BMW Neue Klasse

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BMW Neue Klasse
1966 BMW1800.jpg
BMW 1800
Descrizione generale
Costruttore Germania  BMW
Tipo principale Berlina
Altre versioni Coupé
Produzione dal 1961 al 1972
Sostituita da BMW Serie 5
Esemplari prodotti oltre 234.000 berline
Altre caratteristiche
Dimensioni e massa
Lunghezza 4500 mm
Larghezza 1710 mm
Altezza 1450 mm
Passo 2550 mm
Altro
Progetto Wilhelm Hofmeister
Stile Giovanni Michelotti
Karmann
Auto simili Alfa Romeo Giulia e 1750
Audi F103
Citroën DS
Ford Taunus
Lancia Flavia
Volvo Amazon e 144
1966 BMW 1800.jpg
Vista posteriore

La Neue Klasse (Codice interno della casa E115, con varianti E116, E118, E121, Coupé E120) è una famiglia di autovetture prodotta dalla BMW tra il 1961 ed il 1972 e i cui modelli di fascia alta e medio-alta venivano commercializzati, semplicemente, con la denominazione della cilindrata del motore: dalla 1500 del '61 alla 2000 Tii.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il successo di modelli popolari come la 700 e la Isetta (molto apprezzata in Germania) aveva consentito alla Casa di Monaco di Baviera di uscire dalla crisi di metà anni cinquanta e di disporre dei capitali necessari per la progettazione di un nuovo modello di fascia medio-alta. I tecnici bavaresi, con prudenza teutonica, pensarono ad una meccanica a cavallo tra il moderno (motore con albero a camme in testa, sospensioni a 4 ruote indipendenti, sterzo a circolazione di sfere) ed il rassicurante classico (cambio manuale a 4 rapporti e freni a disco solo davanti). La vettura doveva essere moderna e doveva fondere in se' quelle caratteristiche di eleganza e sportività che da sempre hanno caratterizzato i prodotti di tale marchio.
Inoltre, la fascia di mercato che doveva andare ad occupare era di tipo medio-alto, in modo da andare ad inserirsi tra la piccola BMW 700 e le grosse BMW 502.

Il disegno del corpo vettura (ovviamente monoscocca) venne, invece, affidato a Giovanni Michelotti (già autore della piccola 700), con la collaborazione del tedesco Wilhelm Hofmeister, capo reparto carrozzeria alla BMW. Entrambi curarono assieme la realizzazione del primo prototipo, che praticamente era già la vettura definitiva.

Le berline[modifica | modifica wikitesto]

La 1500, presentata al Salone dell'Automobile di Francoforte del 1961, era una classica berlina tre volumi 4 porte, impreziosita da stilemi che avrebbero caratterizzato tutte le BMW dei decenni successivi (come il frontale a punta con fari circolari). Tra le altre peculiarità della nuova vettura vi era la profonda nervatura che attraversava la fiancata, all'inizio della quale trovavano posto gli indicatori di direzione laterali.
La 1500, primo modello della storia appartenente alla Neue Klasse, era frutto della matita di due importanti designer di quel tempo, Wilhelm Hofmeister e Giovanni Michelotti, la vettura stupì tutti alla sua presentazione, grazie alla sapiente fusione tra classico e moderno dalla quale scaturì una vettura dalle linee decisamente anticonvenzionali. Il motore, progettato e realizzato dal barone von Falkenhausen, era il capostipite della famiglia M10, la cui discendenza avrebbe trovato applicazioni in tutto il resto della Neue Klasse e non solo.
Nonostante il Salone di Francoforte avesse proposto solo un prototipo, sebbene definitivo, le ordinazioni si fecero subito numerose e misero in difficoltà la Casa tedesca, che non si aspettava una simile, positiva risposta.

La 1500[modifica | modifica wikitesto]

La BMW 1500

Cercando di fare più in fretta possibile, la BMW portò la 1500 sulle linee di montaggio e ne avviò la produzione. I primi esemplari non furono pronti che nel settembre del 1962, ben un anno dopo la prima presentazione.
Confortevole, ben rifinita e dotata di una qualità costruttiva decisamente elevata, la 1500 ottenne un buon successo, nonostante le prestazioni non elevatissime (gli 80 CV del 4 cilindri di 1499 cm³ monocarburatore non erano molti, dato anche il peso di 1060 kg) ed una tenuta di strada sul bagnato non eccezionale.
Tuttavia, in allungo, la 1500 raggiunse la punta massima di 148 km/h, un valore tutt'altro che trascurabile, e che consacrò la 1500 come una delle migliori vetture da grande viaggio di quell'epoca.
La 1500 fu prodotta fino al 1964 in 23.807 esemplari.

La 1600[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1964 la 1500, sovrastata nelle vendite dalla 1800, venne rimpiazzata dalla 1600, con cilindrata incrementata a 1573 cm³ (83cv), ma con un sensibile aumento di coppia massima. Le prestazioni si fecero più brillanti anche grazie al cambio dai rapporti più corti. La vettura ebbe però vita breve, dato che uscì di listino già nel 1966 a seguito della presentazione dell'omonimo modello della Serie 02. Durante la sua produzione, la 1600 fu venduta in 10.278 esemplari.

La 1800[modifica | modifica wikitesto]

Ma già nel 1963, visto il successo della 1500, la Casa decise di affiancare a quest'ultima una Neue Klasse più prestazionale: la 1800, con motore di cilindrata maggiorata a 1773 cm³ e potenza di 90cv. Esternamente la 1800, che, a richiesta, poteva essere equipaggiata anche con un cambio automatico a 3 rapporti, era completamente identica alla sorella di cubatura inferiore, eccezion fatta per i sottoporta cromati. Presentata nuovamente al Salone di Francoforte, fu commercializzata già a partire dal mese successivo.

Una 2000 tii

Nel 1964, l'esigenza di partecipare alle gare della categoria Turismo, portò al lancio di due versioni potenziate della 1800: la 1800 Ti e la 1800 Ti/SA. La prima, che manteneva l'allestimento standard delle altre 1800, grazie all'alimentazione a 2 carburatori, disponeva di 120cv, la seconda aveva anche carrozzeria alleggerita, allestimento semplificato e motore più potente (130cv).
La 1800Ti/SA, base di partenza per le versioni usate in gara, era in grado di competere ad armi pari coi due modelli dominatori della categoria: l'Alfa Romeo Giulia Ti Super e la Ford Cortina Lotus. I clienti disposti a spendere per avere questo modello dovevano possedere all'epoca anche una patente speciale riservata a quelle vetture che all'epoca erano considerate altamente prestanti.
Nel 1968, la 1800 fu sottoposta ad un restyling piuttosto evidente: il frontale adottò una fanaleria quandrangolare analoga a quella montata sulle 2000 sempre appartenenti alla Neue Klasse. In coda, invece, i vecchi piccoli fari rettangolari a sviluppo verticale lasciarono il posto a nuovi fari sempre rettangolari, ma più grandi e a sviluppo orizzontale, anch'essi mutuati dal modello top di gamma della Neue Klasse.
La 1800 fu prodotta fino al 1972, anno di pensionamento definitivo dell'intera Neue Klasse.

La 2000[modifica | modifica wikitesto]

Una 2000 tii

Nel 1966 la gamma venne estesa verso l'alto con l'introduzione della 2000 (1990 cm³, 100cv) e della 2000Ti (1990 cm³, 120cv). Queste due nuove versioni, presentate a Ginevra, si distinguevano dalle versioni di cilindrata inferiore per i fari anteriori rettangolari e le luci posteriori più grandi e collegate fra loro da una fascia di alluminio satinato. Il modello Ti era però l'unico della gamma 2000 ad utilizzare il vecchio frontale e la vecchia coda delle prime Neue Klasse. Con la nascita delle 2 litri uscì di listino la 1800 Ti. Quattro mesi dopo il lancio delle 2000 e 2000 Ti, fu la volta della 2000 T-Lux, considerata uno dei modelli più equilibrati dell'intera Neue Klasse, per quanto riguardava il compromesso tra sportività ed eleganza. Dalla fine del 1967, tale modello prese il nome di 2000 Tilux.

L'ultima novità arrivò nel 1968: la 2000 Tii, equipaggiata con una versione a iniezione meccanica da 130cv del 4 cilindri 2 litri. Con l'occasione la 2000 Tilux venne tolta di listino. Dal 1968, come già spiegato, le 1800 vennero unificate esteticamente alle 2000, mentre l'anno successivo l'intera gamma venne cancellata dal listino, rimpiazzata dalla Serie 5 E12. Sono state prodotte oltre 234.000 Neue Klasse, di cui 120.495 esemplari appartenenti al modello 2000.

La Coupé (E120)[modifica | modifica wikitesto]

La 2000 CS

Nel 1965 il BMW Design Studio realizzò una filante ed elegante coupé su meccanica della Neue Klasse. A differenza della berlina, la coupé veniva assemblata dalla Karmann di Osnabrück. Commercializzata fino al 1969 nelle versioni 2000 C (1990 cm³, 100cv) e 2000 CS (1990 cm³, 120cv), la Neue Klasse coupé ottenne un buon successo (venne costruita in 11.276 esemplari, di cui 8883 in versione CS) e la sua linea influenzò molto quella delle più grandi 3.0 CS. La versione coupé fu proposta anche nella versione 2000 CA, dotata di cambio automatico.

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