John Williams

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John Towner Williams (New York, 8 febbraio 1932) è un direttore d'orchestra e compositore statunitense, famoso e apprezzato per le numerose colonne sonore cinematografiche, ha lavorato molto per il regista Steven Spielberg e per Chris Columbus. Ha vinto cinque volte il premio Oscar per la miglior colonna sonora.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Famiglia[modifica | modifica sorgente]

Il padre Johnny Williams era, oltre che un trombettista jazz, anche un apprezzato percussionista (uno dei membri fondatori del Raymond Scott Quintet).

Ha due fratelli, Jerry e Don, e una sorella, Joan.

È sposato con la fotografa Samantha Winslow e ha tre figli avuti dalla prima moglie, Barbara Ruick, morta nel 1974: Joseph, Mark (entrambi musicisti) e Jennifer. Joseph Williams, oltre ad essere un cantante solista, è l'attuale cantante dei Toto

Studi[modifica | modifica sorgente]

A 7 anni incomincia a studiare musica e a suonare il pianoforte, il trombone, la tromba e il clarinetto. Dimostra un talento precoce, iniziando a comporre per le bande scolastiche prima e per l’aviazione americana durante il servizio militare.

Congedato, s’iscrive alla Juilliard School of Music nel corso di pianoforte, sotto la guida di Rosina Lhevinne. Successivamente continua gli studi musicali a Hollywood con Arthur Olaf Anderson e con Mario Castelnuovo-Tedesco (quest'ultimo fu tra l'altro l'insegnante di composizione e teoria musicale di altri famosi compositori di musica da film quali Henry Mancini, Jerry Goldsmith ed Elmer Bernstein).

Un importante contributo alla sua formazione è venuto senza dubbio dai contatti che ebbe come pianista, collaborando con compositori del calibro di Bernard Herrmann e Henry Mancini.

Opere[modifica | modifica sorgente]

La produzione è sterminata, e spazia dal cinema alle Olimpiadi e alle serie tv, oltre a brani sinfonici e concerti per strumento solista.

Ha scritto tutte le colonne sonore dei film del regista Steven Spielberg, tranne quelle di Duel, di Ai confini della realtà e de Il colore viola.

Particolarmente interessante è la colonna sonora composta per E.T. l'extra-terrestre; l'ultima traccia, di 15 minuti circa, è stata composta in stretta collaborazione con il regista, che in alcuni punti ha operato specifici tagli e montaggi, per adattarsi al crescendo musicale ed emotivo. Rappresenta una rarità nelle colonne sonore.

Molto importante è anche il contributo musicale prodotto per la saga di Guerre stellari del 1977; il successo della colonna sonora, completamente sinfonica, ha ridato grande impulso e slancio al successivo utilizzo di musica sinfonica (talvolta affidandosi a celebri orchestre) nei film. Ha composto anche le musiche per gli altri film della saga di Guerre stellari del 1980, 1983, 1999, 2002 e 2005.

Dal gennaio del 1980 al dicembre del 1993 è stato il diciannovesimo direttore della Boston Pops Orchestra, portando i propri lavori del campo della musica cinematografica sul palco della Boston Symphony Hall annualmente. Tuttora una volta all'anno torna a dirigere come ospite d'eccezione la BPO.

Di rilievo, sono anche le colonne sonore per successi cinematografici quali Superman, Jurassic Park, e le saghe di Indiana Jones (della quale ha composto le colonne sonore di tutti film dei quali si compone), nonché il tema di Harry Potter (Williams ha composto le musiche dei primi tre film della serie).

Da ricordare anche le partiture per film di successo quali JFK - Un caso ancora aperto, Memorie di una Geisha, Munich, Hook - Capitan Uncino, Amistad, Schindler's List e Il patriota.

Di Williams sono anche le celebri musiche dei primi due capitoli della saga de Lo squalo, e di film quali Incontri ravvicinati del terzo tipo, A.I. - Intelligenza Artificiale, Nato il quattro luglio, The Terminal, Sette anni in Tibet, La guerra dei mondi, e Salvate il soldato Ryan.

Negli anni 2010 ha composto le musiche di Le avventure di Tintin - Il segreto dell'Unicorno, War Horse e Lincoln, ottenendo per ogni film la nomination all'Oscar alla migliore colonna sonora.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

John Williams mentre firma un autografo

Anni 1950[modifica | modifica sorgente]

Anni 1960[modifica | modifica sorgente]

Anni 1970[modifica | modifica sorgente]

Anni 1980[modifica | modifica sorgente]

Anni 1990[modifica | modifica sorgente]

Anni 2000[modifica | modifica sorgente]

Anni 2010[modifica | modifica sorgente]

Olimpiadi[modifica | modifica sorgente]

Composizioni concertistiche[modifica | modifica sorgente]

  • "Concerto per flauto e orchestra" (1969)
  • "Concerto per violino" (1976, rielaborato nel 1998)
  • "The Five Sacred Trees" (concerto per fagotto e orchestra)
  • "Concerto per violoncello e orchestra"
  • "Concerto per tromba e orchestra"
  • "Tree Song" per violino e orchestra"
  • "3 pieces from Schindler's list" per violino e orchestra
  • "Concerto per clarinetto e orchestra"
  • "Concerto per tuba e orchestra"
  • "Escapades from "Catch me if you can" per sassofono contralto e orchestra" (2002)

Williams è anche autore di due sinfonie e un discreto numero di pezzi "programmatici" per orchestra, tra i quali i più celebri sono "Liberty Fanfare" e "America, the Dream Goes On", quest'ultima, per coro e orchestra, scritta per il bicentenario della nascita degli Stati Uniti.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • È stato il primo compositore di musiche da film a coniugare, nei concerti dal vivo, immagine e musica. Infatti, Williams ha caratterizzato i suoi concerti inserendo degli omaggi e dei brani medley accompagnando l'orchestra a tempo con un montaggio video proiettato in diretta.
  • Ogni concerto tenuto da Williams ha un massimo di tre bis già predisposti.
  • Al termine di ogni concerto il maestro scherzosamente si porta le mani giunte all'altezza del volto, in segno di dormire. Quello è il segnale che il concerto è definitivamente terminato.
  • In una scena del film Le streghe di Eastwick Jack Nicholson fischietta il motivo del film. In realtà è Williams stesso che ha doppiato l'attore, poiché ci sarebbe voluto troppo tempo per insegnare a Nicholson il motivetto.
  • Nel parco di Boston è presente una sequoia, molto cara a Williams, tanto da comporre un brano in suo onore.
  • Il film Incontri ravvicinati del terzo tipo è probabilmente uno dei rarissimi casi in cui la musica è stata composta prima della realizzazione del film.
  • Nel 2002, in onore dei vent'anni dalla realizzazione di E.T. l'extra-terrestre, Williams ha stabilito un primato: durante la proiezione del film rimasterizzato e restaurato ha condotto un'orchestra dal vivo, suonando l'intera colonna sonora in sincronia col film. È un'impresa mai fatta da nessun altro compositore cinematografico.
  • Il figlio Joseph è il cantante della rock band Toto.

Premi[modifica | modifica sorgente]

Oscar[modifica | modifica sorgente]

John Williams, dal 2012 ottenendo due candidature nella stessa annata, è diventato la persona con più nomination sulle spalle, 47, secondo solo al compianto Walt Disney con 59 nomination. Nel 2013 ottiene la sua quarantottesima candidatura per il film Lincoln di Steven Spielberg. Nel 2014 riceve la sua quarantanovesima candidatura grazie al film Storia di una ladra di libri. Nel corso della sua carriera ha vinto 5 premi Oscar per la miglior colonna sonora, con l'adattamento del musical Il violinista sul tetto (1971), con Lo squalo (1975), Guerre stellari (1977), E.T. l'Extra-Terrestre (1982) e Schindler's List (1993).

Anno Categoría Film Evento
2014 Oscar miglior colonna sonora Storia di una ladra di libri Nominato
2013 Oscar miglior colonna sonora Lincoln Nominato
2012 Oscar miglior colonna sonora War Horse Nominato
2012 Oscar miglior colonna sonora Le avventure di Tintin - Il segreto dell'Unicorno Nominato
2006 Oscar miglior colonna sonora Memoria di una geisha Nominato
2005 Oscar miglior colonna sonora Munich Nominato
2004 Oscar miglior colonna sonora Harry Potter e il prigioniero di Azkaban Nominato
2002 Oscar miglior colonna sonora Prova a prendermi Nominato
2001 Oscar miglior colonna sonora Intelligenza artificiale Nominato
2001 Oscar miglior colonna sonora Harry Potter e la pietra filosofale Nominato
2000 Oscar miglior colonna sonora Il patriota Nominato
1999 Oscar miglior colonna sonora Le ceneri di Angela Nominato
1998 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Salvate il soldato Ryan Nominato
1997 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Amistad Nominato
1996 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Sleepers Nominato
1995 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Gli intrighi del potere Nominato
1995 Oscar miglior colonna sonora - Commedia o musical Sabrina Nominato
1995 Oscar miglior canzone Sabrina Nominato
1993 Oscar miglior colonna sonora Schindler's List Vincitore
1991 Oscar miglior colonna sonora JFK - Un caso ancora aperto Nominato
1991 Oscar miglior canzone Hook - Capitan Uncino Nominato
1990 Oscar miglior colonna sonora Mamma ho perso l'aereo Nominato
1990 Oscar miglior canzone Mamma ho perso l'aereo Nominato
1989 Oscar miglior colonna sonora Nato il quattro luglio Nominato
1989 Oscar miglior colonna sonora Indiana Jones e l'ultima crociata Nominato
1988 Oscar miglior colonna sonora Turista per caso Nominato
1987 Oscar miglior colonna sonora L'impero del sole Nominato
1987 Oscar miglior colonna sonora Le streghe di Eastwick Nominato
1984 Oscar miglior colonna sonora Indiana Jones e il tempio maledetto Nominato
1984 Oscar miglior colonna sonora Il fiume dell'ira Nominato
1983 Oscar miglior colonna sonora Il ritorno dello Jedi Nominato
1982 Oscar miglior colonna sonora E.T. l'extra-terrestre Vincitore
1982 Oscar miglior canzone Yes, Giorgio Nominato
1981 Oscar miglior colonna sonora I predatori dell'Arca perduta Nominato
1980 Oscar miglior colonna sonora L'Impero colpisce ancora Nominato
1978 Oscar miglior colonna sonora Superman Nominato
1977 Oscar miglior colonna sonora Incontri ravvicinati del terzo tipo Nominato
1977 Oscar miglior colonna sonora Guerre stellari Vincitore
1975 Oscar miglior colonna sonora Lo squalo Vincitore
1974 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico L'inferno di cristallo Nominato
1973 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Cinderella liberty Nominato
1973 Oscar miglior colonna sonora - Adattamento Tom Sawyer Nominato
1973 Oscar miglior canzone Cinderella liberty Nominato
1972 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico Images Nominato
1972 Oscar miglior colonna sonora - Drammatico L'avventura del Poseidon Nominato
1971 Oscar miglior colonna sonora - Adattamento Il violinista sul tetto Vincitore
1969 Oscar miglior colonna sonora Boon il saccheggiatore Nominato
1969 Oscar miglior colonna sonora - Musical Addio, Mr. Chips Nominato
1967 Oscar miglior colonna sonora - Adattamento La valle delle bambole Nominato

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 102340285 LCCN: n/80/145169