Federico III di Germania

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Federico III
Federico III
Imperatore tedesco
Re di Prussia
In carica 9 marzo 1888 – 15 giugno 1888
Predecessore Guglielmo I
Successore Guglielmo II
Nome completo Friedrich Wilhelm Nikolaus Karl
Altri titoli Principe della corona
Nascita Potsdam, Prussia, 18 ottobre 1831
Morte Potsdam, Prussia, 15 giugno 1888
Luogo di sepoltura Friedenskirche, Potsdam
Casa reale Hohenzollern
Padre Guglielmo I
Madre Augusta di Sassonia-Weimar-Eisenach
Consorte Vittoria di Gran Bretagna e Irlanda
Figli Guglielmo II
Principessa Carlotta
Principe Enrico
Principe Sigismondo
Principessa Vittoria
Principe Waldemar
Principessa Sofia
Principessa Margherita

Federico III di Germania (tedesco: Friedrich Wilhelm Nikolaus Karl; Potsdam, 18 ottobre 1831Potsdam, 15 giugno 1888) fu il secondo e penultimo imperatore tedesco (Deutscher Kaiser) e re di Prussia.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nacque nel Neues Palais a Potsdam. Egli era un discendente della Casa di Hohenzollern, sovrani di Prussia, allora il più potente degli stati tedeschi. Il padre di Federico, il principe Guglielmo di Prussia, era un fratello minore del re Federico Guglielmo IV e, essendo stato allevato nelle tradizioni militari degli Hohenzollern, sviluppò una disciplina rigorosa. Guglielmo si innamorò di sua cugina Elisa Radziwiłł, ma i suoi genitori erano convinti che non fosse adatta come sposa di un principe prussiano[1]. La principessa scelta dai suoi genitori era Augusta di Sassonia-Weimar-Eisenach, che era conosciuta in tutta Europa per le sue idee liberali. A causa delle loro differenze, la coppia non ebbe un matrimonio felice e, come risultato, Federico crebbe in una famiglia tormentata, con un'infanzia solitaria[2]. Aveva una sorella, Luisa (poi Granduchessa di Baden), che era di otto anni più giovane di lui ed era molto unita a lui. Federico aveva anche un ottimo rapporto con suo zio, il re Federico Guglielmo IV, che è stato chiamato "il romantico sul trono"[3].

Federico crebbe nel corso di un periodo politico tumultuoso come il concetto di liberalismo in Germania, che si è evoluto nel corso del 1840 e che stava guadagnando un ampio sostegno[4]. Quando Federico aveva 17 anni, questi emergenti sentimenti nazionalistici e liberali scatenarono una serie di sollevazioni politiche tra gli stati tedeschi e in Europa. In Germania, il loro obiettivo era quello di proteggere la libertà e creare un parlamento tedesco e una costituzione. Anche se le rivolte in ultima analisi, non hanno portato né cambiamenti duraturi, i sentimenti liberali rimasero una forza influente nella politica tedesca per tutta la vita di Federico[5].

Grazie all'influenza della madre, Federico venne educato secondo idee diverse da quelle che finora erano usuali per l'erede al trono tedesco. Comunque ricevette anche un'adeguata istruzione militare, come voleva la tradizione degli Hohenzollern. Federico era uno studente di talento, in particolare per le lingue straniere e studiò latino. All'età di dieci anni fu sottotenente nel I° Reggimento di Fanteria della Guardia. Completò la propria istruzione all'Università di Bonn, dove studiò legge, storia e letteratura.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

I matrimoni del XIX secolo servivano a garantire alleanze e di mantenere legami di sangue tra le nazioni europee. Già nel 1851, la regina Vittoria e il principe Alberto stavano facendo piani per far sposare la loro figlia maggiore, Vittoria, a Federico. La regina e suo marito volevano mantenere i loro legami di sangue con la Germania, in particolare Alberto, che sperava nella liberalizzazione e la modernizzazione della Prussia.

Il padre di Federico, sperava che il figlio sposasse una granduchessa russa. Tuttavia, la madre era notevolmente a favore di un matrimonio con una principessa inglese. Nel 1851, la regina lo invitò in Inghilterra, in teoria per visitare la grande mostra, ma in realtà sperava che la culla del liberalismo e della rivoluzione industriale avrebbe avuto un influsso positivo su Federico. Il principe Alberto prese Federico sotto le sue ali durante il suo soggiorno, ma era la principessa Vittoria, di solo undici anni, che lo guidò alla Fiera. Dal quel momento iniziò una corrispondenza tra Vittoria e Federico[3].

Il fidanzamento della giovane coppia venne annunciato nell'aprile 1856[6]. Il matrimonio venne celebrato il 25 gennaio 1858 nella Cappella di St. James's Palace, a Londra. Anche se era un matrimonio combinato, il loro fu un matrimonio d'amore[7][8]. Per l'occasione, Federico venne promosso Maggior Generale dell'esercito prussiano. Anche Vittoria aveva ricevuto una educazione liberale e condivise le opinioni del marito. Dei due, Vittoria era quella dominante[3]. La coppia risiedeva spesso presso il Kronprinzenpalais. Ebbero otto figli:

Principe ereditario[modifica | modifica sorgente]

Federico III insieme al piccolo Guglielmo II in tenuta scozzese.

Nel 1861, il padre di Federico divenne re di Prussia, e Federico divenne principe della Corona, carica che mantenne per i successivi 27 anni. Inizialmente il padre venne considerato neutrale ma in seguito abbracciò le idee conservatrici. Nel 1862 il padre minacciò di abdicare, poiché la Dieta aveva rifiutato di finanziare la riorganizzazione dell'esercito. In seguito nominò Otto von Bismarck primo ministro. La sua nomina provocò una separazione tra Federico e suo padre, portandolo all'esclusione dagli affari di stato. Rappresentò la Germania e il suo imperatore alle cerimonie, matrimoni e feste, come ad esempio al giubileo d'oro della regina Vittoria nel 1887.

Federico fu severamente rimproverato dal padre per le sue idee liberali, così trascorse gran parte del tempo in Gran Bretagna, dove la regina Vittoria spesso gli permise di rappresentarla nelle cerimonie e funzioni sociali.

Come Principe della Corona, egli comandò le armate nella guerra austro-prussiana del 1866, e il suo tempestivo arrivo fu cruciale per la vittoria prussiana nella battaglia di Königgrätz. Dopo la battaglia il padre lo nominò per l'Ordine Pour le Mérite. Decisivo fu anche il suo intervento nella guerra franco-prussiana del 1870, dove prese parte alle battaglie di Wissembourg, Wœrth, Sedan e all'assedio di Parigi.

Impero tedesco[modifica | modifica sorgente]

Nel 1871 avvenne l'unificazione della Germania come Impero tedesco, con Guglielmo imperatore (Kaiser) e Federico erede. Anche se per Guglielmo il giorno in cui divenne imperatore fu il più triste della sua vita, Federico era entusiasta di essere testimone di un grande giorno nella storia tedesca. Mai amato da Bismarck, che non si fidava del liberalismo della moglie, Federico venne sempre tenuto lontano da qualsiasi posizione di potere reale per tutto il corso della vita del padre. Si interessò molto della nuova capitale Berlino: Federico venne nominato Protettore dei musei. Grazie al suo lavoro e a quello di Wilhelm von Bode, vennero acquistate e create le collezioni d'arte che ancora oggi è possibile ammirare nella città[9].

Nel 1878, quando suo padre fu vittima di un tentativo di assassinio, Federico assunse, brevemente, i suoi compiti ma fu presto relegato ai margini, ancora una volta. La sua mancanza di influenza lo colpì profondamente, inducendolo anche a pensare al suicidio.

Il breve regno e la morte[modifica | modifica sorgente]

I progressisti tedeschi speravano che, dopo la morte di Guglielmo, Federico avrebbe aperto il paese a un nuovo governo liberale[10]. Guglielmo morì il 9 marzo 1888, all'età di 90 anni. All'epoca della sua ascesa al trono, Federico aveva 56 anni e soffriva già di un incurabile cancro alla laringe, che era stato mal diagnosticato. Ricevette consigli medici contrastanti per quanto riguardava il trattamento[11][12].

Kaiser-Friedrich-Mausoleum (Potsdam).

In Germania, il dottor Ernst von Bergmann propose di eliminare la laringe completamente, ma il suo collega, il dottor Rudolf Virchow, non era d'accordo[13], in quanto non era esclusa la morte del paziente[14]. Il medico inglese Sir Morell Mackenzie, che aveva diagnosticato il cancro[15], consigliò una tracheotomia, a cui Federico e sua moglie si dissero d'accordo[12]. L'8 febbraio, un mese prima della morte del padre, una cannula venne collegata per consentire a Federico di respirare[16]; per il resto della sua vita egli fu in grado di parlare, ma spesso comunicava attraverso la scrittura[17]. Durante l'operazione, il Dr. Bergmann quasi lo uccise a causa dell'incisione nella trachea per l'inserimento della la cannula [12]. Federico iniziò a tossire e sanguinare, e Bergmann mise l'indice nella ferita per ingrandirla. L'emorragia cessò dopo due ore, ma le azioni di Bergmann comportarono un ascesso nel collo di Federico e la produzione di pus, che gli causarono nuovo disagio nei restanti mesi della sua vita.

Nonostante la sua malattia, Federico fece del suo meglio per soddisfare i suoi obblighi come imperatore.

Regnò solo per 99 giorni e non fu in grado di realizzare un cambiamento duraturo. Federico morì a Potsdam il 15 giugno 1888. Venne sepolto presso la Friedenskirche di Potsdam.

Regno di Prussia
Hohenzollern

Wappen Deutsches Reich - Königreich Preussen (Grosses).png

Federico III

Ascendenza[modifica | modifica sorgente]

Federico III Padre:
Guglielmo I di Germania
Nonno paterno:
Federico Guglielmo III di Prussia
Bisnonno paterno:
Federico Guglielmo II di Prussia
Trisnonno paterno:
Augusto Guglielmo di Prussia
Trisnonna paterna:
Luisa Amalia di Brunswick-Lüneburg
Bisnonna paterna:
Federica Luisa d'Assia-Darmstadt
Trisnonno paterno:
Luigi IX d'Assia-Darmstadt
Trisnonna paterna:
Carolina del Palatinato-Zweibrücken-Birkenfeld
Nonna paterna:
Luisa di Meclemburgo-Strelitz
Bisnonno paterno:
Carlo II di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonno paterno:
Carlo Ludovico Federico di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonna paterna:
Elisabetta Albertina di Sassonia-Hildburghausen
Bisnonna paterna:
Federica Carolina Luisa d'Assia-Darmstadt
Trisnonno paterno:
Giorgio Guglielmo d'Assia-Darmstadt
Trisnonna paterna:
Maria Luisa Albertina di Leiningen-Dagsburg-Falkenburg
Madre:
Augusta di Sassonia-Weimar
Nonno materno:
Carlo Federico di Sassonia-Weimar-Eisenach
Bisnonno materno:
Carlo Augusto di Sassonia-Weimar-Eisenach
Trisnonno materno:
Ernesto Augusto II di Sassonia-Weimar-Eisenach
Trisnonna materna:
Anna Amalia di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna materna:
Luisa Augusta d'Assia-Darmstadt
Trisnonno materno:
Luigi IX d'Assia-Darmstadt
Trisnonna materna:
Carolina del Palatinato-Zweibrücken-Birkenfeld
Nonna materna:
Marija Pavlovna Romanova
Bisnonno materno:
Paolo I di Russia
Trisnonno materno:
Pietro III di Russia
Trisnonna materna:
Caterina II di Russia
Bisnonna materna:
Sofia Dorotea di Württemberg
Trisnonno materno:
Federico II Eugenio di Württemberg
Trisnonna materna:
Federica Dorotea di Brandeburgo-Schwedt

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze tedesche[modifica | modifica sorgente]

Gran Maestro dell'Ordine dell'Aquila Nera - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine dell'Aquila Nera
Gran Maestro dell'Ordine dell'Aquila Rossa - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine dell'Aquila Rossa
Gran Maestro dell'Ordine della Corona - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine della Corona
Gran Maestro dell'Ordine Reale di Hohenzollern - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine Reale di Hohenzollern
Gran Maestro e Cavaliere dell'Ordine Pour le Mérite - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro e Cavaliere dell'Ordine Pour le Mérite
Gran Maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Croce di Ferro - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Croce di Ferro
Gran Maestro dell'Ordine di San Giovanni del Baliaggio di Brandeburgo - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine di San Giovanni del Baliaggio di Brandeburgo

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro (ramo austriaco) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro (ramo austriaco)
Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano
Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea
Cavaliere di II classe dell'Ordine Imperiale di San Giorgio - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di II classe dell'Ordine Imperiale di San Giorgio
Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata
— 1850
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro
— 1850
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Massimiliano Giuseppe (Baviera) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Massimiliano Giuseppe (Baviera)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Sant'Enrico (Sassonia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Sant'Enrico (Sassonia)
Cavaliere dell'Ordine Equestre del Santo Sepolcro di Gerusalemme - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Equestre del Santo Sepolcro di Gerusalemme

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Van der Kiste, p. 10.
  2. ^ Van der Kiste, p. 12.
  3. ^ a b c (DE) Uwe A. Oster, Friedrich III. - Der 99-Tage-Kaiser in Damals, vol. 45, n. 3/2013, pp. 60–65. ISSN 0011-5908.
  4. ^ Palmowski, p. 43.
  5. ^ Nichols, p. 7.
  6. ^ Van der Kiste, p. 31.
  7. ^ MacDonogh, pp. 17–18.
  8. ^ Van der Kiste, p. 43.
  9. ^ Van der Kiste, p. 128.
  10. ^ Sheehan, p. 217.
  11. ^ Pakula, p. 479.
  12. ^ a b c Mackenzie
  13. ^ Sinclair, p. 195
  14. ^ Sinclair, p. 206
  15. ^ Judd, p. 13.
  16. ^ Sinclair, p. 204
  17. ^ Dorpalen, p. 27.
Predecessore Imperatore tedesco e Re di Prussia Successore Flag of the German Empire.svg
Guglielmo I 1888 Guglielmo II
Predecessore Erede al trono di Germania e Prussia Successore Greater imperial coat of arms of Germany.svg
Nessuno 1870 - 1888 Guglielmo

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