Unni bianchi

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Mappa dell' estensione delle regioni dominate dagli Eftaliti, circa 520.

Gli Unni bianchi o Eftaliti erano una tribù nomade che viveva tra Cina, India, Asia centrale, Pakistan. Il termine Eftaliti deriva dal greco antico, probabilmente da hayathelites (a sua volta da haital, "grande, potente" nel dialetto di Bukhara), ed era utilizzato dagli scriba persiani per indicare un impero nato nel VI secolo a Nord-Est dell'Impero persiano. Nonostante il nome Unni bianchi, etnicamente essi sono distinti dagli Unni.

Storicamente essi sono rilevanti anche in quanto nella seconda metà del V secolo hanno contribuito al crollo dell'impero dei Gupta, una dinastia che aveva governato l'India tra il IV ed il VI secolo, e nel 484 giunsero alle porte dell'Impero persiano dei Sasanidi.

Origini[modifica | modifica wikitesto]

Le esatte origini degli Unni Bianchi sono incerte. Esistono diverse teorie in merito, tra le quali le più accettate sono quelle indoeuropea e turchica. Nel 1959 Kazuo Enoki avanzò l'ipotesi che si trattasse di popolazioni originarie dell'Iran orientale, poiché molte fonti antiche li indicavano come originari del Tokharistan, che in passato è noto per essere stato abitato da popolazioni iraniche.

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