Ossian

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Il sogno di Ossian, Jean Auguste Dominique Ingres, 1813

Ossian (... – ...) è il nome di un bardo leggendario dell'antica Scozia, la cui figura si fonda su Oisín, figlio del guerriero Finn Mac Cumhaill e della poetessa Sadhbh.

I primi cenni a Ossian si trovano negli scritti di Giraldo Cambrense, del XII secolo.

Ma la vera vicenda letteraria esplose quando James MacPherson (1736-1796) scrisse I Canti di Ossian. MacPherson finse di aver tradotto fedelmente le originali poesie di Ossian, mentre in realtà si basò su dei frammenti e inventò ex novo molti "canti". Il successo delle sue presunte traduzioni, nondimeno, fu straordinario. La prosa potente, il riferimento a una natura selvaggia, ne fanno un'opera fondamentale del Preromanticismo.

A titolo di esempio, vale la pena ricordare l'importanza che i Canti di Ossian hanno avuto nella formazione della sensibilità del movimento Sturm und Drang; inoltre entusiasti lettori di MacPherson furono Ugo Foscolo e Johann Wolfgang Goethe. Quest'ultimo, infatti, dedica un ampio brano del suo romanzo giovanile I dolori del giovane Werther proprio a un canto di Ossian.

Il poema[modifica | modifica sorgente]

Nel 1760 Macpherson pubblicò il testo Frammenti dell'antica poesia raccolti sugli altopiani della Scozia (in lingua inglese Fragments of Ancient Poetry collected in the Highlands of Scotland), e più tardi trovò ulteriori manoscritti. Nel 1761 egli afferma di aver trovato un poema epico sulla materia dell'eroe Fingal, scritto da Ossian. Il nome Fingal o Fionnghall significa "bianco estraneo".[1] Ha pubblicato la sua traduzione negli anni seguenti, che hanno avuto culmine in una raccolta, I canti di Ossian (The Works of Ossian), nel 1765. Il più famoso poema era Fingal scritto nel 1762. Il poema ebbe un successo internazionale (anche Napoleone ne divenne un grande appassionato) e furono proclamati l'equivalente celtico degli scrittori classici come Omero. Molti scrittori furono influenzati dai lavori, anche il giovane Walter Scott e lo scrittore tedesco J.W. von Goethe, la cui traduzione tedesca di una parte degli scritti di Macpherson compare in una scena de I dolori del giovane Werther. Johann Gottfried Herder scrisse un saggio intitolato Estratto da una corrispondenza su Ossian e le canzoni di antichi Popoli (Extract from a correspondence about Ossian and the Songs of Ancient Peoples) nei primi giorni del movimento Sturm und Drang.

Il poema ha anche esercitato un'influenza sul prosperare della Musica romantica, e Franz Schubert in particolare ha composto Lieder ambientando molti poemi ossianici.

Dibattito sull'autenticità[modifica | modifica sorgente]

C'è stata un'immediata disputa sulle affermazioni di Macpherson, per ragioni letterarie e politiche. Macpherson ha sostenuto che l'origine del materiale fosse scozzese, e fu fortemente osteggiato dagli storici irlandesi. In ogni modo, gli scozzesi e gli irlandesi condividevano una cultura gaelica comune durante il periodo in cui sono ambientati i poemi e un po' di letteratura fianna comune in entrambi i paesi che fu composta in Scozia.

La controversia si scatenò nei primi anni del XIX secolo, con le dispute del tipo se i componimenti fossero basati su fonti irlandesi, o inglesi, o su frammenti gaelici intrecciati nel proprio componimento come Samuel Johnson concludeva, o in generale su tradizione orale e manoscritti scozzesi gaelici come affermava Macpherson. L'autore scozzese Hugh Blair nel 1763 in A Critical Dissertation on the Poems of Ossian sosteneva l'autenticità del lavoro contro la critica pungente di Johnson e dal 1765 il saggio fu incluso in ogni edizione di Ossian per dare credibilità all'opera.

Thomson (1952) scoprì che Macpherson in effetti aveva raccolto ballate ossianiche gaeliche scozzesi, ma le aveva adattate alla sensibilità contemporanea modificando i personaggi originali e le idee, e aveva introdotto una grande quantità del suo proprio materiale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Dietro il nome: View Name: Fingal

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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