Robert Merrill

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Robert Merrill

Robert Merrill, pseudonimo di Moishe Miller (New York, 4 giugno 1917New Rochelle, 23 ottobre 2004), è stato un baritono statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Brooklyn da Abramo Miller (il cui cognome originario era Milstein) e Lilian, immigrati da Varsavia. L'avvicinamento al canto avvenne grazie alla madre, che era stata anch'essa cantante e che per prima capì le sue doti, ma la decisione di intraprendere i primi studi artistici venne dopo aver assistito a una performance del baritono Richard Bonelli ne Il trovatore.

Nel 1944 debuttò a Newark in Aida, affiancato dal tenore Giovanni Martinelli, e l'anno successivo esordì al Metropolitan Opera ne La traviata.

Agli inizi della carriera si esibiva anche come crooner con lo pseudonimo di Merrill Miller, mentre nel tempo libero si dedicava a cantare nei matrimoni e in locali estivi; fu in una di queste occasioni che incontrò un agente che gli diede l'opportunità di esibirsi alla Radio City Music Hall, dalla quale poté approdare successivamente alla NBC Symphony Orchestra diretta da Arturo Toscanini. Con il celebre direttore interpretò due opere di Verdi: La traviata nel 1946, grazie alla quale iniziò ad acquisire notorietà, e Un ballo in maschera nel 1954, entrambe trasmesse dalla NBC e in seguito riversate su disco.

Nel 1952 sposò il soprano Roberta Peters, ma l'unione durò solo pochi mesi. Nello stesso periodo la sua fama aumentò grazie soprattutto a duetti discografici con Jussi Bjorling (grande successo ebbe in particolare negli Stati Uniti quello da I pescatori di perle), all'incisione di opere complete per la RCA e alla partecipazione a commedie musicali. Continuava intanto l'attività al Metropolitan, teatro al quale rimase legato per oltre venticinque anni, divenendone stabilmente primo baritono dopo la morte di Leonard Warren nel 1960. Cantò regolarmente al Met fino al 1976, raggiungendo, con l'ultima partecipazione a un concerto nel 1983, le 789 apparizioni. Oltre all'attività operistica, fu famosa una serie di concerti all'aperto al Lewisohn Stadium di New York, in cui presentava un repertorio esclusivamente italiano ("Notte italiana").

Fu presente un'unica volta in Italia nel 1961, cantando ne La traviata al Teatro La Fenice di Venezia.

Si ritirò dalle scene operistiche nel 1976, ma continuò a lavorare in radio e televisione e ad esibirsi in famosi locali e sale da concerto. Nello stesso anno scrisse un libro intitolato Between Acts, due anni dopo The Divas e nel 1985 Once More from the Beginning.

Si dedicò anche al volontariato, impegnandosi a favore di Telethon nella lotta alla paralisi cerebrale. Nel 1993 gli fu assegnata la National Medal of Arts.

Repertorio[modifica | modifica wikitesto]

Repertorio operistico
Ruolo Titolo Autore
Escamillo Carmen Bizet
Enrico Ashton Lucia di Lammermoor Donizetti
Dottor Malatesta Don Pasquale Donizetti
Carlo Gérard Andrea Chénier Giordano
Valentin Faust Gounod
Silvio
Tonio/Taddeo
Pagliacci Leoncavallo
Compar Alfio Cavalleria rusticana Mascagni
Tchelkalov Boris Godunov Musorgskij
Barnaba La Gioconda Ponchielli
Lescaut Manon Lescaut Puccini
Marcello La bohème Puccini
Barone Scarpia Tosca Puccini
Michele Il tabarro Puccini
Figaro Il barbiere di Siviglia Rossini
Le Grand Prêtre de Dagon Samson et Dalila Saint-Saëns
Falke Die Fledermaus Strauss, Johann
Rigoletto Rigoletto Verdi
Conte di Luna Il trovatore Verdi
Alfredo Germont La traviata Verdi
Renato Un ballo in maschera Verdi
Don Carlo di Vargas La forza del destino Verdi
Rodrigo di Posa Don Carlo Verdi
Amonasro Aida Verdi
Jago Otello Verdi
Ford Falstaff Verdi

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Incisioni in studio[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
Ruolo
Cast Direttore Casa
1951 Carmen
Escamillo
Risë Stevens, Jan Peerce, Licia Albanese Fritz Reiner RCA
1953 Cavalleria rusticana
Compar Alfio
Zinka Milanov, Jussi Björling Renato Cellini RCA
Pagliacci
Silvio
Jussi Björling, Victoria de los Angeles, Leonard Warren Renato Cellini RCA/HMV
1954 Manon Lescaut
Lescaut
Licia Albanese, Jussi Björling Jonel Perlea RCA
1956 Rigoletto
Rigoletto
Roberta Peters, Jussi Björling, Giorgio Tozzi Jonel Perlea RCA
La bohème
Marcello
Victoria de los Angeles, Jussi Björling, Lucine Amara, Giorgio Tozzi Thomas Beecham RCA
1958 Il Barbiere di Siviglia
Figaro
Roberta Peters, Cesare Valletti, Giorgio Tozzi, Fernando Corena Erich Leinsdorf RCA
1960 La traviata
Giorgio Germont
Anna Moffo, Richard Tucker Fernando Previtali RCA
1961 La bohème
Marcello
Anna Moffo Richard Tucker, Mary Costa Erich Leinsdorf RCA
Lucia di Lammermoor
Lord Enrico Ashton
Joan Sutherland, Renato Cioni, Cesare Siepi John Pritchard Decca
1962 La traviata
Giorgio Germont
Joan Sutherland, Carlo Bergonzi John Pritchard Decca
Aida
Amonasro
Leontyne Price, Jon Vickers, Rita Gorr, Giorgio Tozzi Georg Solti Decca
Il tabarro
Michele
Mario del Monaco, Renata Tebaldi Lamberto Gardelli Decca
1963 Falstaff
Ford
Geraint Evans, Ilva Ligabue, Mirella Freni, Alfredo Kraus Georg Solti Decca
Rigoletto
Rigoletto
Anna Moffo, Alfredo Kraus, Ezio Flagello Georg Solti RCA
Carmen
Escamillo
Leontyne Price, Franco Corelli, Mirella Freni Herbert von Karajan RCA
1964 La forza del destino
Don Carlo di Vargas
Leontyne Price, Richard Tucker, Giorgio Tozzi Thomas Schippers RCA
Il trovatore
Conte di Luna
Franco Corelli, Gabriella Tucci, Giulietta Simionato Thomas Schippers EMI
1966 Un ballo in maschera
Renato
Carlo Bergonzi, Leontyne Price, Shirley Verrett Erich Leinsdorf RCA
1967 La Gioconda
Barnaba
Renata Tebaldi, Carlo Bergonzi, Marilyn Horne Lamberto Gardelli Decca
1969 Pagliacci
Tonio
James McCracken, Pilar Lorengar, Tom Krause Lamberto Gardelli Decca

Registrazioni dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
Ruolo
Cast Direttore Casa
1946 La traviata
Giorgio Germont
Licia Albanese, Jan Peerce Arturo Toscanini RCA
1949 Aida
Amonasro
Ljuba Welitsch, Ramón Vinay, Blanche Thebom, Jerome Hines Emil Cooper Walhall
1950 Don Carlo
Rodrigo
Jussi Björling, Cesare Siepi, Delia Rigal, Fedora Barbieri Fritz Stiedry MYTO
1954 Un ballo in maschera
Renato
Jan Peerce, Herva Nelli, Claramae Turner Arturo Toscanini RCA
1955 Un ballo in maschera
Renato
Zinka Milanov, Jan Peerce, Marian Anderson, Roberta Peters Dimitri Mitropoulos Sony
1957 Pagliacci
Tonio
Lucine Amara, Kurt Baum, Frank Guarrera Fausto Cleva Walhall
1959 Faust
Valentin
Jussi Björling, Elisabeth Söderström, Cesare Siepi Jean Morel MYTO
1964 Rigoletto
Rigoletto
Roberta Peters, Richard Tucker, Bonaldo Giaiotti Fausto Cleva Sony

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

D.Hamilton: The Metropolitan Opera Encyclopedia Simon&Schuster, New York 1987

Controllo di autorità VIAF: (EN113686664 · LCCN: (ENno88001193 · ISNI: (EN0000 0003 6861 2866 · GND: (DE12494812X · BNF: (FRcb144121847 (data)