Jay-Z

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Jay-Z
Fotografia di Jay-Z
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere East Coast rap[1]
Hardcore rap[1]
Periodo di attività 1993 – in attività
Etichetta Def Jam Recordings
Roc-A-Fella Records, Roc Nation
Gruppi The Commission
Album pubblicati 15
Studio 14
Raccolte 1
Gruppi e artisti correlati Rihanna, Beyoncé Knowles, Kanye West

Jay-Z Shawn Corey Carter, nome d'arte di Shawn Corey Carter (New York, 4 dicembre 1969), è un rapper, imprenditore e produttore discografico statunitense.

Si fa notare per la presenza di metafore e di giochi di parole nei testi, per l'uso frequente del freestyle e per la fusione di rap di strada con influenze pop. È anche un attivo produttore di album hip hop ed R&B, essendo presidente delle etichette Def Jam, Roc-A-Fella Records e Roc Nation.

È un personaggio di spicco dell'ambiente della costa Orientale: ha collaborato con importanti figure dell'hip hop che lo hanno portato ad una rapida ascesa. È anche noto per la lunga faida col rapper Nas, una delle più ricordate dal mondo artistico.

La rivista americana Forbes ha classificato Jay-Z al secondo posto tra i cantanti più ricchi del mondo, con un patrimonio di circa 504 milioni di dollari[2]. La stessa rivista ha inoltre eletto la coppia di coniugi Jay Z-Beyoncé la coppia artistica più ricca del mondo nel 2012, con un patrimonio complessivo che raggiunge quasi il miliardo di dollari statunitensi.

Carriera musicale[modifica | modifica sorgente]

Gli inizi[modifica | modifica sorgente]

Cresciuto nel quartiere newyorkese di Bedford-Stuyvesant, ha avuto un'infanzia difficile. A dodici anni a seguito dell'abbandono del padre Adnes Reeves, sparò al fratello maggiore e tossicodipendente Eric, ferendolo gravemente ad un braccio e mandandolo all'ospedale, esasperato dalla violenza e dall'ambiente malsano in cui crebbe. A seguito di quest'episodio, all'età di 13 anni, divenne spacciatore di droga e protagonista di vari episodi di violenza con rivali di quartiere e con la polizia, come affermato nella biografia autorizzata Empire State of Mind: How Jay-Z Went From Street Corner to Corner Office e dai numerosi riferimenti a questi episodi nei suoi testi musicali. Nel frattempo Carter frequentò senza successo prima la Eli Whitney High School di Brooklyn, insieme al futuro rapper AZ, fino a quando la scuola fu chiusa. In seguito frequentò l'istituto George Westinghouse Career and Technical Education High School a Downtown Brooklyn, con i futuri rappers The Notorious B.I.G. e Busta Rhymes, infine la Trenton Central High School a Trenton, New Jersey, dove non riuscì a diplomarsi.

Dopo averlo sentito rappare, sua madre gli regalò una radio portatile per il suo compleanno; in seguito iniziò a cimentarsi con il freestyle e a scrivere rime hip hop. All'inizio si faceva chiamare "Jazzy", e in seguito contrasse tale soprannome in Jay-Z, omaggio al suo collega Jaz-O (con cui collaborò in The Originators ed Hawaiian Sophie).

Ad inizio carriera decise di produrre dischi tramite la propria etichetta Roc-A-Fella Records invece che su major. Il suo album d'esordio è del 1996 e si intitola Reasonable Doubt, prodotto da DJ Premier e da DJ Clark Kent. Uno dei suoi brani fu eseguito insieme a Notorious B.I.G..

Primi successi[modifica | modifica sorgente]

Nel 1997, dopo la firma con la Def Jam, Jay-Z divise con essa la co-produzione dei lavori successivi. Fu sotto tale co-produzione che uscì In My Lifetime, Vol.1, con Puff Daddy alla console e di maggior successo di vendite rispetto al debut album.

Un anno dopo uscì Vol.2: Hard Knock Life, trainato dai singoli "Hard Knock Life", "Can I Get A..." (eseguito insieme a Ja Rule) e "Jigga What".

Al 1999 risale la terza prova Vol.3: Life And Times Of Shawn Carter, che contiene una maggiore ispirazione pop rispetto ai due dischi precedenti. Il suo singolo più noto è "Big Pimpin'", ma notevole è pure una collaborazione con l'allora semisconosciuto 50 Cent.

Primi anni duemila[modifica | modifica sorgente]

Intorno al 2000, Jay-Z iniziò a collaborare con Damon Dash per il lancio di nuovi musicisti (tra cui Beanie Sigel e Freeway), e cantò una delle tracce del compilation album The Dynasty: Roc La Familia.

L'11 settembre 2001 uscì The Blueprint, che debuttò al primo posto delle classifiche americane e vendette oltre 450.000 copie, malgrado la scarsa notorietà dovuta all'allora incombente attentato alle Torri Gemelle. Il disco si fa notare per una forte e geniale tendenza ad ibridare pop e hardcore rap, e per una collaborazione con Eminem intitolata "Renegade". Altri pezzi noti del disco sono "Takeover", in cui Jay-Z se la prende con Prodigy dei Mobb Deep e con Nas, e "Izzo (H.O.V.A.)". Nas rispose agli insulti di Jay-Z con "Ether", contenente anche offese implicite al rapper newyorkese da parte di 2Pac, e Carter per ripicca compose "Super Ugly".

Il sesto album da studio di Jay-Z si intitola The Blueprint 2: The Gift & The Curse, uscito nel 2002. "'03 Bonnie & Clyde" è cantata anche dall'attuale moglie del rapper, Beyoncé Knowles delle Destiny's Child. Un altro singolo è "Excuse Me Miss". Nel 2002,oltre a varie collaborazioni con altri artisti, "sforna" una canzone intitolata The Watcher 2 feat Dr.Dre & Rakim (ovvero un sequel di The Watcher contenuto nell'album 2001 di Dre). Dopo un tour con 50 Cent, Busta Rhymes e Snoop Dogg, Jay-Z fa uscire nel 2003 il suo ultimo lavoro, The Black Album. Le sue canzoni più note sono "Encore", "Dirt Off Your Shoulder" (prodotta da Timbaland), "Change Clothes" e la cover di "99 Problems" dei Body Count (prodotta da Rick Rubin). Nel 2004 collaborò con Lenny Kravitz nel brano "Storm" (da Baptism). Nello stesso anno uscì The Grey Album, prodotto da DJ Danger Mouse e contenente remix dei brani dell'"album nero" di Jay-Z con quelli del White Album dei Beatles; tale lavoro ne ispirò altri simili come Collision Course, realizzato dallo stesso Jay-Z e dai Linkin Park, e The Double Black Album, prodotto da DJ Cheap Cologne e che ibrida l'ultimo lavoro di Carter con quello eponimo dei Metallica del 1991.

Il 25 novembre 2003, Jay-Z si è esibito al Madison Square Garden di New York. Il 22 maggio 2004 ha anche partecipato all'HFStival, insieme a The Cure, The Offspring, P.O.D., Cypress Hill, Papa Roach, Lostprophets.

Eventi recenti[modifica | modifica sorgente]

Dopo le collaborazioni con R. Kelly (Unfinished Business) e con i Linkin Park (Collision Course) nel 2004, l'anno successivo ha messo per un po' da parte la carriera di rapper per dedicarsi alla produzione discografica. Ha anche partecipato al Live 8, il 2 luglio 2005.

Nel novembre 2006 pubblicò l'album Kingdom Come, che figura produzioni da parte di Dr. Dre e Just Blaze. L'album venne anticipato dal singolo di lancio Show Me What You Got, il cui video venne diretto da Felix Gary Gray (che nel 2003 ha diretto The Italian Job). "Beach Chair" è stato inoltre eseguito con Chris Martin dei Coldplay.

Il 4 aprile 2008 ha sposato la fidanzata storica Beyoncé Knowles mentre il 29 giugno 2008 ha partecipato al concerto dei Linkin Park a Londra, eseguendo due canzoni di Collision Course, Numb/Encore e Jigga What/Faint (esibizione inserita successivamente nell'album live dei Linkin Park, Road to Revolution: Live at Milton Keynes).

Nel 2009 è tornato in scena con due nuovi singoli ed una cover: Run This Town in collaborazione con Rihanna e Kanye West, Empire State of Mind assieme ad Alicia Keys e nel 2010 una versione di Forever Young insieme a Mr Hudson & The Library. Nel 2011 è stato pubblicato l'album Watch the Throne, che vede la collaborazione di Kanye West e dal quale è stato tratto il singolo Otis.

Il 7 gennaio 2012 è venuta al mondo la sua prima figlia: Blue Ivy Carter, nata dalla moglie Beyoncé Knowles; nello stesso giorno, il rapper pubblicò il brano Glory, dedicato proprio alla figlia. Il testo contiene riferimenti alla gravidanza di Beyoncé (con riferimento ad un aborto), alle difficoltà della vita del rapper e alle emozioni che questa nascita gli ha donato. Inoltre negli ultimi minuti della canzone Jay-Z ha inserito i primi vagiti della piccola Blue.

Il 2 luglio 2013 vengono svelate la lista tracce e la copertina di Magna Carta... Holy Grail,[3] previsto per il 6 luglio. Il disco vedrà alcune partecipazioni, come quelle della moglie Beyoncé e di Frank Ocean.[4]

Altre attività[modifica | modifica sorgente]

  • Jay-Z è tra i cofondatori della Roc-A-Fella Records, un'etichetta discografica specializzata in hip hop e che ha lanciato, tra gli altri, Kanye West, Memphis Bleek e gli Young Gunz. Recentemente ha messo in piedi la Roc-A-Fella West, sua divisione californiana.
  • Dal 2005 è presidente ed amministratore delegato della Def Jam Recordings, nota casa discografica statunitense. Nello stesso anno, ha collaborato con i Fort Minor (side-project di Mike Shinoda dei Linkin Park) alla produzione esecutiva dell'album The Rising Tied.
  • Jay-Z detiene importanti partecipazioni anche nei settori dell'abbigliamento sportivo (Rocawear) e dello sport in generale (40/40 Clubs, la squadra di basket Brooklyn Nets), nel marketing con il portale Viddy e l'agenzia Translation Advertising, nella ristorazione con i ristoranti The Spotted Pig, Buffalo Boss, nel settore beverages con Armand de Brignac's Brut Gold (Ace of Spades champagne). Ha inoltre collaborato in progetti a breve e lungo termine con i marchi Reebok, Hewlett-Packard, Carol's Daughter cosmetics, Duracell PowerMat, Bacardi D'ussé, e Budweiser.
  • Jay-Z è considerato il miglior MC di tutti i tempi secondo la classifica di MTV.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia di Jay-Z.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Anno Film
1998 Streets Is Watching
2000 Hard Knock Life
2002 State Property
Paper Soldiers
2004 Fade to Black
2006 Diary of Jay-Z: Water for Life

Produttore[modifica | modifica sorgente]

Colonne sonore[modifica | modifica sorgente]

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Grammy Awards

  • Premi ricevuti: 6
  • Nomine: 18
Anno Categoria Titolo Risultato
1999 Best Rap Solo Performance Hard Knock Life Nomina
Best Rap Performance by a Duo or Group Money Ain't a Thang Nomina
Best Rap Album Vol. 2... Hard Knock Life Premio
2001 Best Rap Performance By a Duo or Group Big Pimpin' Premio
Best Rap Album Vol. 3: The Life and Times of S. Carter Nomina
2002 Best Rap Performance By a Duo or Group Change the Game Nomina
Best Rap Solo Performance Izzo (H.O.V.A.) Nomina
2003 Best Male Rap Solo Performance Song Cry Nomina
2004 Best Rap Album The Blueprint 2: The Gift & Curse Nomina
Best Rap Song Excuse Me Miss Nomina
Best Rap/Sung Collaboration Frontin Nomina
Best R&B Song Crazy in Love Premio
Best Rap/Sung Collaboration Premio
Record of the Year Nomina
2005 Best Rap Solo Performance 99 Problems Premio
Best Rap Album The Black Album Nomina
Best Rap Song 99 Problems Nomina
Best Rap/Sung Collaboration Numb/Encore Premio
  • 2005: inserito al 1º posto nella lista I più grandi mc di tutti i tempi da MTV[5].

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • È appassionatissimo di basket. Tifoso e azionista dei Brooklyn Nets ed è molto amico di LeBron James. Il suo sogno era quello di veder giocare il Prescelto nella sua squadra del cuore a partire dal 2010 quando al campione dell'Ohio fosse scaduto il contratto con i Cleveland Cavaliers. Vedrà però il suo sogno infrangersi dopo che egli avrà firmato con i Miami Heat. Nell'aprile 2013 Jay-Z vende la sua quota dei Brooklyn Nets per intraprendere la carriera di Procuratore sportivo [6]
  • È sposato dall'aprile 2008 con Beyoncé Knowles, sua fidanzata da oltre 6 anni.
  • Ha creato un colore esclusivo per il suo SUV, chiamato "blue Jay-Z".
  • È alto 1,87 m.

Note[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 85637620 LCCN: n97085822