Circuito di Spa-Francorchamps

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Coordinate: 50°26′14″N 5°58′17″E / 50.437222°N 5.971389°E50.437222; 5.971389

Circuito di Spa-Francorchamps
Tracciato di Circuito di Spa-Francorchamps
Ubicazione
Stato Belgio Belgio
Località Francorchamps
Dati generali
Inaugurazione 1924
Lunghezza 7004[1] m
Curve 20
Inizialmente lungo 14.9 km, nel 1946 è stato ridotto a 14.1 km, fino ad assumere la lunghezza attuale nel 1979
Categorie
Formula 1
Campionato del Mondo Endurance FIA
Motomondiale
Altre serie 24 Ore di Spa, DTM, GP2, Superbike, Superstars Series
Formula 1
Tempo record 1'47"263[1]
Stabilito da Sebastian Vettel
su Red Bull Racing
il 30 agosto 2009
Il record vale solo per la configurazione attuale del circuito
Campionato del Mondo Endurance FIA
Tempo record 2'00.435
su Audi R18 e-tron quattro
il 2013

Il circuito di Spa-Francorchamps è il più antico e famoso autodromo del Belgio. Situato nelle vicinanze di Francorchamps, una cittadina della municipalità di Stavelot ai confini con la municipalità di Spa, nelle Ardenne. Il circuito è sede del Gran Premio del Belgio di Formula 1, la cui prima edizione si svolse nel 1924, e inoltre della 24 Ore di Spa e di altre gare del calendario internazionale.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La storia del circuito di Spa-Francorchamps è lunga e affascinante, ma inizialmente la pista era radicalmente diversa rispetto alla versione attuale.

La configurazione originale del tracciato, con la Ancienne Douane e il tornante posto ad un incrocio nell'abitato di Stavelot

Il tracciato belga inizia la sua attivita già nei primi anni '20 ed è ricavato unendo, su progetto di Jules de Their, proprietario del giornale "La Meuse", e del presidente del RACB (Royal Automobile Club Belgium) Henri Langlois Van Ophem[2], le tre strade statali che collegavano le cittadine di Malmedy, Stavelot e Francorchamps. La prima gara disputatasi sul tracciato si svolse nel 1922 e già nel 1924 si tenne la prima 24 Ore di Spa-Francorchamps, mentre nel 1925 gareggiarono per la prima volta a Spa le vetture di Formula Grand Prix[2].

Dall'idea degli organizzatori risultava un percorso di forma triangolare di circa 14 km, tra i più lunghi del calendario internazionale, e allo stesso tempo per via dei lunghi tratti rettilinei uno dei più veloci e impegnativi. Una pista in cui i campioni facevano la differenza, soprattutto dopo le modifiche al tracciato di fine anni 30 realizzate allo scopo di farne una delle piste più veloci d'Europa[2], in cui tra l'altro venne aggirata la lenta e contorta sezione dell'Ancienne Douane mediante una velocissima e ripida combinazione di curve destra-sinistra in salita (in 240 metri di pista si affronta un dislivello di 24 metri[3]) che sarebbe diventata una delle curve più famose dell'automobilismo mondiale, il Raidillon[2][4] (in francese: salita ripida), che è conosciuta al grande pubblico degli appassionati insieme alla curva sinistrorsa posta in fondo alla valle dell'Eau Rouge (Acqua rossa, dal nome del fiume che scorre sotto alla curva)[3] e che vi si immette, formando la sezione Eau Rouge-Raidillon che è di frequente ed erroneamente[4] denominata semplicemente Eau Rouge.

Il Raidillon non è però l'unica curva "artificiale" creata in questo tracciato naturale: dopo la seconda guerra mondiale, continuando nel loro intento di farne il circuito più veloce d'Europa, gli organizzatori decisero di bypassare il "tornante di Stavelot", posto ad un incrocio all'estrema periferia dell'abitato di Stavelot[5] subito dopo la piega di Holowell, una veloce sequenza destra-sinistra alla fine del secondo tratto del rettilineo di Masta[6]. Realizzarono quindi nel 1947 una bretella di raccordo che nasceva alla fine del breve allungo posto nel mezzo del destra-sinistra di Holowell per formare con essa un unico curvone veloce e lievemente soprelevato che si congiungeva al tracciato originale circa trecento metri dopo il "tornante di Stavelot", riducendo così la lunghezza totale del circuito di circa 600 metri.

Dopo la Seconda guerra mondiale, la pista iniziò a ospitare il neonato Campionato mondiale di Formula 1, diventando uno dei banchi di prova più importanti per i piloti della massima categoria automobilistica. Infatti la maggioranza delle curve erano delle vere e proprie sfide da affrontare ogni giro a velocità pazzesche, col risultato di rendere evidente la differenza tra i piloti medi e i campioni. Oltre alle già citate Eau Rouge-Raidillon e Stavelot sono passate alla storia curve come la vecchia Malmedy (una lunga curva a destra in forte discesa, rallentata a partire dal 1970 da una chicane[7]), Masta (la serrata sequenza sinistra-destra da affrontare in pieno in mezzo alle case posta a metà del rettilineo di Masta[8]) e la Blanchimont (che fa parte dell'attuale tracciato). Le alte medie erano ovviamente grande fonte di rischio per piloti e centauri, così a causa della sua pericolosità, Spa fu teatro di parecchi incidenti, spesso mortali. Nella seconda metà degli anni '60 la pista fu adeguata, per quanto possibile su un tracciato normalmente adibito alla viabilità ordinaria, ai nuovi standard di sicurezza[7], ma ciò non bastò a placare le rivendicazioni dei piloti di Formula 1, che con l'avvento degli alettoni dovevano affrontare percorrenze in curva elevatissime. Così, dopo l'edizione del 1970, su pressione del sindacato piloti guidato da Jackie Stewart, si decise di trasferire la prova belga del mondiale a Nivelles prima e a Zolder poi. Nel frattempo, l'autodromo di Spa-Francorchamps continuò ad ospitare le altre maggiori categorie automobilistiche (in primis la 1000 km per vetture prototipo e la 24 Ore per vetture turismo) e il Motomondiale (disputatovisi dal 1949 fino al 1990, ad eccezione del 1980).

Il nuovo tracciato[modifica | modifica wikitesto]

La combinazione Eau Rouge-Raidillon del nuovo tracciato

A fine anni '70 la direzione dell'autodromo decise di costruire un nuovo tracciato semipermanente, che continuava a usare i tratti di viabilità ordinaria dalla curva di Blanchimont sino alla fine del rettilineo del Kemmel, uniti dal vecchio tornante de La Source e da una nuova bretella permanente che collegava le altre due estremità rimaste del vecchio tracciato (tuttora esistente in quanto strada statale facente parte della viabilità ordinaria).

Confronto tra il tracciato del dopoguerra e il tracciato rinnovato negli anni settanta

La nuova pista lunga poco meno di 7 km venne quindi inaugurata nel 1979 da una travagliatissima edizione del GP motociclistico del Belgio, con l'obiettivo di riportare nelle Ardenne la gara di Formula Uno. Nel 1980 venne inoltre inserita una nuova doppia chicane denominata Bus stop, in quanto situata in prossimità di una fermata degli autobus di linea tra la curva di Blanchimont e il tornante de La Source. In quegli stessi anni, nuovi box per la Formula 1 furono costruiti poco prima di quest'ultima curva, conseguenza della creazione di una linea di partenza per le monoposto della massima categoria automobilistica i cui regolamenti, nel frattempo, richiedevano ai circuiti che la zona di partenza fosse situata in piano (requisito che il vecchio rettilineo dei box di Spa, tuttora in uso per le altre categorie, non possedeva).
Il GP del Belgio tornò così a Spa-Francorchamps nel 1983 e poi definitivamente dal 1985.

Ulteriori modifiche furono effettuate al tracciato nel corso degli anni: nel 1994, sull'onda degli incidenti mortali di Roland Ratzenberger e Ayrton Senna (e solo per quell'anno, in quanto l'anno seguente fu ampliata la via di fuga) l'ingresso del Raidillon fu fortemente rallentato per motivi di sicurezza, mentre l'ingresso box fu anticipato prima della chicane Bus stop. Chicane che fu modificata nel 2002 per quel che concerne l'uscita (modifiche che spostarono ancora l'ingresso dei box), e nel 2004 per quel che concerne l'entrata.

Vista dall'alto del tracciato

In questi anni inoltre sono state ampliate e rimodernate molte vie di fuga (in particolare quella del Raidillon, dove nel 1985 perì Stefan Bellof), è stata spostata l'uscita dei vecchi box e inoltre, grazie alla costruzione di una nuova strada statale che gira intorno al circuito, la pista non è più utilizzata per la viabilità ordinaria (ricostruita ex-novo all'esterno dell'impianto) ed è diventata a tutti gli effetti un tracciato permanente.

Per il 2007 la chicane Bus stop è stata nuovamente modificata. Le modifiche (che, non essendo state tempestive, hanno impedito al circuito di far parte del calendario 2006) hanno riguardato anche il tornante della Source, con conseguente allungamento del rettilineo di partenza, e il completo rifacimento della palazzina dei box, del paddock e della tribuna principale sul rettilineo di partenza[9]. Tali modifiche hanno leggermente allungato il tracciato, che ora è lungo 7,004 km. Oggi Spa-Francorchamps continua a essere uno dei tracciati più belli del calendario, un circuito che, grazie anche alle bizzarrie meteorologiche, ha sempre regalato Gran Premi spettacolari. Il pilota che vi ha vinto più volte è il tedesco Michael Schumacher.

Oltre alla Formula 1, il circuito attualmente ospita tutte le maggiori categorie automobilistiche ed è sede della 24 ore di Spa, una delle gare di durata più famose del mondo, in passato riservata a vetture turismo e da qualche anno a quelle Gran turismo, oltre a ospitare la 1000 km di Spa, gara per vetture sport dalla lunga tradizione.

Altri eventi[modifica | modifica wikitesto]

In questo impianto si svolge anche gran parte della SpaItalia, manifestazione automobilistica in onore del made in Italy molto conosciuta in Belgio, Olanda e Francia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) 2009 FORMULA 1 ING BELGIAN GRAND PRIX, formula1.com. URL consultato il 3 novembre 2009.
  2. ^ a b c d (EN) storia del circuito di Spa-Francorchamps, www.spa-francorchamps.be. URL consultato il 20 agosto 2010.
  3. ^ a b Mappa dettagliata del circuito di Spa-Francorchamps, www.spa-francorchamps.be. URL consultato il 20 agosto 2010.
  4. ^ a b (EN) Herman Liesemeijer, Articolo sulla realizzazione della curva Raidillon, www.circuitsofthepast.nl. URL consultato il 20 agosto 2010.
  5. ^ Nel 1939 il tracciato passava ancora attraverso l'incrocio tra la N69 (il "Rettilineo di Masta") e la "Route de l'Eau Rouge" (che riporta verso il traguardo), molto simile al tornante La Source, come si può vedere in questo video (http://www.youtube.com/watch?v=Hu_x-0PllUc) al tempo 01:35, dove viene definito "Stavelot hairpin"
  6. ^ (EN) Herman Liesemeijer, Galleria fotografica di un giro sul tracciato originale di Spa-Francorchamps, www.circuitsofthepast.nl. URL consultato il 21 agosto 2010.
  7. ^ a b Scheda su Spa-Francorchamps, www.gdecarli.it. URL consultato il 28 settembre 2011.
  8. ^ Nel 1975 si costruì una chicane all'ingresso della curva-e-controcurva, ma non fu mai usata perché ritenuta essa stessa pericolosa (fonte: Scheda su Spa-Francorchamps, www.gdecarli.it. URL consultato il 28 settembre 2011.)
  9. ^ (EN) e-Tracks: News - 2007 - Spa Changes Bring GP Return, www.etracksonline.co.uk, 19 febbraio 2007. URL consultato il 17 maggio 2007.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]