Virginia

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Virginia
stato federato
Commonwealth of Virginia
Virginia – Stemma Virginia – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Dati amministrativi
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Capoluogo Richmond
Governatore Terry McAuliffe (D) dal 2014
Data di istituzione 25 giugno 1788
Territorio
Coordinate
del capoluogo
37°32′27″N 77°25′58″W / 37.540833°N 77.432778°W37.540833; -77.432778 (Virginia)Coordinate: 37°32′27″N 77°25′58″W / 37.540833°N 77.432778°W37.540833; -77.432778 (Virginia)
Altitudine 0 - 1746 m s.l.m.
Superficie 110 862 km²
Abitanti 8 001 024[1] (1-7-2010)
Densità 72,17 ab./km²
Contee 95 contee e 39 città autonome
Comuni 219 comuni
Stati federati confinanti Maryland, Virginia Occidentale, Distretto di Columbia, Carolina del Nord, Tennessee, Kentucky
Altre informazioni
Fuso orario UTC-5
ISO 3166-2 US-VA
Nome abitanti virginian
PIL (nominale) 424.000 mln $
(PPA) mln $
PIL procapite (nominale) $
(PPA) $
Rappresentanza parlamentare 11 Rappresentant1: 8 R, 3 D
2 Senatori: Mark Warner (D), Tim Kaine(D)
Soprannome Old Dominion
Motto Sic semper tyrannis
Localizzazione

Virginia – Localizzazione

Virginia – Mappa
Sito istituzionale

La Virginia è uno Stato degli Stati Uniti d'America. Trae origine da una delle Tredici Colonie, che si ribellarono al dominio britannico e, dopo la vittoria della rivolta anticoloniale, fu uno degli stati fondatori degli Stati Uniti d'America (1776).

Viene generalmente considerato uno Stato del Sud. Il suo nome ufficiale è Commonwealth of Virginia ed è uno dei quattro stati degli USA ad utilizzare la denominazione Commonwealth. Deve il suo nome alla regina d'Inghilterra Elisabetta I che era conosciuta come la Regina Vergine. Colonia inglese dal 1601 fu amministrata da un Consiglio governativo con sede a Londra e da un Consiglio locale fino al 1788.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Fu la prima colonia inglese del nord America. Infatti, nel 1606 la Virginia Company ricevette dal re Giacomo I d'Inghilterra una concessione per la costituzione di insediamenti inglesi nel nord America. Il 13 maggio 1607 una spedizione inglese della Virginia Company raggiunse la costa degli Stati Uniti, in quello che oggi è lo stato della Virginia (così chiamata in onore della regina Elisabetta I, che non si sposò mai), con 108 uomini e tre navi (Susan Constant, Godspeed e Discovery) per costruire il primo insediamento stabile nel nuovo mondo, raggiunto dai puritani in fuga dalle guerre di religione scoppiate in Inghilterra. La colonia divenne nel 1776 uno dei tredici stati originari degli Stati Uniti. In un primo tempo fu popolata da schiavi a contratto e da schiavi africani. Fra il Seicento e il Settecento furono adottate le strutture sociali dell'Inghilterra, vi erano dunque: grandi proprietari terrieri, che producevano tabacco ed una fiorente agricoltura, clero anglicano, dotato di prestigio e potere; piccoli braccianti, piccoli proprietari ed affittuari terrieri. Venne soprannominata "il vecchio dominio" (The Old Dominion) dal re Carlo II d'Inghilterra per la sua apparente lealtà alla monarchia inglese durante la guerra civile inglese del XVII secolo.

Gli attuali stati di Kentucky e Virginia Occidentale erano parte integrante della Virginia all'epoca della fondazione degli Stati Uniti (25 giugno 1788), ma il primo venne ammesso nell'Unione come stato separato nel 1792, mentre il secondo si separò dalla Virginia durante la guerra di secessione americana nel 1861 diventando uno stato indipendente nordista.

La Virginia è nota come la "Madre dei Presidenti", poiché ben otto di essi sono nati in questo stato. Cinque di questi vennero rieletti per un secondo mandato: George Washington, Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe, e Woodrow Wilson. William Henry Harrison, John Tyler, e Zachary Taylor sono gli altri tre (sia Harrison che Taylor morirono mentre erano in carica).

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Mappa topografica della Virginia

La Virginia confina con la Virginia Occidentale, il Maryland, ed il Distretto di Columbia (al di là del fiume Potomac) a nord, con la Carolina del Nord e il Tennessee a sud, con il Kentucky e la Virginia Occidentale ad ovest, mentre ad est si apre sulla baia di Chesapeake e sull'Oceano Atlantico.

La baia di Chesapeake determina la separazione delle coste orientali dello Stato dalla penisola di Delmarva che si frappone fra queste e l'oceano. La penisola di Delmarva è infatti territorio del Maryland (parzialmente anche del Delaware per la parte che si affaccia sull'oceano ad est) tranne però che per l'ultima lunga appendice che è un exclave della Virginia, essendo un territorio completamente slegato dal resto dello Stato.

Si può suddividere la Virginia in 6 regioni geograficamente omogenee:

  • Monti Appalachi; tra l'altopiano degli Appalachi e l'altopiano di Allegheny ad ovest e le Blue Ridge Mountains ad est. Detta anche semplicemente la regione di "Ridge and Valley " (catena montuosa e valle).
  • Valle di Shenandoah; posta all'interno della precedente, ha una sua identità geografica e culturale che fa sì che si possa considerare una regione a sé.
  • Blue Ridge Mountains; tra la regione dei Monti Appalachi ad ovest e la regione di Piedmont ad est.
  • Collinare pre-montana (Foothills); tra Piedmont e Blue Ridge Mountains. Occupa le contee di Madison, Green, Albemarle e Nelson. Appena ad ovest delle Carters Mountain e a nord del fiume James, ha un suo particolare microclima.
Le Blue Ridge Mountains come appaiono da lontano, con la caratteristica colorazione azzurra
  • Piedmont (pedemontana); tra le Blue Ridge Mountains ad ovest e la regione di Tidewater ad est.
  • Tidewater (letteralmente "acqua della marea"); individua tutta la zona costiera atlantica ed è confondibile con l'area definita anche come Hampton Roads, che si riferisce più precisamente alla zona costiera del sud-est dello Stato che ha la caratteristica di essere la prima area portuale, a partire dalle coste nord, a rimanere libera dai ghiacci durante tutto l'inverno.

La forma allungata in senso est-ovest della Virginia, fa sì che l'area metropolitana del nord-est sia più vicina a New York e al New England che alle zone rurali più occidentali. D'altra parte questi territori, in particolare la contea di Lee che è la punta più ad ovest, hanno ben otto capitali statali più vicine di quanto non sia la propria, vale a dire Richmond.

La Virginia ha molti territori appartenenti al Servizio Parchi Nazionali, e tra questi lo Shenandoah National Park.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Nel 2010 la popolazione della Virginia era così divisa[2]:

  • Bianchi - 68,6%
  • Neri - 19,4%
  • Asiatici - 5,5%
    • Indiani - 1,3%
    • Cinesi - 0,7%
    • Coreani - 0,9%
    • Filippini - 0,8%
    • Vietnamiti - 0,7%
  • Nativi Americani o dell'Alaska - 0,4%
  • Nativi delle Hawaii e delle isole del Pacifico - 0,1%
  • Di due o più etnie - 2,9%

Rispetto al totale vi sono poi:

  • Ispanici - 7,9%
    • Messicani - 1,9%
    • Portoricani - 0,9%
    • Cubani - 0,2%

Città[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista delle città della Virginia.

La città più popolosa è Virginia Beach.

Dal censimento del 2010 queste sono le prime 10 città per numero di abitanti[3]:

  1. Virginia Beach, 437.994
  2. Norfolk, 242.803
  3. Chesapeake, 222.209
  4. Arlington, 207.627
  5. Richmond, 204.214
  6. Newport News, 180.719
  7. Alexandria, 139.966 (area metropolitana di Washington)
  8. Hampton, 137.436
  9. Roanoke, 97.032
  10. Portsmouth, 95.535

Religione[modifica | modifica sorgente]

Politica[modifica | modifica sorgente]

Dopo che William Mahone ed il Readjuster Party persero il controllo della politica virginiana intorno al 1883, il Partito Democratico mantenne, con grandi maggioranze e per oltre 85 anni, le cariche elettive a livello statale e federale. Nel 1970, A. Linwood Holton Jr. divenne il primo governatore Repubblicano del XX secolo.

Negli anni successivi, i repubblicani guadagnarono molte posizioni e, per un periodo, controllarono entrambe le camere della Virginia General Assembly, come pure il seggio di governatore dal 1994 al 2002, quando i democratici portarono al governatorato Mark Warner.

  • I Repubblicani hanno recentemente perso uno dei due seggi al Senato, strappato nel 2006 dal democratico Jim Webb all'esperto George Allen. Il Vice Governatore dello Stato è repubblicano, come pure il Procuratore Generale.

Il governatore in carica è il repubblicano Bob McDonnell, succeduto nel 2010 al democratico Tim Kaine che a sua volta seguiva un altro democratico, Mark Warner divenuto poi senatore.

A livello presidenziale la Virginia è stata a lungo considerata una roccaforte Repubblicana; l'ultimo candidato Democratico ad ottenere i Voti Elettorali della Virginia era stato Lyndon Johnson nel 1964. Nelle Elezioni Presidenziali del 2008, i 13 voti elettorali sono stati vinti dal democratico Barack Obama, ponendo fine ad un dominio Repubblicano lungo 44 anni. Le ragioni del successo Democratico (impensabile fino a pochi anni fa), vanno ricercate nei cambiamenti socio-economici che hanno attraversato questo stato negli ultimi tempi, rendendolo sempre più simile al vicino Maryland (storica roccaforte Democratica) e sempre più differente dai tradizionali stati del Sud. Un contributo decisivo è stato dato anche dalla grande affluenza della numerosa comunità afroamericana alle urne, decisiva per la vittoria di Obama.

Dal punto di vista giuridico-penale lo statuto della Virginia ammette la pena di morte per via di iniezione letale.

Suddivisione amministrativa[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Contee della Virginia.

La Virginia è suddivisa in 95 contee. Vi sono poi 39 città con amministrazione autonoma (independent cities) che dunque non dipendono da alcuna contea.

Contea di Arlington Contea di Fairfax Contea di Prince William Contea di Loudoun Contea di Frederick (Virginia) Contea di Clarke (Virginia) Contea di Stafford (Virginia) Contea di Fauquier (Virginia) Contea di Shenandoah (Virginia) Contea di Warren (Virginia) Contea di Rappahannock (Virginia) Contea di Culpeper (Virginia) Contea di King George (Virginia) Contea di Page (Virginia) Contea di Rockingham (Virginia) Contea di Madison (Virginia) Contea di Greene (Virginia) Contea di Orange (Virginia) Contea di Spotsylvania (Virginia) Contea di Westmoreland (Virginia) Contea di Northumberland (Virginia) Contea di Accomack (Virginia) Contea di Northampton (Virginia) Contea di York (Virginia) Contea di Hampton (Virginia) Contea di Newport News (Virginia) Contea di James City (Virginia) Contea di Richmond (Virginia) Contea di Lancaster (Virginia) Contea di Matthews (Virginia) Contea di Middlesex (Virginia) Contea di Essex (Virginia) Contea di Caroline (Virginia) Contea di King and Queen (Virginia) Contea di King William (Virginia) Contea di Gloucester (Virginia) Contea di New Kent (Virginia) Contea di Hanover (Virginia) Contea di Henrico (Virginia) Contea di Richmond (Virginia) Contea di Highland (Virginia) Contea di Augusta (Virginia) Contea di Albemarle (Virginia) Contea di Louisa (Virginia) Contea di Charles City (Virginia) Contea di Fluvanna (Virginia) Contea di Goochland (Virginia) Contea di Chesterfield (Virginia) Contea di Surry (Virginia) Contea di Prince George (Virginia) Contea di Bath (Virginia) Contea di Alleghany (Virginia) Contea di Craig (Virginia) Contea di Botetourt (Virginia) Contea di Roanoke (Virginia) Contea di Montgomery (Virginia) Contea di Pulaski (Virginia) Contea di Giles (Virginia) Contea di Rockbridge (Virginia) Contea di Bland (Virginia) Contea di Tazewell (Virginia) Contea di Buchanan (Virginia) Contea di Dickenson (Virginia) Contea di Wise (Virginia) Contea di Lee (Virginia) Contea di Scott (Virginia) Contea di Russell (Virginia) Contea di Washington (Virginia) Contea di Wythe (Virginia) Contea di Smyth (Virginia) Contea di Grayson (Virginia) Contea di Carroll (Virginia) Contea di Floyd (Virginia) Contea di Patrick (Virginia) Contea di Henry (Virginia) Contea di Franklin (Virginia) Contea di Bedford (Virginia) Contea di Pittsylvania (Virginia) Contea di Campbell (Virginia) Contea di Halifax (Virginia) Contea di Charlotte (Virginia) Contea di Nelson (Virginia) Contea di Mecklenberg (Virginia) Contea di Lunenburg (Virginia) Contea di Prince Edward (Virginia) Contea di Amherst (Virginia) Contea di Appomattox (Virginia) Contea di Buckingham (Virginia) Contea di Cumberland (Virginia) Contea di Powhatan (Virginia) Contea di Amelia (Virginia) Contea di Nottoway (Virginia) Contea di Dinwiddie (Virginia) Contea di Brunswick (Virginia) Contea di Greensville (Virginia) Contea di Sussex (Virginia) Contea di Southampton (Virginia) Contea di Isle of Wight (Virginia) Contea di Suffolk (Virginia) Contea di Portsmouth (Virginia) Contea di Norfolk (Virginia) Contea di Virginia Beach (Virginia) Contea di Chesapeake (Virginia)
Contee della Virginia (mappa cliccabile)


CIA[modifica | modifica sorgente]

La Central Intelligence Agency (CIA), l'agenzia di spionaggio per l'estero degli Stati Uniti d'America, responsabile dell'ottenimento e dell'analisi delle informazioni sui governi stranieri, sulle società, sugli individui e sulla segnalazione di tali informazioni ai vari rami del governo degli Stati Uniti, ha la sua sede centrale nella città di Langley, vicino al fiume Potomac e Washington.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Resident Population Data. URL consultato il 12-1-2012.
  2. ^ (EN) Virginia Profile of General Population and Housing Characteristics: 2010 Demographic Profile Data - American FactFinder U.S. Census Bureau. URL consultato il 12-1-2012.
  3. ^ (EN) Virginia State & County QuickFacts - U.S. Census Bureau. URL consultato il 12-1-2012.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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