Shirley Verrett

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Shirley Verrett (New Orleans, 31 maggio 1931Ann Arbor, 5 novembre 2010) è stata un mezzosoprano e soprano statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nata in una famiglia afroamericana di devoti avventisti del settimo giorno, mostrò presto il suo talento musicale, ma inizialmente la sua carriera di cantante fu disapprovata dalla famiglia. Successivamente condusse gli studi a Los Angeles e alla Juilliard School di New York.

Nel 1957 debuttò in The Rape of Lucretia di Benjamin Britten, seguita l'anno successivo da Lost in the Stars di Kurt Weill alla New York City Opera e dall'esordio europeo ne La morte di Rasputin di Nicolas Nabokov a Colonia nel 1959. Nel 1962 fu molto apprezzata dalla critica in Carmen a Spoleto, ruolo che interpretò anche al Teatro Bol'šoj e alla New York City Opera nel 1964.

Esordì al Covent Garden di Londra nel 1966 come Ulrica in Un ballo in maschera, calcò per la prima volta le scene operistiche del Metropolitan nel 1968 con Carmen e del Teatro alla Scala di Milano nel 1970 con Sansone e Dalila.

Tra i ruoli come mezzosoprano figurano Cassandra e Didone nei Les Troyens (nella prima dell'opera al Met affrontò nella stessa recita entrambi i personaggi), Amneris, Eboli, Dalila, Azucena, Leonora ne La favorita, Ismène ne L'assedio di Corinto.

Shirley Verret possedeva una rara voce di soprano falcon, che a partire dagli ultimi anni settanta le permise di affrontare anche parti di soprano, tra cui Selika ne L'Africana, Lady Macbeth, Madame Lidoine nei Dialoghi delle Carmelitane di Francis Poulenc, Tosca, Norma, Leonore nel Fidelio, Ifigenia, Alceste, Medea, Desdemona, Amelia, Aida.

Nel 1987 fu Lady Macbeth nel film-opera Macbeth di Claude D'Anna e nel 1989 fu protagonista del film Maggio musicale diretto da Ugo Gregoretti. Nel 1990 cantò di nuovo la parte di Didone nei Troiani per l'inaugurazione ufficiale dell'Opéra Bastille di Parigi. Nel 1994 interpretò a Broadway il musical Carousel di Rodgers e Hammerstein, vincitore del Tony Award.

Nel 1996, dopo il ritiro dalle scene, iniziò l'insegnamento del canto alla facoltà di musica, teatro e danza dell'Università del Michigan.

Nel 2003 scrisse un memoriale, I Never Walked Alone (ISBN 0-471-20991-0), nel quale parlò con franchezza del razzismo che aveva incontrato, in quanto nera, nel mondo della musica americano: narrò, ad esempio, che il direttore Leopold Stokowski, dopo averla invitata a cantare con l'orchestra sinfonica di Houston nei primi anni sessanta, dovette ritirare l'offerta per il rifiuto da parte del consiglio degli orchestrali di accettare una solista di colore. Stokowski successivamente riparò offrendole una prestigiosa occasione con la molto più nota orchestra di Filadelfia[1].

Scomparve all'età di 79 anni per insufficienza cardiaca, dopo lunga malattia[2].

Repertorio[modifica | modifica wikitesto]

Repertorio Operistico
Ruolo Titolo Autore
Judith Il castello del Principe Barbablù Bartók
Leonora Fidelio Beethoven
Adalgisa
Norma
Norma Bellini
Cassandre
Didon
Les Troyens Berlioz
Carmen Carmen Bizet
Lucretia The Rape of Lucretia Britten
Medée Medée Cherubini
Giovanna Seymour Anna Bolena Donizetti
Maffio Orsini Lucrezia Borgia Donizetti
Elisabetta I Maria Stuarda Donizetti
Leonora di Guzman La Favorita Donizetti
Orfeo Orfeo ed Euridice Gluck
Alceste Alceste Gluck
Iphigénie Iphigénie en Aulide Gluck
Santuzza Cavalleria rusticana Mascagni
Selika L'Africaine Meyerbeer
Madame Lidoine Les dialogues des Carmelites Poulenc
Floria Tosca Tosca Puccini
Neocle L'assedio di Corinto Rossini
Sinaïde Moïse et Pharaon Rossini
Dalila Samson et Dalila Saint-Saëns
Jocasta Oedipus rex Stravinskij
Lady Macbeth Macbeth Verdi
Federica Luisa Miller Verdi
Maddalena Rigoletto Verdi
Azucena Il trovatore Verdi
Amelia
Ulrica
Un ballo in maschera Verdi
Principessa d'Eboli Don Carlo Verdi
Aida
Amneris
Aida Verdi
Desdemona Otello Verdi

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
Ruolo
Cast Direttore Etichetta/regia
1964 La forza del destino
Preziosilla
Leontyne Price, Richard Tucker, Robert Merrill Thomas Schippers RCA
1965 Luisa Miller
Federica
Anna Moffo, Carlo Bergonzi, Cornell MacNeil Fausto Cleva RCA
1965 Orfeo ed Euridice
Orfeo
Anna Moffo, Judith Raskin Renato Fasano RCA
1966 Un ballo in maschera
Ulrica
Carlo Bergonzi, Leontyne Price, Robert Merrill Erich Leinsdorf RCA
1966 Lucrezia Borgia
Maffio Orsini
Montserrat Caballé, Alfredo Kraus, Ezio Flagello Jonel Perlea RCA
1970 Don Carlo
Eboli
Placido Domingo, Ruggero Raimondi, Montserrat Caballè, Sherrill Milnes Carlo Maria Giulini EMI
1972 Anna Bolena
Giovanna Seymour
Beverly Sills, Stuart Burrows, Paul Plishka Julius Rudel Westminster Records
1973 Norma
Adalgisa
Beverly Sills, Enrico di Giuseppe, Paul Plishka James Levine Wesminster Records
1974 L'assedio di Corinto
Neocle
Beverly Sills, Justino Diaz, Harry Theyard Thomas Schippers EMI
1976 Macbeth
Lady Macbeth
Piero Cappuccilli, Nicolai Ghiaurov, Placido Domingo Claudio Abbado DG
1986 Macbeth
Lady Macbeth
Leo Nucci, Samuel Ramey, Veriano Luchetti Riccardo Chailly Decca
1988 Rigoletto
Maddalena
Leo Nucci, June Anderson, Luciano Pavarotti Riccardo Chailly Decca
1990 Il trovatore
Azucena
Luciano Pavarotti, Antonella Banaudi, Leo Nucci Zubin Mehta Decca

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Antony Tommasini, MUSIC; Shirley Verrett Finally Tells Us Where She's Been, The New York Times, 27 luglio 2003. Consultato il 19 marzo 2008.
  2. ^ Opera trailblazer Shirley Verrett dies. Black American soprano was popular in 1970s and 1980s, Canadian Broadcast Corporation, 7 novembre 2010. URL consultato il 7 novembre 2010.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN88565878 · LCCN: (ENn85180082 · ISNI: (EN0000 0001 1944 9244 · GND: (DE124976395 · BNF: (FRcb13900818d (data)