Saladino

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Se riscontri problemi nella visualizzazione dei caratteri, clicca qui.
bussola Disambiguazione – Se stai cercando altri significati, vedi Saladino (disambigua).
Miniatura di Saladino (ms. arabo del XII secolo)

Saladino, in arabo: صلاح الدين يوسف بن أيوب بن شادى بن مروان , Ṣalāḥ al-Dīn Yūsuf b. Ayyūb b. Shādī b. Marwān, o più sinteticamente, in in arabo: صلاح الدّين الأيّوبي, Ṣalāḥ al-Dīn al-Ayyūbi e in turco Selahaddin Eyyubi (Tikrit, 1137/1138 – Damasco, 3/4 marzo 1193), è stato un Sultano d'Egitto e Siria e Hijaz, dal 1174 alla sua morte, col laqab di al-Malik al-Nāṣir ("il sovrano vittorioso"). Ha fondato la dinastia degli Ayyubidi ed è annoverato tra i più grandi strateghi di tutti i tempi.

Musulmano di origine curda, Saladino ha rappresentato l'opposizione musulmana alle crociate europee nel Levante. Al culmine del suo potere, il suo sultanato incluse l'Egitto, la Siria, la Mesopotamia, Hejaz (o Hijaz), Yemen e altre parti del Nord Africa .

Originariamente era solo un inviato ai Fatimidi egiziani, per conto del suo signore zengide Nur ad-Din nel 1163, ma, in seguito, Saladino scalò i ranghi del governo fatimide in virtù dei suoi successi militari contro gli assalti dei crociati nel territorio egiziano, grazie anche alla sua intimità col califfo al-'Adid. Quando lo zio di Saladino Shirkuh morì nel 1169, al-Adid nominò Saladino visir, una rara nomina di un musulmano sunnita ad una tale posizione di rilievo, in un califfato di guida sciita. Durante il suo mandato come visir, Saladino cominciò a minare l'istituzione fatimide e dopo la morte di al-Adid nel 1171 assunse il governo, riallineando la fedeltà del paese con il califfato abbaside situato a Baghdad. Negli anni successivi, condusse incursioni contro i crociati in Palestina, ordinò la fortunata campagna di conquista dello Yemen e scongiurò ribellioni pro-Fatimidi in Egitto .

Non molto tempo dopo la morte di Nur ad-Din nel 1174, Saladino condusse personalmente la conquista della Siria, entrando pacificamente a Damasco su richiesta del sovrano della città. Entro la metà del 1175, Saladino aveva conquistato Hama e Homs, provocandosi l'ostilità dei suoi ex signori zengidi, che erano stati i governanti ufficiali della Siria. Poco dopo, sconfisse l'esercito zengide in battaglia e fu successivamente proclamato il "Sultano di Egitto e Siria" dal califfo abbaside al-Mustadi. Portò a termine ulteriori conquiste nel nord della Siria e Jazira, sfuggendo due attentati alla sua vita da parte degli Assassini, prima di tornare in Egitto nel 1177 per affrontare problemi interni al suo regno. Nel 1182, Saladino completò la conquista della Siria dopo la cattura di Aleppo, ma alla fine non riuscì a conquistare la roccaforte Zengide di Mossul.

Sotto la guida personale di Saladino, l'esercito ayyubide sconfisse i crociati nella decisiva battaglia di Hattin nel 1187, aprendo la strada per riconquista musulmana della Palestina dai crociati, che vi si erano insediati 88 anni prima. Anche se il Regno di Gerusalemme, come regno crociato, avrebbe continuato ad esistere per un periodo prolungato, la sconfitta subita ad Hattin segnò una svolta nel suo conflitto con i poteri musulmani della regione. Saladino è diventato una figura di spicco nella cultura musulmana, arabo, turca e la curda. Nel 1193 morì a Damasco, dopo aver devoluto gran parte della sua ricchezza ai suoi sudditi. Saladino è sepolto in un mausoleo adiacente alla Moschea degli Omayyadi.


Etnia[modifica | modifica sorgente]

Malgrado quasi tutti gli storici maggiormente accreditati indichino in quella curda la sua etnia d'origine,[1] [2] [3] [4] [5] [6] non manca tuttavia chi afferma invece che la sua etnia fosse turca[7][8]

Vita[modifica | modifica sorgente]

Origini[modifica | modifica sorgente]

Saladino nacque a Tikrit, Mesopotamia.

Il suo nome era "Yusuf"; "Salah ad-Din" è un laqab, un epiteto descrittivo, che significa "giustizia della fede".

La sua famiglia aveva avuto origine dalla città di Dvin in Armenia medievale. La tribù Rawadid, dalla quale proveniva, era stata parzialmente assimilata nel mondo di lingua araba nel periodo della sua nascita.

Nel 1132 l'esercito sconfitto di Imād al-Dīn Zangī, il Signore di Mossul, durante la sua ritirata si trovò bloccato dal fiume Tigri di fronte alla fortezza di Tikrit, dove il padre di Saladino, Najm ad-Din Ayyub, serviva come guardiano. Ayyub fornì traghetti per l'esercito e li rifugiò a Tikrit.

Mujahed al-Din Bihruz, un ex schiavo greco nominato governatore militare della Mesopotamia settentrionale grazie al suo servizio presso i Selgiuchidi, rimproverò Ayyub per aver rifugiato Zengi. Nel 1137 lo bandì da Tikrit, dopo che il fratello di Ayyub, Asad al-Din Shirkuh, uccise un amico di Bihruz in un delitto d'onore. Secondo Bad-Din ibn Shaddad, Saladino nacque la notte stessa in cui la sua famiglia lasciò Tikrit.

Nel 1139 Ayyub e la sua famiglia si trasferirono a Mossul, dove l'Imad ad-Din Zengi riconobbe il suo debito e nominò Ayyub comandante della fortezza di Baalbek.

Dopo la morte di Zengi nel 1146, il figlio Nur ad-Din divenne il reggente di Aleppo e il capo degli Zengidi.

Si raccontò che Saladino, che ora viveva a Damasco, avesse una particolare predilezione della città, ma le informazioni sulla sua infanzia è scarsa. A proposito di educazione, Saladino ha scritto "i bambini sono allevati nel modo in cui gli anziani sono stati allevati."

Da giovane, Saladino studiò a lungo e con brillanti risultati tanto le materie giuridiche quanto quelle letterarie. Chi era chiamato a governare doveva presentarsi infatti con un ottimo corredo conoscitivo ai propri sudditi. Secondo uno dei suoi biografi, al-Wahrani, Saladino era in grado di rispondere a domande su Euclide, l'Almagesto, aritmetica e legge, ma questo era un ideale accademico. Lo studio del Corano e delle "scienze della religione" lo legava ai suoi contemporanei.

Con suo zio Shīrkūh, acquisì un'ottima preparazione anche militare, seppure sembra che egli preferisse lo studio, dal quale si sentiva particolarmente attratto. Diverse fonti riferiscono che nel periodo degli studi Saladino era più interessato alla religione che ad unirsi all'esercito.

Durante la prima crociata, Gerusalemme era stata conquistata dagli europei con un attacco a sorpresa. Ciò potrebbe aver influenzato l'interesse di Saladino per la religione.

Oltre al classico curriculum islamico, Saladino conosceva storie, biografie, genealogie degli arabi -(non tutti gli arabi erano di religione islamica e l'islam religioso comprendeva anche altre genti)- così come conosceva le genealogie dei cavalli arabi. In particolare conosceva a memoria la raccolta di poesie hamasah di Abu Tammam.

Parlava anche curdo e probabilmente turco.

In Egitto[modifica | modifica sorgente]

La carriera militare di Saladino iniziò sotto la tutela di suo zio Shirkuh, divenuto nel frattempo un importante comandante militare sotto Nur ad-Din , emiro di Damasco e Aleppo, il maestro più influente di Saladino. Nel 1163 Shawar, il visir del califfo fatimide al-Adid, fu cacciato dall'Egitto dal rivale Dirgham, un membro della potente tribù dei Banu Ruzzaik. Chiese il sostegno militare di Nur ad-Din, che acconsentì, e nel 1164 inviò Shirkuh per aiutare Shawar nella sua spedizione contro Dirgham. Saladino, all'età di 26 anni, andò con loro.

Reintegrato con successo come visir, Shawar chiese a Shirkuh di ritirare il suo esercito dall'Egitto, offrendo una somma di 30.000 dinar, ma Shirkuh non volle, insistendo che la volontà di Nur ad-Din fosse di farlo rimanere. Il ruolo di Saladino in questa spedizione fu minore. Si sa che gli fu ordinato da Shirkuh di raccogliere provviste dalla città di Bilbais prima che venisse assediata dalle forze congiunte di Crociati e truppe di Shawar.

Dopo il saccheggio di Bilbais, la forza egiziano-crociata e l’esercito di Shirkuh dovevano impegnarsi in una battaglia sul confine desertico del Nilo, appena ad ovest di Giza.

Saladino ha svolto un ruolo importante, comandando l'ala destra dell'esercito Zengide, mentre una forza di curdi comandavano quella sinistra e Shirkuh era di stanza nel centro. Fonti musulmane, al momento, però, mettono Saladino nel "gruppo del centro", con l'ordine di attirare il nemico in una trappola mettendo in scena una falsa ritirata. La forza crociata all’inizio ebbe successo contro le truppe di Shirkuh, ma il terreno era troppo ripido e sabbioso per i suoi cavalli, e il comandante Ugo di Cesarea venne catturato mentre attaccava l’unità di Saladino. Dopo aver combattuto sparsi in piccole valli a sud della posizione principale, la forza centrale zengide restituì l'offensiva; Saladino si unì agli altri dalle retroguardie.


La battaglia si concluse con la vittoria zengide, e secondo Ibn al-Athir a Saladino è accreditato il merito di aver aiutato Shirkuh in una delle "più straordinarie vittorie che si ricordino nella storia", anche se molti uomini di Shirkuh vennero uccisi e la battaglia è considerata dalla maggior parte delle fonti come una vittoria non totale.

Saladino e Shirkuh si spostarono verso Alessandria d'Egitto dove furono accolti, gli fu dato denaro ed armi ed ebbero una base.

Di fronte ad una forza crociato-egiziano superiore, che tentò di assediare la città, Shirkuh divise il suo esercito. Lui e la maggior parte della sua forza si ritirò da Alessandria, mentre Saladino rimase col compito di custodire la città.

Shirkuh si impegnò in una lotta di potere sull'Egitto con Shawar e Amalrico I del Regno di Gerusalemme, in cui Shawar chiese l'assistenza di Amalrico. 

Nel 1169 si disse che Shawar venne assassinato da Saladino e Shirkuh morì in quello stesso anno. Nur ad-Din scelse un successore per Shirkuh, ma al-Adid nominò Saladino per sostituire Shawar come vizir.  Il ragionamento dietro la scelta di Saladino, un sunnita, compiuta del califfo sciita al-Adid varia. Ibn al-Athir afferma che il califfo lo scelse dopo che i suoi consiglieri dissero: "non c'è nessuno più debole o più giovane" di Saladino, e "non uno degli emiri gli ha obbedito o lo ha servito. " Tuttavia, secondo questa versione, dopo qualche contrattazione, alla fine fu accettato dalla maggior parte degli emiri . I consiglieri di Al-Adid sono stati anche sospettati di aver tentato di dividere le fila degli zengidi che erano ancora legati alla Siria. Al-Wahrani ha scritto che Saladino è stato scelto a causa della reputazione della sua famiglia nella loro "generosità e valore militare." Imad ad-Din ha scritto che dopo il breve periodo di lutto di Shirkuh, durante il quale "le opinioni erano divergenti", gli emiri decisero per Saladino e costrinsero il califfo a "investire lui come visir." Anche se le posizioni sono state complicate da leader musulmani rivali, la maggior parte dei governanti siriani sostenne Saladino a causa del suo ruolo nella spedizione egiziana, in cui si era conquistato un posto di spicco tra i militari.

Investito dell’emirato il 26 marzo, Saladino si pentì "di bere vino e trasformò la sua frivolezza fino ad assumere l'abito della religione." Avendo guadagnato potere e indipendenza, più di quanto ne avesse mai avuto nella sua carriera, affrontò quindi la questione della propria lealtà, la sua scelta ultima tra al-Adid e Nur ad-Din. Girarono voci secondo le quali lo zengide fosse clandestinamente ostile verso la nomina di Saladino ci furono citazioni di sue frasi, come: "Come osa [Saladino] fare nulla senza i miei ordini?" Nur ad-Din scrisse diverse lettere a Saladino, che le respinse senza abbandonare la sua fedeltà lo zengide. 

Più tardi nel corso dell'anno, un gruppo di soldati egiziani ed emiri tentò di assassinare Saladino, ma conoscendo le loro intenzioni, grazie al suo capo delle spie Ali bin Safyan, Saladino arrestò e uccise il capo della cospirazione, Naji, Mu'tamin al-Khilafa-il controllore civile del palazzo fatimide-. Il giorno dopo 50.000 soldati africani neri provenienti dai reggimenti dell'esercito fatimide si oppongono al governo di Saladino mentre un certo numero di emiri egiziani e gente comune inscenano una rivolta. Entro il 23 agosto Saladino sedò in maniera decisiva la rivolta, e non dovette affrontare mai più una simile sfida militare dal Cairo.

Verso la fine del 1169 Saladino, con rinforzi giuntigli da Nur ad-Din, sconfisse una massiccia forza crociato - bizantina nei pressi di Damietta. In seguito, nella primavera del 1170, Nur ad-Din inviò il padre di Saladino in Egitto in ottemperanza alla richiesta del visir, così come inviò l’incoraggiamento dal califfo abbaside di Baghdad, al-Mustanjid, che mirava a premere su Saladino perché deponesse il califfo suo rivale, al-Adid. Saladino stesso era andato rafforzando la presa sull’Egitto e aveva ampliato la sua base di consenso. Iniziò a concedere posizioni di alto rango ai membri della sua famiglia nella regione egiziana e a garantirsi una maggiore influenza sunnita al Cairo; ordinò la costruzione in città di un collegio per il ramo Maliki dell'Islam sunnita , così come uno shafi'ita, a cui egli stesso apparteneva, nella città di al-Fustat.

Dopo essersi stabilizzato in Egitto, Saladino lanciò una campagna contro i crociati, assediando Darum, l'odierna Dayr al-Balah, nel 1170. Amalrico richiamò la sua guarnigione di templari da Gaza per aiutarlo nella difesa di Darum, ma Saladino eluse la loro forza e piombò su Gaza, invece. Distrusse la città costruita al di fuori del castello e uccise la maggior parte dei suoi abitanti dopo che fu loro rifiutato di entrare nel castello. Non è chiaro esattamente quando, ma nello stesso anno, attaccò e catturò il castello crociato di Eilat, costruito su di un'isola al largo della testa del Golfo di Aqaba . Eliat non rappresentava una minaccia per il passaggio di una flotta militare musulmana, ma avrebbe potuto molestare i piccoli gruppi di navi musulmane e Saladino decise di cancellarlo dal suo cammino. 

Secondo Imad ad-Din, Nur ad-Din scrisse a Saladino, nel giugno 1171, dicendogli di ristabilire il califfato abbaside in Egitto, cosa che Saladino organizzò due mesi più tardi, dopo l'incoraggiamento supplementare di Najm ad-Din al-Khabushani, il faqih degli Shafi'iti, che si era opposto con veemenza al dominio sciita nel paese. Molti emiri egiziani furono così uccisi da lui, durante questa lotta, ma ad al-Adid fu detto che morirono per essersi ribellati contro di lui. Poi si ammalò, o fu avvelenato, secondo un’altra versione. Mentre era malato, chiese a Saladino di fargli visita per affidargli i suoi figli, ma Saladino rifiutò, temendo di commettere un tradimento contro gli Abbasidi, e si dice che abbia rimpianto la sua azione dopo aver realizzato ciò che al-Adid avrebbe voluto. Muore il 13 settembre e cinque giorni più tardi, la khutba abbaside venne pronunciata al Cairo e al-Fustat, proclamando califfo al-Mustadi.

Saladino depose lo stesso Imām del Cairo, ponendo fine alla dinastia ismailita che aveva regnato dal X secolo. L'Egitto divenne così, anche ai vertici, di nuovo sunnita. Saladino ne divenne il sultano e avviò una dinastia che, dal nome di suo padre, prese il nome di ayyubide.

Il 25 settembre, Saladino lasciò Il Cairo per partecipare ad un attacco congiunto su Kerak e Montreal , i castelli del deserto del Regno di Gerusalemme, alleato con Nur ad-Din, che avrebbe attaccato dalla Siria. Prima di arrivare a Montreal, Saladino si ritirò, rendendosi conto che se avesse incontrato Nur ad-Din a Shaubak, questi non gli avrebbe permesso di ritornare in Egitto. Nur ad-Din non avrebbe accettato di buon grado che Saladino controllasse un territorio così massiccio. Inoltre, c'era la possibilità che il regno crociato, che agì come stato cuscinetto tra la Siria e l'Egitto, avrebbe potuto crollare con i due leader che lo attaccavano da est e dalla costa. Ciò avrebbe dato a Nur ad-Din l'opportunità di annettere l'Egitto. Saladino motivò il suo ritiro con complotti fatimidi contro di lui, ma Nur ad-Din non accettò la scusa.   Durante l'estate del 1172, venne segnalata la presenza di un esercito proveniente dallanubia alleato ad un contingente di armeni rifugiati al confine con l'Egitto. I nubiani si preparavano per un assedio contro Aswan. L'emiro della città chiese l'assistenza di Saladino, che gli mandò rinforzi comandati da suo fratello, Turan Shah. Di conseguenza i Nubiani fuggirono, ma tornarono nel 1173 e vennero di nuovo cacciati. Questa volta le forze egiziane avanzarono da Assuan e catturarono la città nubiana di Ibrim .

Diciassette mesi dopo la morte di al-Adid, Nur ad-Din non aveva intrapreso alcuna azione per quanto riguardava l'Egitto, ma attendeva un qualche ritorno economico per i 200.000 dinari che aveva stanziato per l'esercito di Shirkuh. Saladino pagò questo debito con 60.000 dinari, "meravigliosi manufatti", alcuni gioielli, un asino della migliore razza e un elefante. Mentre trasportava questi beni a Damasco, Saladino colse l'occasione di devastare il paesaggio crociato. Egli non portò un attacco contro i castelli del deserto, ma tentò di scacciare i beduini musulmani che vivevano in territorio crociato con l'obiettivo di privare i franchi di guide. Il 31 luglio 1173, il padre di Saladino Ayyub venne ferito in un incidente a cavallo, ferita che causò in ultima analisi la sua morte il 9 agosto. 

Nel 1174, Saladino mandò Turan-Shah per conquistare lo Yemen e annettere il suo porto di Aden ai territori della dinastia ayyubide . Lo Yemen era visto anche come un territorio d'emergenza, nel quale Saladino avrebbe potuto fuggire in caso di invasione da parte di Nur ad-Din.

In Siria[modifica | modifica sorgente]

All'inizio dell'estate del 1174, Nur ad-Din era occupato nel radunare un esercito, inviare messaggi a Mossul, Diyarbakir, e al-Jazira . Apparentemente stava preparando un attacco contro Saladino in Egitto. La dinastia ayyubide, scoperti i suoi preparativi, tenne un consiglio, per discutere della possibile minaccia. Saladino raccolse le sue truppe al di fuori del Cairo.

Il 15 maggio, Nur ad-Din morì, dopo essere stato avvelenato la settimana precedente e il suo potere passò a suo figlio as-Salih Ismail al-Malik, di undici anni .  La sua morte lasciò Saladino con l'indipendenza politica. In una lettera a as-Salih, promise di "agire come una spada" contro i suoi nemici e si riferì alla morte di suo padre come una "scossa di terremoto". 

Sulla scia della morte di Nur ad-Din, Saladino dovette affrontare una difficile decisione; poteva muovere il suo esercito contro i crociati dall'Egitto o attendere fino a quando non fosse stato invitato da as-Salih in Siria per venire in suo aiuto e lanciare una guerra da lì. Poteva anche decidere di annettersi la Siria, prima che fosse caduta, con molta possibilità, nelle mani di un rivale, ma temeva che attaccare una terra che precedentemente apparteneva al suo padrone-che è proibito nei principi islamici che lui seguiva-lo poteva ritrarre come ipocrita e, quindi, non adatto a guidare la guerra contro i crociati. Saladino capì che, al fine di acquisire la Siria, egli aveva bisogno di un invito da as-Salih. Altra mossa che poteva aiutarlo nella conquista della Siria era mettere in guardia il giovane sovrano sui due pericoli cui andava in contro: l'anarchia interna e gli attacchi dei crociati.

Quando as-Salih fu trasferito ad Aleppo nel mese di agosto, Gumushtigin, l'emiro della città e uno dei capitani veterani di Nur ad-Din assunse la tutela su di lui. L'emiro si preparò a scalzare tutti i suoi rivali in Siria e al-Jazira, a cominciare da Damasco. In questa emergenza, l'emiro di Damasco si appellò a Saif al-Din (un cugino di Gumushtigin) di Mossul per ricevere aiuto contro Aleppo. Ma Mossul rifiutò, costringendo i siriani a richiedere l'aiuto di Saladino che soddisfece la richiesta.  Saladino guidò attraverso il deserto 700 cavalieri scelti, passò per al-Kerak poi raggiunse Bosra. Secondo il suo racconto, si unirono a lui " emiri , soldati e beduini-le emozioni dei loro cuori si vedevano sui loro volti ".  Il 23 novembre, arrivò a Damasco, tra le acclamazioni generali e riposò nella vecchia casa di suo padre lì, fino a quando le porte della Cittadella di Damasco si aprirono per lui quattro giorni dopo. Si installò nel castello e ricevette l'omaggio e i saluti dei cittadini. 

Lasciando il fratello Tughtigin come Governatore di Damasco, Saladino procedette nella conquista di altre città che erano appartenuti a Nur al-Din, ma ora erano praticamente indipendenti. Il suo esercito conquistò Hamah con relativa facilità, ma evitò di attaccare Homs, temendo la forza della sua cittadella.  Saladino si spostò a nord verso Aleppo, assediandola il 30 dicembre, dopo che Gumushtigin rifiutò di abdicare al suo trono. As-Salih, temendo di essere catturato da Saladino, uscì dal suo palazzo e si appellò agli abitanti di non consegnare lui e la città alla forza d'invasione. Uno dei cronisti di Saladino affermò "il popolo cadde sotto il suo incantesimo". Gumushtigin chiese a Rashid ad-Din Sinan , gran maestro degli Assassini di Siria, che erano già in contrasto con Saladino, da quando aveva soppiantato i Fatimidi d'Egitto, di assassinare il suo rivale nel suo campo . L'11 maggio 1175 un gruppo di tredici Assassini facilmente penetrò nel campo di Saladino, ma venne immediatamente scoperto, prima che avesse effettuato il l'attacco da Nasih al-Din Khumartekin di Abu Qubays. Uno degli assassini fu ucciso da un generale di Saladino e gli altri furono uccisi mentre cercavano di fuggire.  Per scoraggiare i progressi di Saladino, Raimondo di Tripoli raccolse le sue forze a Nahr al-Kabir , dove erano in posizione per un attacco in territorio musulmano. Saladino si mosse verso Homs, invece, ma si ritirò dopo aver saputo che Saif al-Din stava inviando alla città dei soccorsi.  Nel frattempo, i rivali di Saladino in Siria e Jazira condussero una guerra di propaganda contro di lui, affermando che "dimenticato la propria condizione [servo di Nur ad-Din]" e non aveva mostrato alcun segno di gratitudine per il suo vecchio maestro, assediando suo figlio, che si era levato "in ribellione contro suo signore. "  Saladino mirava a contrastare questa propaganda ponendo fine all'assedio, affermando di aver difeso l'Islam dai crociati. Il suo esercito tornò a Hama per impegnare in uno scontro una forza crociata. I crociati si ritirarono in anticipo e Saladino proclamò questa vittoria i n grado “di aprire le porte del cuore degli uomini".  Poco dopo, Saladino entrò ad Homs e catturò la sua cittadella nel marzo 1175, dopo un'ostinata resistenza dei suoi difensori.  Successi di Saladino allarmarono Saif al-Din. Come capo degli Zengidi , tra cui Gumushtigin, egli considerava la Siria e la Mesopotamia come la sua tenuta di famiglia e si arrabbiò, quando Saladino tentò di usurpare le proprietà della sua dinastia.  Saif al-Din raccolse un grande esercito e lo inviò a Aleppo, dove i difensori della città lo avevano atteso con ansia. Le forze combinate di Mossul e Aleppo marciaono contro Saladino a Hama.  In condione di pesante inferiorità numerica, Saladino inizialmente tentò di venire a patti con gli zengidi, abbandonando tutte le conquiste a nord della provincia di Damasco . Ma essi rifiutarono, insistendo sul suo ritorno in Egitto. Vedendo che il confronto era inevitabile, Saladino si preparò per la battaglia, prendendo una posizione in alto sulle colline vicino alla gola del fiume Oronte . Il 13 aprile 1175, le truppe zengidi marciarono per attaccare le sue forze, ma ben presto si trovarono circondati da veterani ayyubidi di Saladino, che li schiacciarono.  La battaglia si concluse con una vittoria decisiva per Saladino, che inseguì i fuggitivi zengidi alle porte di Aleppo, costringendo i consiglieri di as-Salih a riconoscergli il controllo delle province di Damasco, Homs e Hama, così come un certo numero di paesi al di fuori Aleppo come Ma'arat al-Numan . Dopo la sua vittoria contro gli zengidi, Saladino si proclamò re e soppresse il nome di as-Salih nelle preghiere del venerdì e nelle monete islamiche. Da allora, ordinò preghiere in tutte le moschee della Siria e dell'Egitto, come il re sovrano e emise le monete d'oro della zecca del Cairo che portano il suo titolo- ufficiale al-Malik an-Nasir Yusuf Ayyub, ala Ghaya "il Re Forte nell' aiuto , Giuseppe, figlio di Giobbe, che sia esaltato ".

La conquista di Gerusalemme[modifica | modifica sorgente]

Alla morte di Norandino (maggio 1174), Saladino ne sposò la vedova e iniziò la sua personale opera di conquista dell'area siro-palestinese: riuscì a prendere il controllo di Damasco nel novembre 1174.

Nel marzo 1175 conquistò la cittadella di Homs e il 21 giugno Azaz. L'anno successivo mise sotto assedio Aleppo; mentre era accampato fuori dalle mura della città, il 22 maggio 1176, scampò a un tentativo di assassinio da parte di tredici appartenenti alla setta dei Nizariti. Dopo un'inutile spedizione sulle montagne dove avevano rifugio gli Assassini, Saladino si ritirò al Cairo.

Nel 1177 si rivolse verso il Regno di Gerusalemme. Venuto a conoscenza dei piani di Saladino, Baldovino IV lasciò Gerusalemme con 500 cavalieri per tentare la difesa di Ascalona, ma venne bloccato sul posto da Saladino, forte di 30.000 uomini. I Cavalieri Templari cercarono di prestare soccorso a Baldovino ma vennero posti sotto assedio a Gaza. Saladino giustiziò i suoi prigionieri cristiani e continuò la sua marcia verso Gerusalemme, conquistò Ramla e prese d'assedio Lidda e Arsuf, ma poiché non considerava più Baldovino come una minaccia, permise al suo esercito di sparpagliarsi in una vasta area, per razziare e riposare. Nel frattempo, sia Baldovino sia i Templari riuscirono a liberarsi dai rispettivi assedi, e marciarono lungo la costa, nella speranza di intercettare Saladino prima che raggiungesse Gerusalemme. Il 25 settembre 1177 si scontrarono con Saladino a Montgisard, nei pressi di Ramla, cogliendolo del tutto di sorpresa.

I musulmani furono messi in rotta. Molti vennero uccisi e Saladino stesso riuscì a fuggire solo perché cavalcava un cammello da corsa. Saladino tornò in Egitto, subendo continui attacchi dalle tribù di beduini lungo il tragitto. Soltanto un decimo del suo esercito riuscì a tornare in Egitto con lui. Anni dopo, avrebbe definito quella sconfitta “grande come una catastrofe”. Baldovino tallonò Saladino fino nella penisola del Sinai, ma non riuscì a trarne vantaggio e in seguito Saladino tentò un nuovo attacco nel 1179.

Saladino quindi si impegnò nella conquista di Aleppo (1183) e di Mossul (1186), grandi empori commerciali.

Nel 1187 inviò a Tiberiade una piccola armata guidata da suo figlio al-Afdal, per rappresaglia nei confronti di un precedente attacco ad una carovana musulmana da parte di Rinaldo di Chatillon. Raimondo III di Tripoli nutriva la speranza che Saladino si potesse alleare con lui contro Guido di Lusignano e per questo permise alla spedizione di attraversare Tiberiade il 30 aprile; ma Gerardo di Ridefort, maestro dei Cavalieri Templari, radunò velocemente un piccolo contingente di soli 140 cavalieri in tutto; la forza di Saladino era composta da 7000 uomini. Si scontrarono a Cresson, presso Nazaret il 1º maggio. Narra l'Itinerarium Peregrinorum et Gesta Regis Ricardi:

Così Saladino radunò il suo esercito e marciò velocemente verso la Palestina. Egli inviò l'emiro di Edessa, Manafaradin (al-Muzaffar), a capo di 7.000 Turchi per razziare la Terra Santa. Ora, quando questo Manafaradin giunse nella regione di Tiberiade, si scontrò con il maestro del Tempio, Gerardo de Ridefort, e con il maestro dell'Ospedale, Ruggero des Moulins. Nello scontro inaspettato che seguì, egli mise in fuga il primo ed uccise il secondo.

I musulmani finsero una ritirata, Gerardo ordinò una carica, nonostante il parere contrario di Ruggero, ed i cavalieri si separarono così dalla fanteria. I musulmani riuscirono a contrastare facilmente la carica diretta dei cristiani, uccidendo prima i cavalieri esausti e poi la fanteria. Gerardo sopravvisse ma tutti gli altri cavalieri vennero uccisi. Saladino raccolse un esercito ancora più potente, forte di 20.000 uomini, e invase il regno a giugno: ebbe strada facile anche grazie alla insipiente smania aggressiva del Reggente del regno, Guido di Lusignano, di Rinaldo di Chatillon, di Umfredo II di Toron e del nuovo Patriarca Eraclio, arcivescovo di Cesarea (che erano riusciti a vanificare l'assennata linea strategica del defunto re lebbroso di Gerusalemme, Baldovino IV, orientata a un accordo con le forze musulmane dell'area).

L'esercito del Regno di Gerusalemme, mossosi dalla Città Santa in direzione nord per contrattaccare, fu distrutto nella battaglia di Hattin (4 luglio 1187), durante la quale vennero catturati sia il re Guido, sia il Gran Maestro templare, che vennero usati da Saladino come ostaggi da rilasciare in cambio della consegna di piazzeforti. La reliquia della vera Croce, portata in battaglia dai crociati come miracolosa insegna, fu presa e di essa si persero le tracce. Saladino decapitò di propria mano Rinaldo di Châtillon, adempiendo al voto solenne che aveva espresso in precedenza di vendicare una carovana di pellegrini musulmani diretti alla Mecca e spietatamente trucidati da Rinaldo. Tutti gli Ospitalieri e i Templari catturati vennero uccisi, perché la loro regola vietava di pagar riscatti per la loro liberazione e imponeva ai guerrieri liberati di tornar subito a combattere.

Il 10 luglio Saladino otteneva anche la città e il porto di San Giovanni d'Acri; il sultano voleva mantenere intatto questo centro commerciale che portava ricchezza ai suoi domini e infatti nei termini della resa concedeva che gli abitanti cristiani avrebbero avuto salva la vita e conservate le loro proprietà, ma, per la maggior parte, rifiutarono di restare ed emigrarono senza essere molestati.

Saladino partì poi alla conquista di altri centri costieri, di Giaffa e Beirut. La strada per Gerusalemme era ormai aperta per Saladino ed egli pose l'assedio alla città, ma non ebbe bisogno di espugnarla: il suo difensore, Baliano di Ibelin, ebbe la saggezza di negoziare una resa onorevole in cambio di un'evacuazione ordinata dei circa 16.000 abitanti cristiani che vi erano asserragliati, i quali vennero fatti uscire e imbarcare senza subire perdite. Saladino entrò trionfante nella città il 2 ottobre 1187. Ai Crociati rimase solo il controllo di Tiro, Tripoli ed Antiochia, che pure Saladino attaccò nel 1188, ma senza successo. Il regno crociato si riduceva così a una sottile striscia costiera.

La terza crociata e lo scontro con Riccardo Cuor di Leone[modifica | modifica sorgente]

La notizia della perdita di Gerusalemme e della Palestina fu sconvolgente per l'Europa cristiana e vi fu presto la richiesta di una nuova Crociata, proclamata da Papa Gregorio VIII e dal suo successore Papa Clemente III. Nel 1189 giunsero numerosi contingenti militari per la liberazione della Terrasanta.

Il 4 ottobre 1189 Saladino mosse ad est della città di San Giovanni d'Acri verso il campo di Guido di Lusignano e schierò le sue truppe in un semicerchio ad oriente della città; l'esercito crociato era in mezzo e mantenne la sua posizione di fronte alle forze di Saladino, con i balestrieri dotati di corazza leggera in prima linea e la cavalleria pesante in seconda. Nello scontro i Templari prevalsero sui musulmani a tal punto che Saladino dovette richiedere rinforzi da altre parti del campo di battaglia; ma i balestrieri cristiani prepararono la strada per la carica della cavalleria pesante crociata e la costante avanzata del centro cristiano contro le truppe di Saladino non incontrò grande resistenza. Il centro ed il fianco destro di Saladino furono messi in fuga. Ma i vincitori cristiani si sparsero per saccheggiare, allora Saladino radunò i suoi uomini e quando i cristiani cominciarono a ritirarsi con il bottino, scatenò la sua cavalleria leggera su di loro. I crociati dovettero ritirarsi soffrendo gravi perdite, ma alla fine sconfissero le truppe di Saladino al costo della perdita di 7.000 uomini.

Nel 1191 Riccardo Cuor di Leone giunse in Terrasanta per tentare la riconquista di Gerusalemme. Con lo scopo di prevenire la presa di Giaffa da parte dei Crociati, Saladino attese l'esercito nemico ad Arsuf, a nord di Giaffa, per bloccarne il passaggio. Lo schieramento musulmano era superiore numericamente e la cavalleria era dotata di armamenti leggeri; al contrario, i cavalieri crociati montavano cavalcature massicce e robuste, e portavano armamenti pesanti. La battaglia si aprì con una carica della fanteria di Saladino, che effettuò una serie di lanci ripetuti di lance e giavellotti contro lo schieramento serrato dei crociati; poi la fanteria musulmana si aprì per lasciare spazio alla cavalleria, che caricò a ondate le file cristiane. Nonostante i ripetuti inviti di attaccare da parte dei suoi comandanti, Riccardo continuava a tenere serrato lo schieramento, finché si pose al comando della carica e spezzò le file dei musulmani, stanchi dall'attacco sferrato senza esito.
La battaglia durò solo pochi minuti e l'esercito musulmano fu messo in rotta e costretto alla fuga.

Saladino non subì perdite eccessivamente pesanti, anzi riuscì a riorganizzare il suo esercito subito dopo; ma nel campo crociato le conseguenze psicologiche per il morale furono enormi, poiché questo era il primo vero e proprio scontro diretto con l'invincibile Saladino dopo il disastroso massacro di Hattin. Saladino ebbe col sovrano plantageneto rapporti di stima, ma il re d'Inghilterra non rimase in Terra Santa abbastanza a lungo per mettere a frutto le sue indubbie qualità guerriere.

La morte e l'eredità politica[modifica | modifica sorgente]

La tomba (non originale) di Saladino nel mausoleo di Damasco

Saladino governò con energia ed efficienza l'Egitto, la Siria e lo Hijaz, tenendo sotto il proprio controllo anche le due principali città sante dell'Islam: Mecca e Medina.

Morì nel marzo 1193, appena due anni dopo la partenza del suo grande antagonista, il re d'Inghilterra Riccardo Cuor di Leone.

A ereditare i suoi possedimenti, che andavano dall'Eufrate alla Terrasanta al Sudan, non furono tuttavia ovunque i suoi figli perché, se al Cairo, a Damasco e ad Aleppo regnarono rispettivamente al-ʿAzīz ʿUthmān, al-Afdal ʿAlī e al-Zāhir Ghāzī, la Jazīra fu governata invece dal fratello Safedino (al-Malik al-ʿĀdil Sayf al-Dīn), i territori al di qua del fiume Giordano dal nipote al-Mu'aẓẓam ʿĪsà, figlio di Safedino, e Hims dai discendenti di Shīrkūh. Con essi si compì il frazionamento di un territorio così vasto conquistato da Saladino, che inizialmente era composto solo dai due sultanati di Damasco e di Cairo; il primo si frammentò all'inizio del XIII secolo, il secondo venne acquisito nel 1250 dai mamelucchi dell'ultimo Sultano ayyubide, al-Salih Ayyub, morto senza eredi.

I Mamelucchi regneranno fino al 1517, anno in cui le forze ottomane del sultano Selim II avranno la meglio sui loro avversari.

Letteratura europea su Saladino[modifica | modifica sorgente]

Dante Alighieri porrà, oltre un secolo più tardi, Saladino tra i valorosi non cristiani del Limbo, a testimoniare la sua duratura fama di uomo retto ed esempio di virtù cavalleresca. Questo non vuol dire, naturalmente, che Saladino non operasse con la durezza tipica dei suoi tempi verso i suoi avversari, senza però scadere nell'efferatezza fine a se stessa o nella crudeltà gratuita.

Saladino valentissimo signore e allora soldano di Babilonia è protagonista della Novella nona della Decima Giornata del Decamerone di Boccaccio. Del pari, il suo nome, talvolta nascosto dietro l'espressione fantasiosa di "Soldano di Baghdad", appare sovente nel Novellino, come esempio di rettitudine, di saggezza e di buon governo.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Stanley Lane-Poole, Saladin and the Fall of the Kingdom of Jerusalem, Heroes of the Nations, Londra, G. P. Putnam's Sons, 1906.
  • Henri Massé, ʿImâd ad-Dîn al-Iṣfahânî (519-597 / 1125-1201): Conquête de la Syrie et de la Palestine par Saladin (al-Fatḥ al-qussî fî l-fatḥ al-Qudsî), (Documents relatifs à l'Histoire des Croisades publiés par l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres) Parigi, Paul Geuthner, 1972.
  • Giuseppe Ligato, La croce in catene. Prigionieri e ostaggi cristiani nelle guerre di Saladino (1169-1193), Spoleto, Centro italiano di studi sull'alto medioevo, 2005.
  • Geoffrey Hindley, Saladino eroe dell'Islam, Bruno Mondadori, 2010

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Oltre alle numerosissime fonti arabo-islamiche, si può leggere l'incipit del lemma sugli Ayyubidi, scritto da Claude Cahen per l'Encyclopaedia of Islam - la ben nota summa delle conoscenze orientalistiche - che letteralmente afferma: «The eponym of the family, Ayyūb b. Shādhī b. Marwān, born in the village of Adjdanaqān near Dvin (Dabīl) in Armenia, belonged to the Rawwādī clan of the Kurdish tribe of the Hadhbānī».
  2. ^ Cfr. ciò che scrive Bernard Lewis, islamista e turcologo di fama internazionale, sulla ben nota Cambridge History of Islam (P.M. Holt, Ann K. Lamton e [B. Lewis eds., Cambridge, C.U.P., 4 voll., 19954, p. 201): «...Shāwar (i.e. il vizir fatimide d'Egitto) now returnedto Egypt with a Sirian army, commanded by the Kurdish general Shīrkūh; the latter was accompanied by his nephew Ṣalāḥ al-Dīn b. Ayyūb».
  3. ^ M. Chamberlain riprende quasi alla lettera le frasi di Lewis sulla Cambridge History of Egypt (Carl F. Petry ed., 2 voll., Cambridge, C.U.P., 1998, I, p. 213): «...Nūr al-Dīn dispatched a small army under the command of his Kurdish amīr Asad al-Dīn Shīrkūh. Shīrkūh, possibly accompanied by his nephew Ṣalāḥ al-Dīn Ibn Ayyūb (known to the west as Saladin)...».
  4. ^ Il noto autore di biografie di uomini illustri, Ibn Khallikān, nelle sue Wafayāt al-aʿyān (Il Cairo, Maktaba al-nahḍa al-miṣriyya, 1948, VI, p. 139), nel parlare della sua famiglia, scriveva: «...wa annahum akrād», che significa "...ed essi erano Curdi...".
  5. ^ Cfr. anche Carl Brockelmann, Histoire des peuples et des États islamiques, Parigi, Payot, 1949, pp. 193-94: «Deux frères, Ayyoub et Chirkouh, fils du Kurde Chadhi... Chirkouh reparut en Egypte, mais après une première victoire retentissante, son neveau Saladin, fils d'Ayyoub...».
  6. ^ C. Lo Jacono, Storia del mondo islamico (VII-XVI secolo). I. Il Vicino Oriente, Torino, Einaudi, 2003, p. 317: «Il deposto Shāwar pensò di chiedere allora aiuto al sunnita Nūr al-Dīn b. Zenjī, teoricamente soggetto al califfo abbaside, che inviò il suo aiutante, il curdo Shīrkūh (zio di Ṣalāḥ ad-Dīn b. Ayyūb, il futuro Saladino...».
  7. ^ Dr. Mehmet Sılay, "Ortadoğu Barışının Mimarı Selahaddin Eyyubi", İstanbul, 2009.
  8. ^ The chronicle of the kings of England from William the Norman to the death of George III, California Digital Library, (Basım: 1821, Yazar: J. Fairburn, Dil: İngilizce) (Sayfa 33, "Saladin the Turk") (http://www.archive.org/stream/chronicleofkings00dods#page/32/mode/2up )"

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Vizir d'Egitto Successore
Shirkuh (1169) 1169 – 1171 Uthman ibn Yusuf ibn Ayyub (1193- 1198)
Predecessore Sultano ayyubide Successore
-- 1171 – 1193 Al-Adil I (1200- 1218)

Controllo di autorità VIAF: 90040943 LCCN: n82165288