San Rocco

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San Rocco
San Rocco dipinto da Bernardo Strozzi – Scuola Grande di San Rocco a Venezia
San Rocco dipinto da Bernardo StrozziScuola Grande di San Rocco a Venezia

Pellegrino e taumaturgo

Nascita Montpellier, data imprecisata tra il 1346 ed il 1350
Morte Voghera, notte tra 15 e 16 agosto di un anno imprecisato tra il 1376 ed il 1379
Venerato da Chiesa cattolica
Canonizzazione Incerta (il presunto dato del Concilio di Costanza [1414] è privo di reali riscontri). Santità riconosciuta dalla Chiesa a partire dalla fine del Cinquecento.
Santuario principale chiesa di San Rocco
Ricorrenza 16 agosto
Attributi abito da pellegrino (cappello a tesa larga, mantello e relativa mantellina, bastone, conchiglia, scarsella, zucca-borraccia), piaga della peste su una gamba, cane ai suoi piedi con in bocca un pezzo di pane, croce rossa sul lato del cuore, angelo che reca una tavoletta indicante il patronato anti-pestilenze
Patrono di contagiati, emarginati, viandanti e pellegrini, operatori sanitari, farmacisti, assicurativi, volontari, animali, protettore delle ginocchia e delle articolazioni.

Rocco di Montpellier, universalmente noto come san Rocco (Montpellier, anno imprecisato tra il 1346 ed il 1350Voghera, notte tra il 15 e il 16 agosto di anno imprecisato tra il 1376 ed il 1379), fu un pellegrino e taumaturgo francese; è venerato come santo dalla Chiesa cattolica ed è patrono di numerose città e paesi. È il santo più invocato, dal Medioevo in poi, come protettore dal terribile flagello della peste, e la sua popolarità è tuttora ampiamente diffusa. Il suo patronato si è progressivamente esteso al mondo contadino, agli animali, alle grandi catastrofi come i terremoti, alle epidemie e malattie gravissime; in senso più moderno, è un grande esempio di solidarietà umana e di carità cristiana, nel segno del volontariato. Con il passare dei secoli è divenuto il santo più conosciuto nel continente europeo e oltreoceano, ma è rimasto anche uno dei più misteriosi.[1]

Agiografia e dati cronologici[modifica | modifica sorgente]

Secondo l'agiografia comparata alle più recenti indagini biografiche, confrontando ed incrociando le date della vita del santo e gli eventi storici dell'epoca, è nella seconda metà del Trecento che si può attestare che nelle carceri di Voghera moriva un pellegrino di origine francese arrestato circa cinque anni prima con l'accusa di spionaggio, aggravata dalla reticenza nel dare le proprie generalità[2]. Alcune tra le più antiche fonti quattrocentesche sono concordi nel ricordare che la morte di San Rocco di Montpellier avvenne martedì 16 agosto 1327, ma in realtà quell'anno a tale data corrispondeva la domenica; dalla verifica degli anni in cui il 16 agosto cadeva di martedì spicca, significativamente, il 1379[3].

Attorno a quest'uomo aleggiava già una certa fama di santità, accompagnata dai fatti di Piacenza e Sarmato, fama di santità che avrebbe portato alla presunta acclamazione della stessa durante il Concilio di Costanza, nell'anno 1414; ma si tratta di una notizia che non regge ad un'accurata verifica delle fonti, come dimostrato soprattutto dal belga Pierre Bolle, tra i massimi esperti mondiali della figura di san Rocco[4].

Su Rocco di Montpellier si inseriranno e si confonderanno, è vero, elementi di Racho di Autun (è la tesi del Bolle) ma basteranno pochi decenni perché le fonti restituiscano sufficienti elementi di valutazione, fondamentali ai fini del culto, per avvalorare il quale la ricerca storica rimuove gli elementi spuri. Tra quelli da tenere sempre presenti vanno considerati:

  • l'antichità provata e documentata del culto,
  • la presenza delle reliquie,
  • la diffusione e la persistenza del culto stesso, non certo per ragioni emotive (in sostanza sono gli elementi su cui Pierre Bolle lavora, come del resto su dati simili, prima di lui, già i Bollandisti avevano basato la loro severa opera di disamina).

Per quanto riguarda la cronologia della vita di san Rocco, per diversi secoli è stata accettata quella tradizionale di Francesco Diedo, l'autore della più celebre opera dedicata al Santo (Vita Sancti Rochi, prima edizione 1479). Secondo l'autore veneziano, Rocco sarebbe nato nel 1295 e morto nel 1327, ma tali date sono state respinte dagli studiosi, soprattutto a seguito delle importanti ricerche di alcuni storici del Novecento, in particolare Antonio Maurino e Augustin Fliche. La loro ricostruzione è nota come la nuova cronologia, e circoscrive la vita di san Rocco al periodo 1346/50 - 1376/79. Tale datazione si basa sull'incrocio di attestazioni documentarie specifiche, elementi storici di ordine generale e congetture ovviamente non sempre del tutto probanti; in ogni caso, essa è di fatto l'unica che possa essere accettata dagli studiosi convinti della storicità della figura del Santo[5].

Le più antiche fonti documentarie[modifica | modifica sorgente]

Le notizie su san Rocco, più o meno attendibili, che si sono trasmesse nel corso dei secoli, hanno come riferimento essenziale alcune agiografie di epoca quattrocentesca. Com'è noto agli studiosi, si tratta di opere che non hanno un precipuo intento storico, e pertanto devono essere valutate con estrema cautela; le antiche agiografie dedicate ai santi non sono delle biografie nel senso moderno del termine, ma semmai dei testi edificanti, finalizzati a presentare al pubblico dei devoti un esempio di fede e di testimonianza cristiana[6]. Tuttavia, espungendo da tali opere gli elementi leggendari e cercando gli adeguati riscontri in documenti liturgici o civili più attendibili, è possibile ricavare una serie di dati "biografici" sufficientemente accettabili.

Nel caso di san Rocco, le agiografie più antiche sono le seguenti:

  • Francesco Diedo, Vita Sancti Rochi (1479). Cinque edizioni in lingua latina, due in lingua italiana.
  • Anonimo tedesco, Historie von Sant Rochus (1482). Tre edizioni in lingua tedesca.
  • Anonimo latino, Acta breviora (1483). Due edizioni in lingua latina, ma all'interno di opere generali sui santi.
  • Jehan Phelipot, La vie et légende de msgr. Saint Roch (1494). Tre edizioni in lingua francese.

A queste vanno aggiunte altre opere di minor rilievo: il Compendium vitae sancti Rochi (1493) e le Vitae di Ercole Albiflorio (1494), Jean de Pins (1516) e Lelio Gavardo (1576). Ma in ogni caso, l'elemento essenziale è che queste agiografie hanno rappresentato, per cinque secoli, le fonti di riferimento fondamentali - ed uniche - non solo per i devoti, ma anche per gli storici; ed è solo dopo l'anno 2000 che sono state ritrovate ben tre agiografie del Quattrocento, sconosciute alle precedenti generazioni di studiosi:

  • Domenico da Vicenza, Istoria di San Rocco (1478/80). Un'edizione in lingua italiana, più un manoscritto.
  • Paolo Fiorentino, Vita del glorioso confessore San Rocho (1481/82). Un'edizione in lingua italiana.
  • Bartolomeo dal Bovo, Vita Sancti Rochi confessoris (1487). Un manoscritto in lingua latina.

Si tratta di testi di straordinario valore, in particolare il primo ed il terzo, che hanno determinato una vera e propria svolta negli studi su san Rocco, soprattutto a proposito della ricostruzione delle derivazioni testuali fra l'agiografia 'capostipite' e le successive. Secondo Pierre Bolle, si potrebbe oggi ritenere che la prima Vita dedicata al santo non sia quella del Diedo, ma quella di Domenico da Vicenza; e non si può escludere che il manoscritto di Bartolomeo dal Bovo possa essere collegato alla primissima agiografia rocchiana[7]. In ogni caso, tutte le agiografie quattrocentesche di san Rocco sono in rete a disposizione degli studiosi[8].

La vita[modifica | modifica sorgente]

L'adolescenza[modifica | modifica sorgente]

Tutte le antiche fonti scritte concordano sul fatto che Rocco sia nato da una famiglia agiata di Montpellier, in Francia, anche se per la verità mancano adeguati riscontri documentari; resta il fatto, comunque, che questo dato, ormai tradizionale, non è mai stato messo in discussione, né sono state avanzate proposte o 'rivendicazioni' alternative. Anche della sua famiglia si conosce ben poco, ed i tentativi di individuarla non hanno dato alcun frutto. Per alcuni studiosi, peraltro, Roch non sarebbe il nome, bensì il cognome[9]; ma nonostante alcune ingegnose genealogie, l'ipotesi è risultata ben poco fondata. Tuttavia, la tesi più fortunata - ancor oggi - è quella che chiama in causa la famiglia Delacroix, ma anche in questo caso non esiste alcuna prova certa; anzi, Pierre Bolle ha fatto opportunamente notare, come importante documento a contrario, una contestazione addirittura di epoca seicentesca[10]. Il problema, dunque, rimane insoluto.

Comunque sia, secondo la tradizione, Rocco nacque, festeggiatissimo, come un dono miracoloso che veniva al mondo quando i genitori Jean e Libère, molto avanti negli anni, avevano perso la speranza di avere un erede per l'antico casato[11]. Ricevette un'educazione molto religiosa da parte della pia madre, che lo indirizzò verso una profonda devozione alla vergine Maria - a cui è associato in tutta l'iconografia che lo riguarda - e che lo spinse sin dalla nascita a diventare un "servo di Cristo", ossia a seguire Cristo nelle sofferenze terrene prima di accedere alla gloria celeste, come si può notare dalla croce rossa marchiata sul suo petto come simbolo di vocazione eterna. Il suo sentimento religioso, i suoi comportamenti abituali (consolare il pianto dell'orfano, prestare assistenza all'infermo, dare da mangiare all'affamato), il suo carattere amabile nonostante le sue ricche origini, ricordavano a distanza di un secolo Francesco d'Assisi a cui Rocco era devoto[12]. A siffatte qualità d'animo con armonia si univano mirabili doti della mente grazie alla formazione sino all'età di vent'anni presso l'università di Montpellier, a cui affluivano giovani da ogni angolo della Francia. Perduti i genitori in giovane età, distribuì i suoi averi ai poveri e s'incamminò in pellegrinaggio verso Roma.

Il pellegrinaggio in Italia[modifica | modifica sorgente]

Arrivato in Italia, durante le epidemie di peste andava a soccorrerne i contagiati anziché fuggire i luoghi ammorbati. Verosimilmente l'epidemia più rilevante di cui si tratta era la peste che investì l'Italia nel 1367-1368, anche se Rocco certamente aveva già conosciuto il drammatico evento durante la sua giovinezza, a Montpellier. La peste mieteva a migliaia le sue vittime, i colpiti non si contavano più e aumentavano i cadaveri insepolti; le città e le campagne erano abbandonate, preda di saccheggiatori e depravati; i medici non erano in grado di curare gli infermi, i sacerdoti erano insufficienti nel prestar conforto con la fede. In questa immane tragedia si faceva strada Rocco, allora ventenne, che nonostante la sua persona debolissima (piccolo di statura, pelle bianca, mani sottili ed eleganti, capelli biondi e arricciati, occhi dolci e pensosi e una testa piccola e regolare) si sentiva ugualmente idoneo ad affrontare il grave pericolo di un lungo viaggio e dedicarsi alla sua vera vocazione: la carità, senza alcun limite di tempo e spazio. Nel suo pellegrinaggio mai si confuse nella folla intenta a visitare ed ammirare le chiese e i monumenti delle città.[13]

Acquapendente è una delle poche città ricordate unanimemente da tutte le antiche agiografie, non solo come tappa fondamentale e irrinunciabile per qualunque pellegrino medievale diretto a Roma, ma soprattutto in quanto suggestivo luogo del primo, importante episodio della vita di san Rocco in terra italiana. L'incontro con Vincenzo, presumibilmente nel locale Hospitale di San Gregorio - incontro magistralmente narrato da Francesco Diedo nella sua Vita Sancti Rochi (1479) - è infatti diventato l'unico che possa essere paragonato, in termini di popolarità, con i celebri eventi della zona di Piacenza.[14] Un fatto straordinario accompagnò la missione del giovane pellegrino ad Acquapendente: su invito di un angelo, egli benediceva gli appestati con il segno della croce e all'istante li guariva toccandoli con la mano taumaturgica. Così, in breve tempo, l'epidemia si estinse.[15]

Analogamente si comportò Rocco in diverse altre località, dove intervenne per contrastare la peste, occupandosi di malati che, a volte, venivano abbandonati persino dai familiari. Molti di essi guarirono in modo miracoloso, il che contribuì a far emergere il carisma del santo presso una popolazione terrorizzata: basti dire che la peste nera del 1348 uccise un terzo, forse la metà, dell'intera Europa!

Per la verità, sono molte le città che sono state associate, nel corso dei secoli, al pellegrinaggio italiano di san Rocco. Ovviamente non è possibile certificare alcunché, ma quantomeno alcune località sono state tramandate dalle antiche agiografie quattrocentesche: oltre ad Acquapendente, Cesena, Rimini (e la Romagna in genere), Roma, la zona di Treviso, Novara e Piacenza[16]. Voghera, invece, è comparsa nel manoscritto di Bartolomeo dal Bovo (si veda sopra).

Giunto a Roma, secondo la nuova cronologia, tra il 1367 ed il 1368, vi rimase tre anni e qui curò, fino ad ottenerne la guarigione, un cardinale non meglio individuato, che comunque, secondo alcuni storici, andrebbe identificato con Anglico Grimoard, francese, originario di Grisac, fratello di papa Urbano V[17]; personaggio insigne per virtù religiose, uomo pratico di governo, fu nominato cardinale nel 1366 con il titolo di San Pietro in Vincoli. Fu lui a presentare Rocco al papa, per un'udienza che ha assunto una notevole importanza anche per le ricostruzioni cronologiche degli storici[18].

Malattia, isolamento e guarigione[modifica | modifica sorgente]

Anche il ritorno da Roma a Montpellier fu interrotto da un'epidemia di peste, in corso a Piacenza. Rocco vi si fermò ma mentre assisteva gli ammalati, probabilmente nell'Ospedale di Santa Maria di Betlemme, venne contagiato; per non mettere a rischio altre persone, si trascinò fino ad una grotta (tuttora esistente, trasformata in luogo di culto) lungo il fiume Trebbia, secondo la tradizione in una zona che all'epoca era alla periferia di Sarmato, sempre sulla via Francigena. Le antiche agiografie, a questo punto, narrano che un cane (che tanti artisti dipingeranno o scolpiranno al fianco del santo), durante la degenza di Rocco appestato, provvide quotidianamente a portargli come alimento un pezzo di pane sottratto alla mensa del suo padrone e signore del luogo; se si trattasse del castello di Sarmato, il nobile potrebbe essere identificato in Gottardo Pallastrelli, che, seguito il cane per i tortuosi sentieri della selva, giunse nella capanna di Rocco[19].

Soccorso e curato dal nobile signore, Rocco riprese il suo cammino. Gottardo voleva seguirlo nella vita di penitenza ma Rocco glielo sconsigliò. Nonostante ciò, talmente commosso alla vista di quel mendico e affascinato dalle sue parole, cedette anch'egli ai poveri il suo patrimonio e si ritirò da pellegrino in quella capanna[20]. Gottardo, secondo alcuni[21], divenne il primo biografo del santo pellegrino e (secondo la tradizione) ne dipinse il primo ritratto, tuttora visibile, affrescato nella chiesa di Sant'Anna di Piacenza: la datazione non coincide, ma si tratta comunque della più antica raffigurazione del santo, assieme ad una statua ora conservata a Grenoble[22].

La peste intanto riapparve di nuovo violenta a Piacenza e quindi Rocco ritornò in città sul campo d'azione; debellato definitivamente il morbo nella città e nei villaggi circostanti, il santo si ritirò nella selva, per occuparsi degli animali colpiti dalla peste, non più isolato bensì accompagnato da parecchi piacentini che professandosi suoi discepoli, mostrarono l'interesse di coadiuvarlo e trasmettere il suo coraggio e le sue parole. Esaurito il suo compito, decise di ritornare in patria.

Nel corso dei secoli, san Rocco è pure venerato quale Terziario Francescano, al pari di san Corrado Confalonieri da Piacenza[23], che fino al 1340 circa, proprio non molto lontano da Sarmato, si era ritirato nell' hospitio di Calendasco, presso il passo del Po lungo la via Francigena, per poi partire pellegrino e morire nel 1351 a Noto in Sicilia.

I privilegi papali concessi al Terz'Ordine Regolare nel 1475 e poi nel 1547 per l'"Ufficiatura Liturgica propria di San Rocco", fanno menzione di altri più antichi documenti papali, quali quelli di papa Onorio III e papa Gregorio IX.[24]

Il viaggio di ritorno[modifica | modifica sorgente]

Quello che sarebbe dovuto essere il ritorno a Montpellier, si interruppe in terra italiana (probabilmente, come si vedrà, a Voghera). In quelle regioni funestate dalla guerra giunse Rocco, anelante di ritornare in patria senz'altro chiedere che tranquilla ospitalità. Dalla barba lunga e incolta, avvolto in poveri e polverosi abiti, con il viso trasfigurato dalla sofferenza della peste, giunse al confine della cittadina, non sfuggendo né alla curiosità della gente né alla vigilanza delle sentinelle. Nessuno lo riconobbe, pur essendo i suoi parenti per parte di madre di origine lombarda: sospettato per la sua riluttanza a rivelare le sue generalità e scambiato per una spia, fu legato e condotto dinanzi al governatore, suo zio paterno, che non lo riconobbe (e nulla fece Rocco per farsi riconoscere). Non si ribellò quando senza ulteriori indagini e senza processo finì in carcere restandovi per un lungo periodo (dai tre ai cinque anni, a seconda delle biografie) dimenticato da tutti[25].

La prigionia e la morte[modifica | modifica sorgente]

La prigionia fu vissuta dal Santo in un tormentoso silenzio e nel desiderio di essere lasciato in solitudine, non riconosciuto, a vivere quei pochi giorni che gli restavano. Non si lamentava della sua sorte, anzi aumentava i tormenti del carcere castigando la sua persona con molte privazioni, continue veglie e flagellazioni cruente. Se gli si domandava: «È mai vero che siete un esploratore dei nostri nemici?» lui rispondeva: «Io sono peggiore di una spia»[26]. Nonostante gli innumerevoli sforzi di un sacerdote, insospettitosi dello strano atteggiamento di Rocco durante le sue visite in carcere, di perorare la causa del prigioniero, il governatore non prestò ascolto. Intanto nella cittadina correva la notizia che in carcere un innocente si lasciava morire; e Rocco morì, trentaduenne, nella notte tra il 15 ed il 16 agosto, per gli antichi scrittori nel 1327, in realtà in un anno imprecisato tra il 1376 ed il 1379.

L'annuncio della sua morte lasciò un intenso dolore, che invase l'intera popolazione unito allo sgomento per aver fatto morire un innocente in carcere. Tale commozione esplose quando a fianco della sua salma venne ritrovata una tavoletta, sulla quale erano incisi il nome di Rocco e le seguenti parole: «Chiunque mi invocherà contro la peste sarà liberato da questo flagello»; ma soprattutto, suscitò scalpore il riconoscimento del corpo da parte di una dama - la nonna di Rocco, madre del governatore -, che grazie alla croce rossa impressa nelle carni di Rocco, identificò in lui suo nipote. Il compianto di un'intera cittadinanza fu il premio di tanta virtù, ed in sua memoria la salma, sulla quale si scolpirono le parole rinvenute sulla tavoletta, venne deposta in una grande chiesa[27].

Il ruolo di Voghera[modifica | modifica sorgente]

Fin qui i dati della tradizione, che a volte indicano in Angera o Montpellier il luogo della morte: in realtà, più che mai in questo caso, le antiche agiografie sono del tutto inaffidabili. Le scoperte documentarie di François Pitangue, gli studi più recenti di Pierre Bolle e le ricapitolazioni di Paolo Ascagni sono ben chiare nel respingere le vecchie ipotesi; e per quanto riguarda il caso di Angera, gli errori e le alterazioni di dizione, nel senso di una confusione con Voghera, sono state ben dimostrate dal Niero[28].

L'ipotesi oggi ritenuta più probabile, dunque, è che san Rocco sia morto nel carcere di Voghera, dove già nel 1391 - e forse ancor prima, nel 1382 - era attestata la prima festa in suo onore, in un documento di straordinario rilievo storico[29]. Tenuto conto di altri importanti documenti, si può concludere, ad oggi, che Voghera sia stata il luogo del primo deposito del corpo del santo (fino al 1483), e soprattutto il fulcro della prima espansione del culto, insieme alle limitrofe zone piacentine[30].

La storicità di san Rocco[modifica | modifica sorgente]

San Rocco - Casamassima(BA)

Fino al Novecento, le opere dedicate al santo hanno avuto uno scarso valore storico, e di fatto hanno mantenuto un carattere sostanzialmente agiografico; l'unica eccezione, settecentesca, è stata rappresentata dal lavoro dei Bollandisti, peraltro non del tutto esente da pecche[31]. Le cose sono cambiate, appunto, nel secolo scorso, quando finalmente è stato adottato un approccio metodologico realmente storico; i risultati, oggi, sono in parte superati, ma nell'ambito della naturale evoluzione degli studi. Utilizzando lo schema di classificazione proposto dall'Ascagni, si possono ricordare i seguenti autori:

Prima scuola francese[modifica | modifica sorgente]

Si tratta di studiosi ancora legati alle notizie tradizionali su san Rocco, soprattutto in materia di cronologia: Alexandre Germain, Paul Coffinieres, l'abbé Recluz, l'abbé Chavanne, l'abbé Saumade, con opere uscite fra il 1851 ed il 1876. L'unico autore di vero rilievo è stato Joseph Despetis, con la sua importante Conférence sur saint Roch (1913-1914); di buon livello anche il Saint Roch. Histoire et légendes (1929) dell'abate Bessodes, quantomeno nell'appendice.

Scuola italiana[modifica | modifica sorgente]

Sono gli storici che si sono distinti per l'elaborazione della cosiddetta nuova cronologia, il primo grande punto di svolta della storiografia rocchiana. Tra le loro opere spiccano gli Appunti critici su una devozione popolare (1921) di Paolo Guerrini, e le Nuove ricerche biografiche su san Rocco di Montpellier (1959) di Antonio Maurino.

Seconda scuola francese[modifica | modifica sorgente]

Anche in questo caso, l'apporto principale è stato l'ulteriore affinamento della nuova cronologia. Si tratta di Augustin Fliche (Le problème de saint Roch, 1950), Jean Segondy e François Pitangue (Nouvelle contribution à l'étude de la vie authentique, de l'histoire et des legendes de Mgr. Saint Roch, 1984), il protagonista delle grandi scoperte documentarie su Voghera.

Questi studiosi hanno affrontato il 'caso san Rocco' in senso generale, mentre altri autori hanno fornito importanti apporti su casistiche più specifiche. È il caso di Irène Vaslef[32] e soprattutto di Heinrich Dormeier, che si è concentrato, con notevoli risultati, sulla nascita del culto rocchiano in terra tedesca[33].

Ma come già detto, l'artefice della vera e propria rivoluzione in tutta la materia rocchiana è stato il belga Pierre Bolle, autore, oltre alla monumentale opera del 2001[34] di diversi, successivi saggi di enorme impatto storiografico[35]. Anche per una diversa interpretazione delle tesi del Bolle sulla questione di Racho d'Autun si è distinto il bollandista Robert Godding[36], mentre in Italia il principale studioso di san Rocco è Paolo Ascagni, anche tramite la direzione di un apposito Centro Studi internazionale (di cui fa parte lo stesso Bolle)[37]. Significativo è stato il suo reperimento, nella Biblioteca di Cremona, di un messale romano del 1476 [38], in quanto il calendario delle festività liturgiche riporta, al 16 di agosto, la festa di san Rocco; ebbene, quel 1476 è precedente a tutte le antiche agiografie rocchiane, e proprio per questo tale dato è potenzialmente innovativo rispetto alla questione della diffusione del culto (veicolato prima dalle opere a stampa e dopo dal riconoscimento ufficiale della Chiesa, come si è finora ritenuto, o viceversa?)[39].

In definitiva, comunque, sono state le ricerche di Pierre Bolle a rappresentare il più approfondito lavoro sulle agiografie di Rocco di Montpellier. Esse hanno messo in luce la non del tutto acquisita storicità di molti dati riferiti a questa figura di santo, le cui biografie convenzionalmente richiamate fino a questo lavoro di revisione, erano incrementate da elementi spuri e/o leggendari che intaccavano pure le date della sua vita. La revisione dello studioso è servita a chiarire la cronologicità delle agiografie ed a rivoluzionare le cronologie stesse (quale fosse la più antica e quali fossero invece semplici e/o successive rielaborazioni ed aggiunte), secondo una rigorosa metodologia storica.

Secondo Pierre Bolle, dunque, la figura di san Rocco convenzionalmente conosciuta fino a poco tempo fa sarebbe quindi stata la "rivisitazione agiografica" di un suo omonimo più antico, san Racho di Autun, vissuto prima dell'anno 1000. Quest'ultimo, patrono dei prigionieri per essere lui stesso stato imprigionato dai suoi accusatori in un'isoletta presso le coste britanniche, era invocato contro le tempeste, e data l'assonanza, sarebbe alla base sia della confusione dei nomi (Raco/Rocco), sia della titolarità del patronato di guaritore dalla peste, che si sarebbe generato per aferesi della parola francese tempeste: il passo fu breve, tanto più se si pensa che le teorie della medicina galenica di allora attribuivano l'origine dei morbi alla corruzione dell'aria ed alla conseguente rottura dell'equilibrio all'interno del corpo umano e di conseguenza la quarantena.

Le tesi di Bolle hanno rivoluzionato gli studi sul santo, anche se in campo agiografico l'esistenza di "doppioni" ed omonimi alla base della creazione di nuovi santi è un procedimento conosciuto, come ad esempio nel caso dei santi Vincenzo di Agen e Albano di Namur. Tutto questo lavoro ovviamente nulla toglie alla vicenda sia umana sia religiosa del santo, che anzi riemerge da questa revisione "disincrostato" da elementi pietistici fini a sé stessi e che appesantivano il lineare inquadramento dei suoi carisma, figura ed esempio.

Il culto[modifica | modifica sorgente]

Le reliquie[modifica | modifica sorgente]

Nel 1485, secondo il dato tradizionale, a seguito di un trafugamento, i suoi resti (salva una parte delle ossa di un braccio) furono portati da Voghera a Venezia, trovando definitiva collocazione, nella chiesa di San Rocco (per tale motivo è elencato come compatrono della città). In realtà, grazie ad una delle più importanti scoperte documentarie di Pierre Bolle, si trattò di una compravendita, concretizzatasi nel 1483[40]; lo stesso Bolle ha clamorosamente smentito la secolare tesi della presenza di reliquie di san Rocco ad Arles, per cui le uniche, vere reliquie del santo sono quelle di Venezia o di derivazione veneziana[41]. Successivamente, per volontà di papa Clemente VIII nel 1575 una reliquia - sempre delle ossa di un braccio - fu fatta giungere a Roma ed un'altra porzione di reliquie (tra cui una tibia) fu donata alla sua chiesa - santuario di Montpellier.

A Locorotondo (BA) in una teca della chiesa madre, è custodito un pezzo di rotula appartenuta al santo.

A Genova nella chiesa di San Rocco di Vernazza, in una nicchia vicina alla cassa processionale dell'Arciconfraternita San Rocco di Vernazza Morte e Orazione opera lignea policroma del 1703 dello scultore Anton Maria Maragliano raffigurante San Rocco che prega il Redentore, uno scrigno d'argento custodisce una reliquia ossea del Santo donata nel 1995 dalla chiesa di San Rocco (Venezia) che da oltre cinque secoli ne custodisce il corpo.

La statua di San Rocco al momento dell'uscita dalla chiesa per la processione. Scilla, 22 agosto 2007.

Il culto di san Rocco è popolarissimo da secoli in Europa e nel resto del mondo. Lo si invocava contro la peste, autentico flagello medievale e che a più riprese si diffuse per contagio nel vecchio continente mietendo milioni di vittime. I recenti aggiornamenti liturgici gli riconoscono pure il patronato contro le altre malattie contagiose, AIDS compresa.

È invocato nelle campagne contro le malattie del bestiame e le catastrofi naturali, visto il suo carisma di guarigione e l'uso che aveva di invocare la protezione di Dio sui luoghi che toccava, prima di lasciarli. È patrono pure degli invalidi, dei prigionieri e degli emarginati, per aver provato le stesse condizioni durante la sua vita.

La sua popolarità rimane ancora ben viva, tanto che, sia in Italia sia all'estero, è il santo patrono di numerosi paesi e diverse località portano il suo nome.

A Montecalvello, piccolo borgo a 5 km da Grotte Santo Stefano in provincia di Viterbo, è significativa la piccola chiesa dedicata a San Rocco, proprio perché costruita lungo la strada che i pellegrini percorrevano per giungere a Roma attraverso il Tevere. All'interno di questa piccola chiesa dove è raffigurato San Rocco, i pellegrini si fermavano per venerarlo e spesso lasciavano traccia del loro passaggio scrivendo brevi graffiti sui muri.

A Pignola in provincia di Potenza in una teca della chiesa di Santa Maria degli Angeli, è custodito un minuscolo pezzo di un osso degli arti superiori del santo.

A San Giovanni La Punta, in provincia di Catania, nella frazione di Trappeto, pare sia custodita nella chiesa dedicata al santo, costruita nel 1347, una piccola porzione del braccio[senza fonte], che viene esposta solennemente il 16 agosto.

A Voghera è tuttora conservata, nella chiesa parrocchiale di San Rocco, che ne custodì il corpo fino alla fine del Quattrocento, quando fu portato a Venezia, un'insigne reliquia del Santo.

Nel 1995, il cardinale Marco Cè, patriarca di Venezia, acconsentì all'esposizione temporanea delle reliquie presso la chiesa di San Rocco di Vernazza in Genova. Il 28 settembre di quell'anno, il corpo del santo, racchiuso in un'urna di cristallo, venne trasferito da Venezia e accolto da una moltitudine di fedeli con cerimonie solenni presso la chiesa ligure, alla presenza dell'Arciconfraternita San Rocco di Vernazza Morte e Orazione con i suoi quattro grandi Crocifissi processionali,[42] e di molte altre Confraternite genovesi.

La canonizzazione[modifica | modifica sorgente]

San Rocco - Simulacro in argento, Noicattaro(BA)

La scarsa storiografia su San Rocco si estende anche alla sua canonizzazione. Non solo non si conosce con esattezza la data ma addirittura c'è ancora oggi chi nega che ci sia stata per il Santo una vera e propria elevazione alla gloria degli altari. L'ipotesi più celebre, propagata dall'antica Vita sancti Rochi del Diedo, è che sia avvenuta per opera del Concilio di Costanza nel 1414, durante il quale, secondo la tradizione, la cittadina fu colpita dalla pestilenza e mentre i Padri conciliari stavano discutendo se convenisse lasciare la città, un giovane cardinale propose in assemblea come unica soluzione il ricorso ad un uomo di Dio, san Rocco. La proposta fu accolta e dopo aver portato in processione per la città l'immagine del Santo, la città fu in breve tempo liberata dal morbo. Fu quella, quindi, una canonizzazione avvenuta per acclamazione di popolo e ufficialmente riconosciuta dal concilio[43]; ma come già detto, si tratta di un evento storicamente indimostrabile.

La prima ufficializzazione del culto di San Rocco è comunque avvenuta in un periodo tribolato per la Chiesa, il cosiddetto scisma d'Oriente, con più papi eletti contemporaneamente al soglio pontificio, il primo fra i quali, papa Gregorio XIII ne fissò la sua festa al 16 agosto. Infine, Urbano VIII approvò solennemente il suo culto nel 1629 e la Congregazione dei riti concesse un ufficio e una messa proprie alle chiese costruite in onore del Santo. Nel 1694, papa Innocenzo XII prescrisse ai francescani di celebrarlo con il rito doppio maggiore. Così la gerarchia ecclesiastica seguì l'entusiasmo espresso dai fedeli nei confronti di Rocco diventato santo grazie ai suoi miracoli piuttosto che al favore del clero.[44]

Diffusione del culto[modifica | modifica sorgente]

Come citato, venne ricordato con ufficiatura liturgica propria quale appartenente ai Terziari francescani, anche se alcune non ancora provate tesi sulla sua "francescanità" pare affermino che essa sia dovuta all'azione dei religiosi francescani, appunto, che ne diffusero il culto sia su richiesta della Corte del Regno delle Due Sicilie (alcuni Borboni furono guariti per sua intercessione) che per mandato di pontefici provenienti dall'Ordine dei Minori. Voghera rimane comunque il centro da cui si sviluppò il culto del santo pellegrino di Montpellier, la cui celebrazione è attestata a partire dalla fine del Trecento (il primo e più antico documento al mondo, attualmente disponibile, in cui se ne parli, è lo statuto comunale vogherese di quel tempo).

Nella zona di Montpellier il suo culto arrivò più tardi (la prima processione rilevante in suo onore fu celebrata nel 1505), per propagazione dal nord della Francia dove era stato diffuso per lo zelo della famiglia di commercianti germanico-veneziani Imhoff. Ivi coloro che maggiormente contribuirono a diffondere la conoscenza di questa carismatica figura di santità furono:

  • i Domenicani (la prima cappella dedicatagli fu eretta nel convento cosiddetto "dei Giacobini", casa domenicana del centro storico di Montpellier, tuttora attiva)
  • i Trinitari (la casa religiosa più importante della zona era quella di Arles, dove si custodivano le reliquie di san Rocco di Autun, in seguito fu aperta quella di Montpellier dove la famiglia De Castries fece giungere la reliquia - tuttora conservata e venerata - di una tibia di san Rocco di Montpellier, appunto); questi religiosi guidavano la processione che la sera del 15 agosto si recava dinanzi alla casa del santo per cantarvi l'inno Ave Roche; dopo le soppressioni la loro chiesa fu riconsacrata nel 1830 come santuario - tuttora esistente - del santo
  • i Francescani, come indicano chiaramente ad esempio le "Fonti Francescane", che sono una preziosa raccolta di documenti sulla storia del francescanesimo in generale, che riportano tutta la documentazione coeva a San Francesco ed oltre, proprio relativamente alla diffusione del suo Ordine da poco approvato, e che in Francia, così come in tantissime altre nazioni, avrà una diffusione capillare.[45]

Le confraternite intitolate a San Rocco (a cominciare dall'Arciconfraternita Scuola Grande di Venezia, che ne custodisce il corpo), iniziarono ad essere istituite dalla seconda metà del Quattrocento e si occuparono tra l'altro anche della sepoltura dei cadaveri abbandonati durante le epidemie. Quella di Roma dal 1556 ha il titolo di Arciconfraternita (decreto di papa Paolo IV) con la facoltà di aggregare altre confraternite omonime. Nella sua chiesa, per volontà di papa Clemente VIII, dal 1575 è custodita l'insigne reliquia di una porzione d'osso del braccio destro di San Rocco, reliquia oggi pellegrina al pari di altre reliquie conservate in altre località e che vengono recate, su richiesta, presso le comunità che venerano San Rocco ed intendono onorarne i resti.

A Genova nel 1467 in località Lo Vigo, in quel d'Albaro, zona di lussureggianti vigneti in seguito chiamata Vernazza, gli abitanti vedono avvicinarsi alle loro case il tremendo morbo della peste e riuniti in preghiera fanno un voto a San Rocco affinché li salvi dalla dilagante epidemia. La loro preghiera è ascoltata: nella zona di Vigo tutti i suoi abitanti sono risparmiati dalla grande pestilenza, questi con un atto d'amore e riconoscenza pongono presto la prima pietra di un pilone votivo a lui consacrato. L'anno successivo come si può leggere su di un atto notarile, un benestante abitante della zona d'Albaro concede una sua casa diroccata ed il terreno adiacente nelle immediate vicinanze del pilone votivo, affinché si edifichi al più presto un Oratorio votivo in onore di San Rocco. Qui il 29 giugno 1468 nasce il primo gruppo dei Confratelli di San Rocco che daranno poi origine all'Arciconfraternita San Rocco di Vernazza Morte e Orazione di Genova. [1]

San Rocco è venerato da secoli in Istria, viene tuttora festeggiato in agosto e una processione viene fatta a Villanova del Quieto (Verteneglio).

Iconografia[modifica | modifica sorgente]

Statua lignea del XVII secolo di San Rocco, venerata a Palmi, che ripropone la tipica iconografia del santo

Numerosissime sono le sue raffigurazioni, da quelle più semplici e popolari fino a quelle dei grandi maestri dell'arte. In esse il santo viene presentato in abito da pellegrino, con una serie di caratteristiche e simboli che si ripetono in modo più o meno costante e che comunque permettono di riconoscerlo abbastanza agevolmente e prontamente anche quando non ci sono altri dati che permettono di individuare chi è raffigurato sul simulacro di cui si tratta:

  • il vestito caratteristico del pellegrino, consistente in tabarro (mantello a 360°) e relativo tabarrino (mantellina di dimensioni ridotte, posta sopra il lungo tabarro vero e proprio, con funzione protettiva del tronco e delle spalle, specie quando si trasportava bagaglio ecc.) che da lui ha poi preso il nome (sanrocchino), un cappello a larga tesa, un bastone, una zucca per contenere l'acqua (spesso appesa al bastone), conchiglie (da usarsi per attingere appunto l'acqua) fissate, a seconda dell'immagine, sul mantello o sul cappello oppure appese a mo' di collana, bisaccia a tracolla, in alcuni casi pure una piccola fiaschetta attaccata alla cintola (nella rappresentazione dell'artista, sarebbe il contenitore del medicamento recato con sé da questo ex studente di medicina presso la prestigiosa Facoltà della sua città natale) e nelle mani la "lancette" ossia il piccolo bisturi che si iniziava ad usare all'epoca per incidere i bubboni, favorendo la fuoriuscita del pus;
  • alcuni artisti mettono anche la corona del Rosario (in effetti il santo era molto devoto della Madonna "delle Tavole", tuttora venerata nella sua città natale, e questa raffigurazione mariana appare anche in qualche icona rocchiana); qualcuno, pure, sostituisce la cintura ai fianchi con un cordone francescano; esiste addirittura qualche rara raffigurazione che lo presenta rivestito dello scapolare trinitario;
  • segni della peste: l'elemento distintivo per eccellenza è una piaga, solitamente sulla coscia, ma gli "addetti ai lavori" (di solito i medici) fanno notare che anche le mani e gli arti vengono raffigurati con le deformazioni derivanti dai postumi del contagio. La lesione ha solitamente la forma di una piaga verticale, lineare ed ovale e somiglia alla ferita provocata da una freccia (simbolo della peste) oppure all'incisione che il chirurgo praticava per cercare di porvi rimedio. Alcuni artisti aggiungono perfino gocce di sangue mentre in tempi moderni il realismo si attenua e la piaga è nascosta da una benda.[46]
  • croce rossa sugli abiti, sul lato del cuore, per indicare l'angioma a forma di croce che egli aveva sul petto dalla nascita e che costituirà l'elemento in base al quale verrà riconosciuto (da suo zio materno Bartolomeo) quando dopo il decesso sarà preparato per la sepoltura;
  • l'angelo (che fu il primo "elemento" a comparire nelle più antiche immagini rocchiane), ossia il messaggero di Dio che conforta Rocco durante la malattia, gli annuncia la guarigione, lo avverte di prepararsi alla morte e di chiedere al Signore una grazia e la manifesta dopo il decesso del pellegrino, facendo trovare la tavoletta che reca: "Chi invocherà il mio servo sarà guarito";
  • il cane: soprattutto a partire da Quattrocento e Cinquecento compare anche questo animale, talvolta raffigurato mentre lecca le piaghe dell'appestato ma il più delle volte è accucciato ai suoi piedi e reca in bocca il tozzo di pane sottratto alla mensa di Gottardo Pallastrelli, con cui avrebbe provvidenzialmente nutrito il santo durante la malattia. La frequente associazione tra San Rocco e il cane ha dato origine in francese alla parola roquet per indicare un bastardino.[47]

Spiritualità[modifica | modifica sorgente]

La santità di Rocco si sviluppa autonomamente rispetto alla Chiesa, che occupa un posto marginale nella sua esistenza; si parla dunque di "individualismo religioso".[48] Rocco è un laico che riceve una buona istruzione e prosegue con le proprie attitudini. Gli accenni a pratiche sacramentali reperibili nella sua biografia sono assai rari: l'incontro con il papa, che gli concesse l'indulgenza plenaria, grazie alla frequentazione per tre anni di un cardinale che il Santo guarì a Roma; le visite di un sacerdote, durante il periodo di prigionia, a cui si confessò e si comunicò. Sebbene i testi agiografici e le immagini di San Rocco non trasmettono un messaggio anticlericale o eretico, altrimenti non avrebbero goduto del successo che registrarono nella cristianità del Quattrocento e Cinquecento, sebbene non ci sia traccia di critiche agli abusi del clero né alcuna allusione alle difficoltà affrontate dall'istituzione ecclesiastica né alla loro insufficienza nel prestare conforto agli appestati tramite la preghiera, quello che caratterizza San Rocco è un percorso puramente individuale e discreto, durante il quale, il rapporto con il sovrannaturale lo colloca al di fuori di qualsiasi mediazione clericale e gli assegna il dono divino di guarire gli appestati con il segno della croce e convertire con il suo esempio di carità, povertà e servizio ai malati.[49]

Tradizioni religiose popolari italiane legate a San Rocco[modifica | modifica sorgente]

Numerose sono in Italia le tradizioni religiose legate a questo santo.

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Tradizioni religiose popolari italiane legate a San Rocco.

Feste patronali di san Rocco[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Elenco delle feste patronali italiane dedicate a San Rocco.

Mentre scarne sono le notizie sulla sua esistenza, moltissime sono le feste e i luoghi dedicati al Santo di Montpellier, un santo universale dell'evo contemporaneo. Che la venerazione di San Rocco fosse molto forte in Italia o nelle città europee, mete del suo peregrinare, era scontato. Ciò che stupisce sono le numerose pratiche devozionali e le feste popolari dedicategli anche in luoghi dove sicuramente il Santo non è mai arrivato.

Centri di promozione rocchiana (culto, cultura, azione socio-caritativa)[modifica | modifica sorgente]

Santuario di San Rocco in Montpellier (Francia)

antica chiesa di San Paolo riaperta al culto nel 1830 dedicandola a san Rocco, di cui i religiosi Trinitari (che in questa chiesa avevano sede prima delle soppressioni) custodivano già una parte di reliquie ed il cosiddetto "bastone" di San Rocco, andato in parte bruciato durante le guerre di religione.

Association Internationale Saint Roch di Montpellier (Francia)

punto di riferimento e centro di coordinamento per associazioni ed enti religiosi e civili che promuovono, nel mondo, la devozione a san Rocco, presieduta da Anne-Marie Conte-Privat.

Associazione Italiana San Rocco di Montpellier di Sarmato

Aggregata alla precedente. Il Centro Studi Rocchiano, con sede operativa in Cremona, è il comitato internazionale diretto da Paolo Ascagni. Il suo principale collaboratore è lo storico belga Pierre Bolle.

Santuario di San Rocco in Tolve
Processione in onore di San Rocco a Tolve

nella duplice ricorrenza della festa, 16 agosto e 16 settembre, decine di migliaia di pellegrini da tutta la regione e dalle regioni vicine giungono a Tolve,[senza fonte] come testimoniano le migliaia di ex voto conservati nella "Casa del Pellegrino", sede dell'Associazione Amici del Pellegrino i cui locali si trovano ai piedi della scalinata del Santuario. In entrambe le occasioni, a mezzogiorno, si svolge una solenne processione per le vie del paese. La statua di San Rocco è portata a spalla dai devoti per le vie cittadine in un solenne corteo che si apre con i Confratelli del Purgatorio in tunica bianca e mantellina rossa. Seguono i pellegrini scalzi, con i ceri delle varie compagnie di appartenenza, artisticamente disposti su basi di legno e raffiguranti chiese, campanili e altre strutture sacre. La vera folla dei pellegrini, di cui alcuni pure scalzi, è quella che segue la Statua e accompagna la processione con un canto tradizionale: La storij r' Sand' Rocc', composto da cento versetti sulle traversie della vita umana e sulla gloria del Santo patrono. In occasione dell'evento festivo la statua è ricoperta da un manto d'oro realizzato componendo i numerosissimi ex voto donati al Santo per testimoniare il particolare legame di devozione e testimoniare le Sue virtù taumaturgiche. Scrive in proposito Carlo Levi nel suo Cristo si è fermato a Eboli:

« Il discorso cadde così sui santuari e sui santi, e sul San Rocco di Tolve, un Santo di cui io stesso ho potuto conoscere, per prove e favori personali, la particolare virtù. Tolve è un villaggio vicino a Potenza, e c'era stato in quei giorni un pellegrinaggio, come tutti gli anni, al principio di agosto. Uomini, donne e bambini vi concorrono da tutte le province circostanti, a piedi, o sugli asini camminando il giorno e la notte. San Rocco li aspetta, librato nell'aria, sopra la Chiesa. "Tolve è mia, e io la proteggo" dice San Rocco nella stampa popolare che lo rappresenta, vestito di marrone con la sua aureola d'oro, nel cielo azzurro del paese »
(Carlo Levi)
Chiesa di San Rocco all'Augusteo in Roma

dove si custodisce una reliquia di una porzione d'osso del braccio destro del Santo, giunta a Roma per volere di papa Clemente VIII nel 1575. In questa chiesa è eretta l'Arciconfraternita di San Rocco, "casa-madre" per tutte le altre confraternite omonime che vi siano aggregate. Presso di essa ha inoltre sede l'Associazione Europea Amici di San Rocco, fondata, presieduta e animata spiritualmente da fratel Costantino De Bellis.

Santuario di San Rocco in Sarmato

luogo della malattia e dell'incontro col cane. Qui ha sede l'Associazione Nazionale San Rocco Italia, fondata, presieduta e diretta da Gian Paolo Vigo.

Chiesa parrocchiale di San Rocco' in Voghera

luogo dell'arresto e della morte del santo. Vi è custodita «l'insigne reliquia di una porzione d'osso del braccio».

Arciconfraternita Scuola Grande di San Rocco in Venezia

fondata appositamente nel 1480, custodisce il corpo del santo, dopo la traslazioine da Voghera. Questa Arciconfraternita costituisce il "polo di riferimento confraternale" per i rapporti, iniziative e sinergie, tra ed a favore delle confraternite ed altre associazioni rocchiane sparse praticamente un po' in ogni dove del mondo cattolico.

Museo Iconografico Europeo di San Rocco

istituito nel 2006 in Capriati a Volturno in provincia di Caserta dall'Associazione Europea Amici di San Rocco: raccoglie immagini, statue, dipinti, arredi e paramenti sacri legati al Santo, provenienti da comunità italiane ed europee dove è vivo il culto per questo santo.

Cappella di San Rocco

creata nel 1887 circa al Casale del Pozzo, rione di Nocera Inferiore in provincia di Salerno. La cappella nata alla fine dell'XIX secolo, tra 1887 e 1888, è adorata dagli abitanti del casale, che ne hanno curato più volte il restauro a proprie spese 1901,1976 e 1990. È stata adornata con diversi quadri e, nel 1976 piasterelle vietresi. Poi c'è la statua del santo fu donata alla fede alla fine degli anni trenta del secolo scorso. Riparata più volte è portata in processione ogni anno dopo il 16 agosto. C'è anche "L'associazione San Rocco", associazione culturale e religiosa che copre l'ambito dei tamburini e sbandieratori con un gruppo in procinto di partecipare ai tornei nazionali. L'associazione fa parte dell'Associazione Europea Amici di San Rocco.

Chiesa di San Rocco, costruita sulle bestemmie in Pietramelara

Antica chiesa fondata dagli abitanti di Pietramelara, nel XVI secolo, dopo essere stati protetti dal Santo contro i malanni e le pestilenze indotte dalla guerra ed in particolare contro il feroce sacco operato dagli Aragonesi nel 1496.[50]. Ai fini dell'edificazione della chiesa, considerato il periodo di grave povertà e carestie che investì la popolazione, il popolo adottò un codice che prevedeva, come pena per i bestemmiatori, il pagamento di somme finanziarie, con conseguente riduzione della pena; se i bestemmiatori non avevano denaro offrivano il proprio lavoro per evitare l'impiccagione davanti alla porta della chiesa.[50]

Chiesa di San Rocco ad Arcavacata di Rende

Chiesa antichissima, costruita dagli abitanti dell'attuale frazione "Rocchi" del comune di Rende in provincia di Cosenza per rendere onore al Santo. Nella chiesa sono conservati due quadri: uno di San Rocco e uno di San Francesco di Paola, risalenti al XVIII o al XIX secolo. Si festeggia la penultima domenica di settembre.

Chiesa di San Rocco a Girifalco (CZ)

Risalente al XVII secolo, si trova in piazza Vittorio Emanuele II del comune di Girifalco in provincia di Catanzaro. Fu più volte restaurata nel corso della storia. Al suo interno custodisce varie opere di grande pregio tra cui l' altare di San Michele con candelieri in ottone, la statua del Santo di Montpellier risalente al XVI secolo realizzata in legno massiccio e l'ostensorio barocco. La festa di San Rocco viene festeggiata dal 15 al 24 agosto.

Chiesa di San Rocco, in Cagliari

Piccola chiesa che si affaccia nella piazza dedicata a San Rocco, nel capoluogo sardo, al confine tra i quartieri di Villanova e San Benedetto. La costruzione del tempio si fa risalire al XVII secolo: si ipotizza che l'intitolazione al Santo sia riconducibile allo scioglimento di un voto, espresso forse quando la città venne colpita dalla peste, tra il 1652 e il 1656. Di certo si sa che la chiesetta fu sede del Gremio dei Lattai sino al 1864. L'edificio ha le linee semplici di una chiesa campestre, pur trovandosi ormai nel pieno centro della città. La facciata a capanna presenta, sulla sinistra, un campanile a vela. Il portale architravato è sormontato da uno stemma e da un piccolo oculo. L'interno è costituito da un unico ambiente, a pianta rettangolare, con copertura realizzata in capriate lignee, plafonata con una finta volta a botte. L'altare maggiore, in marmi policromi, risale al 1814 e contiene la statua del titolare, opera lignea databile tra il XVIII e il XIX secolo, così come la statua di San Luigi Gonzaga. La chiesa custodisce anche un pulpito ligneo settecentesco e la lapide sepolcrale marmorea della benefattrice Rosa Melis Chiappe, morta nel 1817. Nel retro della chiesa vi è un edificio che, per anni, ha ospitato l'omonima Comunità nata nel 1978. Il 9 marzo di quell'anno fu celebrata la prima Messa con la Comunità (intesa come persone residenti) al gran completo: era formata da quattro preti e tre (allora giovani) studenti di Teologia appena usciti dal Seminario regionale. Uno stuolo di amici di diversa estrazione iniziò a frequentare assiduamente la Comunità, partecipando in vario modo alla vita della stessa. A San Rocco la porta era sempre aperta, anche di notte, per quanti avessero necessità di fermarsi per una preghiera o per trovare un luogo adatto alla meditazione. La sera ci si incontrava anche solo per una chiacchierata, per stare insieme e condividere le diverse esperienze di vita. Dopo pochi mesi fu aperta la scuola "Oscar Romero", un'attività avvertita come esigenza di alcuni operai, amici e compagni di don Andrea Portas, prete-operaio che è stato tra i fondatori insieme a don Efisio Spettu (l'unico ancora presente nella Comunità) e a don Salvatore Loi. Gli allievi erano persone adulte che, per i motivi più disparati, non avevano potuto frequentare la scuola da bambini o da ragazzi e si erano fermati alla terza media. Il primo studente è stato Sergio Melis, successivamente laureatosi. I docenti erano persone della stessa Comunità, che offrivano un po' del loro tempo libero perché gli allievi potessero arrivare al conseguimento del diploma magistrale. La scuola è stata intitolata a Oscar Romero perché, proprio nei giorni della sua inaugurazione, fu assassinato l'arcivescovo del Salvador, autentico esempio di martire dei nostri tempi.

Chiese dedicate a San Rocco[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Chiesa di San Rocco.

Numerose sono le chiese dedicate a san Rocco. Tra quelle italiane più antiche va rilevata innanzitutto la chiesa di San Rocco in Venezia, che risale al 1494 ed è la sede della prima Arciconfraternita dedicata al Santo, appositamente costituita per venerarlo e per custodirne le reliquie che tuttora vi si conservano. Anche in Roma presso la chiesa di San Rocco all'Augusteo fu quindi costituita un'omonima Arciconfraternita, attualmente sede dell'Associazione Europea Amici di San Rocco. La chiesa di San Rocco di Bagolino, risalente al XV secolo, conserva al suo interno un interessante ciclo di affreschi realizzato dal pittore camuno Giovanni Pietro da Cemmo. In Sicilia, a Motta d'Affermo, si trova una grande chiesa dedicata a San Rocco, al suo interno si trovano numerose opere d'arte raccolte dalla fine del Cinquecento ad oggi e rappresenta inoltre uno dei più importanti esempi di architettura religiosa della provincia di Messina. A Bagnaia, in provincia di Viterbo, vi è un tempietto ottagonale sovrastato da un lanternino, che fu eretto nel 1569 e dedicato a San Rocco, protettore di Bagnaia. La chiesa all'interno ha tre altari di cui il maggiore, dedicato al Santo, è sormontato da una grande statua di S.Rocco in peperino. Attualmente il tempietto è Sacrario dei Caduti delle due guerre mondiali, delle Vittime Civili di guerra e dei Caduti in missioni di pace.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Vauchez André, Rocco, in "Storia dei santi e della santità cristiana", 1991, volume VII, p. 225
  2. ^ Le importanti scoperte documentarie di Voghera sono merito di François Pitangue, autore di Nouvelle contribution à l'étude de la vie authentique, de l'historie e des légendes de Mgr. Saint Roch, 1984
  3. ^ Bolla Elena Cristina, Nuovi elementi di datazione per la morte di san Rocco, 2008, p. 63
  4. ^ Bolle Pierre, Saint Roch. Genèse et première expansion d'un culte au XV siècle, 2001, vol. II, pp. 242-245
  5. ^ Ascagni Paolo, San Rocco pellegrino, 2007, pp. 61-75, dedicate alla 'nuova cronologia' ed ai suoi principali esponenti
  6. ^ Bolle Pierre e Ascagni Paolo, Rocco di Montpellier. Voghera e il suo santo, 2001, pp. 31-32. Sull'argomento, si vedano i classici studi di Hippolyte Delahaye, in particolare Cinq leçons sur la méthode hagiographique, 1934; e Les légendes hagiographiques, 1905 (1950)
  7. ^ Bolle Pierre, Archives, imprimés et manuscrits. Saint Roch de Montpellier ou la tradition inversée, 2011
  8. ^ Trascrizione e note a cura di Pierre Bolle, Elena Cristina Bolla e Francesca Lomastro; introduzioni critiche a cura di Paolo Ascagni: www.sanroccodimontpellier.it, sito dell'Associazione Italiana San Rocco di Montpellier - Centro Studi Rocchiano
  9. ^ Si veda, in particolare: Despetis Joseph, Conférence sur saint Roch, patron de Montpellier, 1913-1914
  10. ^ Louvet Pierre, lettera del 1664, in Collectanae Bollandianae, Biblioteca dei Bollandisti, manoscritto 128. A proposito degli studi su tali tematiche, si veda Ascagni Paolo, Ricerche, ipotesi e studi sul nome e sulla famiglia di san Rocco, 2008, pp. 19-44
  11. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 12
  12. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 13
  13. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, pp. 14-18
  14. ^ Ancora oggi, del resto, una «panchina», una statuetta ed una scritta ricordano il transito del santo presso l'antico nosocomio, attualmente in via Roma. Tuttavia l'esempio più vivo e coinvolgente della devozione al pellegrino di Montpellier è la Confraternita di San Rocco, ancor oggi attiva con la sua tradizionale veste rossa.
  15. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 19
  16. ^ Ascagni Paolo, San Rocco pellegrino, pp. 101-160
  17. ^ La figura di detto cardinale, e le varie proposte di identificazione, sono state attentamente esaminate da François Pitangue, Nouvelle contribution à l'étude de la vie authentique, de l'historie e des légendes de Mgr. Saint Roch, 1984, pp. 29-34
  18. ^ Ascagni Paolo, San Rocco pellegrino, 2007, pp. 118-125
  19. ^ Per la tradizione sarmatese, si veda Pionetti Nicola e Bersani Elisa, San Rocco e Sarmato: genesi, costruzione e radicamento di una tradizione locale, 2006, pp. 124-134
  20. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 21
  21. ^ Maurino Antonio, Chi fu verosimilmente il primo biografo di S. Rocco: il patrizio piacentino Gottardo Pallastrelli, 1939
  22. ^ Dell'affresco di Sant'Anna ne parla anche Domenico Ponzini, San Rocco a Piacenza: culto e tradizione, 2000, p. 18
  23. ^ San Corrado era un Terziario francescano così come san Rocco; a Piacenza erano molto numerosi i Terziari francescani, tanto che nel 1280 ci fu una grande riunione in Piacenza con Terziari di tutto il nord Italia, assurta a primo Capitolo Generale. Vedi ad es. AA.VV., San Corrado Confalonieri - I Documenti inediti piacentini, Calendasco (PC), ediz. Compagnia di Sigerico, 2006
  24. ^ Il Privilegio di papa Paolo III - concesso il 28 febbraio 1547 al Terz'Ordine Regolare di San Francesco, ossia ai "fratelli e sorelle della penitenza" - di poter celebrare l'Ufficio Liturgico proprio del santo, è contenuto nell'opera di Francesco Bordoni, Archivium Bullarium, Privilegiorum ed Instrumentorum et Decretorum Fratrum et Sorores Tertii Ordiniis S. Francisci, edito a Parma nel 1658.
  25. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, pp. 23-24
  26. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 25
  27. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, pp. 26-27
  28. ^ Niero Antonio, San Rocco. Storia Leggenda Culto, 1991, p. 28-29. Il tema era già stato affrontato da Flaminio Corner nel 1749.
  29. ^ Statuta civilia et criminalia, elenco delle festività cittadine. Archivio storico di Voghera, manoscritti 30 e 31
  30. ^ Bolle Pierre, Saint Roch. Genèse et première expansion d'un culte au XV siècle, 2001, vol. II, p. 389
  31. ^ De sancto Rocho confessore, in "Acta Sanctorum", a cura di Jean Pin; mese di agosto, vol. III, Anversa 1737
  32. ^ Vaslef Irène, The earliest German version of the St. Roch legend, 1986
  33. ^ Si veda, in lingua italiana, Dormeier Heinrich, Un santo nuovo contro la peste: cause del successo del culto di san Rocco e promotori della sua diffusione nel Nord delle Alpi, 2006
  34. ^ Bolle Pierre, Saint Roch. Genèse et première expansion d'un culte au XV siècle, 2001
  35. ^ Il più recente studio di Pierre Bolle è Archives, imprimés et manuscrits. Saint Roch de Montpellier ou la tradition inversée (2011), che a breve sarà disponibile anche in traduzione italiana, a cura di Paolo Ascagni
  36. ^ Godding Robert, San Rocco di Montpellier: un doppione agiografico? Culto e leggenda di san Rocco di Autun, 2006
  37. ^ Ascagni Paolo, San Rocco pellegrino, 2007. Il testo è regolarmente aggiornato in rete, in www.sanroccodimontpellier.it
  38. ^ Missale Mediolani MCCCCLXXVII, stampato a Milano da Antonius Zarotus, 26 aprile 1476. Cremona, Biblioteca di Stato
  39. ^ Ascagni Paolo e Rizzi Francesca, San Rocco a Cremona. Storia di un secolare legame tra luoghi, arte e tradizioni popolari, 2009, pp. 154-159
  40. ^ Liber provisionum, busta 109, fogli 321v-322. Archivio Storico di Voghera, faldone anni 1480-1493
  41. ^ Bolle Pierre, La versione arlesiana delle reliquie di san Rocco. Una maldestra giustificazione, 2008, pp. 45-60. Un'ampia ricostruzione della complessa vicenda delle reliquie, a cura di Paolo Ascagni, si trova in www.sanroccodimontpellier.it, nella sezione delle Schede storico-biografiche su san Rocco, pp. 252-346
  42. ^ Confraternita di San Rocco a Vernazza
  43. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 42
  44. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 44
  45. ^ Fonti Francescane, Editrice Francescana, Padova, 2004 (Nuova edizione)
  46. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 116
  47. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 117
  48. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p.124
  49. ^ Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 125
  50. ^ a b Ferraiuolo Luigi, San Rocco, pellegrino e guaritore, p. 110

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Aldo De Bernart-Mario Cazzato-Ermanno Inguscio, Nelle terre di Maria d'Enghien. Torrepaduli e S. Rocco,Galatina, Congedo Editore, 1995
  • Ascagni Paolo, San Rocco pellegrino, Venezia, Marcianum Press, 2007 (con aggiornamenti in rete, www.sanroccodimontpellier.it)
  • Bolle Pierre, Saint Roch. Genèse et première expansion d'un culte au XV siècle, Bruxelles, Université Libre, 2001
  • De Bellis Costantino, "San Rocco un santo per amico", 2006, Associazione Europea Amici di San Rocco.
  • Ferraiuolo Luigi, San Rocco pellegrino e guaritore, Milano, Paoline Editoriale Libri, 2003, ISBN 978-88-315-2546-6
  • Mino Milani, La guerra sia con me - vita immaginaria di San Rocco, Mursia, Milano, 2005
  • Vauchez André e Rigon Antonio (cur.), San Rocco. Genesi e prima espansione di un culto, Atti del Convegno di Padova del febbraio 2004, Bruxelles, Societé des Bollandistes, 2006
  • Ermanno Inguscio, "La pizzica scherma di Torrepaduli. San Rocco, la festa, il mito, il santuario",Copertino, Lupo Editore, 2007
  • Montesano Nicola, Se non fosse per quel Santo. Tolve. La Storia, il Prete, il Patrono, Matera 2011

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