Walter Brennan

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Walter Brennan, nome completo Walter Andrew Brennan (Swampscott, 25 luglio 1894Oxnard, 21 settembre 1974), è stato un attore statunitense. Vinse per tre volte il premio Oscar al miglior attore non protagonista.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato da genitori emigranti di origine irlandese, suo padre era un ingegnere ed un inventore. Prima di intraprendere la carriera di attore, il giovane Brennan cercò di seguire le orme paterne studiando ingegneria, ma nel frattempo iniziò a interessarsi alla recitazione e a lavorare nel teatro del vaudeville.

Mentre prestava servizio al fronte durante la Prima guerra mondiale cadde vittima di avvelenamento da gas, che gli causò gravi danni alle corde vocali.

Alla fine del conflitto si trasferì in Guatemala dove si dedicò alla coltivazione degli ananas prima di fare ritorno negli Stati Uniti, stabilendosi a Los Angeles.

Durante gli anni venti guadagnò una considerevole fortuna nell'ambito del mercato immobiliare, che però perse a causa di una serie di sfortunati investimenti. Proprio perché si trovava sul lastrico, Brennan si trovò costretto ad accettare piccoli ruoli nel cinema.

La fama e l'Oscar[modifica | modifica sorgente]

Durante gli anni trenta, Brennan iniziò a vedere riconosciuto il suo talento, ottenendo ruoli sempre più impegnativi in diverse pellicole, quali La moglie di Frankenstein (1935) e La costa dei barbari (1935), e arrivando alla definitiva consacrazione nel 1936, grazie all'Oscar al miglior attore non protagonista per il personaggio di Swan Bostrom nel film Ambizione diretto da Howard Hawks. È stato il primo attore nella storia a vincere l'Oscar al miglior attore non protagonista

Brennan fu nuovamente premiato nel 1939, per il personaggio di Peter Goodwin nel film Kentucky, e nel 1941 per la sua interpretazione del Giudice Roy Bean nel film L'uomo del West di William Wyler, al fianco di Gary Cooper. L'anno successivo ricevette una nomination per il film Il sergente York, in cui interpretò il ruolo del simpatico e buontempone predicatore Rosier Pile.

Durante la sua lunga carriera di attore caratterista, Brennan fu spesso chiamato a interpretare il personaggio che fa da spalla all'eroe protagonista, ruolo per il quale aveva un particolare talento, mentre interpretò il ruolo del 'cattivo' in due sole occasioni: lo spietato Old Man Clanton nel western classico Sfida infernale (1946) e il Colonnello Jeb Hawkins ne La conquista del West (1962), in entrambi i film con la regia di John Ford.

I personaggi interpretati da Brennan erano inoltre quasi sempre più vecchi della sua reale età, questo a causa di un incidente occorsogli nel 1932, nel quale riportò diversi danni fisici (come la perdita di numerosi denti) che resero il suo aspetto molto più anziano di quanto non fosse realmente.

Negli anni cinquanta Brennan continuò a lavorare intensamente nel cinema, principalmente in pellicole western nelle quali sviluppò il personaggio dell'anziano cowboy petulante, ruolo che trovò la sua migliore rappresentazione nel film Un dollaro d'onore (1958) di Howard Hawks, in cui Brennan impersonò magistralmente il vecchio e sciancato aiuto-sceriffo Stumpy.

Nello stesso decennio Brennan iniziò a lavorare anche per la televisione, entrando a far parte del cast della serie televisiva The Real McCoys al fianco di Richard Crenna, Kathleen "Kathy" Nolan, Andy Clyde, Madge Blake e Lydia Reed. La serie, prodotta dalla ABC, aveva come soggetto la vita di una famiglia del West Virginia e le sue traversie tragicomiche nel suo nuovo domicilio in California.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Oscar al miglior attore non protagonista Successore
- 1937
per Ambizione
Joseph Schildkraut
per Emilio Zola
I
Joseph Schildkraut
per Emilio Zola
1939
per Kentucky
Thomas Mitchell
per Ombre rosse
II
Predecessore Oscar al miglior attore non protagonista Successore
Thomas Mitchell
per Ombre rosse
1941
per L'uomo del West
Donald Crisp
per Com'era verde la mia valle

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