Baffo (peli del viso)

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Una vignetta di Henri Gerbault

Negli esseri umani, si chiama baffo il pelo evidente che cresce tra la narice e il labbro superiore. Nella stragrande maggioranza dei casi è prerogativa degli uomini, dei quali rappresenta un carattere sessuale secondario.

La presenza di baffini nella donna può essere segno di uno squilibrio ormonale, provocato dal mancato assorbimento delle sostanze androgene, in particolare per un eccesso di testosterone e delta-4 androsterone rilasciato dalle ovaie. I baffi nella donna possono tradire una disfunzione delle ovaie di origine cistica o tumorale.

Mustacchi[modifica | modifica sorgente]

Il termine mustacchi (attestato in italiano sin dal XIV secolo) deriva dal greco antico μúσταξ, μuστακóς (mústax, mustakós). Questo darà origine all'inglese e al francese “moustache” (pronunciato in inglese /mə'staː∫/” e in francese /musta∫/). In portoghese è “bigode” e in spagnolo “bigote”. In latino non si usava una parola e si diceva con circonlocuzioni, quali “labiorum superiorum pili” (peli del labbro superiore). In tedesco è “Schnurrbart”. Un altro sinonimo italiano è “barbigli”.

Storia[modifica | modifica sorgente]

I cavalieri, secondo il manufatto Pazyryk del 300 a.C. circa, portavano i baffi e la testa rasata a metà. Rasarsi con pietre usate come rasoi era tecnologicamente possibile dai tempi del neolitico, ma il ritratto più antico che si conosca, risalente al 300 a.C., raffigura un cavaliere scita rasato e con i baffi.

In tempi più recenti, i baffi erano portati dai militari. A ogni paese, reggimento e ceto sociale corrispondeva uno stile. In genere gli uomini più giovani e i ceti più bassi potevano lasciarsi crescere baffi più piccoli e meno elaborati. Più un uomo avanzava di ceto, più i baffi potevano essere grandi, fino a quando non gli era permesso di lasciarsi crescere tutta la barba. Il generale Lew Wallace portava ampi baffi e una lunga barbetta a punta. Questo era in uso durante il periodo della guerra civile americana. Nelle culture occidentali le donne generalmente rimuovono i peli del volto, sebbene siano in grado di farli crescere, di solito sotto forma di baffi sottili. L'artista Frida Kahlo si ritraeva con entrambi i baffi. Questa tradizione è stata seguita nell'arte da qualche donna contemporanea. I baffi inglesi erano un tempo usati nei melodrammi, nei film e nei fumetti come indicazione stenografica di scelleratezza. Snidely Whiplash, per esempio, era caratterizzato dai suoi baffi e il suo mantello. È da notare che i personaggi maschili degli anni venti indossano spesso un alto cappello con baffi a manubrio.

I baffi nell'adolescenza maschile[modifica | modifica sorgente]

I baffi, nell'adolescenza maschile, si formano durante il periodo di sviluppo dei peli del volto. C'è un ordine preciso in cui i peli del volto, durante il periodo della pubertà, appaiono di solito sulla faccia maschile:

  • 1) i primi peli del volto che appaiono tendono a crescere sugli angoli del labbro superiore;
  • 2) poi si estendono per formare dei baffi su tutto il labbro superiore;
  • 3) questi sono poi seguiti dalla comparsa di peli sulla parte alta delle guance e sulla zona posta al di sotto del labbro inferiore;
  • 4) infine si espandono ai lati e sotto il mento, e al resto della zona bassa della faccia fino a formare una barba completa.

Come con molti processi biologici umani, questo ordine specifico può variare a seconda degli individui.

Cura[modifica | modifica sorgente]

Molti uomini durante la crescita della barba devono occuparsi di questa quotidianamente, rasando opportunamente i peli del mento e delle guance. Questa necessità ha creato l'invenzione di una larga varietà di accessori progettati per la cura dei baffi, inclusa una cera, una rete, una spazzola, un pettine, e delle forbici. La tazza per baffi ha una parte coperta per proteggere il labbro superiore dalla schiuma delle bevande.

Stili[modifica | modifica sorgente]

Ai mondiali 2007 di Barbe e Baffi c'erano 6 sottocategorie in quella di questi ultimi:

  • Baffi naturali – I baffi possono essere pettinati anche senza aiuti. Ai peli è permesso di crescere dalla cima fino al labbro superiore da 1,5 cm e oltre. Non sono ammessi accessori.
  • Baffi ungheresi – Grossi e cespugliosi, che partono dal centro del labbro superiore e vanno ai lati. Ai peli è permesso di crescere dalla cima fino al labbro superiore da 1,5 cm e oltre. Sono permessi accessori.
  • Dalí – Sottili, lunghi, piegati o curvati all'insu; le aree dopo gli angoli della bocca devono essere rasati. Sono richiesti accessori. Chiamati così grazie a Salvador Dalí, conosciuto per questo genere di baffi.
  • Inglese – Sottili, i lunghi barbigli che iniziano dal centro del labbro superiore crescono sui lati, leggermente arricciati; le terminazioni sono poste leggermente all'insù; le zone oltre gli angoli della bocca sono spesso rasate. Possono essere necessari ausili artificiali.
  • Imperiali – Barbigli che crescono sia sul labbro superiore sia sulle guance, curvati all'insù (distinti da reali o imperiali).
  • Stile libero – Comprende tutti i baffi che non entrano nelle altre classi. Ai peli è permesso di crescere dalla cima fino al labbro superiore da 1,5 cm e oltre. Sono permessi accessori.

Altri tipi di baffi:

  • Fu Manchu – Lunghi, terminazioni verso il basso, generalmente oltre il mento;
  • Baffi ‘Pancho Villa'
  • Manubrio – Cespugliosi, con le parti terminali leggermente piegate all'insù. Li portava il lanciatore di baseball Rollie Fingers. Conosciuti anche come “baffi spaghetti”, in quanto associati spesso allo stereotipo dell'uomo italiano.
  • Ferro di cavallo – Spesso confuso con lo stile Fu Manchu, i baffi a Ferro di Cavallo erano spesso utilizzati dai moderni cowboy e consistono in ampi baffi con estensioni verticali verso il basso dagli angoli del labbro fino alla linea della mascella, assomigliando così alla forma di un ferro di cavallo.
  • Lemmy - Chiamata così in onore del musicista rock Lemmy Kilmister, cantante della band heavy metal inglese Motörhead. Il Lemmy è un'acconciatura dall'aspetto ottocentesco formata da baffi a ferro di cavallo uniti alle basette. Anche i wrestler Triple H e Sheamus portano questa acconciatura.
  • Mustacchio – Baffi cespugliosi, con peli che a volte crescono giù dai lati della bocca. Anche conosciuti come “barba del naso”, o come “mustacchio fantastico”, con la variante inglese scritta “Mustachio”
  • Baffi Taylor – Una sottile fila di peli poco scuri lungo il labbro superiore. Anche conosciuti come Lilibrow.
  • Baffi penna - Magri, dritti e sottili come una penna, tagliati stretti, seguono la linea del labbro superiore, con uno spazio rasato tra il naso e i baffi. Anche conosciuti come “Sopracciglia della bocca”. Vedi John Waters. Di recente anche il cantante Piero Pelù ha cominciato ad adottare questo tipo di baffi.
  • Spazzola dei denti – Spessi, ma con uno spazio rasato, ai lati, delle dimensioni di un pollice (2,54 cm); li portavano Adolf Hitler e il personaggio Charlot, interpretato da Charlie Chaplin.
  • Tricheco – Cespugliosi, curvati sotto le labbra, spesso coprono la bocca interamente.
  • GG – Peli cespugliosi cresciuti solo sopra gli angoli della bocca, rasati nel centro. Sono così chiamati grazie all musicista esecutore GG Allin, il maggior esponente di questo stile. Sono una versione accorciata di quelli portati da Ghengis Khan.
  • Riccioli – Un soprannome degli imperiali.
  • Basette – Simili ai ferro di cavallo, è una variante sottile, con una forma più pronunciata nel fondo quadrato.
  • Baffi del mento – Per essere definiti baffi non devono per forza essere tra il naso e le labbra. I baffi del mento, cresciuti sulla cuspide del mento, hanno gli stessi stili degli altri baffi.[senza fonte]

Gara di Crescita dei Baffi[modifica | modifica sorgente]

Nel Nord America e in Inghilterra, molti gruppi di uomini a volte partecipano in gare di crescita dei baffi. Sono spesso ambientate in spazi aperti e offrono una salda esperienza di gruppo per giovani uomini. L'obiettivo è far crescere i più ampi e meglio pettinati baffi nella minor quantità di tempo o in un periodo fissato.

In competizioni più serie, i baffi sono visti come simbolo di virilità e i vincitori sono spesso riconosciuti come i più maschi della gara. Esistono molte gare, come per esempio la North Bay Moustache League. Alcune competizioni sono utilizzate come eventi di finanziamento, dove i partecipanti sono sponsorizzati per la crescita dei loro baffi e i soldi guadagnati vengono donati per una specifica causa. Le regole per queste competizioni variano. Spesso alla fine della gara i baffi vengono tagliati, in cambio di una donazione.

Baffi famosi o notabili[modifica | modifica sorgente]

I celeberrimi baffi di Nigel Mansell

In alcuni casi, i baffi sono identificati per il risalto di un solo individuo che viene riconosciuto per quelli più di qualsiasi altro tratto somatico; è il caso di Adolf Hitler, Stalin, Friedrich Nietzsche e Saddam Hussein. In alcuni casi, come per Groucho Marx e Charlie Chaplin, i baffi sono stati adottati per impersonare un loro personaggio.

Christopher Hewett, che ha interpretato il conducente sul programma televisivo Mr. Belvedere, portava dei baffi ben cimati.

Il compositore e musicista americano Frank Zappa è anche spesso riconoscibile grazie ai suoi baffi imperiali. Zappa diventò così facilmente identificabile grazie anche ai suoi baffi, che, dopo la sua morte fu posto un Copyright sulla sua immagine. Sono notabili i baffi portati negli anni settanta dal musicista George Harrison. Sempre nel mondo della musica si ricordano i baffi di Freddie Mercury, cantante e leader storico della band inglese Queen.

L'attore americano Tom Selleck deve molta della sua popolarità ai baffi che caratterizzavano il personaggio di Thomas Magnum nell'omonima serie televisiva mentre l'automobilista britannico Nigel Mansell fu certamente il più famoso "baffo" della Formula 1.

Il record dei baffi più lunghi appartiene a Bajansinh Juwansinh Gurjar di Ahmedabad, India. Non furono tagliati per 22 anni e nel 2004 erano lunghi 3 metri e 81 centimetri. Il viso di Robin Olds nelle forze aeree statunitensi, fu celebrato per i suoi fluenti baffi a manubrio lasciati crescere durante il comando dell'8th TFW "Wolfpack" nel periodo della guerra del Vietnam. Quando fu costretto a rasarli dal suo superiore divenne il simbolo della tradizione delle Forze Aeree conosciuta come “La Marcia dei Baffi”.

Altri baffi famosi sono quelli del giocatore di basket Gonzaga o di Charlotte Bobcat Adam Morrison, soprannominato The Stache. L'aviatore milionario Howard Hughes fu conosciuto per i suoi riconoscibili baffi a penna, che lasciò crescere dal 1946, dopo un incidente aereo. In Italia invece, sono famosi i baffi dell'asmatico televenditore Roberto Da Crema, proprio per tale motivo noto come Il Baffo delle televendite.

Nel 2007 l'Istituto americano di baffi (American Mustache Institute) ha sponsorizzato un voto per i “baffi sportivi più famosi dell'anno”, il cui vincitore fu Keith Hernandez. Celebrato alla fine del 2007 il cinquantesimo anniversario dell'annuale “Mustache Awards” dove David Macaulay è stato votato “Baffi dell'anno” e “Migliori baffi da far apparire in una pellicola”. Quando il "PICCOLETTO DI CIVITANOVA" , chiamato così per l'interpretazione nel famoso film "La regola della L" , Leonardo Bartolini, si aggiudico i due titoli sopracitati a favor di popolo con i suoi baffi brevettati Painter’s brush.

Baffi famosi o notabili in arte[modifica | modifica sorgente]

La parodia di Marcel Duchamp della Monna Lisa presenta baffi e barbetta a punta. I baffi sono stati a lungo usati dagli artisti per produrre personaggi distinti come Capitan Uncino, Snidely Whiplash e Dick Dastardly, il detective Hercule Poirot nato dalla penna di Agatha Christie, ma anche personaggi dei videogiochi, come Mario e suo fratello Luigi, Dr. Eggman (rivale del riccio Sonic). Comunque, i baffi più notabili in arte e storia appartiengono a Salvador Dalí. Gli dedicò delle pitture, pubblicando persino un libro solo sui suoi baffi.

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Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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