Leontyne Price

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Leontyne Price (Laurel, 10 febbraio 1927) è un soprano statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

In diverse interviste ha dichiarato che la sua decisione di diventare cantante d'opera maturò dopo aver visto Ljuba Welitsch interpretare Salomè. Compì gli studi al Central State College di Wilberforce e presso la Juilliard School di New York, iniziando la carriera nei primi anni cinquanta.

Nel 1960 debuttò alla Scala con Aida, che interpretò anche a Philadelphia, rifiutando il debutto nello stesso ruolo al Metropolitan di New York solo perché "non possedeva il costume adatto". Il debutto al Met avvenne comunque ne Il trovatore, contemporaneamente all'esordio americano di Franco Corelli, il 27 gennaio 1961, anniversario della morte di Giuseppe Verdi. Nello stesso anno al Met interpretò Aida, Madama Butterfly, Liù in Turandot, Donna Anna nel Don Giovanni, La Fanciulla del West, divenendo rapidamente una stella del massimo teatro statunitense, al quale resterà legata per quasi 25 anni. Nel 1967 ne inaugurò la nuova sede al Lincoln Center con Antony and Cleopatra di Samuel Barber.

Sempre negli anni sessanta, durante i quali raggiunse il pieno della maturità artistica, fece tour in Europa interpretando opere di Puccini e Verdi. Memorabile in particolare l'interpretazione della Messa di Requiem verdiana nel 1967, in occasione del decennale della morte di Arturo Toscanini, con i complessi della Scala guidati da Herbert von Karajan. Con Karajan aveva già collaborato qualche anno prima incidendo Carmen, lasciando un'importante testimonianza, rimasta solo su disco, avendo sempre rifiutato di interpretare tale ruolo in teatro. La collaborazione col grande direttore austriaco continuò fino al 1978, quando interpretò Il trovatore a Salisburgo.

Leontyne Price by Van Vechten.jpg

Negli anni successivi si assentò per qualche tempo dal palcoscenico per dedicarsi allo studio intensivo di compositori moderni, come Gershwin e Poulenc, dei quali eseguì vari lavori. Verso la fine della carriera si dedicò anche alla musica cameristica, specie di compositori russi, fra cui Stravinskij, e suoi connazionali come il già citato Samuel Barber, di cui è considerata una delle migliori esecutrici.

Nel 1985 si congedò dal pubblico del Met e dai palcoscenici operistici interpretando ancora una volta Aida; complessivamente cantò in 204 rappresentazioni nel massimo teatro americano. Proseguì l'attività concertistica, ritirandosi definitivamente nel 1997. Nell'ottobre 2001, a 74 anni, partecipò a un concerto alla Carnegie Hall in memoria delle vittime della strage dell'11 settembre.

Venne insignita della Presidential Medal of Freedom nel 1964 e della National Medal of Arts nel 1985; nel 1989 vinse il Grammy Award alla carriera.

Il nome di Leontyne Price rimane legato principalmente a Verdi e Puccini, grazie al timbro caldo, scuro e brillante al tempo stesso, unito a volume ed estensione ragguardevoli. Di Verdi ha eseguito Ernani, La traviata, Il trovatore, Un ballo in maschera, La forza del destino, Messa di requiem, Aida, mentre di Puccini vanno ricordate le interpretazioni di Tosca, Madama Butterfly, Manon Lescaut, Turandot (nel ruolo di Liù). A parte La traviata, di tutte queste opere esistono incisioni sia dal vivo sia in studio, audio e video.

Repertorio[modifica | modifica wikitesto]

Repertorio operistico
Ruolo Titolo Autore
Vanessa Vanessa Barber
Cleopatra Antony and Cleopatra Barber
Carmen Carmen Bizet
Tat'jana Eugenio Onieghin Čajkovskij
Bess Porgy and Bess Gershwin
Thaïs Thaïs Massenet
Donna Anna
Donna Elvira
Don Giovanni Mozart
Fiordiligi Così fan tutte Mozart
Pamina Die Zauberflöte Mozart
Madame Lidoine Les dialogues des Carmélites Poulenc
Manon Lescaut Manon Lescaut Puccini
Floria Tosca Tosca Puccini
Cio-Cio-San Madama Butterfly Puccini
Minnie La fanciulla del West Puccini
Giorgetta Il tabarro Puccini
Liù Turandot Puccini
Elvira L'Italiana in Algeri Rossini
Ariadne
Primadonna
Ariadne auf Naxos Strauss
Elvira Ernani Verdi
Leonora Il trovatore Verdi
Amelia Un ballo in maschera Verdi
Leonora La forza del destino Verdi
Aida Aida Verdi
Mrs Alice Ford Falstaff Verdi

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Incisioni in studio[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
Ruolo
Cast Direttore Casa
1959 Don Giovanni
Donna Elvira
Cesare Siepi, Birgit Nilsson, Eugenia Ratti Erich Leinsdorf RCA
Il trovatore
Leonora
Richard Tucker, Leonard Warren, Rosalind Elias Arturo Basile RCA
1961 Aida
Aida
Jon Vickers, Rita Gorr, Robert Merrill Georg Solti RCA/Decca
1962 Tosca
Floria Tosca
Giuseppe Di Stefano, Giuseppe Taddei Herbert von Karajan RCA/Decca
Madama Butterfly
Cio-Cio-San
Richard Tucker, Philip Maero, Rosalind Elias Erich Leinsdorf RCA
1963 Carmen
Carmen
Franco Corelli, Robert Merrill, Mirella Freni Herbert von Karajan RCA
1964 La forza del destino
Donna Leonora di Vargas
Richard Tucker, Robert Merrill, Giorgio Tozzi Thomas Schippers RCA
1966 Un ballo in maschera
Amelia
Carlo Bergonzi, Robert Merrill, Shirley Verrett Erich Leinsdorf RCA
1967 Così fan tutte
Fiordiligi
Tatiana Troyanos, George Shirley, Sherrill Milnes Erich Leinsdorf RCA
Ernani
Elvira
Carlo Bergonzi, Mario Sereni, Ezio Flagello Thomas Schippers RCA
1969 Il trovatore
Leonora
Placido Domingo, Sherrill Milnes, Fiorenza Cossotto Zubin Mehta RCA
1970 Aida
Aida
Placido Domingo, Grace Bumbry, Sherrill Milnes Erich Leinsdorf RCA
1971 Il tabarro
Giorgetta
Placido Domingo, Sherrill Milnes Erich Leinsdorf RCA
1973 Tosca
Floria Tosca
Placido Domingo, Sherrill Milnes Zubin Mehta RCA
1976 La forza del destino
Donna Leonora di Vargas
Placido Domingo, Sherrill Milnes, Bonaldo Giaiotti James Levine RCA
1977 Ariadne auf Naxos
Primadonna/Ariadne
Tatiana Troyanos, Edita Gruberova, René Kollo Georg Solti Decca
Il trovatore
Leonora
Franco Bonisolli, Piero Cappuccilli, Elena Obrazcova Herbert von Karajan EMI

Registrazioni dal vivo (selezione)[modifica | modifica wikitesto]

  • Il trovatore, con Franco Corelli, Ettore Bastianini, Giulietta Simionato dir. Herbert von Karajan - Salisburgo 1962 ed. Gala/Opera D'Oro/Deutsche Grammophon
  • Aida, con Carlo Bergonzi, Rita Gorr, Mario Sereni, Cesare Siepi dir. Thomas Schippers - Met 1963 ed. Myto

DVD & Blu-Ray[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Rudolf Bing 5000 Nights at the Opera Doubleday 1972
  • Peter G.Davis The American Opera Singer Anchor 1997
  • Stephen Rubin The New Met MacMillan 1974

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Medaglia Presidenziale della Libertà - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia Presidenziale della Libertà
— 1964
Kennedy Center Honors - nastrino per uniforme ordinaria Kennedy Center Honors
— 1980

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