Superboy (Kal-El)

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Superboy
Universo Universo DC
Lingua orig. Inglese
Alter ego
Autori
Editore DC Comics
1ª app. More Fun Comics n. 101
gennaio-febbraio 1945
Sesso Maschio
Luogo di nascita Krypton
Abilità Tutti i poteri di Superman
Parenti

Il Superboy originale è un super eroe immaginario che comparve nei fumetti pubblicati dalla DC Comics. Nome di Superman da ragazzo, Superboy vive delle avventure che accadono nel relativo passato di quelle vissute da Superman e hanno predominantemente luogo nella sua casa adottiva di Smallville. Superboy proviene dall'ormai distrutto pianeta Krypton, dove nacque sotto il nome di Kal-El, e visse sulla Terra sotto l'identità segreta del mito studente dalle buone maniere Clark Kent. Debuttando nel 1944, il personaggio fu in continua pubblicazione per 40 anni, sviluppando un cast di supporto e di miti personali, prima che la DC lo rimuovesse dalla storia immaginaria di Superman. Nel 2009, tuttavia, la DC ricostituì parzialmente la carriera adolescente di Clark come Superboy. Superboy, o alcuni elementi della sua storia, furono adattati da altri media, e più in particolare dalla televisione.

Storia editoriale[modifica | modifica wikitesto]

Il primo schizzo del personaggio di "Superboy" fu originariamente creato dal co-creatore di Superman Jerry Siegel (senza il grande amico, collega e co-creatore di Superman, Joe Shuster) nel novembre 1938. L'idea venne scartata dalla Detective Comics, Inc. (la futura DC Comics) che ne rigettò l'idea una seconda volta due anni più tardi.

Dato che la comparsa dei supereroi adolescenti si dimostrò un successo grazie a Robin, il Ragazzo Meraviglia e personaggi simili, Detective Comics cambiò idea nel 1944 e cominciò a pubblicare le avventure di Superboy, nello sforzo di espandere il franchise di Superman presentando una versione del personaggio in cui i giovani lettori si potevano immedesimare.

Superboy comparve per la prima volta in More Fun Comics n. 101 (gennaio/febbraio 1945, pubblicato nel tardo 1944). Anche se Joe Shuster ne fornì le illustrazioni, i fumetti di Superboy furono pubblicati senza il consenso di Jerry Siegel, che era in servizio durante la seconda guerra mondiale. Questo fatto incrementò un'incrinatura già crescente già Siegel, Shuster e la casa editrice.

Appena dopo soli sette numeri di More Fun Comics, le storie di Superboy furono trasferite su Adventure Comics, dove debuttò nel n. 103 (1946) come dimostrato dalla copertina e dalla caratteristica principale per l'antologia del fumetto. In un periodo in cui la popolarità dei supereroi era genericamente in declino, le avventure di Superboy divennero estremamente popolari.

Tre anni dopo il trasferimento su Adventure Comics, Superboy divenne solo il sesto super eroe della DC a ricevere una sua serie a fumetti quando Superboy n. 1 debuttò nel 1949. Superboy divenne il primo nuovo fumetto sui supereroi dalla Seconda guerra mondiale.

La prima storia rinarrò persino le origini di Superman, e per la prima volta mostrò suo padre, Jor-El, come l'unico a conoscenza dei poteri che il figlio avrebbe avuto sulla Terra, e che su Krypton non avrebbe mai potuto avere. In questa storia originale, anni dopo il suo arrivo sulla Terra, Clark Kent salvò un uomo intrappolato sotto una macchina e successivamente decise di diventare un super eroe in costume, Superboy. Clark sembrò avere all'incirca dieci anni, in questa storia, e nella sua prima avventura in Adventure Comics celebrò il suo decimo compleanno.

Nei primissimi anni della comparsa di Superboy, l'eroe rimase un ragazzo vicino a questa età. Il personaggio crebbe gradualmente, però, e nel periodo in cui fu pubblicato Superboy n. 1, il giovane eroe fu solitamente raffigurato come un ragazzo agli inizi dell'adolescenza.

Apostrofato come "Le Avventure di Superman Quando Era un Ragazzo", le storie di Superboy sia in Adventure Comics che in Superboy lo trattarono essenzialmente come una versione più giovane di Superman. A questo fine, indossava il costume di Superman e il suo alter ego i tipici occhiali e un mascheramento con abiti civili. I poteri di Superboy erano identici a quelli di Superman, inclusi la superforza, la velocità, i vari tipi di vista e di udito, e in più la possibilità di volare e l'invulnerabilità.

Anche se erano chiaramente delle storie di supereroi, le prime avventure di Superboy condivisero delle caratteristiche con fumetti non-supereroistici dei tardi anni quaranta. Per esempio, le tre storie pubblicate in Superboy n. 1 ebbero degli elementi di romanticismo adolescenziale, delinquenza giovanile ed umorismo da ragazzini. Con le parole di Robert Greenberger, "Nessun criminale in costume avrebbe minacciato Smallville".

Non solo le prime storie di Superboy sono libere dalla presenza di super criminali, lo stesso Superboy è essenzialmente terrestre e rimane "presente" nella storia. Superboy non fece un viaggio sulla Luna fino al 1949, dove intercettò una cometa nello spazio aperto, e ritornò indietro nel tempo fino alla Guerra di indipendenza americana.

Miti e personaggi di supporto[modifica | modifica wikitesto]

Dopo il debutto del fumetto Superboy, anche il mito e il cast di supporto di questo si espanse. La sua città d'appartenenza finalmente ricevette un nome, Smallville, nel secondo numero. L'ubicazione della città non fu mai specificata, anche se fu sempre presunto che si trovasse vicino Metropolis.

I genitori adottivi di Superboy, precedentemente Mr. e Mrs. Kent nelle loro comparse infrequenti nei fumetti di Superboy, finalmente comparvero su una copertina (Superboy n. 3), cominciando a comparire più frequentemente nelle storie, e ricevettero i loro nomi permanenti, Jonathan (in Adventure Comics n. 149; 1950) e Martha in Superboy n. 12 (1951).

Superboy n. 8 (1950) vide la prima avventura di "Superbaby", un personaggio che espanse il concetto di "Junior Superman" a quello di un infante super potente. Le storie di Superbaby sono ambientate in un tempo appena dopo che i Kent adottarono Clark. Superboy n. 10 (1950) vide la prima comparsa di Lana Lang, un personaggio che sarebbe diventata un interesse romantico sia per Superboy che per l'adulto Superman. Il debutto di Lana presentò anche il suo primo tentativo di scoprirne l'identità segreta.

In Adventure Comics n. 210 (1955), Superboy acquisì un super cane, Krypto, il primo ed unico altro sopravvissuto di Krypton da lui incontrato. Anche se Superboy interagiva spesso con la polizia di Smallville, il Capo Douglas Parker, che comparve per la prima volta in Adventure Comics n. 225 (1956), fu il primo ufficiale a diventare un personaggio di supporto regolare.

Pete Ross comparve per la prima volta in Superboy n. 86 (1961) e divenne subito il migliore amico di Clark - e appena quattro numeri dopo, il guardiano della sua identità segreta. Bash Bashford, bullo e nemico di Clark, divenne l'ultima grande aggiunta al cast di supporto con il suo debutto in Superboy n. 157 (1969).

Poco prima, i fumetti di Superboy divennero una piattaforma per retrodatare i primi incontri tra Superman e i membri del suo cast di supporto, spesso contraddicendo le precedenti continuità già stabilite. Così, Superboy incontrò Perry White in una storia del 1947 (Adventure Comics n. 120), e l'anno seguente, incontrò Lois Lane (Adventure Comics n. 128); anni dopo l'adulto Clark Kent incontrò gli stessi personaggi come membri dello staff del quotidiano di Metropolis noto ai fan come il Daily Planet nei fumetti di Superman. In un modo simile, Kal-El incontrò anche Jimmy Olsen (Adventure Comics n. 216; 1955) quando era ancora Superboy, così come incontrò un Jimmy Olsen adolescente viaggiatore temporale (Superboy n. 55; 1957).

Anche il primo incontro di Superman con un numero di compagni supereroi fu retrodatato nella sua adolescenza. Così, Superboy incontrò Bruce Wayne (Batman) in World's Finest Comics n. 84 (1956) e in tre occasioni successive; Clark divenne amico con il suo concittadino di Smallville Oliver Queen (Freccia Verde) in Adventure Comics n. 258 (1959); e Superboy si alleo con Aquaboy (Aquaman) per combattere alcuni inquinatori in Superboy n. 171 (1971).

Periodo delle storie di Superboy[modifica | modifica wikitesto]

La storia circa l'alleanza tra Superboy e Aquaboy fu anche la prima storia ad avere luogo in una "linea temporale slittante", in quanto le storie di Supeboy avvennero perpetuamente 15 anni, o quasi, dietro l'anno corrente.

Nelle prime storie, il periodo in cui le avventure di Superboy furono ambientate non fu mai del tutto definito, e infatti alcune di queste storie furono ambientate nell'anno di pubblicazione del fumetto. Per esempio, in una storia del 1952, Lana Lang partecipò ad una di bellezza, "Miss Smallville 1952".

Alla fine degli anni cinquanta, l'editore dei fumetti di Superman Mort Weisinger decise di piazzare tutte le avventure di Superboy in un'ambientazione molto vicina alle atmosfere dei pieni anni trenta, in luce con la prima comparsa di Superman, avvenuta nel 1938. Nel 1970, lo staff di creazione di Superboy decise di "aggiornare" il personaggio ambientando i fumetti 15 prima di Superman. Il risultato fu che le storie degli anni settanta di Superboy erano ambientate negli anni cinquanta.

Cominciando con il debutto nel 1980 di un nuovo fumetto di Superboy, l'epoca del Ragazzo d'Acciaio si mosse di nuovo in avanti, e prendendo luogo verso la fine degli anni sessanta, primi anni settanta. Questo spiegò anche l'invecchiamento di Superman all'interno dei suoi fumetti.

I Nemici di Superboy[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1953, Mort Weisinger l'editore di Superboy e Adventure Comics, e sotto la sua guida, Superboy cominciò ad acquisire un cast regolare di super nemici. Alcuni di questi fecero la loro prima comparsa nei fumetti di Superboy, e avrebbero poi continuato dando filo da torcere anche a Superman.

Superboy incontrò prima un altro sopravvissuto di Krypton, Klax-Ar, un criminale che affermava di essere il responsabile della distruzione del loro pianeta, in Superboy n. 67 (1958). Un anno dopo, sia la Zona Fantasma che il suo occupante più malvagio, il Generale Zod, fecero la loro prima comparsa in Adventure Comics n. 283 (1959), in una storia che vide Superboy intrappolarsi accidentalmente da solo nella Zona Fantasma dopo che alcune armi kryptoniane giunsero sulla Terra sotto copertura. Zod ed altri criminali uscenti dalla Zona Fantasma sarebbero divenuti criminali ricorrenti nelle storie di Superboy, e avrebbero continuato a comparire anche nei fumetti di Superman.

Il primo Bizzarro, in Superboy n. 68 (1958), fu una copia imperfetta di Superboy; comparve in una storia che utilizzò il tipico tema del mostro incompreso simile a Frankenstein.

Il Ragazzo di Kryptonite e il suo cane, alieni in grado di proiettare le radiazioni di Kryptonite verde, cominciarono a tormentare Superboy e Krypto nel 1960 (Superboy n. 83).

L'eroismo da fumetto di Superboy gli valse anche l'inimicizia di task force aliena criminale, la Squadra di Vendetta su Superboy, cominciando da Superboy n. 94 (1961). Due mesi dopo, la Squadra di Vendetta cominciò a vedersi anche nelle storie di Superman.

Anche alcuni dei tipici nemici di Superman furono predatati ai suoi giorni come Superboy. Mister Mxyzptlk, il magico folletto dalla Quinta Dimensione che fu la rovina di Superman fin dal 1944, cominciò a infastidire Superboy in Superboy n. 78 (1960).

L'esempio fu famoso è il giovane Lex Luthor. In una storia in Adventure Comics n. 271 (1960) che asserì di rivelare l'origine tra Luthor e Superman, Lex si rivelò un brillante giovane di Smallville, amico di Superboy finché Lex non lo incolpò di un incendio che distrusse un esperimento critico e causò la perdita dei suoi capelli.

Anche il primo incontro di Superman con la sua nemesi mineraria, la Kryptonite, fu datata alla sua fanciullezza. La prima storia di Superboy con la Kryptonite, in Adventure Comics n. 171 (1951), seguì la prima avventura del fumetto di Superman con la Kryptonite da tre anni - ed era utilizzata nello show radiofonico di Superman da otto anni. Cinque anni dopo, un flashback di Superbaby in Adventure Comics n. 231 (1956) rinarrò la storia del primo incontro di Clark con la Kryptonite.

Anche se la kryptonite verde, il tipo di kryptonite in grado di uccidere Superman, comparve originariamente nelle storie di Superman, la kryptonite rossa, i cui effetti su Superman sono imprevedibili, fece la sua prima comparsa nelle storie di Superboy in Adventure Comics n. 252 (1958).

Legione dei Supereroi[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Legione dei Supereroi.

A differenza del suo alter ego adulto, Superboy abita in un mondo che (nel suo tempo) è largamente privo di altri supereroi. Superboy si incontra occasionalmente con altri supereroi da altri mondi, come "Mars Boy", sia attraverso le sue visite ai loro mondi sia con le loro visite alla Terra. Kal-El si incontrò anche con alcuni eroi adolescenti del futuro, inclusi Robin e Supergirl. Anche se, più che altro, Superboy sentiva la mancanza di altri coetanei supereroi con cui poter interagire regolarmente.

Nel 1958, in una storia di Superboy chiamata "The Legion of Super-Heroes" in Adventure Comics n. 247 cambiò tutto. La storia presentò tre adolescenti super potenti provenienti dal XXX secolo che offrirono a Superboy l'adesione alla loro squadra, la Legione dei Supereroi. Anche se questa fu intesa come una storia singola, i tre ragazzi del futuro ritornarono come ospiti nel tardo 1959, e nel corso dei tre anni successivi, la Legione comparve periodicamente nelle storie di Superboy, Superman e Supergirl (che si unì alla Legione). L'adesione alla squadra esplose addirittura dai tre membri originali fino al raggiungimento delle 20 unità. Finalmente, la Legione ebbe una sua serie, cominciando in Adventure Comics n. 300 (1962), in cui Superboy solitamente, ma non sempre, compariva come membro della squadra.

La popolarità della Legione dei Supereroi presto rivaleggiò con quella dello stesso Superboy. Nove numeri dopo il loro debutto, la Legione sostituì Superboy come fumetto principale in Adventure Comics, e presto costrinse le storie originali di Superboy a fuori uscire del tutto. L'ultima storia consecutiva originale di Superboy in Adventure Comics n. 315 (1963) terminò una pubblicazione di 213 storie originali di Superboy nella serie.

Superboy continuava a comparire in quasi ogni storia della Legione a partire da Adventure Comics n. 380 (1969). Nel numero successivo, la Legione fu rimpiazzata da Supergirl, mentre la Legione (solitamente senza Superboy) prese il posto di Supergirl come rinforzo in Action Comics. Nel 1971, la Legione si mosse verso Superboy come serie di rinforzo semi-regolare. La storia si ripeté in quanto le avventure della Legione divennero presto più popolari delle avventure di Superboy. Cominciando con Superboy n. 197 (1973), il logo della copertina fu cambiato in Superboy starring the Legion of Super-Heroes, e la Legione, Superboy incluso, prese il ruolo di protagonista della serie.

Il rinforzo di Superboy n. 197 fu l'ultima storia originale di Superboy a comparire nel suo fumetto. Con il numero successivo, Superboy divenne un titolo esclusivamente della Legione dei Supereroi, in cui Superboy compariva come membro della squadra. Il titolo della serie rimase Superboy fino al n. 230 (1977), dopo di che la serie divenne Superboy and the Legion of Super-Heroes dal n. 231 al n. 258. Con Legion of Super-Heroes (Vol. 2) n. 259 (1980), un numero in cui Superboy abbandonò la Legione, anche il nome di Superboy fu rimosso dal titolo. Anche se compariva di quando in quando nella serie che una volta portava il suo nome, la serie rimase un fumetto sulla Legione fino al suo ultimo numero, n. 354 (1987).

Pubblicazione di storie successive[modifica | modifica wikitesto]

Dopo che la Legione prese il sopravvento sul fumetto di Superboy, la stessa serie di Superboy fu quasi morente. Per oltre tre anni, la DC non pubblicò più altre storie su Superboy. Poi la striscia fu ripresa per una storia in DC Super-Stars n. 12 (1977). Molti mesi dopo, il fumetto di Superboy fu rimesso in pubblicazione regolare quando la striscia ritornò alla sua seconda casa. Superboy venne reindirizzato ad Adventure Comics per i n. da 453 a 458 (1977-1978), per poi essere pubblicato su The Superman Family, comparendo nei numeri da 191 a 198 (1978-1979). Infine, nel tardo 1979, la DC Comics ridiede a Superboy una sua serie. Il rilascio di The New Adventures of Superboy n. 1 (gennaio 1980) coincise con l'allontanamento (temporaneo) di Superboy dalla Legione in The Legion of Super-Heroes n. 259, così come nell'auto conclusivo Superboy Spectacular n. 1.

Come il debutto di Superboy in Adventure Comics mostrò Clark mentre festeggiava il suo decimo compleanno, New Adventures of Superboy n. 1 presentò Clark mentre celebrava il suo sedicesimo compleanno e incluse un flashback di Clark nel suo primo giorno da Superboy, all'età di 8 anni. Numeri successivi della serie continuarono il tema delle serie precedenti di Superboy in Adventure Comics e Superboy. Per esempio, Superboy incontrò per la prima volta il giovane Hal Jordan (Lanterna Verde); la sua controparte di Terra-Due, Clark Kent (Kal-L) da adolescente; e Toby Manning (il criminale Terra-Man) da ragazzo, nel vecchio West, tutti gli anni dopo i suoi primi incontri con loro da adulto furono pubblicati. In un numero di rinforzo intitolato "Il Diario Segreto di Superboy", la nuova serie esplorò i primi due anni di Clark come Superboy. Un'altra pietra miliare per il giovane Clark fu l'introduzione di Lisa Davis, un interesse amoroso che fu attratta solamente da Clark Kent, senza nessun'idea di chi fosse in realtà; i due comparvero come coppia fino alla fine della serie. The New Adventures of Superboy durò 54 numeri, e l'ultimo di questi fu pubblicato nel 1984.

La vita di Superboy al college dopo la cerimonia del diploma, e la morte dei suoi genitori adottivi, fu esplorata in una storia di rinforzo dal titolo "Superman: The In-Between Years" che comparvero in Superman nei primi anni ottanta. Questa storia fu seguita da una miniserie del 1985 chiamata Superman: The Secret Years che esaminò i primi anni di Superboy, e di come cominciò a farsi chiamare Superman.

Dopo la Crisi sulle Terre infinite (1985-1986), The Man of Steel (1986) modificò la storia precedente di Superman, così che nel suo passato egli non fu mai Superboy, e non indossò mai il suo costume finché non terminò il college. A causa dell'importanza di Superboy nella storia della Legione dei Supereroi, la storia del 1987 Il più grande eroe di tutti rivelò che il Superboy della Legione arrivava da un "universo in miniatura" creato per la Legione da Time Trapper, piuttosto che dall'Universo DC.

Solo un anno dopo la "morte" di Superboy nei fumetti, ebbe inizio la serie televisiva Superboy e i suoi quattro anni di programmazione. Nel tardo 1989, la DC Comics cominciò a pubblicare un nuovo fumetto dedicato al personaggio dal titolo Superboy, basato sulla serie televisiva. Come nella serie tv, nel fumetto Clark Kent è al college, dove frequenta la Shuster University della Florida. La nuova serie dedicata a Superboy durò 22 numeri e uno speciale, cessando la pubblicazione nel 1992, proprio intorno al periodo in cui chiuse anche la serie televisiva.

Superman: Secret Origins[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni recenti, in particolare fin dalla conclusione della serie limitata Crisi Infinita nel 2006, la storia precedente di Superman fu di nuovo modificata, e molti elementi della storia di Superboy furono ricostituiti nella sua biografia. La serie limitata Superman: Secret Origins (2009-2010), mette in risalto numerosi dettagli della nuova storia di Kal-El. Lo scrittore della serie, Geoff Johns, descrisse la storia: "Va dall'adolescenza di Clark, attraverso la sua prima avventura con la Legione dei Supereroi, fino al suo arrivo e alla sua introduzione a Metropolis come Superman. Abbiamo anche incluso le prime tre copertine con l'intervista e potrete vedere che anche una grande parte della storia di Clark Kent venne reintrodotta - in una parola, Superboy. Ma con qualcosa di diverso".

Il primo numero della miniserie descrive un Clark teenager che si adatta alla notizia fresca della sua provenienza da Krypton. Nel secondo numero, Clark salva una persona e fa altre cose da super eroe in costume, ma mantiene segrete le sue attività, dando fondo al mito di un "super-ragazzo" che opera nei dintorni di Smallville. Si unì anche alla Legione dei Supereroi sotto il nome di Superboy. Poi, sempre nello stesso numero, Clark trovò Krypto dopo che il cane giunse sulla Terra. Clark non si fece vedere in pubblico nella sua identità supereroica finché non crebbe e si trasferì a Metropolis. Superboy comparve regolarmente in Adventure Comics, cominciando dal n. 12 (agosto 2010, n. 515 se contato con la numerazione della serie originale), come membro della Legione.

Scrittori e artisti[modifica | modifica wikitesto]

Il co-creatore di Superboy/Superman Joe Shuster ebbe la responsabilità iniziale delle illustrazioni per i primi anni di pubblicazioni del fumetto di Superboy. Lo stesso Shuster disegnò ne scrisse la storia, e sia lui che vari artisti del suo studio ne scrissero e ne illustrarono ogni storia fino al 1947. Le illustrazioni si adattarono alle storie scritte in grandissima parte da Don Cameron, l'autore della prima storia di Superboy in More Fun Comics n. 101.

Uno degli artisti dello studio di Shuster, John Sikela, cominciò ad illustrare le storie di Superboy nel tardo 1946, e nel 1949, quando debuttò Superboy n. 1, Sikela divenne l'artista principale della DC per le storie di Superboy, e ne rimase l'artista principale fino al pensionamento nel 1958. Un collaboratore frequente fu l'amico ed ex allievo di Shuster, Ed Dobrotka. Curt Swan, che avrebbe poi dominato le illustrazioni di Superman per quasi 30 anni, disegnò prima una storia di Superboy in Superboy n. 5 (1949) e avrebbe continuato ad illustrarne le storie, di quando in quando, per vent'anni. Anche l'artista principale di Superman negli anni cinquanta, Wayne Boring, contribuì al fumetto di Superboy.

Cameron fu lo scrittore principale di Superboy per i primi anni dopo il debutto del personaggio. Uno dei primi scrittori aggiuntivi del fumetto fu il co-creatore di Superboy/Superman Jerry Siegel, che scrisse la prima storia per Superboy nel 1947 e avrebbe continuato a contribuire al fumetto fino agli anni sessanta. Altri scrittori degni di nota inclusero lo scrittore di fantascienza Edmond Hamilton e il co-creatore di Batman Bill Finger. Finger lasciò un'impressione permanente sul mito di Superboy quando, nel corso di appena pochi mesi, introdusse ai lettori Superbaby e Lana Lang, nelle storie illustrate rispettivamente da Curt Swan e John Sikela.

La guida editoriale delle prime storie di Superboy fu fornita da Jack Schiff, uno dei maggiori editori della DC Comics nei primi anni, e continuò a pubblicare Superboy fino al 1953, quando Mort Weisinger prese il sopravvento su Superboy e Adventure Comics. Weisinger avrebbe poi pubblicato l'intera serie di Superman. Nel corso dei pochi anni successivi, Weisinger mise altri scrittori ed artisti a lavoro su Superboy. Probabilmente le aggiunte più significative furono Otto Binder, scrittore della ex Fawcett Comics e della Famiglia Marvel, che cominciò a scrivere le storie di Superboy nel 1954, e l'artista Al Plastino, che ne illustrò le storie a cominciare dal 1957. Insieme, i due scrissero la storia "The Legion of Super-Heroes" in Adventure Comics n. 247 (1958), probabilmente dando nascita allo spinoff di maggior successo dai fumetti della Superman Family. Tre anni prima, Binder introdusse Krypto in una storia illustrata da Curt Swan.

Quando John Sikela andò in pensione nel 1958, George Papp divenne l'artista principale. Il co-creatore di Freccia Verde (con Weisinger), una delle storie di Papp, vide Superboy incontrare il giovane Oliver Queen. Anche se Otto Binder si occupò della maggior parte delle storie di Superboy, anche altri scrittori contribuirono a Superboy durante gli anni di Weisinger, inclusi E. Nelson Brindwell, che lavorò anche per la rivista statunitense Mad Magazine che creò numerosi personaggi della DC, come gli Inferior Five, e Leo Dorfman.

Nel 1968, l'editore della DC di lunga data Murray Boltinoff divenne l'editore capo di Superboy dopo Weisinger cominciando dal n. 149 (all'epoca, su Adventure Comics non venivano più pubblicate le storie di Superboy). Le storie pubblicate sotto la sua guida editoriale spesso inclusero crediti, rendendo gli scrittori e gli artisti facilmente rintracciabili. Frank Robbins, meglio noto per il suo lavoro (sia di artista che di scrittore) su Batman, cominciò a scrivere le storie per le strisce di Superboy con il debutto di Boltinoff come editore, e ne rimase lo scrittore principale per tre anni. L'illustratore Bob Brown cominciò nel numero seguente, e continuò ad illustrare il fumetto fino all'ultimo numero, n. 197. Le illustrazioni di Brown furono colorate da una varietà di artisti, più in particolare Murphy Anderson dal 1970 al 1973, che fu simultaneamente l'inchiostratore della serie di Superman, le cui illustrazioni erano di Curt Swan. Dopo che Robbins se ne andò, Leo Dorfman ritornò come scrittore su Superboy, con occasionali storie di Bridwell e, verso la fine, di Cary Bates, poi divenuto famoso per le sue storie di Superman. Boltinoff fu colui che decise di spostare le storie di rinforzo della Legione da Action Comics a Superboy nel 1971, e poi di inserire le storie della Legione in un fumetto a lei dedicato.

Quando debuttò The New Adventures of Superboy nel 1979 sotto la guida dell'editore di Superman Julius Schwartz, Kurt Schaffenberg, famoso forse per le sue storie su Lois Lane, ne divenne il disegnatore principale, e contribuì alle sue illustrazioni per tutto il corso della serie. Cary Bates ritornò a Superboy come lo scrittore principale della serie per i primi tre anni, con il prolifico scrittore della DC Paul Kupperberg, diventando lo scrittore capo per l'ultimo parte della serie. Anche Bridwell e Bob Rozakis contribuirono alla serie. In più, Rozakis scrisse degli anni che Superboy passò al college nella serie di rinforzo di Superman "Superman: The In-Between Years" nei primi anni ottanta, con illustrazioni di Schaffenberg; e la miniserie Superman: The Secret Years tra il 1984 e il 1985, di cui Curt Swan fornì le illustrazioni e Schaffenberg i colori.

Lo scrittore principale del fumetto basato sulla serie televisiva di Superboy fu John Francis Moore, che scrisse anche numerosi episodi della serie. Anche numerosi altri scrittori, Kupperberg incluso, contribuirono. L'esperto artista Jim Mooney (noto per il suo lavoro su Supergirl e Spiderman) e Curt Swan si divisero la scrittura delle storie per la maggior parte della serie. L'artista canadese Ty Templeton fornì la maggior parte delle illustrazioni.

Biografia del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Come tutti i personaggi dei fumetti "senza età" o che invecchiano lentamente pubblicati nel corso di un decennio, la storia di Superboy fu ripetutamente modificata nei quarant'anni tra il primo fumetto di Superboy e Crisi sulle Terre Infinite. Il capitolo finale nella storia del Superboy pre-Crisi, la storia di come Superboy divenne Superman, venne riscritta nella miniserie Superman: The Secret Years nello stesso periodo in cui il primo numero di Crisi fu messo in vendita. La sinossi di seguito somma la biografia di Superboy come fu dopo la conclusione della miniserie.

Kal-El arriva sulla Terra[modifica | modifica wikitesto]

Superboy (Kal-El) è un nativo del pianeta Krypton, figlio di Jor-El, il più grande scienziato e inventore del pianeta, e di sua moglie Lara Lon-Van. Scoprendo le prove dell'imminente distruzione di Krypton, Jor-El non riuscì a convincere il Consiglio Scientifico a prendere delle contromisure, così sperimentò dei test su dei razzi in miniatura al fine da salvare la sua famiglia. I suoi test si conclusero con dei successi discreti. In uno di questi esperimenti, il cane di Kal-El, Krypto, venne perduto quando il razzo test che lo conteneva fu mandato fuori rotta da una meteora.

Con l'avvicinamento della distruzione di Krypto, Jor-El non fece in tempo a costruire un razzo sufficientemente grande da contenere la sua intera famiglia. Quando il pianeta cominciò a spaccarsi sotto di loro, Jor-El e Lara misero il loro figlio di due anni nel modellino di un razzo, e lo lanciarono pochi minuti prima che Krypton esplodesse, inviando Kal-El sul pianeta Terra. Trovato da Jonathan e Martha Kent, un'anziana coppia senza figli, il bambino fu lasciato anonimamente in un orfanotrofio di Smallville. Alcuni giorni dopo, i Kents riuscirono ad adottare il piccolo. Lo chiamarono Clark Kent, utilizzando il nome da nubile di Martha come prenome.

Come descritto nelle storie pubblicate in Superbaby per un arco di circa 30 anni, i Kent attraversarono grandi problemi nella crescita del bambino, in quanto il piccolo Clark ottenne i suoi primi accenni di super poteri non appena giunse sulla Terra. Sei anni prima che Clark divenisse Superboy, i Kent ebbero l'arduo compito di insegnare a Clark di controllare i suoi poteri. Questo si dimostrò particolarmente difficile poiché "Superbaby" utilizzava i suoi poteri durante i capricci tipici di tutti i bambini, capricci che lo portarono intorno al mondo, nello spazio e addirittura nel passato. Attraverso la paziente guida dei suoi genitori adottivi e una grande quantità di fortuna, Clark mantenne segreta la sua identità e riuscì a controllare i suoi poteri. Quando Clark crebbe, Jonathan e Martha lo istruirono ulteriormente sull'utilizzo comune dei suoi poteri, al fine del beneficio di tutti e non per i suoi scopi personali o per ricavarne del guadagno.

I Kent passarono i primi anni con Clark alla fattoria di famiglia. Pochi anni dopo l'adozione del piccolo, i Kent vendettero la fattoria e si trasferirono a Smallville. Utilizzando i soldi ricavati dalla vendita, aprirono un piccolo supermercato, un business di famiglia in cui anche Clark contribuì una volta cresciuto. I Kent vivevano al 321 di Maple Drive, e Clark frequentò la scuola con i suoi coetanei, inclusa la sua vicina di casa, Lana Lang. Al fine di oscurare ulteriormente la sua identità, Clark adottò un temperamento mite e pieno di buone maniere e indossò un paio di vecchi occhiali da vista.

Clark diventa Superboy[modifica | modifica wikitesto]

Il suo ottavo compleanno, Clark indossò un costume indistruttibile confezionato da Martha dalla coperta kryptoniana che lo accompagnò nel suo viaggio verso la Terra. Divenne il super eroe in costume noto come Superboy, il primo super eroe di Terra-1. Intorno allo stesso periodo del suo debutto pubblico, Superboy seppe delle sue origini kryptoniane, e numerose settimane dopo, diede al reporter Perry White l'esclusiva sulle sue origini aliene. Anche se le prime avventure di Superboy avvennero nelle vicinanze di Smallville, divenne famoso per le sue imprese in tutto il globo. Lo status di Superboy sia come eroe fisso di Smallville che eroe a livello internazionale fu riflesso in un segnale d'emergenza che stabilì con il Capo Parker della Polizia di Smallville e dal Presidente degli Stati Uniti. Dato che Superboy si avventurava spesso nello spazio interstellare, il suo supereroismo gli portò fama anche su altri mondi.

A Smallville, Superboy utilizzava dei tunnel della cantina della casa dei Kent e del magazzino del negozio, che divennero delle uscite quando Superboy era richiesto. Superboy aveva anche un laboratorio segreto nella cantina della casa dei Kent, dove costruì dei robot Clark Kent e Superboy perché gli dessero copertura quando fosse stato impegnato o da qualche parte fuori Smallville o altrimenti irreperibile.

Le buone maniere del personaggio di Clark gli fornì qualche amico da ragazzo, e lo resero anche soggetto alle attenzioni dei bulli come Bash Bashford. Per anni, la migliore amica di Clark rimase la sua vicina di casa con i capelli rossi, Lana Lang. Nonostante la loro amicizia, Lana è anche una spina nel fianco di Clark a causa del suo continuo sospetto che Clark sia in realtà Superboy. Attraverso l'utilizzo intelligente dei suoi poteri e ai suoi duplicati robotici (in entrambe le sue identità), Clark è sempre in grado di evitare le trappole che Lana piazza per lui al fine di scoprire la verità. A causa di ciò le buffonate di Lana infastidiscono Clark, e come adolescente, Lana diventa l'interesse romantico di Superboy, e rimase così fino agli anni della scuola superiore.

Come Superboy, Kal-El è il primo super eroe della Terra. Nonostante le comparse occasionali di eroi come Aquaboy e dell'eroe giapponese Sunburst, Superboy è l'unico super eroe che detiene un profilo pubblico noto finché non divenne Superman. Lo status solitario di Superboy venne in qualche modo ridotto quando si riunì a Krypto, il cane di Kal-El su Kryton. Krypto si unì a Superboy nelle sue avventure successive come suo partner canino, ed ebbe anche delle avventure individuali. Attraverso la scoperta della Zona Fantasma, Superboy scoprì poi di non essere l'unico sopravvissuto di Krypton.

Superboy si unisce alla Legione[modifica | modifica wikitesto]

Anche se Superboy incontrò alcuni coetanei super potenti sulla Terra, divenne anche amico di alcuni esseri super potenti che vivevano su altri mondi. Almeno finché Cosmic Boy, Saturn Girl e Lightning Lad non giunsero nel passato per reclutarlo nella Legione dei Supereroi del XXX secolo, dove Superboy trovò un gruppo di amici super potenti con cui poter interagire regolarmente. La carriera di Superboy, infatti, fu l'ispirazione della formazione della Legione. Nel corso dei suoi anni da adolescente, Superboy viaggiò nel futuro per unirsi alla Legione e combattere al suo fianco contro le minacce verso la Terra e ai Pianeti Uniti, di cui la Terra faceva parte. Superboy divenne un membro fondamentale della Legione durante le due piene adesioni a unità ristrette, inclusi due termini come vice leader. Con la Legione, Superboy si incontrò regolarmente con sua cugina Kara, Supergirl, ma grazie alla ipnotismo telepatico di Saturn Girl, Superboy non si ricordò mai di Kara, o di altre informazioni relative alla sua futura carriera come Superman o al futuro della sua famiglia o dei suoi amici, quando ritornò alla sua epoca nel XX secolo.

Uno dei giovani che si unì alla Legione fu Lar Gand, un adolescente che Superboy conosceva come Mon-El, quando questi si schiantò sulla Terra nell'epoca di Superboy. Il giovane, che aveva dei poteri identici a quelli di Superboy, inizialmente soffriva di amnesia, e siccome portava con sé un messaggio da parte di Jor-El, Superboy lo credette suo fratello maggiore e lo soprannominò Mon-El. Quando Mon-El venne esposto al piombo, la sua memoria fece ritorno. Rivelò di essere un Daxamita di nome Lar Gand, e che per i Daxamiti, il piombo era più letale della kryptonite. Per salvargli la vita, Superboy lo inserì nella Zona Fantasma, dove Mon-El rimase in attesa per un millennio prima di venire liberato dalla Legione. Nella Legione, i due ragazzi rimasero amici intimi. Il Superboy alternativo, proveniente dall'universo in miniatura sarebbe morto tra le braccia di Mon-El.

Superboy incontra Lex Luthor[modifica | modifica wikitesto]

Poco dopo la sua adesione alla Legione, la vita di Superboy fu minacciata quando una meteora di kryptonite verde cadde sulla Terra, ma la sua vita venne salvata da un ragazzo di campagna di Smallville di nome Lex Luthor, che si dà il caso fosse un genio della scienza. I due ragazzi divennero subito amici, e Superboy creò per lui un laboratorio super attrezzato per permettergli di eseguire i suoi esperimenti. Lex utilizzò questo laboratorio per trovare una cura alla debolezza di Superboy verso la kryptonite. Non appena Lex trovò la cura, un incendio irruppe nel laboratorio. Quando Superboy lo spense, l'antidoto venne distrutto, insieme alle forme di vita protoplasmatiche create da Lex, e quest'ultimo perse i capelli. Lex incolpò Superboy dell'accaduto, accusando il Ragazzo d'Acciaio di gelosia verso la sua genialità. Lex giurò a quel punto che avrebbe dimostrato al mondo di essergli superiore, e ci provò inserendo delle migliorie scientifiche da applicare alla qualità della vita degli abitanti di Smallville; tuttavia, ogni invenzione creata da Lex finiva per avere un ritorno di fiamma, il che richiedeva l'intervento di Superboy. Questa serie diede inizio al voto della vita di Lex alla distruzione di Superboy. Nell'anno seguente, Lex divenne l'arci nemico di Superboy (e poi, naturalmente, di Superman). Superboy presto acquisì un piccolo gruppo di nemici ricorrenti, Lex incluso.

Intorno al periodo in cui Mon-El giunse sulla Terra, un ragazzo di nome Pete Ross si trasferì a Smallville. Divenne subito amico di Clark Kent, e i due rimasero amici. Una notte, durante un campeggio, Pete vide accidentalmente Clark cambiarsi in Superboy. Giurando di mantenere il segreto, Pete lo utilizzò per aiutare Superboy e in numerose occasioni, per salvargli la vita. Poco dopo essere diventati adulti, Pete rivelò a Clark che lui sapeva chi fosse. Per il resto del loro periodo a scuola, Pete e Lana rimasero i migliori amici di Clark, ma condivisero anche molte avventure con Superboy sia nel XX secolo che con la Legione nel 30º.

Superboy diventa Superman[modifica | modifica wikitesto]

Poco dopo aver preso il diploma, Superboy portò i suoi genitori adottivi in vacanza nei Caraibi dove contrassero una malattia tropicale. Anche se Superboy tentò valorosamente di salvare la vita di Jonathan e di Martha, nulla poté curare la loro malattia. Con Clark al suo fianco, Martha se ne andò. Poco prima di morire, Jonathan fece promettere a Clark di utilizzare i suoi poteri solo per il bene. In lutto, Clark seppellì i suoi genitori. Poco dopo, Superboy lasciò Smallville, anche se non prima di aver dato una mega festa di addio con tutti i concittadini che terminò con una mega torta. Separatamente, Clark si trasferì a Metropolis per frequentare la Metropolis University.

A Metropolis, Clark fece amicizia con i ragazzi con cui condivideva la stanza, Tommy Lee, Dave Hammond e l'alcolizzato Ducky Ginsberg. Superboy presto si rivelò come nuovo guardiano di Metropolis, mettendo fine al quesito nazionale che domandava quale città Superboy avrebbe nominato casa sua. Per i primi due anni alla Metropolis University, Lana fu una delle sue compagne di classe, prima che lei si trasferisse alla Hudson University.

Nei primi anni, Superboy si sentì in colpa per non aver potuto impedire un incidente automobilistico che vide protagonista il suo compagno di stanza Ducky Ginsberg, causato dalla sua guida in stato di ebbrezza. Ducky rimase paralizzato per tutta la vita e quindi dovette rimanere su una sedia a rotelle. Il suo posto nel dormitorio fu preso da Billy Kramer, un ragazzo di Smallville di cui Clark divenne amico e decise di confidargli il suo segreto. Come Superman avrebbe poi fatto con Jimmy Olsen, Superboy diede a Billy un fischietto super sonico che egli avrebbe utilizzato per chiamarlo quando si fosse trovato in pericolo. Mentre divenne amico di Billy, Clark cominciò una relazione romantica con una ragazza su una sedia a rotelle di nome Lori Lemaris. La relazione arrivò fino al punto in cui Clark le chiese di sposarlo, ma Lori gli rivelò di aver scoperto la sua identità telepaticamente. Sfortunatamente, lei dovette declinare l'offerta, poiché era una sirena proveniente da Atlantide.

Intrappolato in un edificio in fiamme mentre tentava di salvare una vita, Billy utilizzò il suo fischietto super sonico per chiamare Superboy, occupato nel salvataggio di un migliaio di persone in un'isola del pacifico da uno tsunami, e incapace quindi di arrivare a lui in tempo. Arrabbiato per la sua inabilità di salvataggio dei suoi genitori e dei suoi amici, Superboy si impose l'esilio finché, tre mesi dopo, Perry White, utilizzando il fischietto di Billy, lo richiamò in azione per sconfiggere Lex Luthor. Dopo aver battuto Luthor, Clark fece pace con le sue limitazioni e ritornò a Metropolis per il suo anno finale al college. Ora ventunenne, Kal-El cominciò a farsi chiamare Superman, tredici anni dopo il suo debutto come Superboy.

Poteri e abilità[modifica | modifica wikitesto]

Superboy possiede le stesse abilità e gli stessi poteri di Superman, compresa la superforza, la vista calorifica, la vista a raggi x, la vista micro- e telescopica, volo, invulnerabilità e super velocità sufficiente per i viaggi sia interstellari che temporali. Kal-El non costruì la sua Fortezza della Solitudine finché non divenne Superman, così abitò nella casa dei Kent a Smallville e ne fece la sua base. Il laboratorio segreto di Superboy, nella cantina della casa dei Kent, è il luogo in cui immagazzinò numerosi dispositivi kryptoniani creati da suo padre Jor-El, incluso il proiettore della Zona Fantasma. Anche se non sono potenti quanto lui, i duplicati robotici di Superboy possiedono i suoi stessi poteri, permettendogli di sostituirlo quando necessario. I robot Clark Kent, eseguono le stesse funzioni per la seconda identità di Kal-El.

Superboy indossa l'anello di volo della Legione per dimostrare la sua appartenenza alla Legione dei Supereroi, e per le sue funzioni comunicative (gli permette, ad esempio, di comunicare con gli altri Legionari nel vuoto dello spazio).

Altre versioni[modifica | modifica wikitesto]

Come Superman, Superboy comparve come personaggio in "storie immaginarie" durante la Silver Age e la Bronze Age dei fumetti. Queste comprendevano storie in cui Bruce Wayne venne a vivere con i Kent dopo l'assassinio dei suoi genitori; il piccolo Kal-El fu cresciuto da alcuni gorilla sotto il nome di "Karkan", in una storia che somiglia a quella di Tarzan; Kara Zor-El giunse sulla Terra anni prima di Kal-El, diventando Superwoman per il suo Superboy (descritto qui come un delinquente giovanile).

Kal-El comparve anche come Superboy in due popolari storie della Elseworld: Superboy Legion (2001), in cui Kal-El venne cresciuto nel XXXI secolo da R. J. Brande e divenne il membro fondatore della "Superboy's Legion", poi nota come la Legione dei Supereroi; e la serie di storie presenti in Superman & Batman: Generations, in cui Superman cominciò il suo inizio come Superboy negli anni venti.

Status legale[modifica | modifica wikitesto]

Il personaggio di Superboy è correntemente il soggetto di una battaglia legale tra la Warner Bros, la sua proprietaria DC Comics e gli eredi di Jerry Siegel. Gli eredi di Siegel affermarono che il personaggio del "Superboy" originale pubblicato dalla DC Comics è una creazione indipendente che utilizzò l'idea originale rigettata di Siegel e che fu creato senza il suo consenso. Il 4 aprile 2006, il giudice federale Ronald S. W. Lew decretò che gli eredi di Siegel potevano revocare il copyright sul personaggio di Superboy ed ebbero lo stesso risultato anche riguardo al nome il 17 novembre dello stesso anno. Questa battaglia legale è ancora in atto.

Altri media[modifica | modifica wikitesto]

Superboy fu trasportato nelle trasmissioni televisive numerose volte, più in particolare nella serie televisiva Superboy (1988-1992), circa i giorni di Clark al college.

Furono incorporati anche molti elementi delle storie di Superboy nella serie televisiva Smallville (2001-presente), includendo personaggi come Lana Lang e Pete Ross; la storia riprende anche di come Clark Kent e Lex Luthor divennero acerrimi nemici; i modi in cui Clark incontrò numerosi dei suoi futuri amici e avversari mentre è ancora un adolescente; e la stessa città di Smallville.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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