Whitesnake

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Whitesnake
Whitesnake Band 1.JPG
I Whitesnake in concerto nel 2008
Paese d'origine Inghilterra Inghilterra
Genere Hard rock[1][2][3]
Heavy metal[1][2][4]
Pop metal[1][2]
Hair metal[1][5][6]
Album-oriented rock[7]
Periodo di attività 1978-1990
1994
1997
2002-in attività
Etichetta EMI
Geffen Records
SPV GmbH
Frontiers Records
Album pubblicati 31
Studio 11
Live 5
Raccolte 10
Gruppi e artisti correlati Deep Purple
Coverdale•Page
Sito web
Whitesnake logo.png

I Whitesnake sono un gruppo musicale hard & heavy[8][9] fondato nel 1978 a Londra, Regno Unito.

Nati nel 1978, furono il progetto musicale di David Coverdale allo scopo di creare un sound originale nel panorama del rock e nel contempo di realizzare appieno le idee musicali del carismatico e dotato cantante ex Deep Purple, vero ed unico filo conduttore di tutte le intuizioni e composizioni, con una band di eccellenza alle sue dipendenze, reclutata da lui stesso di volta in volta.

Coverdale richiamò a sé in varie fasi dell'origine e fondazione dei Whitesnake diversi membri dei Deep Purple, fatta eccezione per il suo antagonista Ritchie Blackmore. Persuasi dal suo ambizioso progetto gli ex Purple e numerosi altri strumentisti di prim'ordine si adattarono al ruolo di comprimari dietro alla verve compositiva e di front-man di Coverdale. Tra il 1978 e il 1982 vi troviamo Jon Lord e Ian Paice (ex Deep Purple) e Cozy Powell (ex Rainbow). Anche Glenn Hughes, bassista insieme a Coverdale nei Deep Purple, apparirà sull'album Slip of the Tongue nei cori. Tre sono i brani dei Whitesnake del primo periodo che verranno modificati e riproposti in chiave decisamente "heavy" alla fine degli anni '80 con nuovi innesti nella formazione. Si tratta di "Here I Go Again" e "Crying in the Rain" dall'album Saints and Sinners riproposte in 1987 e "Fool for Your Loving" da Ready an' Willing riproposta in Slip of the Tongue.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Origini (1977-79)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo i dissapori sfociati nella dissoluzione dei Deep Purple nel 1976, il cantante David Coverdale rifiutò l'invito di unirsi al trio degli ex membri Paice, Ashton & Lord[10] e decise di dare inizio alla carriera solista da una sua idea di perpetrare il sound duro dell'hard rock attraverso una variante, imperniata sul suo carisma vocale melodico, del grintoso stile heavy metal che si stava affermando proprio durante gli anni settanta. Il singer nel 1976 aveva tentato di reclutare il chitarrista degli Uriah Heep, Mick Box per questo nuovo progetto, ma senza successo[3].

Coverdale poi collaborò con il chitarrista Micky Moody per assemblare una nuova formazione. I musicisti coinvolti, oltre a Moody, furono il bassista dei Deep Purple, Roger Glover, il bassista Deslyle Harper, il tastierista Tim Hinkley e il batterista Simon Phillips[3]. Nel marzo 1977 Coverdale realizza l'album solista White Snake, nella piena esplosione del punk rock britannico. Questo disco era orientato su sonorità hard rock e rhythm and blues ed era stato composto durante il periodo in cui il cantante militava ancora nella formazione dei Deep Purple[3]. La produzione venne infine affidata allo stesso Glover[11]. L'impatto dell'omonimo ispirò Coverdale a formare una vera e propria band da questo progetto, e l'album solista successivo Northwinds, pubblicato nel 1978, includeva ancora una volta Moody, Glover, Phillips, ed in aggiunta il batterista Tony Newman ed il bassista Alan Spenner. Lee Brilleaux dei Dr. Feelgood contribuì alle parti di armonica. Il disco fu nuovamente prodotto da Glover[3].

L'inizio[modifica | modifica wikitesto]

Un murales di David Coverdale a Kavarna (Bulgaria)

Coverdale fondò i Whitesnake come vera e propria band durante nel 1978[12][13] ispirato dal nome del suo primo disco solista. Il frontman e Moody decisero così di allestire una nuova formazione. La prima scelta della coppia cadde sul bassista Chris Stewart, che declinò l'offerta, optando per raggiungere la band di Frankie Miller. Neil Potts partecipò alle audizioni come batterista, ma infine non venne arruolato. Finalmente la formazione venne composta dal bassista Neil Murray, il chitarrista Bernie Marsden, il tastierista Pete Solley ed il batterista Dave Dowle[3]. Questa formazione intraprese una serie di date nei club britannici. Tuttavia il primo concerto inaugurale della band, che avrebbe dovuto svolgersi il 23 febbraio 1978 al Nottingham Skybird Club, venne cancellato[3]. Un altro concerto, annunciato al London Dixieland Showbar il 27 febbraio, venne anch'esso annullato, cosicché i Whitesnake debuttarono il 3 marzo al Lincoln College of Technology. Il tour di marzo prevedeva 10 date che però vennero poi portate a 18. Le date supportavano il debutto, un EP di 4 tracce intitolato Snakebite, che ottenne ottimi riscontri di vendite. Il primo concerto dei Whitesnake in Europa risale al 17 giugno al fianco degli Status Quo al "Alkmaar Pop 78 festival" nei Paesi Bassi[3].

Capitalizzato il successo con il debutto, il gruppo passerà alla pubblicazione del disco Trouble nell'ottobre dello stesso anno, che vedeva incluso nella formazione il tastierista Jon Lord, già compagno di Coverdale nei Deep Purple. Il primo grande tour intrapreso dalla band nel Regno Unito avvenne in novembre, dove vennero supportati dai Magnum[3]. Nel febbraio 1979 la band debuttò in Germania, aprendo per i Nazareth. Durante quell'estate il gruppo partecipò ad ulteriori date in Germania come headliner, oltre a partecipare a diversi grandi festival al fianco di The Police, Dire Straits e Barclay James Harvest[3]. Fu proprio durante questa serie di date che venne presa la decisione di allontanare Dave Dowle. Verso la metà del tour, Coverdale contattò quindi il batterista dei Deep Purple, Ian Paice, che acconsentì a collaborare nel progetto, ma venne annunciato ufficialmente una volta terminate le date in luglio[3]. Pare fu lo stesso Paice a confidare all'amico Mike Ralph che gli sarebbe piaciuto entrare nei Whitesnake, e una volta che Coverdale venne a conoscenza del fatto, lo contattò immediatamente[10].

Nel 1979, la pubblicazione del disco Lovehunter provocò l'ira delle femministe a causa della copertina, disegnata da Chris Achilleos, che ritraeva una donna nuda ritratta di schiena avvinghiata da un enorme serpente[3]. Anche negli States questa copertina provocò diverse polemiche. Tuttavia, questi eventi non servirono ad intimidire il gruppo britannico ed il primo concerto negli USA avvenne il 23 settembre in occasione di una sola esibizione al UCLA Royce Hall di Los Angeles. Il gruppo partecipò poi ad ulteriori tour nel Regno Unito, concludendo l'anno con il supporto dei Marseille[3].

Gli anni '80[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1980 entrò ufficialmente nella formazione Ian Paice, e ciò portò alcuni critici a supporre che Coverdale stava sostanzialmente per formare una nuova versione dei Deep Purple[3]. I tour britannici li vedevano supportati dalla nuova band di Gary Moore chiamata G Force. Il disco Ready an' Willing, registrato ai Ridge Farm Studios da Martin Birch[3], entrò nelle classifiche trascinato dal singolo "Fool for Your Loving". Quest'ultimo brano era stato in origine scritto da Moody e Coverdale per il gigante del blues B.B. King, tuttavia la coppia decise poi di tenere il brano per gli Whitesnake[3]. Il disco conteneva anche la canzone "Blindman", originariamente inclusa nel primo disco solista di Coverdale. Più tardi quell'anno venne pubblicato l'album dal vivo Live...In the Heart of the City. Il gruppo partecipò ad un tour in Europa aprendo per gli AC/DC, e negli States di supporto ai Jethro Tull[3].

Gli Whitesnake in concerto all'Hammersmith Odeon nel 1981

Il 1981 vede nuovamente gli Whitesnake ottenere un grande successo nelle classifiche britanniche con il quinto disco Come an' Get It. Questo album venne registrato al parco di Tittenhurst di Ascot, noto per essere stato luogo di diverse sessioni di John Lennon, e poi di un altro The Beatles, Ringo Starr[3]. Il conseguente tour nel Regno Unito raggiunse il punto culminante con 5 date "tutto esaurito" all'Hammersmith Odeon di Londra[3]. La band suonò anche nel ruolo di headliner al famoso festival Monsters of Rock di Donington Park. Tuttavia, al termine degli intensivi tour europei, cominciarono ad emergere degli attriti all'interno della formazione, che provocarono l'annullamento di alcune date. Si assistette così all'inizio di una crisi tanto che alla fine del 1982 Marsden e Paice vennero allontanati da Coverdale, mentre Moody decise spontaneamente di abbandonare la band, ma venne poi convinto a restare nella formazione dallo stesso Coverdale. Prima dell'effettivo scioglimento, erano già state iniziate le sessioni per il sesto album, che però vennero accantonate. Dopodiché, Coverdale decise di sciogliere il progetto Whitesnake. Gli si presentarono successivamente diverse opportunità di carriera, come nel gennaio 1982, quando venne pressato dal suo management a raggiungere il Michael Schenker Group[3]. Tuttavia, dopo alcune sessioni, i due non conclusero l'accordo. Il passo successivo fu la proposta da parte dei Black Sabbath. Coverdale incontrò il chitarrista Tony Iommi ed il tastierista Geoff Nicholls a Los Angeles per discutere su un eventuale rimpiazzo all'uscente Ronnie James Dio[3]. Ancora una volta l'accordo non trovò risvolti.

Coverdale decise quindi di rimettere in piedi il progetto Whitesnake neanche un anno dopo lo scioglimento, e in settembre riallestì una nuova formazione con i nuovi entrati Mel Galley alla chitarra, Colin Hodgkinson al basso e Cozy Powell dietro i tamburi, oltre a Moody e Lord. Il gruppo passò alla pubblicazione del sesto album dal titolo di Saints & Sinners in novembre, al quale aveva partecipato anche il chitarrista Mel Galley in qualità di corista, prima ancora di entrare nella band. Il disco era stato infatti registrato dalla precedente formazione, prima del breve scioglimento del progetto. Entrambe le hit "Here I Go Again" e "Crying in the Rain" ottennero un buon successo tramite le radio.

Nuove sonorità[modifica | modifica wikitesto]

Le sessioni per un nuovo album iniziarono nel luglio 1983, prima che la band intraprendesse un nuovo tour, durante il quale fronteggiarono nuovamente il Monsters of Rock di Donington in agosto[3]. Il settimo album Slide It in, pubblicato nel febbraio 1984, venne stampato per la EMI e prodotto sempre da Martin Birch. Questo conteneva i singoli "Guilty of Love" e "Slow an' Easy", che presto divennero tra i brani classici della band. Seguirono ulteriori date americane di spalla ai Judas Priest[3]. Il disco presentava un misto tra le vecchie sonorità ed elementi più moderni che Coverdale spinse ad intraprendere.

John Sykes con la band nel 1984

Il frontman durante questo periodo si ricollocò negli Stati Uniti[3] e volle ottenere successo anche nel nuovo continente. Concluderà quindi un contratto con la Geffen Records tramite il nuovo manager John Kalodner, che decise di pubblicare Slide It In negli Stati Uniti, ma in una versione aggiornata e rimasterizzata dal produttore Keith Olsen[10]. Coverdale, sperando in un successo maggiore, acconsentì e si preparò a rientrare in studio per adattare il sound di Slide It In al mercato americano. Secondo il manager, il disco possedeva una grossa potenzialità ma necessitava di sonorità più potenti[10]. A questo punto Moody, non concordando con il cantante sulla manovra, decise di abbandonare la band. Coverdale quindi sacrificò anche Colin Hodgkingson richiamando il bassista dei tempi d'oro Neil Murray e affidando il posto vacante di Moody alla giovane promessa delle sei corde John Sykes[10], proveniente da Tygers of Pan Tang e Thin Lizzy, che pare avesse suonato i vari assoli di chitarra della nuova versione del disco[3]. Slide It In venne pubblicato nel nuovo continente con la tracklist in ordine variato rispetto alla precedente versione. Si trattava comunque degli stessi brani ma, la versione rivisitata, prodotta sempre da Birch, segnò una svolta in termini di sound, più orientato sul pubblico americano, e fu generalmente riconosciuto come migliore del precedente[3]. La ballad "Love Ain't No Stranger" raggiunse ottimi riscontri tramite le radio statunitensi. Anche questa volta Coverdale licenziò gran parte dei membri.

I tour del gruppo nel luglio 1984 li videro affiancati dai Dio e Black 'N Blue, periodo nel quale vennero abbandonati dal tastierista Jon Lord che tornò nella formazione dei Deep Purple[10] e venne temporaneamente sostituito da Richard Bailey[3]. Mel Galley si infortunò ad una mano cadendo dalle scale ed il gruppo senza un chitarrista proseguì il tour con una sola chitarra[10]. Alla fine del tour gli Whitesnake vennero poi chiamati a sostituire i Def Leppard al festival di Rock in Rio[10]. Powell abbandonò poco dopo il gruppo nel 1985 per raggiungere gli Emerson, Lake and Palmer, che con la sua entrata al posto di Palmer cambiarono nome in Emerson, Lake and Powell.

L'epoca hair metal[modifica | modifica wikitesto]

Coverdale, dopo un'operazione alle corde vocali[10], tornò sulle scene mantenendo Murray e Sykes e arruolando il batterista Aynsley Dunbar[10]. Verso la fine del 1985 iniziano le sessioni per l'ottavo album, dove si assiste all'entrata del chitarrista olandese Adrian Vandenberg, proveniente dai Vandenberg, gruppo sciolto pochi mesi prima quell'anno. Durante questo periodo avvengono i non insoliti cambi di formazione, dove Sykes venne licenziato nell'agosto 1986, e sostituito da vari turnisti. Quest'ultimo fonderà successivamente un supergruppo chiamato Blue Murder, che vedrà il passaggio di diversi rinomati musicisti come Carmine Appice, Ray Gillen, lo stesso Cozy Powell e diversi altri. Successivamente Sykes intraprenderà la carriera solista. Il bassista Rudy Sarzo (ex Quiet Riot e Ozzy Osbourne) subentrò nell'aprile 1987[14], mentre Tommy Aldridge (ex Black Oak Arkansas, Pat Travers, Gray Moore e Ozzy Osbourne) prese il posto di Dunbar dietro i tamburi. Curiosamente entrambi i musicisti erano reduci da un superprogetto chiamato M.A.R.S. assieme al chitarrista Tony MacAlpine ed il cantante Rob Rock, con cui pubblicarono il disco Project: Driver nel 1986[15].

David Coverdale nel 1987

Dopo oltre un anno dall'inizio delle sessioni, il 7 aprile del 1987 vede la luce l'omonimo Whitesnake, prodotto da Mike Stone e Keith Olsen. Nonostante i recenti cambi di formazione, il disco era stato registrato da tutti gli ex membri, ovvero Sykes (con il contributo di Vandenberg), Neil Murray, Don Airey e Aynsley Dunbar alla batteria[3]. Più tardi, l'ex chitarrista dei Dio, Vivian Campbell, coprì il ruolo di chitarrista solista. Nonostante Campbell non avesse suonato nelle sessioni del disco, apparì nella copertina del singolo di "Give Me All Your Love", oltre ai videoclip di "Here I Go Again", "Is This Love" e "Still of the Night"[3]. In Europa l'album venne intitolato 1987, e vedeva la tracklist in un altro ordine con l'aggiunta di due tracce extra: "Looking for Love" e "You're Gonna Break My Heart Again"; mentre in Giappone l'album venne invece intitolato Serpens Albus (che in latino significa "serpente bianco", ovvero "white snake").

Non fu solo l'alto livello dei musicisti a rendere gli Whitesnake un gruppo di spessore, ma anche il look, curato all'estremo[3]. In occasione dei video sembrò che la band puntasse più sulla loro immagine che sulla musica[3]. Coverdale, come il resto della band, si presentò con un nuovo look, fatto di capelli cotonati biondo acceso, costumi di scena pieni di fronzoli e lustrini ed altri elementi stilistici caratterizzanti soprattutto la scena degli USA. Questo omonimo infatti vedeva un cambio di rotta orientato pienamente sul mercato statunitense, ricalcando le tipiche caratteristiche delle hair metal band americane, non solo nell'abbigliamento appariscente e curato, ma anche nelle sonorità, più vellutate, melodiche, con atmosfere AOR ed una maggior presenza di power ballad. I primi accenni di questo cambiamento erano già avvenuti in passato con la pubblicazione della ristampa statunitense di Slide It In, dove era emerso l'obiettivo di rivolgersi al pubblico a stelle e strisce.

Negli USA l'omonimo riuscì a vendere attorno agli 8 milioni di copie, raggiungendo la seconda posizione delle classifiche di Billboard[3], superando il suo predecessore Slide It In ed ottenendo ben otto dischi di platino. Nonostante questa rivoluzione stilistica, il disco conteneva buona parte delle tracce composte in collaborazione con John Sykes, ed inoltre presentava due vecchi brani del gruppo rivisitati, ovvero "Here I Go Again" e "Crying in the Rain" (entrambe da Saints & Sinners). Un intensivo tour statunitense confermò la popolarità del gruppo. Coverdale sposò inoltre l'attrice Tawny Kitaen nel febbraio 1989[3]. La Kitaen giocò un ruolo importante nell'ascesa di popolarità degli Whitesnake, apparendo nelle copertine e in svariati videoclip della band[3]. Curiosamente l'attrice era stata coinvolta in precedenza in una relazione con il chitarrista Robbin Crosby dei Ratt[16], oltre ad apparire sulle copertine dei dischi di svariate hair metal band di quegli anni. I tour per il supporto del disco partirono al fianco dei Mötley Crüe e successivamente nel ruolo di headliner.

Nel 1988 Campbell lasciò il gruppo per divergenze musicali[10]. Coverdale non si scompose e si rivolse così all virtuoso chitarrista Steve Vai[3] per sostituirlo. Il gruppo si preparò quindi alle incisioni del nuovo album. Poco dopo l'entrata in sala, Vanderberg però accusò problemi di tendinite, pare a causa di esercizi pianistici[10], e non poté partecipare alle sessioni. Il vecchio collega di Coverdale, Glenn Hughes, partecipò ai cori del disco[3]. Il nono album Slip of the Tongue, pubblicato nel novembre 1989, ottenne anch'esso un grande successo, apparendo nella top 10 statunitense[3]. Gli Whitesnake vennero già in precedenza criticati per aver preso forse troppa ispirazione dai Led Zeppelin, e proprio in questo periodo le critiche si accentuarono, quando Gary Moore e Ozzy Osbourne registrarono un brano dal titolo di "Led Clones" che attaccava i cloni dei Led Zeppelin citando esplicitamente gruppi come Whitesnake o Kingdom Come[17]. Il brano venne inserito nel disco After the War di Gary Moore nel 1989[18].

Anni '90[modifica | modifica wikitesto]

Gli Whitesnake nel backstage al Monsters of Rock di Donington Park nel 1990 (Adrian Vandenberg e David Coverdale)

Nel 1990 Coverdale apparì nel disco solista Passion and Warfare di Steve Vai, recitando la voce narrante alla fine del brano "For the Love of God"[3]. Le promozioni per il disco Slip of the Tongue nel 1990, vennero preparate per il tardo gennaio, ed includevano il ritrovato Adrian Vandenberg, in occasione di un tour statunitense nel ruolo di headliner concluso a Charleston, Virginia Occidentale[3]. Il tour cominciò il 2 febbraio ai Patriot Center in Virginia con il supporto dei Kix. Questo tour finì per risultare "tutto esaurito" come nelle prime date del tour di 1987[3], e li vedeva successivamente supportati dai Bad English, concludendo le esibizioni in Canada durante giugno. Uno di questi show, il 15 giugno a Toronto, vedeva incredibilmente gli Whitesnake supportati dai Kiss[3], gruppo di spessore, non certo abituato a suonare di spalla ad altre band. I concerti in agosto vedevano il gruppo suonare in Spagna e per la terza volta al Monsters of Rock, questa volta al fianco di Aerosmith, Poison, Thunder, Vixen e The Quireboys. La band continuò il Monsters of Rock in Germania. Parteciparono poi ad alcuni show a Reykjavík in Islanda prima di intraprendere le date in Giappone. Verso la fine del tour mondiale di Slip of the Tongue, il 26 settembre 1990 al Budokan Honshu di Tokyo, David Coverdale annunciò improvvisamente lo scioglimento degli Whitesnake[3].

Dopo lo scioglimento[modifica | modifica wikitesto]

Vandenberg ricevette un invito da parte del ex frontman dei Mötley Crüe, Vince Neil, per entrare nel suo nuovo progetto solista, tuttavia il chitarrista rifiutò l'offerta[19]. In seguito Vandenberg, Sarzo e Aldridge formarono il supergruppo Manic Eden, inizialmente arruolando James Christian, ex cantante degli House of Lords[3]. Il singer però non fu soddisfatto delle direzioni musicali intraprese dal gruppo, ritenendo di essere soltanto un sostituto di David Coverdale, in una sorta "nuovi" Whitesnake[20]. Quindi dopo la sua dipartita, il trio contattò l'ex Little Caesar Ron Young a sua sostituzione, passando alla pubblicazione di un album omonimo nel 1994, che non otterrà però alcun successo[3].Dopo l'esperienza nei Manic Eden, Sarzo tornò nella formazione dei Quiet Riot[3] nel 1997. Allo stesso tempo Steve Vai riprese la sua attività solista dopo aver militato brevemente nella band di Ozzy Osbourne ma senza aver mai registrato alcun materiale[3]. Un altro ex Whitesnake, il chitarrista Vivian Campbell, formò la band Shadowking assieme al frontman Lou Gramm dei Foreigner pubblicando un album omonimo, prima di raggiungere i pluripremiati Def Leppard[3] nel 1992.

Nel frattempo Coverdale si riunì con l'ex chitarrista dei Led Zeppelin, Jimmy Page, dando vita al progetto Coverdale/Page[3]. Nel 1993 verrà pubblicato il disco Coverdale•Page di indubbia qualità, al quale parteciparono diversi musicisti noti come Ricky Phillips e Denny Carmassi. Le intenzioni di suonare negli USA però sfumarono ed il gruppo si esibì solo in Giappone, suonando anche materiale dei Led Zeppelin e Whitesnake[3].

La reunion[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1994, a seguito del moderato successo del progetto Coverdale/Page, Coverdale riformò gli Whitesnake pubblicando la raccolta Whitesnake's Greatest Hits, che conteneva, tra le varie tracce, anche i due brani che erano presenti solo nella versione europea di 1987. Inizialmente il chitarrista Luke Morley dei Thunder divenne un possibile candidato a raggiungere il gruppo, ma questa unione venne subito smentita dagli stessi Thunder[3] quando il chitarrista decise di continuare con la sua band. Altre voci affermavano che nella nuova formazione figurava niente meno che Ritchie Blackmore[3], noto per essere stato l'antagonista di Coverdale nei Deep Purple. Naturalmente questa voce si rivelò falsa, mentre la vera formazione dei nuovi Whitesnake risultò composta da Adrian Vandenberg e Rudy Sarzo, reduci dall'esperienza fallimentare con i Manic Eden, il chitarrista Warren DeMartini dei Ratt, il batterista Denny Carmassi e Paul Mirkovich, proveniente dai Nelson, alle tastiere[3]. Questa formazione ottenne presto un ottimo successo attraverso i tour Europei, debuttando il 20 giugno in Russia, al "White Night" festival di San Pietroburgo. Altre performance live li vedevano in Finlandia, Danimarca, Germania, Italia, Francia, Paesi Bassi, Spagna, Portogallo, Svizzera e Regno Unito, supportati dai Pride & Glory, progetto southern rock fondato da Zakk Wylde (chitarrista di Ozzy Osbourne). Tuttavia, il successo del nuovo Greatest Hits non riuscì a raggiungere gli Stati Uniti, dove il disco venne ignorato a causa della dilagante esplosione del fenomeno grunge[3]. In ottobre il gruppo partì per alcuni tour in Giappone e Australia.

La band sciolse inoltre il contratto con la Geffen, a causa delle scarse vendite e della dipartita del A&R John Kalodner[3]. Alcune voci vedevano Coverdale nuovamente coinvolto nei Deep Purple nel 1996, ma queste vennero poi smentite dal fatto che gli Whitesnake erano recentemente entrati in studio per le sessioni del nuovo album[3]. Il disco, dal titolo di Restless Heart, registrato ai Sierra Sonics, Reno, Nevada, venne accreditato come "David Coverdale & Whitesnake" e pubblicato nel marzo 1997. I musicisti coinvolti furono Vandenberg, il bassista Guy Pratt, il tastierista Brett Tuggle, oltre a Denny Carmassi e la partecipazione di Tommy Funderburk ai cori[3]. Pratt e Tuggle avevano già lavorato con Covedale nel tour giapponese del progetto Coverdale/Page[10]. Venne quindi estratto il singolo "Too Many Tears", originariamente pensato come brano per un progetto tra Coverdale e Nancy Wilson degli Heart nel 1988, che non vide la luce[3]. La versione giapponese del disco presentava in aggiunta i brani "Anything You Want", "Can't Stop Now" e "Oi"[3]. Poco dopo la pubblicazione, Coverdale e Vandenberg intrapresero qualche data live acustica a Varsavia e Tokyo.

Coverdale poi assemblò una nuova formazione in occasione dei nuovi tour, composta dai chitarristi Adrian Vandenberg e Steve Farris (ex Mr. Mister e Eddie Money), il bassista Tony Franklin (ex The Firm e Blue Murder), Denny Carmassi dietro i tamburi, mentre il ruolo di tastierista venne assegnato a Derek Hilland[3]. Nel frattempo venne pubblicato nel 1997 il live acustico Starkers in Tokyo, registrato dai soli Coverdale e Vandenberg ai Toshiba EMI Studios di Tokyo il 5 luglio dello stesso anno[3]. La lista dei brani comprendeva anche "Fool For Your Loving", "Only My Soul" e la reinterpretazione dei Vandenberg "Burning Heart", ma queste vennero incluse solo nel video del concerto. Al termine delle date con la nuova formazione, che si chiusero nell'estate del 1998, Steve Farris raggiunse la band di Gary Wright[3] (ex Spooky Tooth).

Nel 1998 alcuni ex membri della prima era degli Whitesnake si unirono sotto il nome di The Snakes. Questi erano i chitarristi Micky Moody e Bernie Marsden ed il bassista Neil Murray, che realizzarono un disco in Giappone. Dal 1999 Moody, Marsden e Murray, vennero poi raggiunti dall'ex-cantante dei Bad Company, Robert Hart, e dal tastierista Don Airey, cambiando nome in Company of Snakes[3].

Anni 2000[modifica | modifica wikitesto]

David Coverdale live a Milano nel 2003

Nel 2000 Coverdale emerse con il terzo album solista intitolato Into the Light. Dalla metà del 2002 emersero altre false voci che non solo annunciavano il ritorno degli Whitesnake per alcune date europee, ma sostenevano anche che John Sykes era tornato nella formazione[3]. Da ottobre fonti ufficiali, senza rivelare la formazione della band, annunciarono il ritorno in tour degli Whitesnake previsto per l'anno seguente. Le speculazioni sul coinvolgimento di Sykes continuarono, specialmente dopo che Vandenberg aveva annunciato l'intenzione di voler riformare la sua vecchia band degli anni '80, i Vandenberg[3]. Tuttavia, Sykes negò ogni relazione con il gruppo, così emersero altre false voci sul coinvolgimento del chitarrista Paul Gilbert. Gli Whitesnake annunciarono il loro ritorno nel gennaio 2003 in occasione di un tour statunitense con i Dokken e Scorpions[3]. Il gruppo era ora composto da Coverdale, il bassista Marco Mendoza, il chitarrista Doug Aldrich, Warren DeMartini come chitarrista ritmico, e Tommy Aldridge alla batteria. Tuttavia DeMartini venne poi sostituito dal chitarrista Reb Beach. Le date britanniche in maggio vedevano il gruppo al fianco di Gary Moore e Y&T.

Nel 2003, gli ex membri degli Whitesnake Bernie Marsden, Micky Moody e Neil Murray (gli stessi che avevano fondato i The Snakes), fondarono una nuova band chiamata "M3", che proponeva cover degli Whitesnake del primo periodo[3]. Alla formazione vennero aggiunti Tony Martin (ex Black Sabbath) alla voce, Josh Phillips (ex Arthur Brown e Big Country) alle tastiere, e Jimmy Copley (ex Jeff Beck, Deep Purple e Paul Rodgers) alla batteria[3]. Questa formazione pubblicò un disco dal vivo chiamato Classic Snake Live nello stesso 2003, che includeva appunto vecchio materiale degli Whitesnake, oltre ad interaprendere alcuni tour europei[3].

Allo stesso tempo gli Whitesnake parteciparono negli States al Rock Never Stops tour in estate assieme a Slaughter, Warrant e Kip Winger[3]. Seguirono altre date in Giappone e Regno Unito. Verso metà 2004 i membri degli Whitesnake, Reb Beach e Timothy Drury annunciarono un nuovo progetto. Assieme a Doug Pinnick dei King's X alla voce e basso e, inizialmente, con il batterista Frankie Banali dei Quiet Riot, il gruppo venne originariamente nominato Devil Children dalla loro etichetta discografica, la italiana Frontiers Records. Tuttavia i membri declinarono questo titolo, e con la sostituzione di Banali con Kelly Keagy dei Night Ranger, verranno ribattezzati The Mob[3].

Vennero poi annunciati altri concerti statunitensi degli Whitesnake previsti per il 2005, che si sarebbero svolti senza Marco Mendoza al basso, che optò per abbandonare il gruppo in aprile. In maggio la band assiste all'entrata del nuovo bassista Uriah Duffy. Durante giugno la Recording Industry Association of America (RIAA), rivelò che gli Whitesnake durante la loro carriera avevano venduto oltre 12 milioni di dischi solo negli USA[3].

Nel 2006 verrà pubblicato un DVD intitolato Live... In the Still of the Night, registrato all'Hammersmith Apollo di Londra. Partì poi il tour sud americano in Messico, Brasile, Cile, Porto Rico e Argentina assieme ai Judas Priest. Al termine di queste performance, Doug Aldrich optò per entrare nei Dio come temporanea sostituzione a Craig Goldy. Coverdale annunciò agli inizi del 2006 l'intenzione di pubblicare un nuovo disco degli Whitesnake, dopo 9 anni. L'immediato tour previsto per maggio venne però sospeso a causa di malattia di Coverdale. In agosto il gruppo firma per la tedesca SPV GmbH per la pubblicazione dell'album dal vivo Live... In the Shadow of the Blues, che includeva inoltre quattro nuove tracce in studio "Ready to Rock", "If You Want Me (I'll Come Running)", "All I Want Is You" e "Dog". Una versione limitata del disco conteneva in aggiunta una versione live di "Crying in the Rain" con un assolo di batteria di Tommy Aldridge[3]. In ottobre Coverdale rivelò ufficialmente i piani per la pubblicazione di un nuovo album in studio e una nuova versione di 1987 in occasione del ventesimo anniversario. Nel frattempo Live... In the Shadow of the Blues venne pubblicato in novembre. In questo periodo il giornale Classic Rock nominò gli Whitesnake miglior band dell'anno e miglior DVD dell'anno riferendosi a Live... In the Still of the Night[3].

Nel 2008 viene finalmente annunciata l'uscita del undicesimo album degli Whitesnake dal titolo di Good to Be Bad, che verrà pubblicato il 21 aprile. La formazione che partecipò alle sessioni era composta da Coverdale, Doug Aldrich e Reb Beach alle chitarre, Uriah Duffy al basso, il nuovo entrato Chris Frazier alla batteria e Timothy Drury alle tastiere. Il 13 settembre 2010 il tastierista Timothy Drury lascia la band per seguire la sua carriera solista.

Coverdale alla O2 Apollo Manchester il 17 giugno 2011

Nel marzo del 2011 esce Forevermore, dodicesimo studio album della band e primo edito per l'etichetta italiana Frontiers Records. Il relativo tour porterà gli Whitesnake a esibirsi, il 22 giugno 2011, al festival italiano Gods of Metal, al fianco di Judas Priest, Europe e Mr Big.

Il 9 aprile 2013 viene pubblicato l'album dal vivo Made in Japan registrato durante l'esibizione del gruppo al festival Loudpark di Saitama, Giappone il 15 ottobre 2011.

Il 9 maggio 2014 il chitarrista Doug Aldrich annuncia di lasciare la band. Al suo posto è entrato l'ex Night Ranger, Joel Hoekstra. Successivamente la band torna lavoro su un nuovo album, che si intitolerà The Purple Album e consisterà in una raccolta di rifacimenti di brani dei Deep Purple nelle formazioni che vedevano David Coverdale alla voce.

Il 16 aprile 2015 viene ufficializzato l'ingresso nella band dell'italiano Michele Luppi come tastierista e corista.[21]

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Formazione degli Whitesnake.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia degli Whitesnake.

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Album dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN101145970087532250915 · LCCN: (ENn91120209 · ISNI: (EN0000 0001 1941 7031 · GND: (DE10276245-4 · BNF: (FRcb13907460s (data)