Piper methysticum

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Kava
Starr 040318-0058 Piper methysticum.jpg
Piper methysticum
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Magnoliidae
Ordine Piperales
Famiglia Piperaceae
Genere Piper
Specie P. methysticum
Nomenclatura binomiale
Piper methysticum
(L.) G.Forst.

La kava o kava-kava (Piper methysticum) è un'antica pianta arbustiva del Pacifico occidentale.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome (Piper methysticum) deriva dal latino Piper per 'pepe', e dal termine greco latinizzato methysticum per 'intossicante' Il nome kava(-kava) deriva dalle lingue dell'area: togano e marchesano[1]. Nel mondo il termine kava è utilizzato per riferirsi sia alla pianta sia alla bevanda che se ne produce dalle radici. La kava è consumata diffusamente tra le popolazioni della Polinesia (comprese le isole Hawaii), della Melanesia, della Micronesia ed in Australia. La kava ha un effetto sedativo ed è consumata principalmente come rilassante senza effetti sulla lucidità mentale. I principi attivi che sono responsabili di quest'azione sono i kavalattoni.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il kava è un arbusto dioico sterile, che si riproduce solo per via vegetativa. Ha foglie larghe cordiformi. Il rizoma è molto sviluppato e ramificato. I fiori sono riuniti in piccole infiorescenze a forma di spiga.

Farmacologia[modifica | modifica wikitesto]

I principi attivi della kava sono dei derivati fenilpropanici detti kavalattoni, dei quali ne sono stati identificati almeno 15, tutti psicoattivi. Solo sei però producono effetti significativi e la loro concentrazione relativa nella droga può variare generando effetti diversi. Gli effetti sedativi ansiolitici ed antidepressivi sono dovuti all'inibizione dei canali del sodio voltaggio-dipendenti, al rallentamento della ricaptazione delle catecolamine, all'attivazione diretta come effettori allosterici attivanti dei recettori GABAergici ed all'inibizione delle monoaminossidasi piastriniche. L'azione ansiolitica ottenibile è paragonabile a quella delle benzodiazepine, ma nella kava è associata agli effetti antidepressivi che riducono o eliminano totalmente gli effetti collaterali degli ansiolitici quali sonnolenza ed intorpidimento.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ kava. (2010). Nel vocabolario online Merriam-Webster.

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