insieme a Chad Hugo forma il famoso duo di produttori discografici The Neptunes, ed è conosciuto anche come prima voce e percussionista della band funk-rock N*E*R*D sempre assieme a Chad, ed a Shae Haley.

Responsabile dell'abile creazione dei successi da top ten di molti artisti (tra cui Jay-Z, Madonna, Kanye West, Justin Timberlake, Britney Spears e tanti altri), Pharrell Williams ha ridefinito la musica pop nel corso degli anni vincendo tre Grammy Awards e svariate nomination. Il suo sogno è sempre stato quello di scrivere per Michael Jackson, ma le sue canzoni sono poi state rifiutate dal Re del Pop[2]. Inoltre suona percussioni, tastiera elettrica e chitarra. Il suo singolo di debutto "Frontin'" è stato pubblicato nel 2003 mentre l'album di debutto, In My Mind, è stato pubblicato nel luglio 2006.

È anche co-fondatore della linea di moda Billionaire Boys Club e della Ice Cream Footwear.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Adolescenza ed inizio carriera[modifica | modifica wikitesto]

Pharrell nasce il 5 aprile 1973 a Virginia Beach, Virginia.[3][4] È il più grande dei tre figli di Carolyn e Pharoah Williams.[5] Pharrell e Chad Hugo si incontrano, nonostante frequentino scuole diverse, nell'ambito di un laboratorio di jazz all'età di 12 anni. Williams fa il batterista, Hugo suona il sassofono tenore. I due sono anche membri di una banda musicale. Negli anni novanta Chad e Pharrell formano un quartetto assieme a Shae Haley e Mike Etheridge, che battezzeranno The Neptunes. Grazie ad un concorso locale per talenti musicali il gruppo viene scoperto da Teddy Riley, il cui studio è vicino alla scuola frequentata da Pharrell. Dopo il diploma di scuola superiore, il gruppo firma per l'etichetta di Riley.

Con il lavoro fatto assieme a Teddy Riley, Pharrell arriva a scrivere versi per Riley, sulla hit dei Wreckx-N-Effect del 1992 Rump Shaker. Nel 1994, Hugo e Williams fondano formalmente il loro duo di produzione chiamandolo The Neptunes e producendo Tonight's The Night dall'album BLACKstreet dell'omonimo gruppo di cui farà parte Riley. Nel corso dei tre anni successivi il duo produce occasionalmente, alcuni di questi lavori non hanno molto feeling con l'attuale sound dei Neptunes, in particolare quelle legate a SWV (1996). Tuttavia alcune come il pezzo di Ma$e del 1998 Lookin' At Me (dall'album del 1997 Harlem World) danno nettamente l'idea che il suono dei Neptunes vada sofisticandosi.

The Neptunes, N.E.R.D. e altre collaborazioni (1998-2009)[modifica | modifica wikitesto]

La loro prima importante produzione, che diventa anche il primo segno distintivo del loro stile, arriva con il brano di N.O.R.E. Superthug nel 1998, che sale alla posizione #36 della Billboard Hot 100, facendo guadagnare larga attenzione al duo per la prima volta. Successivamente i Neptunes lavorano intensamente con Kelis, producendo il suo primo album Kaleidoscope, e con Ol' Dirty Bastard per il disco Got your money, dove Kelis partecipa; seguito dal successo di Mystikal Shake Ya Ass, ed al singolo di Diddy chiamato Diddy.

Nel 2001 Pharrell, Chad e Shae pubblicano il loro primo album come N.E.R.D: In Search of..., in Europa (dove l'album di Kelis ha avuto un ottimo successo), con uno stile simile alle produzioni dei Neptunes. Tuttavia il gruppo decide di lavorare come N*E*R*D su un suono differente, registrando nuovamente l'album con la funk-rock band Spymob, per la pubblicazione internazionale nel 2002. Sempre nel 2001 i The Neptunes giungono alla loro prima #1 mondiale con il brano di Britney Spears I'm a Slave 4 U. L'anno successivo raggiungono la posizione #1 nelle classifiche USA con il singolo di Nelly Hot in Herre. Nell'agosto del medesimo anno, The Neptunes sono nominati "Producers of the Year" sia ai Source Awards che ai Billboard Music Awards. Pharrell raggiunge la sua prima #1 inglese con Nelly ed il brano Flap Your Wings.

Nel 2003, il gruppo pubblica l'album The Neptunes Present... Clones, composto di brani e remix di diversi artisti, giungendo sulla vetta della Billboard 200. The Neptunes e Pharrell sono messi al centro dell'attenzione specialmente per la collaborazione con Jay-Z, per cui producono diverse hit e due tracce per The Black Album.

Frontin' diventa una delle hit dell'estate e permette a Williams di sfruttare il momento positivo per pubblicare il secondo album dei N*E*R*D con un suono orientato al funk/rock, Fly Or Die, pubblicato nel marzo 2004. Le credenziali rock di Williams sono ulteriormente sostenute dalla sua apparizione ai Grammy Awards del 2004, dove esegue il brano dei Beatles I Saw Her Standing There alle percussioni assieme a Sting, Dave Matthews e Vince Gill. Pharrell dalla serata torna a casa con due Grammy, uno nella categoria Producer of the Year, Non-Classical ed uno in quella Best Pop Vocal Album per il suo lavoro con Justin Timberlake Justified.

Il 9 settembre 2005 Pharrell esegue per la prima volta il suo singolo di anteprima dell'album d'esordio come solista In My Mind. Il brano, intitolato Can I Have It Like That si avvale della collaborazione di Gwen Stefani, ma non sfonda negli USA dove si ferma alla posizione #48, mentre nel Regno Unito raggiunge la posizione #3. Tra l'uscita del singolo e quella dell'album In My Mind, Pharrell pubblica Angel solo per l'Europa, e successivamente Number One con l'amico produttore/rapper Kanye West. Parecchie canzoni si sono trovate su internet prima della vera e propria uscita dell'album, tra le migliori Mamacita (feat. Daddy Yankee), Baby (feat. Nelly), che viene estratta come quarto singolo. Le vendite dell'album, che ci si aspettava altissime, si sono dimostrate in generale più basse del previsto.

Nel 2006 collabora con Madonna per incidere Hey You, scritto da entrambi per il Live Earth, e tra il 2006 e 2007 collabora nuovamente con Madonna per incidere l'album Hard Candy, uscito in Italia il 25 aprile, in Europa il 28 e in Nord America e il resto del mondo il 29.

Nel periodo successivo lavora in studio con Questlove e The Roots. Produce per Beyoncé una versione di Diamonds Are a Girl's Best Friend, oltre a scrivere e produrre il brano Why Should I Be Sad di Britney Spears, presente nell'album Blackout (2007). Inoltre è al lavoro anche con i The Hives per produrre due brani dell'album The Black and White Album.

Dopo la nuova collaborazione con Madonna (Hard Candy) è uno dei produttori del quarto album degli Strokes, mentre nel 2009 lavora ad un remix per l'album dei Maroon 5 Call & Response. Continua a lavorare con diversi artisti per tutto il periodo 2009-2010: con Shakira per diversi brani inseriti nel disco She Wolf, con Jennifer Lopez per il brano Fresh Out the Oven e con la rapper Uffie per il suo album d'esordio. Alla fine del 2009 lavora con Game per il suo quarto album in studio, ossia The R.E.D. Album.

Anni 2010[modifica | modifica wikitesto]

Nel luglio 2010 partecipa alla colonna sonora del film Cattivissimo me, mentre in ottobre lavora nuovamente con i N.E.R.D., supportando i Gorillaz nel loro tour mondiale. Proprio durante il tour, Damon Albarn registra con Pharrell un brano che però non viene inserito nell'album The Fall, ma nel successivo. I N.E.R.D. pubblicano il mese seguente il loro quarto disco in studio, intitolato Nothing e rilasciato dalla label di Pharrell, la Star Trak. Alla fine del 2011 lavora con Mike Posner per due brani inseriti nel disco Sky High. Sempre nel 2011 collabora con Adam Lambert per due brani.

Nel 2012 collabora con Lupe Fiasco, Mac Miller e Waka Flocka Flame. Inoltre compone e produce la musica per i Premi Oscar 2012 insieme ad Hans Zimmer. Collabora anche con Miley Cyrus, nuovamente con Game, con Usher (per l'album Looking 4 Myself, con Mika per il singolo Celebrate che anticipa l'album The Origin of Love, con Frank Ocean (per Channel Orange) e con Solange Knowles (per il suo album di debutto).

Nel 2013 collabora con i Daft Punk nel loro album Random Access Memories, cantando nelle hit Get Lucky e Lose Yourself to Dance. Contribuisce al debutto di Azealia Banks, ossia Broke with Expensive Taste. Nello stesso anno scrive alcune tracce della colonna sonora dei film Cattivissimo me 2 e L'uomo d'acciaio. Nel marzo 2013 produce un altro grandissimo successo del 2013: il singolo di Robin Thicke Blurred Lines, cantato in collaborazione con Williams e T.I. Il brano ha raggiunto la vetta delle classifiche in almeno 13 Paesi, tra cui Stati Uniti, Regno Unito e Germania. Nel giugno 2013 Pharrell diventa il 12° artista della storia ad essere presente con due brani nelle prime due posizioni della classifica (Blurred Lines e Get Lucky).[6] Nel novembre 2013 Pharrell pubblica un video per promuovere il film Cattivissimo me 2 dalla durata di 24 ore ed intitolato Happy (la canzone dura in realtà poco meno di quattro minuti), a cui partecipano Magic Johnson, Steve Carell, Jimmy Kimmel, Jamie Foxx, Steve Martin, Odd Future, Miranda Cosgrove, Janelle Monáe e molti altri artisti.Vince ai 56i Grammy Awards nella categoria "Producer of the Year, Non-Classical", avendo prodotto brani di Jay-Z (BBC), Robin Thicke, Jennifer Hudson, Destiny's Child e Mayer Hawthorne.

Nel gennaio 2014, la sua canzone Happy dal film Cattivissimo me 2 viene candidata al Premio Oscar come miglior canzone. Il 3 marzo è stato pubblicato il nuovo album solista del cantante intitolato G I R L.[7]

Stile ed influenze musicali[modifica | modifica wikitesto]

Pharrell ha dichiarato di non avere influenze musicali dirette, ma ha espresso ammirazione nei confronti di diversi musicisti quali Michael Jackson, J Dilla, Stevie Wonder, Donny Hathaway, Marvin Gaye, Prince, Rakim e Q-Tip.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Ha sposato nell'ottobre 2013 la sua fidanzata storica, la modella e designer Helen Lasichanh. La coppia ha un figlio, Rocket Man Williams, nato nel 2008. La canzone Rocket's Theme è stata scritta in suo onore.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia di Pharrell Williams.

Album solista[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

Lavori con N*E*R*D e The Neptunes[modifica | modifica wikitesto]

Si rimanda alla discografia presente alle voci:

Altri lavori[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Neptunes Named Best Producers of the Decade | XXLMAG.COM
  2. ^ IL SOGNO DI PHARRELL WILLIAMS - Notizie online MTV
  3. ^ Andy Kellman, Pharrell Williams - Overview in Allmusic. URL consultato il 5 marzo 2009.
  4. ^ Luke Bainbridge, Just Williams in The Guardian, Guardian Media Group, 5 novembre 2005. URL consultato il 13 dicembre 2008.
  5. ^ Pharrell Williams in People, Time, 13 ottobre 2003. URL consultato il 28 novembre 2008.
  6. ^ billboard.com
  7. ^ Pharrell Williams balla da solo in Radio 105 Network, 19 febbraio 2014. URL consultato il 20 febbraio 2014.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 66671399 LCCN: no2002063830