Vanwall

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Vanwall
Sede Regno Unito Acton (Londra)
Categorie
Formula 1
Dati generali
Anni di attività dal 1951 al 1962
Fondatore Tony Vandervell
Formula 1
Anni partecipazione Dal 1954 al 1960
Miglior risultato Campione del Mondo nel 1958
Gare disputate 31
Vittorie 9
Thinwall Special utilizzata tra il 1952 e il 1954.
Vanwall VW5 al Gran Premio di Gran Bretagna 1957 .

La Vanwall è stata una scuderia inglese di Formula 1 negli anni '50. Il nome Vanwall si ottiene combinando il nome del proprietario del team Tony Vandervell con quello del suo marchio di cuscinetti Thinwall bearing, prodotti nello stabilimento Vanderwell Acton, a Londra.

La storia[modifica | modifica wikitesto]

Tony Vandervell fu uno dei primi sostenitori della British Racing Motors, meglio conosciuta come BRM. Nei primi anni '50 portò una serie di Ferrari modificate in gare di Formula Libera sotto il nome "Thinwall Special".

Le prime Vanwall effettive, conosciute come "Vanwall Specials", furono costruite per i nuovi regolamenti della Formula 1 entrati in vigore nel 1954. Il telaio fu progettato da Owen Maddock e costruito dalla Cooper Car Company.

Il motore 2 litri fu progettato dall'ingegnere di origini polacche Leo Kuzmicki, ed era essenzialmente costituito da 4 motori Norton monocilindrici da 500 cm³ fusi in una unità singola. Questa vettura corse con Peter Collins nel 1954 nei Gran Premi di Gran Bretagna e d'Italia ottenendo come miglior risultato un 7º posto sulla pista di Monza. Nel 1955 corse buona parte della stagione di Formula 1 ottenendo come miglior risultato il 9º posto nel Gran Premio di casa con Ken Wharton.

Alla fine della stagione 1955, fu chiaro che, mentre il motore era tutto sommato buono, era necessario il miglioramento del telaio. Fu quindi suggerito a Vandervell di assumere un giovane emergente tra i designer del tempo allo scopo di migliorare la propria auto. Tale progettista era Colin Chapman, che sarebbe poi entrato nella storia di questo sport.

La nuova auto progettata da Chapman (insieme con l'aerodinamico Frank Costin) debuttò nel 1956 vincendo una gara non valevole per il campionato di F1 a Silverstone. Stirling Moss portò l'auto alla vittoria in quello che era il suo unico gettone per correre con la Vanwall, in quanto sotto contratto con la Maserati. Piloti di talento come Harry Schell e Maurice Trintignant corsero invece a tempo pieno per tutta la stagione. Tuttavia, nessuno di loro ebbe molto successo, anche se la macchina mostrò evidenti potenzialità.

Con la macchina in pieno sviluppo e via via più competitiva, Moss decise infine di guidare per il team nel 1957. Fu raggiunto da due inglesi, Tony Brooks e Stuart Lewis-Evans. Nella stagione 1957 la Vanwall divenne più veloce e più affidabile. Moss e Brooks condivisero la prima vittoria della Vanwall nel Gran Premio di Gran Bretagna a Aintree, e inoltre Moss vinse i due Gran Premi in Italia sulle piste di Pescara e Monza.

Alla fine del 1957, i combustibili a base di alcol furono vietati e sostituiti con benzina di tipo commerciale. Ciò causò problemi per Vanwall e BRM che richiedevano per i loro grandi motori metanolo per motivi di raffreddamento. Di conseguenza la potenza scese da 290 cv a 7.500 giri/min a 278 cv in prove al banco. Inoltre durante la gara quando i regimi erano lievemente inferiori (7.200 - 7.400 giri / min) la potenza si riduceva a soli 255-262 cv. Tale situazione metteva la Vanwall in difficoltà nei confronti del motore delle Ferrari Dino V6 che potevano contare su potenze di 286 cv a 8.300 giri / min. Tuttavia la migliore tenuta di strada, il cambio a 5 marce e i freni a disco aiutarono la scuderia inglese a mantenere la sua superiorità per tutta la stagione.

Nella stagione 1958 la squadra piloti rimase immutata con Moss che vinse in Olanda, Portogallo e Marocco mentre Brooks si impose in Belgio, Germania e Italia. Così la Vanwall divenne la prima squadra a vincere il campionato costruttori denominato allora "Coppa FIA Costruttori" in quella che era la prima edizione. Invece nel campionato piloti Stirling Moss fu battuto per un solo punto da Mike Hawthorn. Purtroppo il trionfo della scuderia fu rovinato nell'ultima gara in Marocco dal tragico incidente in cui perse la vita Lewis-Evans.

Il 1958 fu l'ultimo anno in cui la Vanwall corse tutta la stagione. Motivi di salute consigliarono a Vandervell di abbandonare l'attività. Le uniche apparizioni si avranno con Tony Brooks nei Gran Premi di Gran Bretagna 1959 e Francia 1960 con entrambe le gare che termineranno con un ritiro.

L'ultima Vanwall realizzata per le corse fu una macchina a motore posteriore da 3 litri per la Formula Intercontinental 1961. Pur mostrando buone premesse, lo sviluppo fu fermato subito, quando fu chiaro che la formula non avrebbe trovato successo in Europa.

Principali piloti[modifica | modifica wikitesto]

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