Xiongnu

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Territorio degli Xiongnu (in verde), 250 a.C.

Gli Xiongnu (cinese 匈奴, Pinyin Xiōngnú, Wade-Giles Hsiung-nu) erano una confederazione nomade di tribù dell'Asia centrale, la loro classe dirigente ha origini sconosciute. La maggior parte delle informazione sui Xiongnu viene dalle fonti cinesi. Quel poco che sappiamo dei loro nomi e titoli deriva da translitterazioni in lingua cinese. Sono rimaste solo una ventina di parole, che appartengono alla lingua altaica[1], e un'unica frase contenuta in documenti cinesi. L'identificazione del nucleo etnico degli Xiongnu è stata oggetto di varie ipotesi. Le proposte da parte degli studiosi teorizzano la loro lingua come mongola, turca, iraniana[2] o yeniseian.[3][4] Nel XVIII secolo Joseph de Guignes ha identificato gli Hsiung-nu con gli Unni, accendendo il dibattito sulla loro origine, ma l'evidenza di ciò resta controversa.[4][5] Antichissimi resoconti storici cinesi (forse leggendari) riferiscono che gli Xiongnu discendessero da un figlio dell'ultimo capo della prima dinastia cinese (dinastia Xia), che, secondo i cinesi del periodo delle primavere e degli autunni erano geni dello stato di Qi (杞). Le fonti cinesi dal III secolo d.C. riportano la creazione di un impero sotto Modu Chanyu (che divenne il loro supremo capo nel 209 d.C.).[6] Il loro impero si estendeva al di là dei confini della moderna Mongolia. Nel II secolo d.C., sconfissero e dispersero i precedenti dominatori, gli Yuezhi, diventando così il potere predominante nelle steppe a nord della Cina. Essi furono attivi nel sud della Siberia, nella Manciuria occidentale e nelle odierne province cinesi di Mongolia interna, Gansu e Xinjiang. Questi nomadi erano considerati così pericolosi e distruttivi, tanto che la dinastia Qin iniziò la costruzione della Grande muraglia per proteggere la Cina dai loro attacchi. Le relazioni fra le prime dinastie cinesi e gli Xiongnu erano complesse, con ripetuti periodi di confronti militari e intrighi alternati a scambi di tributi, commercio e matrimoni combinati a scopo politico.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Zhonghan, Wang (2004). "Outlines of Ethnic Groups in China". p. 133.
  2. ^ Bailey 1985: 25-41
  3. ^ Adas 2001: 88
  4. ^ a b Beckwith 2009: 404-405, nn. 51-52.
  5. ^ Vaissière 2006
  6. ^ di Cosmo 2004: 186

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Articolo scaricabile: "Evidence that a West-East admixed population lived in the Tarim Basin as early as the early Bronze Age" Li et al. BMC Biology 2010, 8:15. PDF