Champ Car

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Champ Car

Champ Car era il nome della serie automobilistica precedentemente nota come CART e fino al 1996 tale campionato era spesso associato al marchio IndyCar (concesso in uso dall'Indianapolis Motor Speedway). Basata negli Stati Uniti d'America ma con gare anche in Canada, Messico, Australia, Europa, Sud America e Giappone la Champ Car è stata una delle due principali serie americane per monoposto dal 1979 con lo USAC (IRL) che comprende la 500 Miglia di Indianapolis. Nel 2008, la serie è stata acquistata da Tony George, ponendo fine ad un lungo periodo di difficoltà economiche, ma anche ad una delle serie più spettacolari della storia dell'automobilismo americano, seguita in tutto il globo, una serie che ha visto passare grandissimi piloti, a volte anche campioni del mondo di Formula 1, come Emerson Fittipaldi, Nigel Mansell e Jacques Villeneuve.

Molti dei team facenti parte dell'ultimo campionato della Champ Car, sono confluite nella IRL, molti altri )Pacific Coast Motorsport, Minardi Team USA, Rochetsports, Forsythe-Pettit, Team Australia e Walker Racing) non hanno aderito alla IRL in quanto fuori dalla filosofia della CART/ChampCar. Altri come Newman-Haas Racing hanno abbandonato il campionato dopo il 2011. Della ex-CART in IRL sono rimasti solo: KV Technologies, HVM, Conquest e Coyne.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Nel 1905 l'American Automobile Association (AAA) creò il primo campionato di gare automobilistiche americano, ma a seguito della tragedia della 24 Ore di Le Mans 1955 cessò la sua attività. Nel 1956 l'USAC acquisì la AAA e controllò il campionato fino al 1978. Nello stesso anno la CART creò la sua nuova serie.

Nascita della CART[modifica | modifica sorgente]

Accanto allo USAC in declino, Dan Gurney nel tardo 1978 creò la Championship Auto Racing Teams prendendo ispirazione dalla Formula 1 di Bernie Ecclestone. Il nuovo gruppo negoziò anche con le televisioni e ottenne presto importanti sponsor. Quasi tutti i team dello USAC aderirono al nuovo campionato.

Emerson Fittipaldi

La mattina dell'11 marzo 1979 la CART era ufficialmente nata, creando negli Stati Uniti un duo-polio che perdurerà per 29 anni e che genererà molta confusione sia nella stampa che nel pubblico su scissioni o riunificazioni che in realtà non sono mai avvenute fra il vero e storico Campionato Americano USAC e la neonata euro-americana CART. La prima gara del campionato fu nel Phoenix International Raceway. Gordon Johncock si aggiudicò la gara ma fu Rick Mears ad aggiudicarsi il primo campionato CART.

La CART, come la USAC, fu dominata da piloti del nord America fino agli anni novanta. Molti piloti del nord, tra i quali gli storici Mario Andretti, Bobby Rahal e Danny Sullivan, trovarono successo nell'allora PPG IndyCar World Series. Nel 1989 il campione F1 Emerson Fittipaldi vinse il campionato ponendo l'inizio all'afflusso dei talenti sudamericani.

La crescita a livello internazionale[modifica | modifica sorgente]

Nigel Mansell

Dopo la vittoria del britannico Nigel Mansell ai danni di Emerson Fittipaldi nel 1993 molte persone interpretarono questo fatto come risultato dell'evidente superiorità dei piloti non americani. Nel 1995 la CART incluse molte più gare nel suo campionato, visto l'enorme successo ottenuto. Nello stesso anno però Tony George, proprietario dell'Indianapolis Motor Speedway, in disaccordo con gli organizzatori della CART, pensò di riportare nello USAC nuove gare e denominò il vecchio USAC Indy Racing League (IRL). La stampa di tutto il mondo registrò l'evento come scissione, andando ad incidere enormemente su questo errore mediatico in tutto il motorsport che ricorderà il 1996 come la scissione, evento mai avvenuto visto che in America coesistevano già due campionati dal 1979. La forza iniziale dello USAC rinominato IRL consisteva nella gara che da sola, per undici stagioni (lo USAC dal 1985 al 1995 era un campionato che ruotava attorno all'unico evento dell'Indiana), valeva un titolo: la 500 miglia di Indianapolis. Il nuovo USAC nei primi anni non riuscì ad imitare i successi della CART, nonostante ciò la CART reagì creando la U.S. 500 nel Michigan International Speedway, gara da disputarsi lo stesso giorno della Indy 500. Questo atto indebolì maggiormente entrambe le categorie a vantaggio della NASCAR. Nel 2003 molti team decisero di passare alla IRL e la CART finì in bancarotta. La società finì liquidata e messa in vendita. Gli ex proprietari della CART Gerald Forsythe, Paul Gentilozzi e Kevin Kalkhoven crearono la OWRS (Open Wheel Racing Series). Nel 2004 essi ottennero la possibilità dai giudici di poter ricomprare la CART, che festeggiò la stagione numero 25 nello stesso anno con il nome Champ Car.

Ultimi anni[modifica | modifica sorgente]

Nella seconda metà degli anni duemila, la ex-CART accelerò ulteriormente il proprio declino; questo fu dovuto a diversi eventi, tra cui la perdita del Circuito di Montreal a favore della NASCAR nel 2006, il terribile incidente occorso a Cristiano Da Matta ad Elkhart Lake sempre nel 2006, il ridimensionamento della Ford che a fine 2007 decise di abbandonare il Campionato come main-sponsor. Nel 2007 la competizione, denominata euro-americana in omaggio all'originaria idea di Dan Gurney, era sempre più in bilico, nonostante avesse siglato importanti accordi con molti circuiti in mezzo mondo e avesse già stilato un calendario per il 2008, che prevedeva 6 gare negli Stati Uniti, 3 in Canada, 1 in Messico, 1 in Australia e ben 3 in Europa (mai così tanti in 29 edizioni del Campionato). Inoltre venne introdotta la nuova Panoz DP-01, una vettura pensata per la nuova Champ Car che doveva da un lato aumentare la competitività della serie, prevedendosi la monomarca, e dall'altro ridurre i costi al fine di rendere il campionato più accessibile. Fu anche previsto un limite per le gare su circuiti non permanenti e permanenti misti. Molte di queste idee erano comunque già operative fin dal 2007 e anche l'internazionalità delle scuderie era diventata norma e non più un'eccezione, affiancando scuderie tipicamente statunitensi, come la Newman/Haas Racing o Forsythe Pettit, ad altre europee come la HVM di Keith Wiggins, che poi dal 2007 si fuse con il Minardi Team USA con base in Inghilterra e di proprietà di Paul Stoddart.

Importanti erano anche gli accordi presi per correre in Europa, in cui dal 2009 ci sarebbero dovute essere gare in Inghilterra (Brands Hatch o Donnington), Germania (Oschersleben) e Francia (Le Mans), oltre a trattative già avviate per gare in altri Paesi europei o in altri continenti. Sul versante wild-car c'erano avvicinamenti con la Formula Nippon, la World Series Renault, la Formula 3 Australia e dopo l'arrivo del Pacific Coast Motorsport proveniente dai prototipi a ruote coperte, il forte interessamento di altre scuderie della ALMS si stava facendo concreto. Il possibile ritorno del Jensen Motorsport (come altre scuderie della cadetta Formula Atlantic) o della europea Eurointernational erano motivo di forte ottimismo che pareva potesse impegnare anche la Trust come scuderia da corsa con Jos Verstappen. Si facevano addirittura voci di un possibile ritorno di Jacques Villeneuve, per non parlare dei tanti "scartati" della F1 che avrebbero trovato sedili in abbondanza se accompagnati da proficui sponsor in un Campionato che, mediamente, costava un cinquantesimo della F1 ed un decimo della IRL.

La crisi però portò, nell'inverno 2007 - 2008, all'acquisto della serie proprio da parte del suo rivale Tony George, ventinove anni dopo la ripresa dello USAC nel campionato IRL, comportando la soppressione di molte gare storiche (Città del Messico, Portland, Cleveland, Surfer's Paradise in primis), un certo numero di piloti appiedati, un vasto numero di Panoz DP-01 nuove riciclate poi dopo 6 mesi nella Super League Formula e molte scuderie che non hanno aderito alla IRL, in quanto Campionato con una filosofia completamente differente dalla Champ Car.

La definitiva unificazione tra la IRL e la Formula CART avvenne nel 2008, dopo ventinove anni in cui si sono tenuti due campionati diversi.[1]

Paragone con la Formula 1[modifica | modifica sorgente]

La Lola/Toyota vincitrice nel 2002 con Da Matta

Spesso paragonata alla Formula 1, la Champ Car presentava in realtà notevoli differenze:

  • Le vetture correvano per gran parte della stagione su circuiti cittadini ed erano più pesanti e lunghe di quelle della Formula 1, visto che il peso minimo raggiungeva i 700 kg senza pilota, contro i 640 kg (compreso il pilota) della classe regina.
  • La media della velocità in gara delle Formula 1 era nettamente inferiore rispetto alle Champ Car, anche se le F1 sono molto più veloci in un circuito cittadino come Montreal dove corrono entrambe le categorie.
  • La Champ Car usava il metanolo come combustibile invece della benzina.
  • La Champ Car lavorava notevolmente alla ricerca dell'effetto suolo, elemento limitato dalla Formula 1 (anche se l'effetto suolo è stato incrementato da alcune squadre, nel 2009, grazie a cavilli e lacune nei regolamenti della F1).
  • Nella Champ Car erano vietati i dispositivi di assistenza alla guida, fatta eccezione per il cambio semiautomatico al volante.
  • Nella Champ Car le partenze, ad eccezione dell'ultima stagione, erano lanciate mentre in F1 si parte da fermo.
  • La Formula 1 è molto più costosa di quella che era Champ Car.
  • La Champ Car era un monomarca.
  • La Champ Car sfruttava il Push to Pass, meccanismo tramite il quale il pilota poteva fornire al motore turbo una maggiore sovralimentazione (o overboost o sovraimpulso) che permetteva di avere 50 cavalli in più, semplicemente schiacciando un bottone nell'abitacolo. Le macchine erano fornite, per regolamento, al massimo di 60 secondi di sovralimentazione. La Formula 1 dalla stagione 2009 usa il KERS che offre 80 cavalli in più per massimo 6.67 secondi al giro.
  • La Champ Car svolgeva le qualifiche su 2 sessioni, una del venerdì e una al sabato. Al primo classificato in ciascuna delle due sessioni, veniva attribuito un punto in classifica generale. Nel 2007 oltretutto, chi otteneva la pole position del venerdì aveva diritto a partire comunque in prima fila, indipendentemente dal tempo degli altri piloti della giornata di sabato.
  • La durata delle gare della Champ erano calcolate, nel 2007, in tempo e non in giri. Per regolamento ogni gara doveva durare 105 minuti (salvo diversa decisione dei commissari di gara). Il tempo si interrompeva solo in caso di bandiera rossa.

Campioni[modifica | modifica sorgente]

Campioni CART/Champ Car: (dal 1979 al 2007)[modifica | modifica sorgente]

Anno Pilota Team Telaio/Motore
1979 Stati Uniti Rick Mears Penske Racing Penske/Cosworth-Ford
1980 Stati Uniti Johnny Rutherford Chaparral Racing Chaparral/Cosworth-Ford
1981 Stati Uniti Rick Mears Penske Racing Penske/Cosworth-Ford
1982 Stati Uniti Rick Mears Penske Racing Penske/Cosworth-Ford
1983 Stati Uniti Al Unser Penske Racing Penske/Cosworth-Ford
1984 Italia Stati Uniti Mario Andretti Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford
1985 Stati Uniti Al Unser Penske Racing March/Cosworth-Ford
1986 Stati Uniti Bobby Rahal Truesports March/Cosworth-Ford
1987 Stati Uniti Bobby Rahal Truesports Lola/Cosworth-Ford
1988 Stati Uniti Danny Sullivan Penske Racing Penske/Chevrolet
1989 Brasile Emerson Fittipaldi Penske Racing Penske/Chevrolet
1990 Stati Uniti Al Unser Jr. Galles-Kraco Racing Lola/Chevrolet
1991 Stati Uniti Michael Andretti Newman/Haas Racing Lola/Chevrolet
1992 Stati Uniti Bobby Rahal Rahal Hogan Racing Lola/Chevrolet
1993 Regno Unito Nigel Mansell Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford
1994 Stati Uniti Al Unser Jr. Penske Racing Penske/Chevrolet
1995 Canada Jacques Villeneuve Team Green Reynard/Cosworth-Ford
1996 Stati Uniti Jimmy Vasser Target Chip Ganassi Racing Reynard/Honda
1997 Italia Alessandro Zanardi Target Chip Ganassi Racing Reynard/Honda
1998 Italia Alessandro Zanardi Target Chip Ganassi Racing Reynard/Honda
1999 Colombia Juan Pablo Montoya Target Chip Ganassi Racing Reynard/Honda
2000 Brasile Gil de Ferran Marlboro Team Penske Reynard/Honda
2001 Brasile Gil de Ferran Marlboro Team Penske Reynard/Honda
2002 Brasile Cristiano da Matta Newman/Haas Racing Lola/Toyota
2003 Canada Paul Tracy Player's/Forsythe Racing Lola/Cosworth-Ford
2004 Francia Sébastien Bourdais Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford
2005 Francia Sébastien Bourdais Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford
2006 Francia Sébastien Bourdais Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford
2007 Francia Sébastien Bourdais Newman/Haas Racing Panoz/Cosworth-Ford

Rookie dell'anno CART / Champ Car (dal 1979 al 2007)[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) IRL and Champ Car unification agreement signed, autoblog.com. URL consultato il 6 novembre 2011.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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