Effetto Larsen

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Una Fender Stratocaster.La chitarra elettrica solid body fu inventata proprio per eliminare i problemi di feedback che affliggevano le chitarre con cassa di risonanza.[senza fonte]

L'effetto Larsen (dal nome del fisico Søren Absalon Larsen che per primo ne scoprì il principio), detto anche feedback acustico, o più prosaicamente ritorno, è il tipico fischio stridente che si sviluppa quando i suoni emessi da un altoparlante ritornano ad essere captati con sufficiente "potenza di innesco" da un microfono (che può essere anche un pick-up di un qualsiasi strumento musicale elettrico, come una chitarra o un basso) e da questo rimandato al medesimo altoparlante, in un circuito chiuso.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

L'effetto si innesca solitamente quando il microfono è troppo vicino all'altoparlante a cui è collegato, e per questo capta una frequenza emessa da quest'ultimo, in un dato momento più forte delle altre, che quindi viene amplificata e riprodotta a sua volta con ampiezza via via crescente, virtualmente illimitata, se non fosse che l'amplificatore a un certo punto va in overdrive. Un microfono è un apparato di trasduzione fonoelettrica come la puntina di un giradischi. Anche la puntina, tecnicamente detta fonorilevatore, può ritrasmettere all'impianto acustico il suono riprodotto dal medesimo[1]. La puntina è sensibile a tutto il range uditivo (20Hz-20KHz) ma in questo caso le frequenze che possono determinare l'innesco difficilmente superano i 500 Hz. Quest'ultimo tipo di innesco, che ha un andamento più costante nella relazione potenza/tempo, è più difficile da rilevare per l'orecchio umano e viene provocato dall'azione meccanica che le onde sonore esercitano sul supporto del giradischi e sul giradischi stesso. Per le caratteristiche fisiche delle onde sonore, l'innesco causato da una puntina può raggiungere potenze di un'entità tale da danneggiare i diffusori acustici preposti all'amplificazione dei bassi molto più facilmente dell'innesco causato da un microfono a membrana o piezoelettrico, che è decisamente più fastidioso e veicolando meno energia rischia di danneggiare i diffusori acustici preposti all'amplificazione delle medie e alte frequenze[2].

Nel terzo millennio uno studio sul feedback, condotto da un gruppo di esperti, ha confermato che il feedback, ovvero un suono su una determinata frequenza,non può recare nessun danno fisico hai diffusori acustici e, in particolare le casse fornite di filtro Crossover.

Il filtro Crossover si occupa non solo di ripatire le frequenze a diversi diffusori acustici, ma anche ad agire da limiter nel caso un segnale troppo potente possa recare seri danni allo stesso diffusore.


Il problema si presenta soprattutto in situazioni live, dove è più difficile curare l'acustica ambientale.[3].

La comparsa dell'effetto Larsen si può minimizzare utilizzando microfoni direzionali, cambiando opportunamente la posizione e la direzione del microfono o dell'altoparlante nello spazio o utilizzando processori di dinamica con funzione di gate, spesso associata a funzioni di compressione ed espansione o agendo sul segnale con un equalizzatore. Con l'utilizzo del compressore la dinamica dei suoni captati dal microfono viene compressa (i suoni più forti attenuati e quelli più lievi potenziati) e poi ri-espansa (i suoni che sono inferiori ad un certo valore in dB vengono eliminati - funzione cioè di gate, ossia "porta che taglia fuori i suoni indesiderati"); in tal modo si evita che qualche frequenza "inneschi" l'effetto. Con l'utilizzo dell'equalizzatore si agisce sulle frequenze di innesco in maniera selettiva attenuando così le eventuali risonanze che eccitano una o più frequenze.

Talvolta, specialmente nell'ambito del rock d'avanguardia o di generi musicali sperimentali, l'effetto Larsen è volutamente ricercato. Si pensi alla capacità di personaggi come Lou Reed, Jimi Hendrix, Steve Vai, Joe Satriani e Tom Morello di "governare" i feedback della propria chitarra elettrica, o agli effetti ipnotici e onirici ottenuti da gruppi quali i Sonic Youth.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Feedback acustico dei giradischi
  2. ^ Potenza delle onde sonore
  3. ^ Acustica architetturale

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]