Croce

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Una croce greca (tutti i bracci della stessa lunghezza), diritta e ruotata di 45 gradi.

Una croce è una figura geometrica che è fatta di due linee o barre che si incrociano con un angolo retto, in maniera tale che una di esse (o tutt'e due) venga divisa a metà. È uno dei simboli umani più antichi.

La croce come simbolo religioso[modifica | modifica wikitesto]

La croce nel cristianesimo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Croce cristiana.
Una croce di vetta: tipico simbolo cristiano posto su tante montagne delle aree di cultura cattolica

La croce è il principale simbolo della religione cristiana e ricorda la crocifissione di Gesù e la salvezza portata dalla sua passione e dalla sua morte[1]. Per la maggioranza dei cristiani la Croce cristiana è quindi un simbolo dell'amore di Dio, in quanto è una rappresentazione della morte che Cristo ha voluto per redimere gli uomini. Il simbolo della croce si impose comunque lentamente tra i cristiani, anche perché anticamente la croce era un simbolo di biasimo (Lettera agli Ebrei, 6,6): il suo uso si diffuse principalmente a partire dal IV secolo, mentre la tradizionale collocazione della croce sull'altare si ebbe a partire dal Medio Evo[2]. Il segno della croce, di uso comune tra i cristiani, può avere più valenze: preghiera, benedizione e altro.[1]

Secondo una leggenda l'albero dal quale fu ricavato il legno della Croce nacque da uno dei tre semi (cedro, cipresso, pino) posto nella bocca di Adamo alla sua morte. Secondo un'altra versione della leggenda, nella bocca di Adamo alla sua morte fu posto un ramoscello dell'Albero della Vita donato al figlio Set dall'Arcangelo Michele, che poi crebbe dando vita ad un nuovo albero.[senza fonte]

Ankh egiziano - simbolo di vita e fertilità

La croce, sin dall'origine, esprime e simboleggia un'imago mundi corrispondente a uno degli atti dell'uomo, quello di orientarsi sia in senso spaziale temporale, sia nella dimensione trascendente; simbolo trasmesso dalla tradizione, che il Cristianesimo conservò inglobandolo nella propria teologia della Redenzione.[3]

La croce nelle religioni del passato[modifica | modifica wikitesto]

Oggetti cruciformi erano adorati anche prima del cristianesimo. In Europa, numerosi rinvenimenti di raffigurazioni a forma di croce datano dell'età della Pietra, fino all'epoca pre-cristiana[4]. Il simbolo di Odino nella mitologia norrena era una croce in un cerchio, chiamata croce celtica.

Simile a una croce ma con un cerchio posto in alto, è anche il simbolo egiziano dell'ankh[5]. L'ankh era il simbolo della vita per l'antica religione egizia, con un forte legame con la riproduzione e la rinascita – come altri simboli di adorazione nel paganesimo antico, aveva a che fare con rappresentazioni sessuali[6]. Secondo l'Expository Dictionary of New Testament Words, la croce «ebbe la sua origine nell'antica Caldea, e fu usata come il simbolo del dio Tammuz (essendo a forma del mistico Tau, iniziale del suo nome) in quel paese e nei paesi limitrofi»[7].

Segni e caratteri in forma di croce[modifica | modifica wikitesto]

  1. Nella numerazione romana, il numero 10 si scrive X.
  2. Il carattere cinese per il numero 10 (vedi numerazione cinese).
  3. L'obelisco (†).
  4. Il segno di addizione (+) e il segno di moltiplicazione (×).
  5. In geometria analitica è il piano cartesiano suddiviso in quattro quadranti

Altri significati simbolici di segni simili alla croce[modifica | modifica wikitesto]

Il quadrato e la croce sono simboli riconosciuti universalmente della terra, intendendo per terra tutto quello che è opposto alla trascendenza, e non quello che si riferisce al pianeta Terra. La svastica è invece una croce con uncini: è un simbolo molto antico che fu adottato nel XX secolo dal partito Nazista tedesco.

La croce nelle bandiere nazionali[modifica | modifica wikitesto]

Varie bandiere hanno la croce, tra di esse quelle di tutti i paesi scandinavi, e molte bandiere nazionali dell'emisfero australe raffigurano la Croce del Sud. Alcuni paesi dell'ex area coloniale Britannica hanno incorporato nella loro bandiere quella del Regno unito. La bandiera della Svizzera mostra una croce greca all'interno di un quadrato. L'emblema della Croce Rossa deriva dalla bandiera svizzera, alla quale sono stati invertiti i colori.

Bandiere nazionali con croci
Altre bandiere e stemmi con croci

Araldica[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Croce (araldica).

La croce è un simbolo ricorrente nell'araldica. Ad esempio, la "Croce di Lorena" (a volte chiamata pure "Vera Croce") si distingue per il fatto di avere due traversine verticali un po' più corte che la traversina originale che si trova nella parte superiore.

Astronomia[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Cross su Encyclopaedia Britannica
  2. ^ Enciclopedia Treccani Prima del sec. XI non si hanno testimonianze dell'uso di porre la croce sull'altare; invece nel secolo seguente Innocenzo III (1198-1216) prescrive legalmente quest'uso, ma forse solo per il tempo del sacrificio
  3. ^ Mario Di Salvo, Aethiopia Porta Fidei, Crocetta del Montello, Terra Ferma Edizion, 21012, p. 50.
  4. ^ The Encyclopædia Britannica, 1946, Vol. 6, pagina 753.
  5. ^ John Garnier, The Worship of the Dead, Londra anno=1904 p=226. URL consultato il 26 febbraio 2016.
    «La croce a forma di "crux ansata" [...]. era portata in mano dai sacerdoti e dai re pontefici egiziani come simbolo della loro autorità di sacerdoti del dio-sole, ed era chiamata "il segno della vita"».
  6. ^ Herbert Cutner, Breve Storia del Sesso nelle Religioni, Longanesi, 1972 [1940], pp. 16-17.
    «Varie figure di croci si trovano dappertutto sui monumenti e sulle tombe degli egiziani e sono considerate da molti esperti simboli del fallo o del coito, [...] Nelle tombe egiziane la croce ansata [croce sormontata da un cerchio o impugnatura] si trova accanto al fallo».
  7. ^ Expository Dictionary of New Testament Words di W. E. Vine, Vol. I, pagina 256, Londra 1962

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]