Iowa

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Iowa
stato federato
State of Iowa
Iowa – Stemma Iowa – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Amministrazione
Capoluogo Des Moines
Governatore Terry Branstad (R) dal 2011
Data di istituzione 28 dicembre 1846
Territorio
Coordinate
del capoluogo
41°35′27″N 93°37′15″W / 41.590833°N 93.620833°W41.590833; -93.620833 (Iowa)Coordinate: 41°35′27″N 93°37′15″W / 41.590833°N 93.620833°W41.590833; -93.620833 (Iowa)
Altitudine 146 - 509 m s.l.m.
Superficie 145 743 km²
Abitanti 3 046 355[1] (1-7-2010)
Densità 20,9 ab./km²
Contee 99 contee
Comuni 947 comuni
Stati federati confinanti Minnesota, Wisconsin, Illinois, Missouri, Nebraska, Dakota del Sud
Altre informazioni
Fuso orario UTC-6
ISO 3166-2 US-IA
Nome abitanti iowan
Rappresentanza parlamentare 4 Rappresentanti: 2 D, 2 R
2 Senatori: Chuck Grassley (R), Tom Harkin (D)
Soprannome The Hawkeye State
Motto Our liberties we prize and our rights we will maintain.
Cartografia

Iowa – Localizzazione

Iowa – Mappa
Sito istituzionale

L'Iowa (in inglese ascolta[?·info], [aɪ.əwə]) è il 29º Stato federato degli Stati Uniti d'America, essendo entrato nell'Unione il 28 dicembre 1846. Il nome ufficiale dello Stato è "Stato dell'Iowa", la sua capitale è Des Moines. Il nome dello Stato deriva da quello di una tribù di nativi americani, gli Iowa appunto, di ceppo Sioux che abitarono queste terre fino al 1836, quando, volontariamente, le cedettero agli Stati Uniti e si ritirarono nell'Oklahoma.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

L'Iowa in America è delimitato a nord dallo Stato del Minnesota, ad ovest da Nebraska e Dakota del Sud, a sud dal Missouri e ad est da Wisconsin ed Illinois.

Il confine orientale è tracciato dal fiume Mississippi, quello occidentale dal fiume Missouri a sud di Sioux City e dal Big Sioux River a nord della stessa città.

Ci sono molti laghi naturali tra i quali vanno segnalati lo Spirit, il West Okoboji e l'East Okoboji nell'Iowa del nord. Tra i laghi artificiali ci sono il Lago Odessa, il Saylorville, il Red Rock, il Coralville, il McBride e il Rathbun.

Il paesaggio si presenta pianeggiante o poco ondulato. Colline di materiale sedimentario (Loess) caratterizzano il confine occidentale dello Stato. Alcune di queste raggiungono anche l'altezza di qualche centinaio di metri. Nel nord-est, lungo il Mississippi, c'è una porzione della cosiddetta Driftless Zone, che interessa soprattutto il Wisconsin sud-occidentale, e consiste in un terreno la cui origine glaciale ha lasciato profondi segni nella topografia presentando colline con versanti ripidi o improvvisi dirupi mentre la vegetazione è essenzialmente costituita da conifere, mostrando così un paesaggio molto diverso da quello più tipico di tutto il resto dell'Iowa.

Lo stato presenta un'altitudine media di 335 m. Si consideri che il punto più alto e quello più basso sono a meno di 200 m di dislivello da questo, delineando quindi un territorio che ha la caratteristica di avere un'altitudine molto costante e poco elevata.

L'Iowa ha la più alta concentrazione media di radon di tutti gli Stati Uniti. I livelli significativi che questo gas radioattivo raggiunge in questo territorio trovano spiegazione nel fatto che le glaciazioni hanno trasportato rocce granitiche dalle montagne del Canada fino ai suoli dell'Iowa, dove tuttora giacciono appena sotto lo strato di terreno vegetale. Da una parte queste rocce con il grande apporto di minerali che offrono sono responsabili della fertilità del suolo dell'Iowa, dall'altra però hanno permesso anche la fuoriuscita di questi gas in quantità superiore a quella normalmente registrata, cosa questa piuttosto pericolosa specie in prossimità di centri abitati. Molte città, a partire da Iowa City hanno stabilito che le nuove abitazioni rispondano a requisiti di particolare resistenza al radon.

Clima[modifica | modifica sorgente]

Il fiume Iowa nei pressi di Marshalltown, nell'Iowa centrale

L'Iowa presenta un clima continentale con grandi punte di caldo e di freddo. Gli inverni sono freddi e piovosi; a Des Moines, per esempio cadono 920 mm di neve all'anno. La primavera si presenta con un innalzamento delle temperature ed un aumento delle precipitazioni mentre l'estate, notoriamente calda ed umida, fa registrare massime che raggiungono tranquillamente anche i 37 °C.

Nell'Iowa si contano 50 giorni all'anno di temporali.[2] Alcuni di questi fenomeni possono essere particolarmente violenti con venti forti e grandine. Più modesto è il rischio di esposizione ai tornado che comunque sono mediamente 37 all'anno.[3]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il paese fu esplorato e percorso dai mercanti francesi di pellicce, entrando così a far parte della Louisiana. Dal 1763 entra a far parte teoricamente della Spagna, finché nel 1800 ritorna alla Francia per essere poi venduto insieme al resto della Louisiana agli Stati Uniti (1803). Nel 1838 con la partenza delle tribù indiane e la colonizzazione permanente europea, diviene territorio autonomo col Minnesota e la parte orientale del Dakota del Sud, finché entra nell'Unione degli Stati Uniti d'America nel 1846.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Città[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista delle città dell'Iowa.

Le città più popolose sono la capitale Des Moines e Cedar Rapids.

Da una stima del 01-07-2007 queste sono le prime 10 città per numero di abitanti:

  1. Des Moines, 195.998
  2. Cedar Rapids, 126.396
  3. Davenport, 98.975
  4. Sioux City, 82.684
  5. Iowa City, 67.072
  6. Waterloo, 66.387
  7. Council Bluffs, 59.921
  8. Dubuque, 57.313
  9. Ames, 54.745
  10. West Des Moines, 54.726

Religioni[modifica | modifica sorgente]

Influenza sui media[modifica | modifica sorgente]

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • L'Iowa è la terra nativa di otto membri degli Slipknot, famosi artisti metal, ed è il nome del loro secondo album. Ciascuno di loro, incluso il defunto Paul Gray, hanno residenza nella capitale, Des Moines;
  • Sempre in Iowa nacque John Wayne, nella città di Winterset. La sua casa natale è tuttora ben conservata al 286 S 2nd St.
  • In questo Stato fu costruito il primo calcolatore elettronico della storia nel 1939 all'università di "Atanasoff Berry Computer". Ma non può essere considerato il capostipite dei moderni computer per la mancanza di memoria;

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Resident Population Data. URL consultato l'11 gennaio 2012.
  2. ^ US Thunderstorm distribution. src.noaa.gov. Ultimo accesso: 1º novembre 2006.
  3. ^ Mean Annual Annual Average Number of Tornadoes 1953-2004. ncdc.noaa.gov. Ultimo accesso: 1º novembre 2006.

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