Andrea Chénier (opera)

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Andrea Chénier
Lingua originaleitaliano
Genereopera lirica
MusicaUmberto Giordano
LibrettoLuigi Illica (libretto online)
Atti4 (quadri)
Prima rappr.28 marzo 1896
TeatroMilano, Teatro alla Scala
Personaggi
  • Andrea Chénier (tenore)
  • Carlo Gérard (baritono)
  • La contessa di Coigny (mezzosoprano)
  • Maddalena di Coigny (soprano)
  • Bersi, serva mulatta (mezzosoprano)
  • Roucher (basso)
  • Mathieu, detto Populus, sanculotto (baritono)
  • Madelon (mezzosoprano)
  • Un Incredibile (tenore)
  • Pietro Fléville, romanziere pensionato del re (basso)
  • L'abate poeta (tenore)
  • Schmidt, carceriere a San Lazzaro (basso)
  • Il maestro di casa (basso)
  • Dumas, presidente del Tribunale di salute pubblica (basso)
  • Fouquier Tinville, accusatore pubblico (basso)
  • Dame, signori, abati, lacchè, staffieri, conduttori di slitte, ungheri volanti, musici, servi, paggi, valletti, pastorelli, straccioni, borghesi, sanculotti, carmagnole, guardie nazionali, soldati della Repubblica, gendarmi, mercatine, pescivendole, calzettaie, venditrici ambulanti, Meravigliose, Incredibili, rappresentanti della Nazione, giudici, giurati, prigionieri, condannati, ragazzi strilloni, un maestro di musica, Alberto Roger, Filandro Fiorinelli, Orazio Coclite, un bambino, un cancelliere, il vecchio Gérard, Robespierre, Couthon, Barras, un fratello servente (garzone di caffè)

Andrea Chénier è un'opera lirica in quattro quadri di Umberto Giordano su libretto di Luigi Illica.

Dramma di ambiente storico ispirato alla vita del poeta francese André Chénier, all'epoca della rivoluzione francese, è la più famosa opera lirica di Giordano. Il personaggio di Carlo Gérard è ispirato al rivoluzionario Jean-Lambert Tallien.

Il 28 marzo 1896 avvenne la prima assoluta al Teatro alla Scala di Milano diretta da Rodolfo Ferrari, con Giuseppe Borgatti, che sostituì il tenore designato Alfonso Garulli. Grazie a lui, (anche se non era in periodo positivo) e grazie al soprano Evelina Carrera ed al baritono Mario Sammarco, il successo fu trionfale.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Quadro primo[modifica | modifica wikitesto]

L'azione si svolge nella serra del Castello di Coigny. La rivoluzione francese è ormai alle porte, ma la nobiltà francese continua a vivere un'esistenza spensierata. La contessa di Coigny dà una festa nel suo castello. Il giovane servitore Gerard, a sua volta figlio di un anziano servo della famiglia, è intento ad addobbare la serra per la festa imminente e rimugina fra sé l'odio per i padroni che hanno praticamente addomesticato lui e i suoi parenti da generazioni, impedendo loro qualsiasi tentativo di riscatto sociale. Solo un membro della famiglia si salva dal suo odio: la contessina Maddalena, della quale è segretamente innamorato. Alla festa interviene il poeta Andrea Chénier, che subisce le critiche di Maddalena, la quale gli rimprovera di non scrivere poesie alla moda. Il giovane difende con vigore i suoi ideali contro i costumi corrotti dell'epoca, che stanno portando la società alla rovina. Nel frattempo scongiura Maddalena, la cui innocenza lo ha colpito, di tenere in maggior conto un sentimento gentile come l'amore, caduto ormai nel disprezzo della società. Maddalena, a sua volta colpita dalle parole di Chénier, si scusa con il giovane. Inizia la festa, ma viene interrotta poco dopo per l'ingresso di un gruppo di mendicanti introdotto da Gerard. La contessa rimprovera il suo servo, che sdegnato si toglie la livrea e si allontana con i suoi amici poveri; al suo richiamo, tuttavia, il padre decide di rimanere al servizio dei Coigny, e i due non si vedranno mai più. La festa riprende e gli invitati si lanciano in una gavotta; via via tutti quanti abbandonano il palazzo in preda allo sdegno per quanto accaduto.

Quadro secondo[modifica | modifica wikitesto]

A Parigi nelle vicinanze del ponte Peronnet. Siamo nel periodo del Regime del Terrore e Robespierre imperversa. Chénier, che è incorso negli strali del governo rivoluzionario, viene costantemente pedinato da un "Incredibile" messogli alle costole da Gerard, ormai divenuto un capo della rivoluzione. Una donna ignota scrive da tempo a Chénier chiedendo protezione. Si tratta di Maddalena di Coigny, cui i rivoluzionari hanno ucciso la madre, e che è costretta a vivere nascosta, ormai ridotta in povertà. Si presta ad aiutarla la serva mulatta Bersi che per guadagnare dei soldi, per sé e per l'ex padrona, esercita la prostituzione (tra l'altro lei stessa fa da intermediaria col poeta, e per questo finirà ammazzata). Chénier viene invitato, dall'amico Roucher, a partire per evitare di essere catturato dai rivoluzionari, ma il giovane vuol prima conoscere la misteriosa donna delle lettere. Una sera, vicino al ponte, i due giovani si incontrano e Chénier riconosce subito Maddalena; la ragazza altera della festa ora così profondamente mutata. Fra i due divampa subito l'amore ma improvvisamente, avvertito dall'"Incredibile", irrompe Gerard, ancora innamorato di Maddalena. Fra lui e Chénier si accende un duello, mentre Maddalena fugge. Chénier ferisce gravemente il rivale e questi, per amore di Maddalena, consiglia al suo feritore di fuggire assieme alla donna che ama, in quanto è ricercato dai rivoltosi. Al popolo che accorre dichiara di non conoscere l'uomo che lo ha ferito.

Quadro terzo[modifica | modifica wikitesto]

Nel tribunale rivoluzionario. La Francia ha bisogno di soldati e denaro. Gerard, ormai guarito, cerca di convincere la folla a donare per la causa di eguaglianza nella quale crede fermamente. Una vecchia popolana cieca, Madelon, offre alla patria il suo unico nipote quindicenne, mentre l'"Incredibile", rimasto da solo con Gerard, lo costringe ad accusare Chénier, che nel frattempo era stato arrestato. Gerard è consapevole che Maddalena non lo ami e dunque esita; successivamente si convince a denunciare il rivale, credendo di poter possedere la donna almeno nel corpo. Maddalena sconvolta ribadisce di non amarlo, ma si offre comunque al suo ex servo perché salvi la vita di Chénier. Questi prova a violentarla ma non ci riesce, perché si rende conto di non poterle fare del male; commosso farà di tutto per salvare il giovane. Durante il processo, il poeta si difende da ogni accusa (" sì, fui soldato "...) e Gerard, pentito di aver detto il falso allo scopo di sbarazzarsi del rivale, ritratta la denuncia. Questo non è però sufficiente e Chénier viene condannato a morte. Maddalena, confusa tra la folla, piange amaramente.

Quadro quarto[modifica | modifica wikitesto]

Il cortile della prigione. Andrea Chénier, assistito dall'amico Roucher, si appresta a morire e scrive i suoi ultimi versi. Gerard ha tentato di salvarlo, ma Robespierre non ha accettato di riceverlo. Aiutata dal pentito Gerard, Maddalena riesce ad ottenere un colloquio con Chénier e a corrompere la guardia. All'alba, quando i soldati vengono a prelevare i condannati, si sostituisce ad una prigioniera, Lidia Legrey, donandole il suo lasciapassare. Prende così posto sulla carretta a fianco dell'uomo che ama. I due amanti si avviano sereni incontro alla morte, rapiti nell'estasi del loro amore. In un angolo Gerard piange amare lacrime mentre in una mano tiene il biglietto scritto da Robespierre per non vederlo: "Perfino Platone bandì i poeti dalla sua Repubblica".

Brani famosi[modifica | modifica wikitesto]

  • Son sessant'anni, o vecchio, romanza di Gerard, quadro I
  • O pastorelle, addio, coro, quadro I
  • Un dì all'azzurro spazio, improvviso di Chénier, quadro I
  • Ecco l'altare, duetto tra Chénier e Maddalena, quadro II
  • Nemico della patria?!, monologo di Gérard, quadro III
  • La mamma morta , racconto di Maddalena, quadro III
  • Sì, fui soldato, difesa di Chénier durante il processo, quadro III
  • Come un bel dì di maggio, quadro IV
  • Vicino a te s'acqueta, duetto tra Chénier e Maddalena, quadro IV

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Lo spartito di Giordano non presenta alterazioni in chiave, secondo una prassi che sarà propria dei compositori di musica atonale. Si tratta tuttavia di un vezzo, poiché la scrittura musicale è perfettamente tonale.
  • Una delle arie più famose dell'opera, La mamma morta (quadro III), interpretata da Maria Callas, fa parte della colonna sonora del film Philadelphia interpretato da Tom Hanks e Denzel Washington.
  • Nel III quadro, durante la scena del tribunale, risuona ben chiaro il famoso Tristan-Akkord; subito dopo Gerard svela la presenza di Maddalena a Chénier, questi dopo averla vista è finalmente pronto a morire. Come in molte altre composizioni post Tristan und Isolde, la citazione del Tristan-Akkord ha la funzione di evocare il potente legame amore-morte.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN294023124 · GND (DE300058810 · BNF (FRcb14460226w (data)
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