McDonnell Douglas KC-10 Extender

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McDonnell Douglas KC-10 Extender
Un KC-10A rifornisce un F-16 del 40th Flight Test Squadron dell'USAF; Eglin AFB, Florida.
Un KC-10A rifornisce un F-16 del 40th Flight Test Squadron dell'USAF; Eglin AFB, Florida.
Descrizione
Tipo aerocisterna
Equipaggio 2 piloti
1 tecnico di volo
1 addetto al rifornimento
Costruttore Stati Uniti McDonnell Douglas
Data primo volo 12 luglio 1980
Data entrata in servizio 1981
Utilizzatore principale Stati Uniti US Air Force
Altri utilizzatori Paesi Bassi KLu
Esemplari 64
Costo unitario 88,4 milioni US$ (1998)
Sviluppato dal DC-10-30F
Dimensioni e pesi
Lunghezza 54,35 m (181 ft 7 in)
Apertura alare 50,40 m (165 ft 4in)
Altezza 17,70 m (58 ft 1 in)
Superficie alare 367,70 (3,958 ft²)
Peso a vuoto 109 328 kg (241 027 lb)
Peso carico 267 620 kg (590 000 lb)
Peso max al decollo 272 000 kg (597 000 lb)
Capacità combustibile 379 000 L (100 000 gal)
Propulsione
Motore 3 turboventola
General Electric
CF6-50C2
Spinta 236 kN ciascuno
Prestazioni
Velocità max 0,86 Ma
(982 km/h in quota)
Velocità di salita 34 m/s
Autonomia 18 507 km
Raggio di azione 7 032 km
Tangenza 12 700 m
Note dati relativi alla versione:
KC-10A

i dati sono tratti da:
USAF Fact Sheet [1]
Steffen [2]

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Il McDonnell Douglas KC-10 Extender è un'aerocisterna derivata dall'aereo di linea DC-10; è risultato uno degli aerei più sicuri dell'USAF, con una sola perdita causata da un incendio quando l'aereo era a terra, nonostante l'intensa attività.

Dispone di tre turbofan General Electric F103 molto efficienti ed in grado di sviluppare 23.815 kg di spinta ciascuno; due sono posizionati sotto le ali, mentre il terzo motore si trova incassato nella trave di coda. L'asta per il rifornimento ("Flying boom") lunga 13,1 m alla massima estensione, è situata sotto la sezione di coda, dispone di un sistema digitale per il controllo del combustibile ed è in grado di "consegnare" 5678 litri di combustibile al minuto.

Alcuni esemplari montano 2 pod per il rifornimento sotto le ali dotati del cosiddetto "cestello" per il rifornimento, sistema utilizzato dagli aerei dell'US Navy, dall'USMC (Marines) e dalla maggior parte degli stati della NATO; questo sistema inoltre non richiede un addetto specializzato, visto che gli aerei agganciano il canestro autonomamente grazie a una speciale sonda montata sull'aereo stesso.

Il KC-10 può trasportare circa 100.000 litri di combustibile in 7 serbatoi sotto il compartimento di carico (spazio che nella versione civile viene utilizzato per lo stivaggio dei bagagli), ma è anche predisposto per essere usato come un normale aereo da trasporto, potendo trasportare fino 76.834 kg sul ponte principale o 60 persone, montando pallet con normali sedili.

L'Extender ha effettuato il suo primo volo il 12 luglio 1980 ed è entrato in servizio con l'USAF nel 1981. Il velivolo è stato prodotto in 60 esemplari; nonostante la sua produzione fosse cessata nel 1990, l'Olanda ricevette due KC-10 nel 1995, modificando due DC-10 cargo civili con l'assistenza tecnica della McDonnell Douglas. La grande disponibilità di cellule di DC-10 fa pensare ad altre conversioni del genere nel prossimo futuro da parte di altri paesi.

Il KC-10, a differenza del KC-135 Stratotanker, può a sua volta essere rifornito in volo: questo gli permette di consegnare combustibile superando la cosiddetta soglia critica, cioè la quantità minima di combustibile necessaria per poter ritornare alla base. La sua autonomia è quindi teoricamente illimitata e le uniche limitazioni sono nella necessità di sostituire l'olio motore e nell'affaticamento dell'equipaggio.

L'Extender nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

  • In ambito letterario, il KC-10 compare nel romanzo di Nelson DeMille L'ora del leone.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Factsheets : KC-10 Extender
  2. ^ Steffen 1998, p. 107.

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