Ukulele

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Ukulele
Ukulele1 HiRes.jpg
Ukulele professionale Martin 3K del 1930
Informazioni generali
Origine Hawaii
Invenzione 1879
Classificazione 321.322
Cordofoni composti, con corde parallele alla cassa armonica, a pizzico
Famiglia Liuti a manico lungo
Utilizzo
Musica folk
Musica pop e rock
Genealogia
Antecedenti
Cavaquinho

L'ukulele è uno strumento musicale, un cordofono, appartenente alla famiglia delle chitarre. È l'adattamento hawaiano di uno strumento di origine portoghese, denominato cavaquinho ma comunemente chiamato anche braguinha o machete.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

La principale caratteristica sonora dello strumento è il forte attacco seguito uno smorzamento velocissimo

Di forma minuscola, con il corpo e il piccolo manico l'ukulele fu inventato nel 1879 da immigrati portoghesi trasferiti nelle Hawaii. Il nome in lingua hawaiana significa pulce saltellante e sembra sia collegato alla velocità con cui abitualmente questo strumento viene suonato.

Esiste in almeno cinque diverse versioni, a seconda della lunghezza della tastiera e della grandezza del corpo. Dalla più piccola alla più grande sono: sopranino, soprano, concerto, tenore e baritono. Ha quasi sempre quattro corde singole (a volte ordini doppi o tripli).

L'ukulele soprano, che è il più diffuso, è accordato - come altre chitarre di origine Iberica, usate in America latina e nelle isole Canarie - con accordatura rientrante, dal grave verso l'acuto: Sol, Do, Mi, La (G, C, E, A). Il quarto ordine, sol, è quindi accordato all'ottava superiore (un tono sotto al cantino). Tuttavia è piuttosto comune sostituire questa corda con un Sol di diverso diametro, accordato all' ottava inferiore.

L'ukulele è comunemente associato con la musica delle Hawaii, tuttavia ha goduto di un ampio utilizzo anche nella musica rock e pop, grazie ad artisti soprattutto britannici e statunitensi che ne hanno apprezzato il suono singolare. Al giorno d’oggi sono sempre più numerosi i gruppi che scelgono di utilizzare l’ukulele nei propri arrangiamenti.

Il prezzo degli ukulele varia in base alla manifattura e i materiali dello strumento. Ad esempio, un ukulele prodotto dai più esperti liutai Hawaiani, in Acacia koa, può arrivare a costare migliaia di dollari.

Ukulele head.jpg

[1]Storia[modifica | modifica sorgente]

Nella seconda metà dell'Ottocento, circa 20.000 lavoratori portoghesi si trasferirono nelle Hawaii per lavorare nei campi di canna da zucchero[2]. Tra gli immigrati di origine portoghese (per la precisione di Madeira) c'erano anche Augusto Dias, Jose do Espirito Santo e Manuel Nunes. Questi, essendo esperti liutai, dalla combinazione della braguinha di Madeira e del rajão, inventarono l'ukulele. La braguinha è uno strumento simile al cavaquinho, e prende il nome dalla città portoghese Braga[3].

Divenuto immediatamente molto popolare in Polinesia, nei primi anni del XX secolo, il piccolo strumento ebbe un periodo di grande successo grazie ad artisti come Roy Smeck al punto che spesso le partiture delle musiche dell'epoca riportavano la tablatura per ukulele[1]. Negli anni trenta, la Grande depressione che investì gli Stati Uniti coinvolse anche il piccolo strumento ma al tempo stesso, lo vide fiorire in Gran Bretagna grazie alla musica di George Formby. Negli anni sessanta riacquistò una certa popolarità grazie ad interpreti come Tiny Tim che conferivano all'ukulele un carattere più scherzoso e gruppi come i Beach Boys che lo utilizzavano talvolta per comporre le proprie canzoni. Con il passare del tempo nacquero innumerevoli gruppi e club dedicati all’ukulele, sparsi in tutto il mondo. Nel frattempo le Hawai'i, aperte ad una nuova giovinezza grazie ad una nuova ondata di turismo, si affermavano sulla scena mondiale come patria indiscussa dell'ukulele[4]. Ad oggi si contano numerosi festival dedicati a questo strumento, il più importante si tiene ogni anno ad Honolulu ed è organizzato da Roy Sakuma sin dalla prima edizione tenutasi nel 1971[5].

Tipi di ukulele[modifica | modifica sorgente]

Degli ukulele appesi in un negozio di strumenti musicali.

Esistono 5 tipi di ukulele; essi si differenziano tra di loro per le dimensioni:

Tipi Lunghezza diapason Lunghezza totale Accordatura
sopranino (già presente agli inizi del XX Secolo) meno di 12" (30 cm) circa 17" (43 cm) g' c' e' a' (o, spesso, c', f', a', d')
soprano (l'ukulele originale) 13" (33 cm) 21" (53 cm) g' c' e' a' (o, spesso, a', d', f#', b')
concert 15" (38 cm) 23" (58 cm) g' c' e' a'
tenor (creato nel 1920) 17" (43 cm) 26" (66 cm) g c' e' a'
baritone (creato nel 1940) 19" (48 cm) 30" (76 cm) d g b e'

Meno comune il basso.

L'ukulele nella cultura pop[modifica | modifica sorgente]

Musica[modifica | modifica sorgente]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Altri media[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Ukulele History
  2. ^ A Little Uke History....
  3. ^ Over Century Of Ukulele History
  4. ^ Hawaii e Italia in musica
  5. ^ Annual Ukulele Festival
  6. ^ Li avete sentiti i Beirut? | Dmemory numero 757 del 3 settembre 2011 | D - la Repubblica

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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