Maiar

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I Maiar (singolare Maia) sono spiriti di Arda, l'universo immaginario fantasy creato dallo scrittore inglese J.R.R. Tolkien. Sono gli Ainur di grado minore che scesero in (l'Universo) per aiutare i Valar a costruire il Mondo (Arda). Si suppone che siano numerosi, ma pochi sono ben conosciuti.

I maggiori fra i Maiar sono Eönwë, portabandiera e araldo di Manwë, e Ilmarë, ancella di Varda.

Ognuno dei Maiar si mise al servizio di uno o più particolari Valar. Per esempio, Ossë, Uinen e Salmar (noto per aver creato i grandi corni utilizzati da Ulmo, gli Ulumúri) si misero al servizio di Ulmo come spiriti del mare, mentre Curumo, che venne in seguito conosciuto sulla Terra di Mezzo come Saruman, si asservì ad Aulë il Fabbro. Gli altri comprendevano Sauron (originariamente anch'egli un servitore di Aulë), Aiwendil (che nella Terra di Mezzo fu chiamato Radagast il Bruno) associato a Yavanna, e Olórin, (conosciuto in seguito come Gandalf) associato a Manwë e Varda (in quanto scelto da loro, sebbene inizialmente fosse uno spirito di Irmo). Alatar e Pallando furono altri due Maiar facenti parte in origine del gruppo degli Istari (assieme a Aiwendil, Olòrin e Curumo) giunto alla Terra di Mezzo per aiutarla contro Sauron, e vennero chiamati in seguito gli Stregoni Blu. Scomparvero all'improvviso in seguito a un loro viaggio verso le regioni orientali della Terra di Mezzo. Il loro destino è sconosciuto. Altro Maia conosciuto fu Melian, che servì sia Vána che Estë, prima di innamorarsi di Elwë. Infine, i Balrog erano Maiar particolari (in origine "spiriti di fuoco") corrotti da Melkor per comandare i suoi eserciti di terrore. Oltre ai Balrog, Melkor corruppe anche altri Maiar, il più potente dei quali era Sauron. Fra i Maiar corrotti da Melkor troviamo anche Ungoliant, il ragno, dal quale discendono i ragni incontrati da Bilbo in Lo Hobbit e Shelob, che ostacolerà Frodo nel suo viaggio verso il Monte Fato.

Di tutti i Maiar sopra elencati, in particolare Gandalf, Saruman, Radagast e gli Stregoni Blu furono incarnati in umani/stregoni, inviati nella Terra di Mezzo con particolari compiti di avviso ed aiuto, i quali furono chiamati Istari dagli Elfi.

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